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Swift to Battle: No. 72 Fighter Squadron RAF en action: III 1947 à 1961 Into the Jet Age and Cold War Operations, Tom Docherty

Swift to Battle: No. 72 Fighter Squadron RAF en action: III 1947 à 1961 Into the Jet Age and Cold War Operations, Tom Docherty


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Swift to Battle: No. 72 Fighter Squadron RAF en action: III 1947 à 1961 Into the Jet Age & Cold War Operations, Tom Docherty

Swift to Battle: No. 72 Fighter Squadron RAF en action: III 1947 à 1961 Into the Jet Age & Cold War Operations, Tom Docherty

Ce troisième volume de l'histoire du No.72 Squadron commence par la reformation de l'escadron en 1947 par la renumérotation du No.130 Squadron, et le suit pendant les quatorze années suivantes alors qu'il se convertit au Gloster Meteor F.8, puis au Meteor night. chasseur et enfin le Gloster Javelin, avant d'être démantelé en 1961. Ce fut une période paisible pour l'escadron, qui passa tout sauf six mois de la période couverte basée au Royaume-Uni, n'envoyant qu'un seul détachement dans une zone de combat potentielle - Chypre, en la seconde moitié de 1958.

En conséquence, le livre a deux thèmes principaux - la vie quotidienne dans un escadron de la RAF et le fonctionnement de son avion à réaction. La seconde est probablement du plus grand intérêt, examinant les problèmes liés à l'avion à réaction, ainsi que la frustration d'être obligé de piloter le chasseur de nuit Meteor de plus en plus obsolète, ce qui est devenu très évident au cours d'une série d'exercices au cours desquels Non L'escadron .72 n'a pas été en mesure d'intercepter des bombardiers à réaction plus modernes tels que le Canberra.

Le texte principal est bien illustré avec de nombreuses images en noir et blanc qui donnent une très bonne idée de la période, mais le point culminant ici est la section de planches en couleur, qui comprennent des images impressionnantes du Shuttleworth Gladiator, le vol Spitfire de la bataille d'Angleterre dans Marquages ​​du No.72 Squadron et du Javelin et du Meteor.

Chapitres
1 - Odiham et les vampires
2 - Nord Weald
3 - Église Fenton
4 - Leconfield

Annexes
1 - Commandants d'escadron, 1947-61
2 - Bases d'escadrons, 1947-61
3 - Opérations aériennes par l'escadron n°72, 1947-61
4 - Opération Fabuleux (Patrouille de l'aube au crépuscule)
5 - Pièces de musée

Auteur : Tom Docherty
Édition : Relié
Pages : 134
Editeur : Pen & Sword Aviation
Année : 2010



Swift to Battle : No 72 Fighter Squadron RAF en action, 1937-1942 : drôle de guerre, Dunkerque, bataille d'Angleterre, opérations offensives

Lorsque la Première Guerre mondiale a commencé en 1914, le Royal Flying Corps (RFC) était une très petite partie de l'armée britannique et était équipé d'une grande variété de biplans fragiles, utilisés principalement pour le repérage et la reconnaissance d'artillerie. En 1917, le RFC était une organisation très différente et était passé du petit nombre d'escadrons d'origine à plus de 100 exploitant certains des avions les plus avancés de l'époque.

C'est dans ce RFC élargi et toujours en expansion que le 72e Escadron a été formé le 28 juin 1917. Commandé par le Capt H.W. Von Poellnitz, l'escadron était basé à Upavon dans le Wiltshire et était équipé d'avions d'entraînement Avro 504 qu'il avait apportés avec son noyau d'hommes et d'équipements de l'escadrille « A » de la Central Flying School. L'escadron avait un rôle d'entraînement à ce stade et a rapidement ajouté le très apprécié Sopwith Pup à son inventaire, formant des pilotes éclaireurs pour le front occidental. L'escadron s'est déplacé à Netheravon puis à Sedgeford dans le Norfolk, où il a commencé les préparatifs pour se déplacer en Mésopotamie pour des opérations contre les Turcs.

Après un long voyage par terre et par mer, l'escadre est arrivée à Bassorah et a été rejointe par dix-sept officiers d'aviation égyptiens. L'escadron a reçu deux types d'avions comme équipement - le monoplan Bristol M1C, qui, malgré les préjugés officiels, s'est avéré être un type de combattant très réussi, et le Martinsyde G.100 Elephant, un type de combat/reconnaissance lent mais indulgent. C'est avec ces deux types que l'escadron a mené une campagne réussie à l'appui de l'armée.

Avec la formation de la Royal Air Force (RAF), le 72 Sqn a continué à servir en Perse, Mirjana et Samarra, avant d'être rappelé à Bagdad, où il a été réduit à un cadre en février 1919. En septembre 1919, le déclin rapide de la RAF battait son plein, et parmi ceux à dissoudre se trouvait le 72e Escadron le 22 septembre 1919.

Maj H.W. Von Poellnitz. (72 Esc)

Equipe au sol profitant de la lutte montée pendant les sports de l'escadron, Noël 1918. (72 Sqn)

Pilotes regardant l'équipe au sol se battre, Noël 1918. (72 Sqn)

La RAF allait subir de nombreuses années de vaches maigres tout au long des années 1920 et au début des années 1930, mais la possibilité d'une autre guerre se profilait : avec le réarmement flagrant des forces armées allemandes à la suite de la montée au pouvoir du parti nazi d'Adolf Hitler, tout cela allait changer. La RAF a commencé une série d'expansions planifiées, chacune étant rapidement dépassée par les événements, et finalement, le 22 février 1937, le 72 Squadron a été reformé. L'histoire qui suit est l'histoire du 72e Escadron et de ses vingt-cinq années de service ininterrompu en tant que l'une des principales unités de chasse de la RAF.

L'escadron observe l'arrivée du premier bombardier Handley Page 0400 en Mésopotamie en 1918. (72 Sqn)

Lt Leech et Lt Carrol en Mésopotamie le 1er avril 1919. (72 Sqn)

Sgt H.L. Howard photographié à Bagdad en 1919. (72 Sqn)

'C' Flt 72 Sqn Bristol M1C à Bagdad en 1918. À l'époque, le vol était rattaché au 3e Corps. (72 Esc)

72 Sqn Bristol M1C vu de l'arrière. (72 Esc)

Camp du 72e Escadron à Bagdad en 1918. (72 Sqn)

Avions du 72e Escadron dans les hangars turcs capturés, Bagdad 1918.

Les nouveaux Gladiators du 72e Escadron, le K6143 au premier plan. (72 Esc)

Une autre vue des nouveaux Gladiators. (72 Esc)

72 Squadron Gladiators à Tangmere en 1937. (L. Henstock via 72 Sqn)

Les Gladiators ont défilé devant le hangar de l'escadron à Tangmere en 1937. (L. Henstock via 72 Sqn)

Prototype Spitfire K5054 à Tangmere en 1937. Un présage des choses à venir. (L. Henstock via 72 Esc)

Comme pour la plupart des escadrons qui ont été reformés au cours de cette période d'expansion, le noyau serait fourni par les équipages aériens et terrestres des escadrons établis. Le 72e Escadron ne faisait pas exception. L'escadron destiné à fournir ce noyau était l'escadron n° 1, qui à l'époque était équipé du dernier de la gamme des biplans Hawker élégants, le Fury. Les pilotes du 'B' Flt, 1 Sqn, n'étaient initialement pas très désireux de partir car la rumeur disait que l'escadron devait être prochainement rééquipé du nouveau Hawker Hurricane. Néanmoins, le commandant de bord, le Flt Lt E.M. Donaldson, a emmené ses pilotes à l'usine de Gloster pour récupérer les premiers chasseurs biplans Gladiator à rejoindre le Fighter Command. Donaldson est revenu au 1 Sqn après quatre mois avec le 72 Sqn. Au cours des mois suivants, les pilotes se sont habitués à leurs nouvelles montures et l'équipe au sol s'est familiarisée avec les exigences d'entretien.

Plt Off L. Henstock. (L. Henstock via 72 Esc)

Juste un mois avant la reformation de l'escadron, Hitler avait renoncé au traité de Versailles, qui était en vigueur depuis 1919, et a ainsi commencé l'inévitable descente vers la guerre. En mai 1937, la Grande-Bretagne avait un nouveau Premier ministre en la personne de Neville Chamberlain, mais il s'avérerait inefficace face à Hitler et facilement dupé en lui faisant croire aux mensonges et à la posture d'Hitler.

Le 72 Sqn a partagé Tangmere avec trois autres escadrons de chasse - 1,43 et 87. Le 29 mai 1937, lors de l'Empire Air Day, les quatre escadrons ont participé à une démonstration de vol de quatre heures au cours de laquelle les foules ont été ravies par des démonstrations d'interceptions de chasseurs. , la voltige, les exercices aériens et les attaques au sol.

Enfin, en juin 1937, désormais commandé par le Sqn Ldr E.J. Hope, 72 Sqn a déménagé à sa station permanente à RAF Church Fenton dans le Yorkshire. Ici, l'escadron partageait l'aérodrome avec le 213 Sqn, qui opérait toujours le prédécesseur du Gladiator de l'écurie Gloster, le Gauntlet. Au cours de cette période, l'escadron a reçu son insigne, signé par le roi George VI, par le maréchal de l'air Sir Hugh Dowding. Le Dowding et le 72 Sqn seront à nouveau liés pendant la bataille d'Angleterre.

Le cockpit du Gladiator 'R' du 72 Sqn. (L. Henstock via 72 Esc)

Gladiator K6138 à Tangmere en 1937. (L. Henstock via 72 Sqn)

Gladiators K6140, K6142 et K6143 pilotés respectivement par Flg Off Henstock, Flg Off Humpherson et Flg Off Sheen, Tangmere 1937. (L. Henstock via 72 Sqn)

La queue d'un Gladiator marquée du 72 Sqn Swift à l'intérieur de la « pointe de flèche de l'escadron de chasse » standard. (72 Esc)

Mécanicien de bord LAC Jimmy Hess dans le cockpit du Gladiator K6138 à Tangmere. (A. Allsopp)

Gladiators K6135, K6134 et K6130 à Church Fenton en 1937. (72 Sqn)

Gladiator K6140 à Church Fenton en octobre 1937. (72 Sqn)

Les ‘Ginge’ Dwyer fait partie des premières équipes au sol affectées au 72 Sqn à Tangmere. et rappelle les premiers jours avec le Gladiator :

Après une formation en tant que monteur à RAF Manston, puis en tant que gréeur de vol à RAF Henlow, j'ai été affecté au 43(F) Sqn à Tangmere, et avant d'aider à former le 72(F) Sqn, j'étais gréeur de vol sur Hawker Fury K1932, Sgt Le cerf-volant de 'Tich' Carey. [Carey a combattu avec distinction dans la bataille d'Angleterre et est devenu plus tard capitaine de groupe].

Après avoir rassemblé notre quota de Gloster Gladiators, nous avons suivi un escadron de Gauntlet pour ouvrir la nouvelle station - RAF Church Fenton, où j'étais gréeur de vol sur K1940 de 'B' Flt. C'était le cerf-volant du Flt Lt Edwards, notre commandant de bord, jusqu'à ce que je sois affecté à un cours d'ajustement IIa à Hednesford. Le titulaire du VC Nicholson était officier pilote dans l'Aile Flt, un très grand garçon. Un officier très populaire dans « B » était un « Aussie », Flg Off Des Sheen. Il a emprunté un Hawker Hart quelque part et a emmené une grande partie du personnel au sol pour leur premier flip, et j'ai eu la chance d'être l'un d'entre eux.

Le 72 Sqn a décoré ses nouveaux Gladiators brillants de bandes voyantes rouges et bleues au sommet de l'aile supérieure et le long des côtés du fuselage, et les a emmenés à Farnborough dans le Hampshire pour les exercices aériens de 1937. En plus des marques rouge/bleu, les Gladiators étaient également ornés de moyeux d'ailerons et de roues peints en rouge, jaune ou bleu pour désigner l'avion de chaque commandant de bord. Suite à cela, l'escadron a adopté la routine en temps de paix de la RAF et a effectué une formation aux compétences individuelles des pilotes, au vol en formation et au tir aérien depuis sa base de Church Fenton. L'escadron a perdu un Gladiator le 23 juillet 1937 lorsqu'il s'est écrasé près de Barnsley, tuant le pilote, le Plt Off Philip Hughes Crompton. Le Gladiator était une amélioration par rapport aux premiers types de biplans en service dans la RAF, bien que le cockpit fermé n'ait pas été universellement populaire auprès des pilotes élevés à l'époque du pilotage à cockpit ouvert, bien qu'ils aient rapidement apprécié la protection offerte par la verrière contre les éléments.

Exposition de gladiateurs du 72e Escadron à Elmdon en 1937. (G. Gillard)

Equipe au sol avec Gladiator K6143 à Church Fenton en octobre 1937, dont Hess et Bluyer. (G. Gillard)

Sqn Ldr J.B.H. Rogers a remplacé le Sqn Ldr Hope en tant que commandant le 15 janvier 1938, et l'escadron a poursuivi son régime d'entraînement. Bien qu'il s'agisse d'un avion stable à piloter, le Gladiator pouvait mordre, et l'escadron a perdu un autre avion et un pilote lorsque le Plt Off Alfred Alexander Devany a écrasé son Gladiator le 7 février près de Brough. Comme tous les nouveaux types au service, le Gladiator a eu quelques problèmes de démarrage, et lors des exercices de tir en avril 1938, l'escadron a eu quelques problèmes avec des hélices percées.

Juste avant l'arrivée du nouveau commandant, l'escadron avait un nouveau membre de l'équipe au sol, Bob 'Lupino' Lane, qui se souvient de Church Fenton à l'époque :

Je suis arrivé à Church Fenton le 13 décembre 1937. J'ai regardé les hectares de neige détrempée au milieu de l'obscurité. Je n'ai pas été impressionné, venant de passer les deux dernières années dans la Fleet Air Arm, principalement en Méditerranée. C'était en quelque sorte un choc culturel d'entrer dans le 72 Sqn – des lumières vives, un parquet en bois très poli, le chauffage central et des lits à ressorts !

Le lendemain matin, je me trouvai dans le hangar, où, étonnamment, je ne connaissais personne. Mes quatre affectations précédentes avaient toutes été parmi des gens que j'avais rencontrés, et là, j'ai découvert que j'étais dans la nouvelle Air Force agrandie. Nous avions soit des mechs de cellule, soit des mechs de moteur, alors que j'étais un gréeur de métal et il semblait que j'allais finir dans les ateliers jusqu'à ce qu'ils découvrent que je pouvais taper dans un ballon de football !

C'est ainsi qu'a commencé ce qui, jusqu'au 8 mai 1939, a été pour moi l'affectation la plus amicale de mon service. Tout le monde semblait avoir une main libre pour aider et il y avait beaucoup de rires. Nous avions des bandes dessinées résidentes, comme Wakefield et ‘Perry’ Como (qui a plongé d’un train de marchandises qui n’a pas assez ralenti à 4 heures du matin en portant mon nouveau pull à col roulé). Spud Murphy, un homme plus âgé, a joué au football pour Bootle JOC et avait un problème d'"indigestion" chronique qu'il a soulagé avec sa bouteille de McLean's et une demande de "cigarette de rechange". Il a ensuite été affecté à Leconfield et est devenu célèbre en tant que gréeur du Cheshire.

D'autres bons amis étaient Willy Hughes, qui a travaillé pour le Brabazon après la guerre, Graeme Gillard et Reg Eady. Spud Murphy a toujours voulu une maison à balais avec une salle de bain carrelée de bleu, ce qu'il a réalisé après la guerre en épousant la fille d'un marchand de légumes. Reg "Ozzy" Osram dirigeait le "club d'escroquerie et de prêt de pédés" et a vu que nous n'étions jamais à court. 'Griff' Griffiths, un homme marié avec une Austin 7, nous a transportés dans les deux sens le week-end et ne nous a jamais fait défaut une seule fois. Ensuite, il y avait Dick Strickland Reg Hanniset, dont l'oncle était « Cassandra » du Daily Mirror Richardson, le commis de la salle des rapports, qui m'a pris beaucoup de 30 shillings (1,50 £) pour un garde de garde le week-end (la dernière fois qu'il a entendu parler de lui était un escadron chef), et son petit compagnon, le coureur, qui était toujours là pour ranger l'avion la nuit Colin Jones, le 'Kid Glove Rigger' qui portait toujours des gants blancs. Il était un ancien garçon de l'école publique de Brighton et joueur de cricket, qui est malheureusement tombé avec un Sunderland dans le golfe de Gascogne juste après le début de la guerre.

Nous avons organisé une grande fête lorsque notre badge a été approuvé (j'ai d'ailleurs peint le premier Swift sur une nageoire et j'ai été très surpris de découvrir que je ne pouvais peindre que l'oiseau volant dans un sens et que le côté tribord serait tourné vers l'arrière). Tous les anciens de la guerre de 1914-1918 ont été invités, et beaucoup ont apporté des trophées, des écharpes, des bas de soie et des écussons comme « U bend ’em ». Nous les réparons. Il y a eu beaucoup de débats sur la devise, et le premier effort de « Swiftly we come » a été hué par les dames des officiers.

Laurie Henstock et Des Sheen à Church Fenton en 1938. (T.A.F. Elsdon)

Trois pilotes de Gladiator à Church Fenton en 1938. (D. Foster-Williams)

Les fêtes mensuelles de l'équipage étaient une caractéristique, avec de la bière offerte par les pilotes, et Nicholson finissait souvent par ne porter que des pantalons, jouant à « Ciseaux, pierres, papier ». Quand je suis arrivé, le commandant était malade et n'est pas revenu. Sheen était adjudant avant de passer à des choses plus élevées. Le Flt Sgt Greenhaugh me laissait piloter le Hart et le Magister. Notre nouveau commandant avait l'habitude de nous parader à l'heure du déjeuner tout au long de 1938 et d'interpréter les nouvelles de la guerre de Les temps et le Télégraphe, et quand l'Allemagne a annexé l'Autriche, comment nous pourrions avoir à passer en tant que partie d'une force de la Société des Nations. Nos heures de vol mensuelles étaient plus élevées que n'importe quel escadron de bombardiers à cette époque.

Aussi beau que soit le Gladiator, c'était un produit d'une époque révolue, et les pilotes du 72 Sqn ne pouvaient que regarder avec envie que d'autres escadrons étaient rééquipés avec des Hurricanes, des Spitfire et des Blenheim modernes. Ils ont regardé et attendu les troupes d'Hitler entrer en Autriche en mars 1938, ostensiblement pour réprimer le « désordre public », en annexant cet État le lendemain. Pendant que le pays attendait, un semblant de normalité a été maintenu et, le 20 mai, les 72 et 64 escadrons, qui avaient remplacé le 213 à Church Fenton, ont organisé une démonstration aérienne animée lors de la première journée portes ouvertes de la station. Malheureusement, le 29 juin 1938, l'escadron a subi une autre perte lorsque le Flt Lt William Forster Pharazyn a été tué dans une collision en vol avec un autre Gladiator. L'illusion de la normalité, si ardemment crue par beaucoup dans le pays, a été brutalement brisée en septembre 1938. Le 23 septembre, Hitler a exigé que les Tchèques évacuent la région des Sudètes. Cette demande a entraîné la période connue sous le nom de « crise de Munich ». Une semaine après qu'Hitler eut fait sa demande, les chefs d'État d'Allemagne, d'Italie, de France et de Grande-Bretagne se sont réunis à Munich et la RAF s'est préparée à entrer en guerre.

Les brillants Gladiators du 72e Escadron ont rapidement perdu leur éclat sous une couche de peinture de camouflage et des cocardes atténuées. L'ensemble argenté a été remplacé par un motif de camouflage vert foncé et terre foncé sur les surfaces supérieures, et les surfaces inférieures se sont divisées en moitiés égales de noir et de blanc. Le pays a retenu son souffle collectif pendant que les politiciens parlaient. La Tchécoslovaquie a été divisée et Chamberlain est revenu avec un morceau de papier sans valeur, l'Accord de Munich, déclarant qu'Hitler n'avait plus d'ambitions territoriales et qu'il tenait en main « la paix à notre époque ». Le peuple britannique a poussé un soupir de soulagement, mais la RAF et le 72 Sqn ont continué à se préparer à la guerre alors que l'armée d'Hitler entrait dans les Sudètes.

Le 14 décembre 1938, le Sqn Ldr Rogers est remplacé par l'aviateur qui mènera finalement le 72 Sqn à la guerre, le Sqn Ldr R.B. Lees. En janvier 1939, Hitler demandait le retour de Dantzig en Allemagne, tandis que le 72 Sqn s'occupait d'un entraînement supplémentaire, y compris une visite à Aldergrove en Irlande du Nord pour un camp d'entraînement à l'armement au n ° 2 ATS, utilisant les vastes installations de tir sur les rives du Lough Neagh. Les Dwyer sont allés avec les Gladiators à Aldergrove :

À Aldergrove avec le 72 Sqn sur des gladiateurs, nous avons fait éclater quelques accessoires jusqu'à ce que les armuriers se ressaisissent. Nous avons eu notre camp d'entraînement de six semaines là-bas et nous l'avons beaucoup apprécié, en pariant sur qui finirait en tête du tableau d'entraînement quotidien sur cible.

L'escadron à la parade et recevant l'insigne de l'escadron des mains de Lord Dowding. (72 Esc)

72 Sqn Gladiator K8004 à Hooton Park le 9 septembre 1938. (72 Sqn)

Gladiator K6136 à Hooton Park en septembre 1938. (72 Sqn)

L'insigne d'escadron approuvé par le Roi en février 1938. (72 Sqn)

Les sous-officiers du 'A' Flt avec un gladiateur en 1938. (A. Allsopp)

Quatre d'entre nous ont traversé le Lough Neagh (hors limites) à la rame et ont débarqué au « Château » [Château de Shane], où le très vieux gardien nous a fait visiter ses serres pleines de géraniums parfumés. Nous avons pris des clichés de la rangée de canons, mais avons décidé de ne pas inviter à visiter certains donjons. Le café d'Antrim se tenait au-dessus de la rivière et préparait des thés avec de nombreuses variétés de super pain. Des fêtes à retenir !

La seule preuve de problèmes lorsque nous étions là-bas était des traces de balles sur la cantine, où des années auparavant des « bods » passionnés avaient traversé le camp un jour de Pâques et avaient pulvérisé quelques coups de feu au fur et à mesure de son passage.

Flg Off D.F.B. Éclat de 'A' Flt dans Gladiator K6143 en formation avec K6140 et K6142 pendant l'été 1938. (72 Sqn)

Section rouge de « A » Flt, comprenant K6140, K6142 et K6143. (72 Esc)

Une autre vue des K6140, K6142 et K6143 en formation. (72 Esc)

Une photo de la même formation. (T.A.F. Elsdon)

Formation de quatre Gladiators, K6130, K6131, K6142 et K6144, montrant le marquage rouge et bleu de la barre d'escadron sur le fuselage et les ailes. (A. Allsopp)

La formation Gladiator du 72e Escadron : K6130, K6142, K6144, K6131 et K6134 montrent bien le marquage rouge/bleu de l'aile supérieure et du fuselage de l'escadron. (72 Esc)

De gauche à droite : L. Henstock, inconnu, inconnu, Des Sheen, inconnu. (T.A.F. Elsdon)

Flg Off L. Henstock avec son équipe au sol. (72 Esc)

Peinture à l'aquarelle de Gladiator K6143, commandée par Desmond Sheen en 1939. (D. Foster-Williams)

Desmond Sheen en tenue de mess d'avant-guerre. (T.A.F. Elsdon)

Desmond Sheen en civil avant la guerre. (T.A.F. Elsdon)

Gladiator K6131 en vol.

En mars, l'armée allemande entra dans Prague et la Tchécoslovaquie cessa d'exister. Les Polonais ont continué à faire valoir le droit de l'Allemagne sur Dantzig et le « Corridor de Dantzig », et Hitler a annexé Memel de langue allemande. À la fin du mois de mars, la Grande-Bretagne et la France avaient déclaré leur intention de défendre conjointement la Pologne contre tout agresseur. Les lignes de bataille étaient tracées.

Une autre vue du Gladiator K6131. (72 Esc)

72 Sqn Gladiator K6132 en vol.

Le 72 Sqn Gladiators, dont le K6135, se sont alignés à Church Fenton. (72 Esc)

Gladiateurs à l'extérieur du hangar du 72 Sqn à Church Fenton. (72 Esc)

Le 72 Sqn Gladiators alignés à l'extérieur du hangar de l'escadron à Church Fenton en 1938. (72 Sqn)

Gladiator K6133:F du 72 Sqn roulage. (Glyn Ramsden)

Le 72 Sqn Gladiators « attaque » un bombardier Whitley lors d'un exercice de défense aérienne de la Grande-Bretagne (ADGB) en 1938. (G. Gillard)

Trois gladiateurs attaquent le Whitley. (G. Gillard)

Le Whitley impliqué dans l'exercice ADGB à Church Fenton en 1938. (G. Gillard)

La crise de Munich a entraîné un changement précipité des marquages ​​​​pour la RAF, et les avions ont commencé à perdre la partie blanche de la cocarde et à revêtir des couleurs de camouflage ternes. K7922 n'est pas encore camouflé mais a la cocarde modifiée. (72 Esc)

Lysander K9646 suite à un incident d'atterrissage malheureux impliquant Flg Off Desmond Sheen. (72 Esc)

Le Gladiator K6144 a été abandonné en vrille et s'est écrasé à Monk Fryston, Yorkshire, le 1er décembre 1938. (72 Sqn)

L'équipe au sol entretenant le Gladiator K9878, vu ici avec un mélange de marquages ​​avant et après la crise de Munich. (72 Esc)

Deux gladiateurs 72 Sqn avec différentes étapes d'application de camouflage et de marquage. (72 Esc)

Le soleil se couche sur les Gladiators à Church Fenton en 1939. (72 Sqn)


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