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La richesse de la Russie en merveilles archéologiques

La richesse de la Russie en merveilles archéologiques


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Les trésors et les anciens mystères de la Russie témoignent des étapes vitales non seulement de l'évolution humaine, mais aussi des origines mêmes de la vie sur la planète Terre. Bien que l'archéologie ait été pratiquée dans l'Empire russe dans les années 1850, elle est officiellement devenue « l'archéologie soviétique » au début du 20e siècle avec la revue Sovetskaya Arkheologiia publié depuis 1957.

La sculpture en bois de Shigir date d'il y a 11 000 ans ( CC BY-SA 3.0)

L'idole de Shigir

L'un des plus grands trésors antiques de la Russie s'appelle l'idole de Shigir ; sculptée au Mésolithique il y a environ 11 000 ans, c'est la plus ancienne sculpture en bois du monde. Découvert en 1890 dans la région du milieu de l'Oural, à environ 100 kilomètres (62,13 miles) d'Ekaterinbourg, il a été extrait d'une tourbière de quatre mètres (13,12 pieds) de profondeur et cette idole de mélèze de Sibérie unique est estimée à plus de 17 pieds (5 mètres). ) haute. Il est aujourd'hui exposé au musée régional des traditions de Sverdlovsk à Ekaterinbourg et tandis que l'on imagine cet artefact dominant in situ , surplombant un camp de chasseurs, on se souvient de 2015 de l'auteur Rob Waugh Yahoo Actualités article dans lequel il rappelle que ceci : « La mystérieuse statue russe est deux fois plus vieille que les pyramides d'Egypte ».

Sur cette carte ; la culture formatrice Sintashta-Petrovka est représentée en rouge ; l'étendue maximale de la culture Andronovo est en orange; l'emplacement des premières trouvailles de chars à roues à rayons est indiqué en magenta. Les cultures Afanasevo et Srubna se chevauchent et sont représentées en vert olive. ( Dbachmann / CC BY-SA 3.0)

Pays des villes

Entre les années 1960 et 1980, les archéologues soviétiques explorant le sud de l'Oural ont découvert une série d'anciennes colonies qui sont maintenant connues sous le nom de « Pays des villes ». La zone autrefois habitée couvre environ 350 kilomètres carrés (217 miles carrés) et compte plus de 20 établissements dispersés dans ce que les archéologues appellent une « conception avancée » comportant des égouts pluviaux, des barrages et des canaux. Le fonctionnement des bâtiments est relativement bien compris, mais les archéologues ont été quelque peu choqués d'apprendre qu'ils ont été construits par la culture Sintashta et que la plus jeune ville a 3 700 ans.

Les colonies de la culture Sintashta révèlent ce que les scientifiques ont appelé des « preuves intenses » de l'extraction du cuivre et de la métallurgie du bronze, qui, selon l'article, Exploitation minière préhistorique tardive, métallurgie et organisation sociale en Eurasie centrale du nord, est : « inhabituel pour une culture steppique ». Une autre façon par laquelle ces colonies se distinguent de toutes les autres villes contemporaines ailleurs dans le monde est la suivante : « les premiers chars connus jamais découverts ont été trouvés dans des sépultures de Sintashta ».


Histoire de la Russie

Les peuples indo-européens, ouralo-altaïques et divers autres peuples ont occupé ce qui est aujourd'hui le territoire de la Russie depuis le IIe millénaire avant notre ère, mais on sait peu de choses sur leur identité ethnique, leurs institutions et leurs activités. Dans les temps anciens, des colonies grecques et iraniennes sont apparues dans les parties les plus méridionales de ce qui est aujourd'hui l'Ukraine. Les empires commerciaux de cette époque semblent avoir connu et exploité les forêts du nord, en particulier la vaste région de forme triangulaire à l'ouest de l'Oural entre les rivières Kama et Volga, mais ces contacts semblent avoir eu peu d'impact durable. Entre le IVe et le IXe siècle de notre ère, les Huns, les Avars, les Goths et les Magyars passèrent brièvement sur le même terrain, mais ces occupations transitoires eurent également peu d'influence sur les Slaves de l'Est, qui pendant ce temps se répandaient au sud et à l'est à partir d'une zone comprise entre l'Elbe et les marais du Pripet. Au IXe siècle, à la suite de la pénétration dans la région du nord et du sud par des aventuriers marchands d'Europe du Nord et du Moyen-Orient, leur société a été exposée à de nouvelles forces économiques, culturelles et politiques.

Les rares documents écrits en disent peu sur les processus qui ont suivi, mais les preuves archéologiques, notamment les pièces de monnaie du Moyen-Orient trouvées en Europe de l'Est, indiquent que le développement des Slaves de l'Est est passé par plusieurs étapes.

D'environ 770 à environ 830, les explorateurs commerciaux ont commencé une pénétration intensive de la région de la Volga. Des premières bases dans les estuaires des rivières de la région de la Baltique orientale, des bandes commerciales et militaires germaniques, probablement à la recherche de nouvelles routes vers l'est, ont commencé à pénétrer le territoire peuplé de tribus finlandaises et slaves, où elles ont trouvé de l'ambre, des fourrures, du miel , la cire et les produits du bois. La population indigène a offert peu de résistance à leurs incursions, et il n'y avait aucune autorité locale significative pour négocier l'équilibre entre le commerce, le tribut et le pillage. Du sud, des organisations commerciales basées dans le nord de l'Iran et de l'Afrique du Nord, à la recherche des mêmes produits, et notamment des esclaves, s'activent dans la basse Volga, le Don et, dans une moindre mesure, la région du Dniepr. L'histoire de l'État khazar est intimement liée à ces activités.

Vers 830, le commerce semble avoir décliné dans les régions du Don et du Dniepr. Il y avait une activité accrue dans le nord de la Volga, où les commerçants scandinaves qui avaient auparavant opéré à partir de bases sur les lacs Ladoga et Onega ont établi un nouveau centre, près de l'actuelle Riazan. Là, dans cette période, le premier souverain nominal de Rus (appelé, comme l'empereur Khazar, khagan) est mentionné par des sources islamiques et occidentales. Cet État Volga Rus khagan peut être considéré comme le premier antécédent politique direct de l'État de Kiev.

En quelques décennies, ces Rus, ainsi que d'autres groupes scandinaves opérant plus à l'ouest, ont étendu leurs activités de raid sur les principales routes fluviales vers Bagdad et Constantinople, atteignant cette dernière en 860. Les Scandinaves impliqués dans ces exploits sont connus sous le nom de Varègues, ils étaient les aventuriers de origines diverses, souvent dirigées par des princes de clans dynastiques en guerre. L'un de ces princes, Rurik, est considéré comme l'ancêtre de la dynastie qui a régné sur diverses parties du territoire slave oriental jusqu'en 1598 (voir dynastie Rurik). Les preuves de l'expansion varangienne sont particulièrement claires dans les trésors de pièces de 900-930. Le nombre de pièces du Moyen-Orient atteignant les régions du nord, en particulier la Scandinavie, indique un commerce florissant. Des documents écrits racontent des raids de la Rus sur Constantinople et le nord du Caucase au début du Xe siècle.

Dans la période d'environ 930 à 1000, la région est passée sous le contrôle complet des Varègues de Novgorod. Cette période a vu le développement de la route commerciale de la Baltique à la mer Noire, qui a établi la base de la vie économique de la principauté de Kiev et déterminé son développement politique et culturel.

Le degré auquel les Varègues peuvent être considérés comme les fondateurs de l'État de Kiev a été vivement débattu depuis le XVIIIe siècle. Le débat a depuis le début porté des connotations nationalistes. Les travaux récents des Russes ont généralement minimisé ou ignoré le rôle des Varègues, tandis que les non-Russes l'ont parfois exagéré. Quoi qu'il en soit, l'élément vital de l'organisme tentaculaire de Kiev était le commerce organisé par les princes. Certes, ces premiers princes n'étaient pas des « Suédois » ou des « Norvégiens » ou des « Danes » qu'ils pensaient dans des catégories non pas de nation mais de clan. Mais ils n'étaient certainement pas des Slaves de l'Est. Il y a peu de raisons de douter du rôle prédominant des Varègues Rus dans la création de l'État auquel ils ont donné leur nom.


Les premiers établissements scandinaves à l'Est

Les Vikings ont fondé Kievan Rus au milieu du IXe siècle, mais les colonies scandinaves en Europe de l'Est remontent en fait à au moins 750 après JC. C'est à ce moment-là que les Scandinaves d'avant l'ère viking se sont probablement installés dans la ville russe du nord-ouest de Staraya Ladoga (ou “Old Ladoga& #x201D), de l'autre côté du lac Ladoga depuis l'actuelle Finlande. L'un des artefacts que les archéologues ont déterrés de la ville est un talisman avec le visage d'Odin, le dieu nordique de la guerre.

« Les premiers Scandinaves étaient particulièrement attirés par Ladoga par l'apparition de pièces d'argent islamiques ou de dirhams là-bas », écrit l'érudit Thomas S. Noonan. Le flux régulier de dirhams islamiques de la Russie vers la Scandinavie via Ladoga a commencé au début du IXe siècle et est une preuve supplémentaire d'une présence viking à Ladoga bien avant 840.


Les Nabatéens de Pétra

Le ‘Tombeau corinthien’, l'un des spectaculaires et monumentaux ‘Tombeaux royaux’, creusé dans la roche vivante du Jabal al-Khubtha, Petra.

Neil Faulkner guide des groupes autour de Petra depuis près de deux décennies. Nous lui avons demandé de partager ses réflexions sur ce que tout cela signifie.

Selon l'Ancien Testament, le pays d'Édom était sous le contrôle ferme des Israélites à l'époque de Salomon. « Le poids d'or qui arriva à Salomon en un an était de 666 talents d'or, et à côté de cela il avait des marchands, et du trafic des marchands d'épices, et de tous les princes d'Arabie, et des gouverneurs de la pays.'

Salomon, semble-t-il, était le maître d'un empire tributaire qui s'étendait de la côte levantine jusqu'à l'intérieur. La civilisation du littoral dominait la barbarie du désert. Les seigneurs des « semés » régnaient sur les nomades du « désert ». La ville tenait le commerçant en esclavage.

Les tombeaux de Petra ont-ils été un premier pas vers l'urbanisme ? Ici, on peut voir les modestes rangs de tombes des « rues des façades ».

Dieu a laissé entendre que cela faisait vraiment partie de l'ordre naturel des choses. Lévitique a dépeint un monde divisé entre les nantis et les démunis, les dirigeants et les gouvernés, les libres et les esclaves. « Des païens qui sont autour de toi, expliqua Lévitique, tu achèteras des esclaves et des servantes.

Au milieu du IIIe siècle av. Edom – aujourd'hui dans le sud de la Jordanie – n'était plus contrôlé par les seigneurs de la côte levantine mais par les marchands du désert d'Arabie. Les Nabatéens contrôlaient Edom et ne payaient de tribut à personne. Bientôt, ils construisaient un nouveau bord du désert centre commercial pour la vente du luxe oriental très prisé que leurs caravanes transportaient à travers le désert : la ville rose-rouge de Pétra.

Un établissement oasien

Il est facile d'expliquer l'emplacement de la ville. Les Nabatéens étaient les caravaniers arabes du désert. Dans le désert, il y a trois priorités : l'eau, l'eau et encore l'eau – l'eau pour les hommes, l'eau pour les bêtes (chameaux, moutons et chèvres) et l'eau pour les plantes (c'est-à-dire pour les pâturages et les jardins).

Des canaux et des tuyaux en céramique sur les côtés du Siq, le long passage sinueux qui mène à Pétra, transportaient l'eau jusqu'à la ville.

La topographie de Petra est celle d'un gigantesque demi-cercle de roche qui canalise les eaux de source et les eaux de crue d'hiver vers le bas et le long d'une série de fissures naturelles. Laissés seuls, ces ruisseaux et ces flots d'eau précieuse disparaissent tout simplement dans le sable. Mais si la roche est reconfigurée par des ingénieurs hydrauliques, l'eau peut être dirigée dans des citernes, accumulant les ruissellements des sources et retenant les crues hivernales captives afin de fournir un approvisionnement pendant les longs mois d'été chauds et secs.

Petra a toujours été une oasis au bord du désert. A proximité de la ville antique se trouve une colonie agricole préhistorique vieille de neuf millénaires. Le village du Néolithique ancien d'El-Beidha - si ancien qu'il est antérieur à l'invention de la poterie - fait partie des premières communautés agricoles connues. Pourquoi est-ce ici ? Parce que l'eau était relativement abondante pendant le grand réchauffement climatique qui a entraîné ce qu'on appelait autrefois « la révolution agricole ».

Beaucoup plus tard, les peuples de l'âge du fer - d'abord les Édomites, puis les Nabatéens - ont coupé des conduits et des tunnels, posé des lignes de tuyaux en terre cuite et creusé de grands réservoirs d'eau dans la roche solide pour fournir un approvisionnement en eau toute l'année à des milliers de personnes et des bêtes.

De loin le plus célèbre des monuments de Pétra : ‘le Trésor’. La question de savoir s'il s'agissait d'une tombe reste controversée, mais elle affiche certainement une fusion convaincante d'influences gréco-romaines et nabatéennes.

Les cités des morts

Compte tenu de la renommée de Petra, il peut être surprenant d'apprendre que la chronologie de la ville est terriblement inadéquate : nous en savons encore trop peu sur son développement historique. Mais il semble raisonnable de supposer que la disponibilité en eau a fait du site un lieu de repos et de pâturage, et donc un lieu d'interaction sociale, d'échange de biens, et de rituels et rites de passage d'un peuple essentiellement nomade.

Bien que la datation soit vague et qu'aucune séquence fiable ne puisse être prouvée, on peut deviner qu'il y avait des tombes avant qu'il y ait des temples, et des temples avant qu'il y ait des maisons. Parce que les gens s'arrêtaient et se rassemblaient ici, ils ont également commencé à enterrer leurs morts ici, probablement dans des mausolées familiaux, probablement regroupés par clan, peut-être avec cette falaise appartenant à une tribu, celle à une autre.

Le ‘Obelisk Tomb’ et, directement en dessous, le ‘Bab as-Siq Triclinium’.

Richesse accumulée. Des tombes plus grandes - toutes taillées dans la roche solide - sont apparues et finalement, certainement au 1er siècle avant JC, certaines étaient si monumentales qu'elles se classent aujourd'hui parmi les plus grandes merveilles archéologiques du monde.

À l'époque où les tombes ont pris un caractère monumental, d'immenses complexes de temples ont été construits dans le large oued entre les villes des morts dans les montagnes de chaque côté. Au-delà d'eux - au-delà du centre-ville urbain représenté par la rue à colonnades bordée de temples qui est la principale route touristique à travers le site aujourd'hui - sur les pentes montant de chaque côté, il devait y avoir des gradins de grandes maisons, bien que si peu de « quotidien » Petra a été convaincu que nous sommes même flous à ce sujet.

Plus de nomades

Ce qui est certain, cependant, c'est que Petra nabatéenne a connu une « révolution urbaine », probablement à un moment donné entre la fin du IIe et le début du Ier siècle av. Il s'agit d'une fourchette de dates approximative basée sur le fait qu'il semble, dans l'état actuel des connaissances, qu'il n'y ait pratiquement pas de bâtiments monumentaux - ou, en fait, de structures permanentes de quelque sorte que ce soit - qui puissent être datés beaucoup plus tôt.

Certes, les références historiques aux Nabatéens remontent à la fin du IVe siècle av. L'historien Diodorus Siculus rapporte une guerre entre les Nabatéens et le souverain séleucide de Syrie en 312 av. Les Grecs ont pu prendre d'assaut et piller Petra parce que les combattants étaient absents – bien que les Nabatéens, une fois alertés, ont contre-attaqué, massacré leurs ennemis et récupéré leurs biens.

Face à un deuxième assaut, la plupart des Nabatéens ont emballé leurs affaires et sont partis dans le désert. L'implication semble être qu'ils étaient encore des nomades, ils pouvaient donc littéralement « relever des bâtons » et disparaître. En effet, Siculus en dit pratiquement autant, rapportant que les Nabatéens "ne sèment pas de maïs, ni ne plantent d'arbre fruitier, ni ne boivent de vin, ni ne construisent de maisons".

Navires du désert. La clé de la richesse de Petra est visible dans cette représentation d'une caravane de chameaux provenant d'une mosaïque dans une église byzantine de la ville.

Ni construire des maisons : Petra devait être une tente centre commercial à la fin du 4ème siècle avant JC rien de plus. Et l'état actuel des connaissances archéologiques ne nous permet pas vraiment d'en parler comme une « ville » jusqu'à ce que deux autres siècles se soient écoulés. La date, cependant, est moins importante que le fait de la transition : du pastoralisme nomade à la « civilisation » – au sens littéral de la vie urbaine.

Qu'est-ce que l'urbanisme ? C'est une accumulation de richesse excédentaire investie dans des infrastructures et des équipements capables de supporter une grande agglomération de personnes en un seul lieu central. Dans le monde antique, cela impliquait généralement une accumulation de richesses agricoles pour créer un centre de consommation d'élite sous la forme d'une architecture monumentale, de grandes maisons et de logements de luxe, mais cela impliquait parfois une accumulation de richesses marchandes dans le même sens et c'était donc à Pétra.

Les colonnes effondrées du ‘Grand Temple’.

Là pend une question. Comment se fait-il que les marchands arabes autrefois taxés par Salomon soient devenus une classe dirigeante à part entière, redevable à personne, fixant les conditions, acquérant l'agence, façonnant leur propre destin ? Comment se fait-il que « les païens », autrefois réduits en esclavage par les Israélites, faisaient maintenant partie des artisans et des agitateurs de l'histoire ?

Ceci est un extrait de l'article complet paru dans le numéro 85 de Archéologie mondiale actuelle. Cliquez ici pour plus d'informations sur l'abonnement au magazine.


Huapoca

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Comme le site du patrimoine mondial de l'UNESCO plus connu de Paquimé, Huápoca a été fondée par la culture connue sous le nom de Casas Grandes. La principale caractéristique du site est ses habitations sur les falaises, similaires à celles du sud-ouest des États-Unis, qui montrent la continuité culturelle qui existait avant l'établissement de la frontière moderne entre les deux pays.

La majorité des habitations trouvées à Huápoca datent d'entre 1000 et 1400, et sont séparées en groupes avec des noms tels que "The Snake Cave" et "The Eagle's Nest". Situé près de la rivière Papigochi dans une zone semi-désertique de l'État de Chihuahua, la valeur archéologique du site est énorme, en partie parce que le site a subi peu d'interventions modernes, en partie parce qu'il est si isolé. Pour la même raison, il n'attire pas beaucoup de visiteurs ni beaucoup d'attention.

Compte tenu de la richesse archéologique du pays, de nombreuses zones désignées comme sites archéologiques par l'Institut national d'anthropologie et d'histoire ne sont pas officiellement ouvertes au public. De nombreux autres sont fermés en raison de dommages naturels ou d'un manque de sécurité, et certains de ceux qui sont ouverts n'ont aucun dossier de visite en raison d'un manque de personnel. Parmi les sites avec une tenue de registres et un personnel réguliers pour l'année, les 67 visiteurs de Huápoca en 2018 en ont fait officiellement le moins visité du pays.


Le philosophe russe qui cherchait l'immortalité dans le cosmos

De gauche à droite : Nikolai Fedorov dans son bureau et son monument à Borovsk, dans l'oblast de Kaluga. Domaine public

Le bibliothécaire âgé était un incontournable du musée Rumyantsev et de la bibliothèque publique de la Moscou pré-révolutionnaire. Avec une longue barbe blanche poussant sur son visage patiné, il avait l'air presque aussi vieux que les œuvres d'art et les tomes anciens qu'il parlait chaque jour. C'était un homme calme, humble et profondément pieux qui parlait doucement. Son comportement était si discret qu'il semblait se fondre parfaitement dans l'architecture néoclassique austère de Rumyantsev. Mais comme les livres auxquels il a consacré sa vie, cet homme était une mine de connaissances silencieuses, pleine d'idées révolutionnaires qui influenceraient les scientifiques, les philosophes et les écrivains pour les années à venir.

Le nom de ce bibliothécaire était Nikolai Fedorov. Il vécut de 1829 à 1903 et fut l'un des penseurs les plus ambitieux et les plus influents de l'histoire russe. Sa philosophie, qui est aujourd'hui classée comme « cosmisme russe », explore les idées de voyage dans l'espace et d'immortalité scientifiquement conçue à travers le prisme du mysticisme chrétien. Bien que ses écrits aient été réprimés par Staline dans les années 1930, Federov a eu une grande influence sur le programme spatial russe. L'un de ses étudiants était l'astrophysicien Konstantin Tsiolkovsky, qui est largement considéré comme le père des vols spatiaux pour les équations révolutionnaires qu'il a développées.

La maison Pachkov qui abritait le premier musée public de Russie, le musée Rumyantsev, au XIXe siècle. 1890-1905. Domaine public

Federov était l'enfant illégitime d'un prince et d'une noble. Fedorov, sa mère et ses frères et sœurs ont été forcés de quitter la maison familiale après la mort de son père alors que Nikolai n'avait que quatre ans. Malgré cet embarras, la famille est restée relativement riche. En 1868, il devient bibliothécaire au musée Rumyantsev, le premier musée et bibliothèque publics de Russie, où il travaille pendant 25 ans. C'est durant cette période qu'il devient l'enseignant et le mentor de Tsiolkovski. Ses œuvres ont été compilées et publiées à titre posthume en 1903 sous le nom La philosophie de la tâche commune. Fedorov n'a jamais protégé ses œuvres par le droit d'auteur et a insisté pour qu'elles soient mises à la disposition du public gratuitement.

L'insistance de Fedorov pour que sa philosophie soit hautement accessible à tous est peut-être due au fait qu'elle ne proposait rien de moins qu'une nouvelle phase de l'évolution humaine. En tant que membre fervent de l'Église orthodoxe russe, Fedorov était consterné par ce qu'il considérait comme un manque généralisé d'amour et de compassion parmi les êtres humains. Alors que la bonne volonté envers l'homme est un principe familier et central du christianisme, Fedorov a trouvé que l'accent mis uniquement sur les vivants était exclusif. Ses remèdes proposés pour le manque d'amour qu'il voyait entre les vivants et les morts étaient pour le moins ambitieux : l'immortalité et la résurrection.

La couverture et la page de contenu intérieure de Federov’s La philosophie de la tâche commune. Domaine public

En utilisant la science, l'art et la technologie, Fedorov croyait que l'objectif principal de l'humanité devrait être de créer le Royaume des Cieux. Lui, contrairement à la plupart des chrétiens qui assimilent ce concept au mouvement de l'âme désincarnée vers l'au-delà, considérait l'acceptation de la mort comme un faux christianisme et croyait qu'il était du devoir de chaque être humain de travailler à l'abolition de la mort. “La mort n'est que le résultat ou la manifestation de notre infantilisme […]” a-t-il écrit dans La philosophie de la tâche commune. “Les gens sont encore des mineurs, des demi-êtres alors que la plénitude de l'existence personnelle, la perfection personnelle est possible.”

En plus d'être un philosophe religieux audacieux, Fedorov était aussi un étudiant passionné et très compétent en sciences. Ses propositions pour une cure de mort étaient étonnamment prémonitoires, bien qu'elles semblaient étranges de son vivant. Pour corriger ce qu'il croyait être le "défaut" inné de la décomposition, Fedorov a proposé de remplacer les parties du corps humain par des organes artificiels en cas de besoin. Aujourd'hui, la pratique de l'utilisation d'organes artificiels, y compris les cœurs, les yeux, les poumons, le foie, etc., est assez courante et un domaine d'intérêt intense pour les transhumanistes contemporains, qui soutiennent l'extension de la vie via l'augmentation de la machine. En fait, des théoriciens tels que Ray Kurzweil, auteur du livre de 1999 L'ère des machines spirituelles, proposent de remplacer le corps entier par un hôte technologique en téléchargeant le cerveau sur un ordinateur.

Pour Fedorov, la quête de l'immortalité exigeait que toute l'humanité s'unisse contre l'ennemi universel de la mort. Il était convaincu que l'immortalité agirait comme une panacée pour toutes les plus grandes luttes de l'humanité, y compris la guerre, la pauvreté et la maladie.

Konstantin Tsiolkovsky parmi ses inventions c. 1920. SPUTNIK / Alamy

Mais La philosophie de la tâche commune stipule que l'immortalité des vivants est impossible sans la résurrection des morts. Pour ce faire, Fedorov a proposé que l'humanité assemble des expéditions pour s'envoler dans le cosmos à la recherche de particules appartenant à leurs ancêtres morts depuis longtemps. Il a également suggéré que les tissus morts, en particulier les tissus des ancêtres décédés, pourraient être utilisés pour les faire revivre d'une manière ou d'une autre, aboutissant effectivement à l'idée de clonage sans avoir aucune connaissance de la structure de l'ADN.

Afin de faire de la place pour tous les milliards de morts et d'immortels ressuscités, Fedorov a imaginé que la race humaine coloniserait la galaxie, faisant des foyers les rapatriés sur des planètes plus grandes telles que Jupiter. Cette idée a clairement influencé Tsiolkovsky, qui était un partisan de longue date de l'exploration spatiale et de la colonisation, croyant que cela conduirait à «la perfection de la race humaine».

Montagne de Lumière par Boris Alexeyevitch Smirnov-Rusetsky, membre du Collectif Amaravella, un groupe d'artistes qui souscrivait à l'idéologie du cosmisme russe. c.1922-1927 Avec l'aimable autorisation de MacDougall Arts

La grande beauté des idées de Fedorov a inspiré les premiers artistes et écrivains soviétiques. Les peintures du collectif Amaravella, les romans de science-fiction d'Aleksei Tolstoï et le film de Iakov Protazanov Aelita, par exemple, tous ont fusionné l'exploration spatiale avec le mysticisme.

« Les idées quasi-mystiques de Fedorov étaient, à certains égards, profondément ancrées dans de nombreux écrits plus scientifiques et techniques de [Tsiolkovsky] des années 1910, 1920 et 1930 », explique le Dr Asif Siddiqi, auteur. de L'éblouissement des fusées rouges : les vols spatiaux et l'imagination russe, 1857-1957. « Parce que l'influence de Tsiolkovski a été monumentale dans la mise en place du programme spatial soviétique, on peut dire que le cosmisme russe était également une partie importante du puzzle de l'histoire de l'espace russe. »

Aelita : la reine de Mars affiche de film, vers 1929. Ivan Velichko/CC BY-ND 2.0

Aujourd'hui, les idées de Fedorov continuent d'influencer les philosophes, les scientifiques et les historiens du monde entier, en particulier dans le domaine du transhumanisme. Federov et les Transhumanistes croient que c'est le destin de l'humanité de vaincre la mort, de devenir immortel soit par la bio-ingénierie, soit par la technologie.

De nombreux transhumanistes trouvent l'approche spirituelle de Fedorov pour l'extension de la vie et l'exploration spatiale profondément inspirante. Prenez par exemple Giulio Prisco, fondateur de l'Église de Turing, une « méta-religion » dédiée à trouver l'intersection entre les croyances spirituelles, la science et la technologie. "En particulier, le cosmisme est ouvert à la possibilité que la science et la technologie futures puissent ressusciter les morts du passé, et à l'idée que notre univers pourrait être, à défaut d'un meilleur mot, une simulation", dit Prisco. « Ces idées sont, qu’on le veuille ou non, à la fois compatibles avec la science et totalement indiscernables de la religion. De nombreux transhumanistes, qui ont essayé de chasser la religion par la porte dérobée de la superstition, découvrent maintenant que la religion leur revient par la porte principale de la science.

Pilote cosmonaute de l'URSS dans un studio de télévision, Gherman Titov est à l'extrême droite. Archives RIA Novosti, image #879591 / Khalip / CC-BY-SA 3.0

La popularité du cosmisme dans les premières décennies de l'Union soviétique a été écrasée sous le régime de Staline. En plus de leur approche spirituelle de la science et de la technologie, qui allait directement à l'encontre de la vision athée de Staline de la Russie soviétique, de nombreux cosmistes soutenaient publiquement son rival Léon Trotsky. En conséquence, la grande majorité des cosmistes ont été emprisonnés, envoyés dans des camps de travail, réduits au silence ou exécutés après la victoire de Staline. Au début des années 1960, lorsque le programme spatial soviétique battait son plein et que les cosmonautes étaient salués comme des héros nationaux, il semblait que l'influence mystique du cosmisme sur l'exploration spatiale avait été complètement oubliée. Par exemple, l'un des premiers cosmonautes, Gherman Titov, a proclamé lors d'une visite aux États-Unis que « aucun Dieu n'a aidé à construire notre fusée », ajoutant qu'au cours de ses 17 orbites autour de la Terre, il n'avait vu « pas de Dieu ni anges.”

Mais malgré sa suppression, le cosmisme a survécu grâce à quelques adhérents dévoués qui ont pu sauver les écrits de Fedorov, qui ont finalement émergé de Russie après la chute de l'Union soviétique. La revisitation par le transhumanisme du travail de Fedorov parle poétiquement de sa philosophie, le ressuscitant mentalement d'entre les morts à travers une camaraderie qui traverse plusieurs vies.


La vérité surprenante sur l'un des plus grands rois de l'histoire

Même aujourd'hui, plus de 2 500 ans après sa mort, Cyrus le Grand de l'ancienne Perse reste l'un des monarques les plus brillants et les plus remarquables de l'humanité. Il y a beaucoup à apprendre et à admirer sur le roi Cyrus, et les connaissances à ce sujet ne manquent pas.

Mais la caractéristique la plus intéressante à propos de cet homme et de ses réalisations imposantes est aussi la plus obscure. C'est aussi profondément inspirant.

Qui était Cyrus ?

Cyrus II a régné sur l'empire perse de 559 à 530 av. L'histoire de sa vie et de ses réalisations est bien documentée par les historiens grecs et romains et par des preuves archéologiques. Parmi ses nombreux exploits, Cyrus a conquis l'empire babylonien-chaldéen invincible et a établi la Perse comme puissance mondiale.

Sous Cyrus, les frontières de l'empire perse se sont rapidement étendues pour créer le plus grand empire que l'humanité ait jamais vu. Sous sa direction, les frontières de l'ancienne Perse s'étendaient jusqu'à l'Asie centrale (la frontière sud de la Russie aujourd'hui) jusqu'à l'Indus (la frontière pakistano-indienne) jusqu'au nord jusqu'au Danube, y compris la Turquie, la Crète et les parties sud de la Grèce et de la Bulgarie. et aussi loin au sud que la Libye.

Mais Cyrus était bien plus qu'un prodigieux conquérant. Il a annoncé une nouvelle race de leadership et de politique. Contrairement aux Assyriens et à d'autres avant lui, il n'a pas régné exclusivement par l'épée et la lance. Les sujets n'ont pas été battus, torturés et tués jusqu'à l'acquiescement et la coopération. En fait, beaucoup considèrent ce roi comme le premier véritable humanitaire au monde.

« Cyrus était un soldat et un homme d'État exceptionnel », Encyclopédie Britannica dit. « Il fonda un empire qui s'étendait de l'Indus et de Jazartes à la mer Égée et aux confins de l'Égypte et a laissé derrière lui une réputation de justice et de clémence …” (soulignement ajouté). Le courant dominant de la civilisation dit, "Cyrus a créé un nouveau type d'empire. Sous l'étroite surveillance de son gouvernement, il a permis aux peuples conquis de conserver leurs propres coutumes et religions et leurs propres formes de gouvernement.

Pour un monde habitué à une gouvernance cruelle et énergique, la disposition du roi Cyrus était révolutionnaire et très appréciée. Ses sujets avaient tendance à ne pas se révolter, d'où la résistance de l'empire perse.

La plus grande ville du monde

À l'époque de Cyrus, Babylone était extraordinairement bien fortifiée, regorgeait de soldats babyloniens de premier ordre et avait une aura bien méritée d'impénétrabilité. C'était la plus grande ville du monde.

Construite à l'origine par Nimrod peu après le déluge, la ville avait subi une transformation massive par le roi Nabuchodonosor II à la fin du VIIe et au début du VIe siècle av. Chargé de matériaux et de main-d'œuvre pillés chez ses voisins, Nabuchodonosor n'a rien épargné pour agrandir, fortifier et embellir sa ville. Les jardins suspendus légendaires de Babylone, construits pour la reine à qui sa patrie luxuriante et montagneuse des Médias manquait, étaient une merveille d'ingénierie, l'une des sept merveilles du monde antique.

Hérodote rapporte que Babylone couvrait 196 miles carrés et était protégée par un mur extérieur de 311 pieds de haut et 87 pieds d'épaisseur. Les murs étaient si épais, même au sommet, qu'on pouvait y conduire des chars. Plus de 100 passerelles de bronze contrôlaient l'accès à travers cette barrière.

L'Euphrate serpentait à travers Babylone, un peu comme la Tamise à travers Londres. À l'intérieur du mur extérieur, les berges « étaient bordées et murées de briques. Dans le mur de chaque côté de la rivière se trouvaient 25 portes. Il y avait un pont de 1 080 mètres de long et 30 pieds de large traversant la rivière. A chaque extrémité de ce pont se trouvait le palais royal. Le plus magnifique de ces palais était entouré de trois murs. Le mur du milieu mesurait 300 pieds de haut, avec des tours de 420 pieds de hauteur. Le mur intérieur était encore plus haut. The two inner walls, Cterias tells us, were of colored brick. Upon them were portrayed hunting scenes—the chase of the leopard and the lion” (A Handbook of Ancient History in Bible Light).

Cyrus sought to do the impossible: to conquer this impenetrable fortress.

His strategy was brilliantly simple. First, he dug trenches upstream and diverted water from the Euphrates into a large reservoir. Once the water level had dropped, and under the cover of darkness, Persian soldiers slipped into the knee-deep water, marched up the riverbed, and snuck under Babylon’s giant gates.

Although the soldiers had infiltrated the outer gates, there were still brass and iron internal gates controlling access out of the riverbed and into the city. If they couldn’t get through the gates, the soggy riverbed would turn the Persians’ tactical advantage into a massive kill box. All the Babylonian soldiers had to do was rain spears and arrows down on them. In fact, if they could block the Persians’ retreat, the Babylonians could conceivably kill every last Persian soldier, to a man—like shooting fish in a barrel.

But strangely, on the night of the invasion, there were no soldiers, and the internal gates were wide open. King Nabonidus, his son Belshazzar, the imperial guard, the soldiers, and many of the people of Babylon were partying! Consumed with drinking and games, they had failed to close the gates and to station guards. Having quenched the Euphrates and penetrated the outer gates, the Persian soldiers were able to stroll through the internal gates, taking the city—including the shocked king—by surprise!

It was a magnificent victory, bordering on—and crossing into—the miraculous !

Greek historians Herodotus and Xenophon recorded the history-changing event. King Cyrus’s conquest of Babylon in 539 b.c . was one of his most notable accomplishments. By conquering this mighty city, he toppled the world-ruling Babylonian-Chaldean Empire.

Cyrus the Humanitarian

In 1879, British archaeologists digging in Iran discovered a barrel-shaped cylinder made out of clay. Inscribed on the cylinder in ancient cuneiform was a decree by King Cyrus of Persia. In the 40-line decree, the king recalled his defeat of Babylon and clearly outlined a number of policies designed to defend the rights of the conquered.

You can find this incredible artifact, called the Cyrus Cylinder, in the British Museum. This cylinder confirms the historical records showing that King Cyrus displayed a tremendous and heretofore unprecedented respect and tolerance for the peoples he conquered. The United Nations says the Cyrus Cylinder is the “world’s first charter of human rights” and is proof that King Cyrus was one of mankind’s first great humanitarians.

Cyrus’s governance really is remarkable. For a man with so much power, he displayed incredible tolerance and even respect for the religion, customs and politics of the people he conquered.

His greatest and most famous humanitarian act was releasing the captive Jews in Babylon and allowing them to return to Judea to rebuild the temple and the city of Jerusalem. This decision by Cyrus is well known and well documented by Greek and Roman historians, as well as Josephus, the most recognized Jewish historian. Many believe the text on the Cyrus Cylinder alludes to the king’s decision to release the Jews.

King Cyrus issued his decree releasing the Jews in 538 b.c. , about a year after he conquered Babylon. Zerubbabel, a leading Jewish figure in Babylon at the time, became responsible for mustering the party and leading it back to Jerusalem. There, they set about rebuilding Solomon’s temple. One of the most astonishing features about this decree is that there was no cost or price to the Jews. In fact, the king of Persia actually financed the Jews’ return to their homeland, their reconstruction of the temple, and their reconstruction of Jerusalem!

Any historian will agree: Such magnanimity and benevolence from a man with supreme power is extremely rare! Cyrus the Great was truly an anomaly among world leaders.

Biblical History

All of this history is well documented by secular historians and archaeological evidence. But there is another source that records these events in detail: the Bible. In Ezra 1:1-4, for example, we read of Cyrus’s decree releasing the Jews to return to Jerusalem. These scriptures in Ezra were recorded a few decades after the event. More records about King Cyrus can be found in Jeremiah 25 and 2 Chronicles 36, both of which were written after Cyrus was on the scene.

A passage in Isaiah 44 also discusses Cyrus the Great—and this is where the history gets exciting.

Isaiah 44:24 reads: “Thus saith the Lord, thy redeemer, and he that formed thee from the womb, I am the Lord that maketh all things that stretcheth forth the heavens alone that spreadeth abroad the earth by myself.” Here God is establishing His supremacy, even over the daily affairs of mankind.

Isaiah continues: “[God] saith of Cyrus, He is my shepherd, and shall perform all my pleasure: even saying to Jerusalem, Thou shalt be built and to the temple, Thy foundation shall be laid” (verse 28). Isaiah is writing about how King Cyrus would be an instrument in God’s hands—“my shepherd”—and explaining how God would inspire Cyrus to rebuild Jerusalem and the temple.

The thought continues in Isaiah 45:1: “Thus saith the Lord to his anointed, to Cyrus, whose right hand I have holden, to subdue nations before him and I will loose the loins of kings, to open before him the two leaved gates and the gates shall not be shut.” Isaiah is saying that God would empower King Cyrus, even helping him “subdue nations” and make massive territorial goals.

The narrative becomes even more specific: “I will go before thee, and make the crooked places straight: I will break in pieces the gates of brass, and cut in sunder the bars of iron ” (verse 2). If you study this passage and Bible commentaries, you will easily see that these scriptures are specifically discussing King Cyrus’s conquest of Babylon. Notice, God says He will help Cyrus rupture the “gates of brass” and “bars of iron.”

Isaiah’s account is similar to the accounts in Ezra and 2 Chronicles. Except for one critical factor.

The book of Isaiah was written about 150 years before Cyrus the Great was born !

C'est vrai. King Cyrus, his rise to power, his defeat of Babylon, his humanitarian legacy, his name—even Babylon’s gates of iron and brass—were all prophesied by God about one and a half centuries before Cyrus’s birth!

Slow down and think about this. This is awesome proof of God’s existence and the veracity of the Holy Bible .

How do we know Isaiah was written avant Cyrus was born? It’s not hard to prove. Isaiah 1:1 says: “The vision of Isaiah the son of Amoz, which he saw concerning Judah and Jerusalem in the days of Uzziah, Jotham, Ahaz, and Hezekiah, kings of Judah.”

This verse clearly says that Isaiah was alive and writing during the reigns of four kings of Judah: Uzziah, Jotham, Ahaz and Hezekiah. Biblical history, as well as Jewish history and established historical record, clearly show that these all reigned in the eighth century b.c. This is nowhere disputed.

Bible commentaries agree that Isaiah was on the scene for about 50 years, roughly between 760 and 710 b.c . For example, Isaiah 38:3-8 show that he prophesied during the reign of King Hezekiah.

Critics of the Bible despise Isaiah 44 and 45. Over the last century or so, numerous theories have emerged to explain how this passage of scripture was written après King Cyrus. The most prominent theory says that the book of Isaiah has multiple authors, and that some parts of the book, mainly the latter chapters, were written at a different time and much later than the first part of the book. According to this theory, the book of Isaiah was compiled into a single book around 70 b.c .

But this theory has been proven false. A copy of the entire book of Isaiah was discovered as part of the Dead Sea Scrolls. The scrolls on which the text of Isaiah was discovered were dated to around 200 b.c ., proving that the entire book of Isaiah was completed well before 70 b.c. !

Consider too: Josephus recorded that King Cyrus actually read this prophecy about himself in the book of Isaiah ! If the prophecy in Isaiah 44-45 was written après Cyrus lived and by another author, how could King Cyrus have read about it himself?

Perhaps this explains why Cyrus was so benevolent and so enthusiastic about releasing the Jews. After reading Isaiah’s prophecy, he realized that he was predestined to make this wondrous decision!

But how did Cyrus gain access to Isaiah’s prophecy? We don’t know the specifics, but we do know that King Cyrus knew the Prophet Daniel well. Daniel was well versed in Isaiah’s prophecies and probably owned a copy of Isaiah’s text. Daniel lived in Babylon. After Cyrus took Babylon and toppled the Babylonian Empire, Daniel became a high-ranking official in Cyrus’s Medo-Persian Empire.

All Hail King Cyrus

Take some time to really think on this, and to study Isaiah 44 and 45. The evidence is irrefutable.

First, it is obvious that Isaiah 44:28 and 45:1-4 are talking about King Cyrus. He is mentioned by name !

Next, consider Cyrus’s relationship with Jerusalem. Isaiah 44:28 records Cyrus “even saying to Jerusalem, Thou shalt be built and to the temple, Thy foundation shall be laid.” The temple in Jerusalem hadn’t even been destroyed— and here was God prophesying that it would be rebuilt !

Verse 28 also explains the origins of Cyrus’s humanitarianism. Cyrus treated all his conquered peoples much the same way as he treated the Jews. Cyrus didn’t just allow the Jews to practice their religion: He released them from captivity, loaded them up with wealth and treasures, gave them letters of endorsement, and sent them home to rebuild the temple and Jerusalem!

Surely this is one of the greatest humanitarian acts in history.

And to think, it was prophesied to happen 150 years before it actually did!

Isaiah 45:1 says Cyrus would “subdue nations before him.” Study the history books: Cyrus conquered more than 15 different peoples—all the way from Egypt in the south to Turkey to Central Asia to the Indus River.

Verse 1 also says God would “loose the loins of kings” before Cyrus. Les Jamieson, Fausset and Brown Commentary states: “The loose outer robe of the [kings], when girt fast around the loins, was the emblem of strength and preparedness for action ungirt was indication of feebleness [and weakness].” This is a perfect description of Belshazzar the night of Babylon’s fall!

In addition, verse 1 says God would “open before him the two leaved gates and the gates shall not be shut.” The history of Babylon’s destruction shows that the king of Babylon left some of the internal gates of the city open that night! “In the revelry in Babylon on the night of its capture, the inner gates, leading from the streets to the river, were left open … which, had they been kept shut, would have hemmed the invading hosts in the bed of the river, where the Babylonians could have easily destroyed them. Also, the gates of the palace were left open, so that there was access to every part of the city” (ibid).

Look how specific God is—even prophesying the exact gates that would be left open in Babylon the night of its capture!

In verse 2, God says, “I will go before thee, and make the crooked places straight: I will break in pieces the gates of brass, and cut in sunder the bars of iron.” The strongest doors in Babylon were not able to withstand the army of Cyrus that night. Again, God prophesied the exact material that the gates of Babylon would be made of! Herodotus recorded that the gates of the inner walls were made of brass and some were reinforced with iron!

This is some of the most moving and powerful history you can study. Pourquoi? Because it proves the existence of God and the veracity of His Word!

God Reigns Supreme

Why would God prophesy the life and accomplishments of a Persian king 150 years before his birth? The answer to that question is the theme of Isaiah 44-46. In Isaiah 45:3, God says, “And I will give thee [Cyrus] the treasures of darkness, and hidden riches of secret places, that thou mayest know that I, the Lord, which call thee by thy name, am the God of Israel .”

God makes the purpose of this prophecy abundantly clear: The life and work of King Cyrus prove the existence of God !

Cyrus himself understood this. “Thus saith Cyrus king of Persia, The Lord God of heaven hath given me all the kingdoms of the earth and he hath charged me to build him an house at Jerusalem, which is in Judah” (Ezra 1:2). This great king knew God existed, and he knew that God reigns supreme in the world of man.

The history of Cyrus the Great is interesting and inspiring—but it is also much more. This history proves the authority of the Holy Bible! It shows that this Book of books is vrai et précis. It shows that it is authored by an omnipotent God who can prophesy what He will do and bring it to pass!

For anyone willing to study and prove it, this history shows that the Holy Bible is the true Word of God!


29 New World Heritage Wonders From UNESCO: Full Winners List

Twenty-nine additional extraordinary places in the world have been inscribed on UNESCO World Heritage List during the 43rd session of the World Heritage Committee that just ended on Wednesday, June 10th, in Baku, capital of Azerbaijan.

Long ago, there was a list of "wonders of the world" memorized by every elementary school student. They were a collection of seven remarkable constructions of the ancient world and included, among others, the Great Pyramid of Giza in Cairo, Egypt (the only one still surviving), the Hanging Gardens of Babylon, and the gigantic statue of the Colossus of Rhodes on the Greek island.

Each year, representatives of the 21 states that constitute the World Heritage Committee meet to determine the new sites, cultural or natural, to include on the list that now features 1,121 exceptional places across 167 countries topped by Italy and China with 55 sites each, followed by Spain (48), Germany (46), France (45), India (38), and Mexico (35).

Le Colline del Prosecco di Conegliano Valdobbiadene, Italy, in the wine growing landscape of . [+] Prosecco production.

© Consorzio Tutela del Vino Conegliano Valdobbiadene Prosecco Superiore Docg

The "new" places that must be preserved for their "outstanding universal value," are a surprise of wonders stretching from the region that produces Prosecco in northern Italy to eight architectural masterpieces in the U.S. by the American architect Frank Lloyd Wright.

Congratulations To Willi's Wine Bar: Paris First Real Wine Bar Turns 40

A Half-Million Pieces Of Space Junk Pose Real Threat To Astronauts

Helio Castroneves Says A Fifth Or Sixth Indy 500 Win May Be Possible For Him

The session lasted 10 days and the new listed sites were announced as they were chosen.

Among the first were the natural Migratory Bird Sanctuaries along the coast of the Yellow Sea-Bohai Gulf between China and the Korean Peninsula, the Tumulus de Dilmun in Bahrain, Australia's Budj Bim volcano, as well as 10 churches and temples of the city of Pskov in Russia, the oldest dating back to the 12th century, that have influenced Russian architecture for five centuries.

Also Jesus do Monte, a sanctuary in Tenoes, northern Portugal, and the Khan Palace and the historical center of Sheki in Azerbaijan.

Migratory Bird Sanctuaries along the Coast of Yellow Sea-Bohai, Gulf of China, an intertidal mudflat . [+] system considered to be the largest in the world..

Unesco, © Yancheng Broadcasting Television

Many of the sites were selected to preserve the traces of the height of different civilizations and they will benefit from financial assistance to preserve their history.

Babylon, in Iraq, was chosen after five successive refusals starting in 1982. The city, located 85 kilometers from Baghdad, was the capital 4,000 years ago of one of the most influential empires of the ancient world. It occupies a special place in history and world mythology with its famous Ishtar Gate, Hanging Gardens and the Tower of Babel, emblematic monuments whose location and existence is still debated. Today's ruins attest to such an important past, despite the ravages of time and war.

Les Plain of Jars in the Lao People's Democratic Republic, with its 2,100 megalithic jars in Xieng Khouang destined for funeral practices, is one of the most important remnants of the Iron Age, just as the sacred landscape of Bagan, in Myanmar, is a reminder of the religious fervor of an ancient Buddhist empire.

Frank Lloyd Wright's Taliesin West in Scottsdale, Arizona.

Exterior of Fallingwater in Pennsylvania by Frank Lloyd Wright.

Hollyhock House, built in 1919–1921 in East Hollywood, Los Angeles, California, originally designed . [+] as a residence for oil heiress Aline Barnsdall

Universal Images Group via Getty Images

Among the most-remarked architectural works to enter the prestigious list this year are eight buildings by the American Frank Lloyd Wright, designed in the first half of the twentieth century and that are the only modern American architecture sites on the list.

They include the Solomon R. Guggenheim Museum (1959) in New York. les Fallingwater House (1939) in Mill Run, Pennsylvania, the Herbert and Katherine Jacobs House (1937) in Madison, Wisconsin, Unity Temple (1909) in Oak Park, Illinois, the Frederick C Robie House (1910) in Chicago, Hollyhock House (1919), in the East Hollywood neighborhood of Los Angeles, Taliesin (1911) in Spring Green, Wisconsin, and Taliesin West (1938) in Scottsdale, Arizona

"A villa in Los Angeles and a church near Chicago have been granted the same level of cultural recognition as the pyramids of Giza and the Great Barrier Reef, and have been declared Unesco World Heritage sites," Le gardien signalé.

Wright's buildings reflect the concept of “organic architecture” represented in open plans, blurring of the boundaries between exterior and interior and unprecedented use of materials like steel and concrete and had a strong impact on the development of modern architecture in Europe.

Risco Caido and the Sacred Mountains of Gran Canaria, Spain: cliffs, ravines and volcanic . [+] formations in a landscape of rich biodiversity.

Sanctuary of Bom Jesus do Monte in Braga, north Portugal,on the slopes of Mount Espinho, overlooking . [+] the city of Braga, a Baroque style sacred mount crowned with a church developed over more than 600 years,

The French Austral Lands and Seas, the largest of the rare emerged land masses in the southern . [+] Indian Ocean, supports one of the highest concentrations of birds and marine mammals in the world.

Another highly noted new site is Le Colline del Prosecco di Conegliano e Valdobbiadene in northeastern Italy, part of the vine growing landscape and Prosecco wine production area. A series of hills with small plots of vines on the edge of narrow terraces (ciglioni), some forests, villages and farmland, the rugged terrain has been cultivated for centuries. Since the 17 th century, the use of ciglioni has created a breathtaking checkerboard landscape.

Other selected sites in Europe include:

The Erzgebirge/Krušnohoří Mining Region Czechia, Germany: The Ore Mountain contains a wealth of several metals mined since the Middle Ages, triggering technological innovations, with mining, pioneering water management systems, innovative mineral processing, smelting sites and mining cities.

The Jodrell Bank Observator, Great Britain and Northern Ireland: In a rural area free from radio interference, it's one of the world's leading radio astronomy observatories since 1945 and has had substantial scientific impact on the study of meteors and the moon, the discovery of quasars, quantum optics and the tracking of spacecraft.

Krzemionki Prehistoric Striped Flint Mining Region, Poland: An ensemble of four mining sites in the mountain region of Świętokrzyskie, dating from the Neolithic to the Bronze Age (about 3900 to 1600 BCE), dedicated to the extraction and processing of striped flint, which was used mainly for making axes. It's among the most comprehensive prehistoric underground flint extraction and processing systems identified to date.

Risco Caido and the Sacred Mountains of Gran Canaria, Spain: In a vast, mountainous area in the center of the Grand Canary island, Risco Caído comprises cliffs, ravines and volcanic formations in a landscape of rich biodiversity. The landscape includes a large number of troglodyte settlements — habitats, granaries and cisterns — cult cavities and two sacred temples, or almogarenes, where seasonal ceremonies were held and thought to be linked to a possible cult of the stars and “Mother Earth.”

Royal Building of Mafra – Palace, Basilica, Convent, Cerco Garden, Portugal: Northwest of Lisbon, the site was conceived by King João V in 1711 as a representation of his conception of the monarchy and the State. It houses the king’s and queen's palaces, the royal chapel shaped like a Roman baroque basilica, a Franciscan monastery and a library containing 36,000 volumes. Mafra is considered an exceptional example of Italian Baroque.

Sanctuary of Bom Jesus do Monte in Braga, Portugal: On the slopes of Mount Espinho, overlooking the city of Braga in the north of Portugal, evokes Christian Jerusalem. The sanctuary was developed over a period of more than 600 years. The church was built between 1784 and 1811. The celebrated Stairway of the Five Senses, with its walls, steps, fountains, statues and other ornamental elements, is the most emblematic Baroque work within the property.

Water Management System of Augsburg, Germany: The water management system of the city of Augsburg has evolved in successive phases from the 14th century to today. It includes a network of canals and water towers dating from the 15th to 17th centuries. The technological innovations generated by this water management system have helped establish Augsburg as a pioneer in hydraulic engineering.

French Austral Lands and Seas, France: The largest of the rare emerged land masses in the southern Indian Ocean, the Crozet Archipelago, the Kerguelen Islands, Saint-Paul and Amsterdam Islands, as well as 60 small, sub-Antarctic islands. This remote “oasis” in the middle of the Southern Ocean supports one of the highest concentrations of birds and marine mammals in the world, a unique terrain for scientific research.

Natural and Cultural Heritage of the Ohrid region, Albania, North Macedonia: The part of Lake Ohrid located in Northern Macedonia and its hinterland, including the town of Ohrid, was first added to the World Heritage List in 1979. Now it has been extended to the northwestern Albanian part of Lake Ohrid, the small Lin Peninsula and the strip of land along the shoreline that connects the peninsula to the Macedonian border. The peninsula is site of the remains of an Early Christian church founded in the middle of the 6 th century. In the shallow waters near the shores of the lake, three sites testify to the presence of prehistoric pile dwellings. The lake provides a refuge for numerous endemic species of freshwater fauna and flora dating from the Tertiary period.

The 43th Unesco session also adopted the 'Baku Declaration' to emphasize the need to increase efforts towards the preservation and effective protection of monuments, included in the World Heritage List, and their management. It expressed concern over the destruction of natural and cultural monuments in zones of armed conflicts, the conduct of illegal archaeological excavations, the illegal transportation of cultural property and the illegal exploitation of cultural resources.

The Unesco designation means that the selected sites may now enjoy better funding and preservation.

Bagan in Myanmar is a sacred landscape, featuring an exceptional range of Buddhist art and . [+] architecture.

Department of Archaeology and National Museum

Churches, cathedrals, monasteries, fortification towers in the historic city of Pskov, in the . [+] northwest of Russia

State budgetary institution of culture “Research and Development Centre for Conservation and Use of Historical and Cultural Monuments of the Pskov Region

Historic Centre of Sheki with the Khan’s Palace at the foot of the Greater Caucasus Mountains in . [+] Azerbaijan

This is the complete list of new World Wonders and here you will find a complete descriptions of each one.

1. Ancient ferrous metallurgy sites of Burkina Faso, Burkina Faso

2. Archaeological ruins of Liangzhu City, China

5. Budj Bim cultural landscape, Australia

6. Churches of the Pskov School of Architecture, Russia

7. Dilmun Burial Mounds, Bahrain

8. Erzgebirge/Krušnohoří Mining Region, Czechia and Germany

9. French Austral Lands and Seas, France

10. Historic Centre of Sheki with the Khan's Palace, Azerbaijan

11. Hyrcanian Forests, Iran

13. Jodrell Bank Observatory, UK

14. Krzemionki Prehistoric Striped Flint Mining Region, Poland

15. Landscape for Breeding and Training of Ceremonial Carriage Horses at Kladruby nad Labem, Czechia

16. Le Colline del Prosecco di Conegliano e Valdobbiadene, Italy

17. Megalithic Jar Sites in Xiengkhuang – Plain of Jars, Lao People's Democratic Republic

18. Migratory Bird Sanctuaries along the Coast of Yellow Sea-Bohai Gulf of China (Phase I), China

19. Mozu-Furuichi Kofun Group: Mounded Tombs of Ancient Japan, Japan

20. Ombilin Coal Mining Heritage of Sawahlunto, Indonesia

21. Paraty and Ilha Grande – Culture and Biodiversity, Brazil

22. Risco Caido and the Sacred Mountains of Gran Canaria Cultural Landscape, Spain

23. Royal Building of Mafra – Palace, Basilica, Convent, Cerco Garden and Hunting Park (Tapada), Portugal


Ancient Theatre, Plovdiv

Frescoe detail in the replica tomb at Kazanlak (c) Depositphotos
This tomb from the 4th century BC with its remarkably intact frescoes and bell shaped dome was discovered in 1944 and added to the UNESCO list of World Heritage Sites in 1979. Nowadays most visitors only get to view the replica as the original tomb is too fragile. The delicate figurative artwork of the dome in the original white, yellow, red and black mineral paints, portray the marriage rites of a couple whose skeletons were found in the antechamber along with a horse, buried with its master for the afterlife.
The gold treasures found here can be seen at the Kazanluk museum.

Mexico - Nature and Scientific Wonders

Mexico harbors a wealth of ecosystems and species that make it one of the richest countries in the world in terms of biological diversity. This wealth of natural resources is one of the greatest and most beautiful treasures of Mexico, one that attracts thousands of tourists as well as many scientists.

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Mexico is considered the fourth country in the world in terms to the variety of unequaled ecosystems it has: you can find rainforests, mountains, volcanoes, deserts, reefs, caves and cenotes, a kind of limestone wells considered sacred by the Mayans which are ideal for scuba diving and snorkeling.

There is a myriad of natural sceneries in this vast territory of over 758,000 square miles. The country is surrounded by the Caribbean Sea, the Pacific Ocean, the Sea of Cortes and the Gulf of Mexico and is covered by different mountain ranges, all full of flora and fauna.  There are 58 National Parks and 121 Protected Natural reserves, with an extension of 14 million acres.

The territory encompasses nearly every type of geologic formation found in the Western Hemisphere. Abrupt topographic and climatic changes make Mexico a mosaic of natural diversity. This erratic mixture of settings creates the perfect stage for ecological adventure and exploration. Its vast landmass supports an astonishing variety of flora and fauna- nearly 30,000 species of flowering plants, including 1,000 species of orchids, and more than 1,000 species of birds, including 50 species of humming birds alone. There are more than 1,500 species of reptiles, mammals, and amphibians as well as breeding and nesting areas for endangered sea turtles, dolphins and whales.

Discover what Mexico has to offer: take an exotic trip through the Lacandona Jungle in Chiapas explore the Copper Canyon (Barrancas del Cobre) in Chihuahua live the adventure of going down the rapids of Veracruz in a raft fly over the state of Mexico and go sky diving share the country life of the Zapotec community in Oaxaca find unique resident and migratory bird species of unequal beauty—such as the pink flamingo—in Yucatan witness the wonderful show of the grey whales that come to mate in the Sea of Cortes or find yourself surrounded by millions of Monarch butterflies which migrate every winter from Canada to their protected reserve in Angangueo, in the state of Michoacan.

In the northern part of the country you will find the Copper Canyon (Barrancas del Cobre), a wonderful geological formation which is four times bigger than the Colorado Canyon and where you can take different tours to explore this natural setting and live an adventure. Exuberant tropical forests are a landmark in the southern part of the country: try to visit the outskirts of Tenosique, in Tabasco. Chiapas is full of attractions: visit the Blue Mountains (Montes Azules) Biosphere Reserve, the magnificent Monte Bello Lagoons, or get on a boat to go through the Sumidero Canyon. Quetzal —the most beautiful bird in the world—can be found in El Triunfo, a biosphere reserve close to Escuintla.

The rich natural resources, privileged geographic location and biodiversity make Mexico an excellent territory to explore. You can do so by train, on foot, on horseback, in a kayak or you can go camping and mountain climbing. The canyons, plateaus, waterfalls and rivers are ideal for trekking, mountain biking, horseback riding, hunting, rock climbing, camping, bird watching and rappelling.  The country offers you fascinating ecosystems along its beaches and seas where you can go scuba diving, kayaking, fishing, snorkeling, windsurfing, and whale-watching.


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