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Des découvertes intrigantes dans une nécropole d'un million de momies en Égypte ont été révélées

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Connu officiellement sous le nom de Fag el-Gamous ( Chemin du buffle d'eau ), la « Million Mummy Necropolis », est un énorme cimetière qui contiendrait plus d'un million de sépultures de citoyens égyptiens ordinaires qui ont été naturellement momifiés par les sables chauds et secs du désert il y a plus de 1 500 ans. Plus de trois décennies de fouilles menées par l'Université Brigham Young dans l'Utah ont révélé des découvertes incroyables, dont les dernières incluent les restes d'un homme géant de plus de 7 pieds de haut, un nourrisson portant une tunique et des bijoux, et des groupements uniques de sépultures regroupés selon les cheveux. coloration, y compris les momies blondes et rousses.

La nécropole de Fag el-Gamous, qui se situe le long de la bordure orientale de la dépression du Fayoum près de Seila en Égypte, date de l'époque où l'Empire romain ou byzantin contrôlait l'Égypte, du 1 st au 7 e siècle après JC.

"Le cimetière lui-même, couvrant environ 300 acres (125 hectares), est presque entièrement non pillé, bien que les fouilles répétées pour l'inhumation des corps et l'affaissement ultérieur des puits funéraires aient laissé toute la zone dans un état très perturbé", écrit C. Wilfred Griggs du Centre d'études religieuses de l'Université Brigham Young (BYU). Le directeur du projet Kerry Muhlestein, professeur agrégé au Département des écritures anciennes de l'Université Brigham Young, a déclaré dans un article qu'il a présenté au colloque des chercheurs de la Société pour l'étude des antiquités égyptiennes : « Nous sommes à peu près certains que nous avons plus d'un million de sépultures dans ce cimetière. C'est grand et c'est dense.

Les sépultures dans la nécropole de Fag el-Gamous sont extrêmement denses, ce qui a amené les chercheurs à conclure qu'il y a plus d'un million d'inhumations dans le cimetière de 300 acres. Crédit: Université Brigham Young .

Griggs explique que les inhumations consistent en des puits creusés dans le substrat rocheux calcaire, allant de 1 à 23 m de profondeur, dans lesquels des restes enveloppés dans des sarcophages en bois ont été placés. Des pierres ont été placées sur les cercueils et du plâtre de gypse versé sur le dessus, scellant l'enterrement dans sa tombe.

Une analyse des objets funéraires relativement peu nombreux qui ont été découverts a conduit les archéologues à conclure que le cimetière était utilisé pour des citoyens ordinaires de statut inférieur. « Les observations selon lesquelles la plupart des sépultures n'ont pas de bijoux associés et que les artefacts sont fabriqués à partir de matériaux relativement peu coûteux et couramment disponibles… nous amènent à la conclusion que les bijoux funéraires dans la partie excavée du cimetière avaient une valeur sentimentale pour les familles associé à l'enterrement du défunt, plutôt qu'à une valeur religieuse ou commerciale », écrit Griggs.

Enfant momifié

Selon un nouveau rapport publié dans LiveScience, l'une des découvertes récentes à Fag el-Gamous comprend les restes préservés d'un nourrisson retrouvé enterré avec plusieurs autres momies. L'enfant avait été enveloppé dans une tunique et portait deux bracelets à chaque bras (voir l'image en vedette) et un collier. Étant donné que la plupart des bijoux de la nécropole ont été trouvés dans des sépultures de femmes, les chercheurs pensent que l'enfant est une fille.

Les archéologues estiment que l'enfant avait 18 mois lorsqu'elle est décédée. "Elle a été enterrée avec beaucoup de soin, car quelqu'un qui l'aimait manifestement beaucoup a fait tout ce qu'il pouvait pour prendre soin de cette petite fille ensevelie", ont écrit les chercheurs sur la page Facebook BYU. C'est "très triste, mais ils ont réussi. C'était un bel enterrement".

Un enterrement en grappe avec deux adultes et deux enfants enveloppés dans du tissu. Crédit: Université Brigham Young

Momie géante

L'une des découvertes les plus surprenantes à la nécropole a été la découverte d'une momie appartenant à un homme mesurant plus de 2 mètres (7 pieds), incroyablement inhabituel compte tenu de la mauvaise alimentation des citoyens enterrés là-bas. Muhlestein a déclaré à Live Science que la grande taille peut être liée à un problème médical qui a causé un excès d'hormone de croissance, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer si tel était le cas.

L'homme était si grand qu'il ne rentrait pas dans le puits funéraire qui avait été préparé pour lui, « alors ils l'ont plié en deux et l'ont jeté dedans », a déclaré Muhlestein au public lors de la présentation à la Société pour l'étude des antiquités égyptiennes. Colloque des boursiers à Toronto le mois dernier.

Momies blondes et rousses

Une autre découverte curieuse à Fag el-Gamous était une grande proportion de momies aux cheveux blonds et roux, qui étaient chacune regroupées dans la même zone. Ces groupes sont intéressants car ils suggèrent "peut-être que nous avons des domaines familiaux ou des groupes génétiques [dans certains domaines], mais nous essayons toujours d'explorer cela", a déclaré Muhlestein.

Griggs écrit dans son article ' Excavating a Christian Cemetery Near Selia, in the Fayoum Region of Egypt ' que sur 37 adultes analysés, dont les cheveux étaient encore préservés, les chercheurs ont découvert que 4 étaient rousses, 17 étaient blondes, 12 avec un brun clair ou moyen cheveux, et seulement 5 avec des cheveux bruns foncés ou noirs. « Parmi ceux dont les cheveux ont été préservés, 54 % étaient des blondes ou des rousses, et le pourcentage passe à 87 % lorsque la couleur des cheveux châtain clair est ajoutée », écrit Griggs. "Une telle prépondérance de cheveux clairs était inattendue, et il sera intéressant de voir si ce trait continue d'être exposé dans tout le cimetière."

Femelle rousse trouvée à Fag el-Gamous. Crédit: Université Brigham Young

Malgré plus de 30 ans de recherches au cimetière, les archéologues ne savent toujours pas d'où pourraient provenir plus d'un million de momies. La nécropole est assez éloignée avec seulement un petit village à proximité. Il y a une ville ancienne plus grande assez proche qui a été nommée Philadelphie d'après Ptolémée II Philadelphe, mais elle avait son propre cimetière.

"Il est difficile de savoir d'où venaient tous ces gens", a déclaré Muhlestein à Live Science.

On espère que d'autres fouilles pourront répondre à certaines des questions intrigantes qui ont été soulevées par la nécropole aux millions de momies.

Image vedette : Le bras et la main d'un jeune nourrisson portant un bracelet trouvé à Fag el-Gamous. Crédit: Université Brigham Young .


De nouvelles découvertes dans les tombeaux antiques de Saqqarah réécrivent l'histoire égyptienne

Ces derniers mois, une série de découvertes dans des puits Saqqarah, Egypte, a captivé le monde de l'archéologie. Sudarsan Raghavan a pu descendre sur des cordes en une seule. Une erreur et il aurait pu tomber de 100 pieds

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Un chameau de touristes se repose devant la pyramide à degrés de Djéser

D ans les tombeaux de Saqqarah, de nouvelles découvertes réécrivent l'histoire de l'Égypte ancienne

Assis dans un panier à linge en plastique jaune attaché à deux cordes épaisses, j'ai été abaissé dans la terre. La lumière est devenue plus faible, la température plus froide. Une odeur de moisi emplit l'air. Le seul bruit provenait des ouvriers au-dessus qui manipulaient les cordes et criaient : "shweya!" (lentement).

Une erreur et je pourrais tomber de 100 pieds.

J'étais dans un puits funéraire à Saqqarah, l'ancienne nécropole à environ 30 km au sud du Caire. Ces derniers mois, une série de découvertes a captivé le monde de l'archéologie.

La découverte la plus importante a eu lieu en janvier, lorsque les archéologues ont trouvé des inscriptions montrant que le temple qu'ils étaient en train de déterrer appartenait à une ancienne reine inconnue auparavant, la reine Neit. Elle était l'épouse du roi Teti, le premier pharaon de la sixième dynastie, qui a régné il y a plus de 4 300 ans dans le cadre de l'Ancien Empire égyptien.

Conseillé

Je descendais dans les enfers funéraires sous son temple funéraire.

À chaque découverte, le gouvernement espère que davantage de touristes arriveront, apportant des devises étrangères indispensables et créant de nouveaux emplois pour des millions de personnes.

À mi-chemin du puits, les murs ont pris un motif en nid d'abeille, avec de grandes étagères sculptées à l'intérieur. Il y a des milliers d'années, ils tenaient des cercueils peints et des momies enveloppées de lin et de roseaux. Le puits s'est rétréci lorsque je suis passé à travers une charpente en bois qui soutient les murs. Juste au-dessus du fond, l'eau scintillait sur les murs comme des bijoux.

Le panier toucha le sol.

Mes yeux se sont habitués à l'obscurité. Au sol se trouvaient deux cercueils en calcaire. Tous deux endommagés, leur contenu pillé, il y a peut-être plus de 2000 ans. Qui avait été enterré ici ? Comment et pourquoi leurs cercueils ont-ils été enfoncés si loin dans la terre ? Et comment les voleurs savaient-ils où chercher ?

"Notre civilisation est pleine de mystères", a déclaré par la suite NeRmeen Aba-Yazeed, membre de l'équipe archéologique. "Et nous avons découvert l'un de ces mystères."

Zahi Hawass sur le site où lui et son équipe ont découvert des preuves de la reine Neit

Avant la découverte de l'inscription, on pensait que le roi Teti n'avait eu que deux femmes, Iput et Khuit. Mais la réalisation qu'il avait une troisième, Neit, avec son propre temple, incitait à repenser ces jours anciens.

"Nous réécrivons l'histoire", dira plus tard dans la journée Zahi Hawass, l'archéologue égyptien le plus connu et son ancien ministre des Antiquités.

L'histoire ancienne est révélée dans de nombreuses régions d'Égypte ces jours-ci. Début février, des archéologues ont découvert 16 chambres funéraires humaines sur le site d'un ancien temple à la périphérie de la ville d'Alexandrie, dans le nord du pays. Deux des momies avaient la langue d'or, ce qui, selon les responsables du ministère égyptien des Antiquités, leur permettait de « parler dans l'au-delà ».

Le même mois, une énorme brasserie vieille de 5 000 ans – considérée comme la plus ancienne du monde – a été découverte dans la ville méridionale de Sohag. La bière, selon l'hypothèse des chercheurs, était utilisée dans les rituels funéraires des premiers rois d'Égypte.

L'un des archéologues est treuillé hors d'un arbre à l'aide d'une poulie et d'un panier

Le mois dernier, les ruines d'une ancienne colonie chrétienne ont été découvertes dans l'oasis de Bahariya, nichée dans le désert occidental égyptien. La découverte jette un nouvel éclairage sur la vie monastique au 5ème siècle après JC.

Et pas plus tard que la semaine dernière, les archéologues ont annoncé avoir mis au jour une « cité dorée perdue » vieille de 3 000 ans dans la ville méridionale de Louxor, une découverte qui pourrait être la plus importante depuis la tombe du jeune roi Toutankhamon.

À chaque découverte, le gouvernement espère que davantage de touristes arriveront, apportant des devises étrangères indispensables et créant de nouveaux emplois pour des millions de personnes. L'économie égyptienne dépendante du tourisme a souffert au cours de la dernière décennie du chaos politique qui s'est développé après le soulèvement du printemps arabe de 2011.

Les ossements excavés d'un ancien enfant égyptien

La nécropole de Saqqarah est à la fois le centre des aspirations du pays et de ses secrets souterrains. Il faisait partie des lieux de sépulture de l'ancienne capitale, Memphis, ses ruines aujourd'hui classées au patrimoine mondial de l'Unesco.

À Saqqarah, 17 rois ont construit des pyramides pour abriter leurs restes et leurs biens pour ce qu'ils croyaient être la transition vers l'au-delà. Ces pyramides comprennent la plus ancienne du monde, la pyramide à degrés de Djéser, construite au 27ème siècle avant JC. Des découvertes récentes ont attiré l'attention du monde, représentées dans le film Netflix Les secrets du tombeau de Saqqarah et National Geographic Royaume des momies Séries télévisées.

En novembre, par exemple, les archéologues ont déterré plus de 100 cercueils en bois richement peints, certains avec des momies, et des dizaines d'autres objets, notamment des amulettes, des statues funéraires et des masques. Certains des cercueils avaient été retrouvés sur les étagères que j'avais dépassées lors de ma descente.

Des sarcophages d'anciens Égyptiens découverts par les archéologues de Zahi Hawass

Après que je sois sorti du puits funéraire, Hawass, 73 ans, a expliqué comment les découvertes redéfinissaient la compréhension de l'époque pharaonique.

"Maintenant, nous écrivons un nouveau chapitre de l'histoire de l'Ancien Empire en ajoutant le nom d'une nouvelle reine de Teti qu'il n'avait jamais annoncé auparavant", dit-il, debout dans les ruines du temple, portant son chapeau Indiana Jones à large bord. et une saharienne de couleur crème sur une chemise en jean et un jean.

Mais il y avait plus à considérer que l'émergence d'une nouvelle reine. Neit aurait-elle pu aussi être la fille de Teti ? L'équipe de Hawass avait trouvé des inscriptions faisant référence à Neit comme étant la fille d'un pharaon.

La vue sur le puits qui a conduit aux sarcophages nouvellement découverts

L'inceste ne serait pas nouveau pour les anciens. Dans la tradition égyptienne, le dieu Osiris avait épousé sa sœur Isis. On croyait généralement que les pharaons avaient épousé leurs sœurs et leurs filles, mais c'était pendant des règnes postérieurs à la sixième dynastie de Teti.

Hawass demande : « Est-elle la fille d'un roi de la cinquième dynastie, ou est-elle une fille de Teti ? Si elle est une fille de Téti, ce serait la première fois dans l'histoire égyptienne qu'un roi épouse sa fille.

Une courte promenade à travers le sable était un autre puits funéraire où encore plus avait été découvert sur l'héritage de Teti.

J'ai suivi Hawass sur une échelle, à 36 pieds dans le sol. Au fond, dans un espace de la taille d'un dressing, se trouvaient des cercueils en bois empilés. Ils étaient peints dans des tons de bleu et de rouge, certains avec des images complexes de dieux et de déesses. Ils contenaient encore des momies, dit Hawass, et les noms des défunts sont écrits sur le bois en décomposition. Son équipe a trouvé 54 cercueils ici.

Le site de fouilles de l'archéologue Zahi Hawass à Saqqarah, où la découverte d'une reine a remodelé la compréhension des anciens Égyptiens

À partir d'inscriptions sur les cercueils, l'équipe a retracé le cimetière souterrain jusqu'aux 18e et 19e dynasties du Nouvel Empire égyptien, il y a plus de 3 000 ans. Les découvertes éclairaient une période peu comprise de Saqqarah entre 1570 et 1069 av.

Teti, semble-t-il, avait été adoré comme un dieu dans le Nouvel Empire. Beaucoup de ses disciples voulaient être enterrés autour de sa pyramide, visitant souvent des ateliers de cercueil et de momification à Saqqarah, dit Hawass.

Les pauvres étaient placés dans de simples cercueils en bois, mais ceux colorés et richement décorés que je voyais appartenaient aux riches disciples de Teti.

À l'intérieur des cercueils se trouvaient des bateaux en bois miniatures, des jeux, de la poterie et de minuscules pièces d'or à transporter et à utiliser dans l'au-delà. De petites statuettes et amulettes portent les formes et les noms de dieux et de pharaons.

Parmi les artefacts découverts se trouvaient des morceaux d'un papyrus de 15 pieds qui comprenait des textes de la Livre des morts, une collection de sorts écrits par des prêtres pour aider les défunts à traverser le monde souterrain et dans l'au-delà.

La poterie, en partie importée, montre l'importance de la ville antique en tant que centre de commerce

À l'intérieur d'un débarras, Ahmed Tarek et Maysa Rabea assemblent les morceaux déchiquetés du papyrus, comme pour essayer de résoudre un puzzle. Ils restaurent et étudient également des artefacts pour mieux comprendre comment les Égyptiens se sont préparés à l'au-delà.

Des éclats de poterie trouvés dans les décombres dévoilent de nouveaux détails de la vie ancienne. Beaucoup ont été importés, preuve que le commerce a prospéré entre l'Egypte et la Palestine, Chypre, la Crète et la Syrie.

Mohamed Mahmoud réassemble des pièces de poterie pour les rendre entières. Dans la tente d'à côté, Asmaa Massoud analyse des crânes et d'autres ossements pour déterminer l'âge et la cause du décès. A côté d'elle, dans une petite boîte en bois, se trouve la momie d'un enfant.

« Les fouilles et les artefacts montrent à quel point Saqqarah était importante au Nouvel Empire », explique Hawass. « Ils nous en disent plus sur les croyances, non seulement pour les riches, mais aussi pour les pauvres. »

Certaines découvertes, cependant, défient toute explication.

Dans un puits funéraire, celui-ci de 63 pieds de profondeur, un sarcophage de 20 tonnes de la taille d'un camion et fait de granit se trouve au fond. Comment en est-il arrivé là ? Elle aussi a été pillée par des voleurs. Comment savaient-ils où chercher ?

Hawass s'attend à rencontrer plus de mystères. Il faudra 20 ans pour découvrir pleinement les secrets ici, dit-il. « À Saqqarah, nous n'avons trouvé que 30 % de ce qui se trouve en dessous », dit-il. "C'est un site que si vous creusez n'importe où, vous trouverez quelque chose."

Heba Farouk Mahfouz du Washington Post au Caire a contribué à ce rapport.


2. Le mystérieux tombeau d'Alexandrie

Les archéologues ont trouvé une tombe avec un grand sarcophage dans un site antique du district de Sidi Gaber dans la province côtière égyptienne d'Alexandrie. Les chercheurs ont d'abord pensé qu'il appartenait à Alexandre le Grand. Mais des découvertes ultérieures ont rejeté cette hypothèse. Le sarcophage a révélé trois squelettes. Des études ont révélé que ces squelettes pouvaient appartenir à des soldats. La preuve de la plus ancienne intervention chirurgicale dans l'Egypte ancienne a été remarquée sur l'un des trois crânes.

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Des découvertes intrigantes de la nécropole d'un million de momies en Egypte révélées - Histoire

Ministère égyptien des Antiquités Un grand chat momifié, probablement un jeune lion. C'était l'un des nombreux animaux trouvés dans la nécropole de Saqqarah.

Les autorités égyptiennes ont dévoilé un trésor d'animaux momifiés et de statues dans un état remarquable. Selon Le gardien, la découverte a été faite près des restes d'un lion adulte momifié qui a été trouvé sous la nécropole de Saqqarah en 2004.

Les découvertes incluent des grands félins momifiés, des cobras et des crocodiles. Il existe des dizaines de chats momifiés, 75 statues de chats en bois et en bronze, des oiseaux momifiés et même un scarabée momifié trois à quatre fois plus gros que d'habitude. Les experts disent que le transport remonte au VIIe siècle av.

Sur les cinq grands chats sauvages momifiés, deux ont été identifiés comme des lionceaux. En attendant, trois d'entre eux n'ont pas encore été identifiés. Le chef du Conseil suprême égyptien des antiquités, Mostafa Waziry, n'est pas trop inquiet. Il est l'un des nombreux à croire que cette magnifique cache de reliques stimulera le tourisme dans le pays.

"Si c'est un guépard, un léopard, une lionne, une panthère - peu importe, ce sera unique en son genre", a-t-il déclaré.

Ministère égyptien des Antiquités Le trésor daterait du VIIe siècle av. et possède une quantité impressionnante de statues de chats.

Des responsables comme Khaled El-Enany, le ministre égyptien des Antiquités, ne pouvaient pas être plus d'accord avec Waziry. El-Enany a qualifié cette trouvaille de "promotion merveilleuse pour l'Egypte".

À son avis, cette découverte archéologique est plus qu'une simple mise au jour d'anciennes reliques - elle donne un aperçu de la vie religieuse, culturelle et sociale de ceux qui ont régulièrement momifié des animaux ou en ont fait des statues.

"Les gens feraient des offrandes de dévotion sous la forme d'animaux en tant que momies", a déclaré le Dr Salima Ikram, égyptologue et experte en momies à l'Université américaine du Caire. “Cela aurait plus de puissance en tant que sacrifice de sang, par rapport aux images en pierre ou en bois.”

Il est largement admis dans le domaine de l'égyptologie que ces anciens adorateurs croyaient que ces animaux momifiés étaient eux-mêmes des divinités, ou les momifiaient activement en tant qu'offrandes rituelles aux dieux.

Ikram se penche vers ce dernier. Elle a qualifié cette découverte de "l'une des séries de découvertes les plus excitantes dans le monde des momies animales de tous les temps".

Selon IFL Sciences, les autorités ont également trouvé de nombreuses statues représentant Sekhmet, la déesse lionne, ainsi que Neith, la déesse de la guerre. En termes de statues animales, le reste était composé de taureaux, de mangoustes, d'ibis, de faucons et de l'ancien dieu égyptien Anubis sous forme animale.

Ministère égyptien des Antiquités Il est largement admis que les animaux étaient momifiés soit comme offrandes aux dieux, soit parce qu'ils étaient adorés eux-mêmes comme des dieux.

Ce n'est pas seulement l'attrait historique qui a tellement enthousiasmé les responsables de la découverte. Le tourisme en Égypte n'est plus ce qu'il était autrefois - avec 14 millions de visiteurs en 2010, mais la révolution de 2011 contre Hosni Moubarak a fait chuter les chances de ces chiffres dans les années qui ont suivi.

Maintenant, avec l'ouverture du Grand Musée égyptien près de la nécropole de Saqqarah en 2020, il ne pouvait tout simplement pas y avoir de moment plus fortuit pour dénicher un tel trésor de reliques attrayantes à l'échelle mondiale. Ils seront probablement exposés le moment venu.

Bien que l'Égypte se soit montrée agressive et dure envers les manifestations antigouvernementales et leurs manifestants – arrêtant 4 427 personnes en septembre – le tourisme semble avoir considérablement augmenté. En 2018, 11,3 millions de personnes ont visité le pays.

Naturellement, ceux qui souhaitent augmenter ce chiffre de trois millions de personnes supplémentaires espèrent que c'est un amour inhérent de la culture égyptienne ancienne, des reliques et des artefacts qui feront le travail. Pour l'instant, il y a trois grands chats sauvages momifiés prêts à être analysés.

Après avoir pris connaissance des dizaines d'animaux et de statues momifiés découverts en Égypte, lisez une nouvelle étude qui suggère que les anciens Égyptiens chassaient les crocodiles spécifiquement pour pouvoir les momifier. Ensuite, découvrez la momie vieille de 5 600 ans qui a révélé la plus ancienne recette d'embaumement égyptienne jamais trouvée.


La découverte du tombeau d'Iufaa

La découverte de la tombe de l'ancien prêtre égyptien Iufaa par une mission archéologique tchèque, travaillant à Abusir en 1998, a fait les gros titres dans tous les pays.

Il est extrêmement rare de trouver une tombe intacte comme celle-ci. Le chef de l'expédition tchèque, Miroslav Verner, a déclaré qu'il n'avait jamais pensé qu'il trouverait une tombe intacte. «Ça a été une grosse surprise pour moi. Je n'ai pas pu dormir du tout la nuit avant l'ouverture du sarcophage », a déclaré Verner. Il a ajouté que « c'était un événement unique pour un archéologue de trouver une tombe intacte ».

La chambre funéraire de la tombe d'Iufaa était dominée par un énorme sarcophage en calcaire blanc pesant environ 50 tonnes. Il avait un couvercle plat de forme rectangulaire et large avec des bords inférieurs. Le coffre du sarcophage, posé sur une plate-forme d'environ 35 cm de haut, mesurait 3,8 m de long, 3,3 m de large et 1,4 m de haut. Le couvercle, relié au coffre par une épaisse couche d'enduit à la chaux grossier, avait environ un mètre d'épaisseur.

Les quatre faces extérieures de la poitrine du sarcophage étaient entièrement recouvertes de colonnes d'inscriptions hiéroglyphiques grossièrement découpées en bas relief. Les inscriptions sur le sarcophage anthropoïde se composaient de sorts pour protéger le défunt et de sept serpents chargés de le protéger dans l'au-delà. Le couvercle découvert avait deux poignées irrégulières faisant saillie à l'est et à l'ouest, respectivement.

Selon les inscriptions, le tombeau avait été construit pour Iufaa, qui était née d'une dame appelée Ankht-es, mais le nom du père n'a pas été retrouvé. Iufaa détenait les titres de hrp-hwwt, ou directeur des palais, et salut hbt, ou prêtre lecteur.

En raison des niveaux élevés d'humidité naturelle dans la tombe, toutes les pièces de l'équipement funéraire d'origine étaient gravement décomposées. Malgré un traitement immédiat par les conservateurs du service de conservation de l'inspection de Saqqarah, les équipements constitués de matière organique (comme le papyrus et le bois) se sont avérés très dégradés. Le conservateur a réussi à sauver en partie l'équipement de la décomposition immédiate.

Toutes les pièces du matériel funéraire original trouvées à l'intérieur de la chambre funéraire, ainsi que d'autres découvertes importantes, ont été transférées dans un entrepôt. À la fin des travaux de la saison, l'entrée de la chambre funéraire a été officiellement fermée par deux blocs et scellée par un comité des inspecteurs des antiquités de Saqqarah.

De la même manière, les couloirs menant à la chambre funéraire (à partir de deux puits plus petits) étaient remplis de sable propre, leurs bouches recouvertes de dalles de béton. Il était intéressant de noter à l'époque que les quatre jarres canopes trouvées dans la tombe étaient remplies de liquide jusqu'au sommet. L'un, en particulier, contenait un matériau qui avait une forte odeur pouvant provenir des restes du processus de momification. Je crois qu'il s'agissait de restes de la résine chaude dans laquelle chaque couche des liens enroulés autour de la momie était trempée.

Enfin, l'ouverture initiale de cette tombe intacte n'a pas été rendue publique en raison des craintes de pilleurs de tombes dans la région. La zone était bien gardée et la sécurité du contenu de la tombe assurée.

OUVERTURE DU SARCOPHAGE

En février 1998, l'ouverture du sarcophage de la tombe d'Iufaa a été réalisée avec beaucoup de soin, et toutes les précautions nécessaires ont été prises pour éviter toute erreur de calcul ou accident.

Verner est arrivé en Egypte avec des appareils à utiliser pour soulever le couvercle. De nombreux préparatifs ont dû être faits pour préparer la création d'un accès à l'ouverture de la chambre funéraire et le soulèvement du couvercle de 20 tonnes du sarcophage.

Il n'est pas facile de trouver les mots pour décrire le courage des personnes impliquées dans ce projet, en particulier les ouvriers. Travailler dans le désert, au fond d'un immense puits, n'était pas facile. Chaque goutte d'eau devait être apportée à dos d'âne, ainsi que 30 tonnes de tiges d'acier (certaines de presque 3 cm de diamètre), de ciment, de poutres en bois et de planches. Au total, environ 400 mètres cubes de béton ont été produits dans le cadre d'un effort visant à stabiliser le puits de la tombe et à s'assurer qu'il pouvait être ouvert sous un pignon en béton armé sûr.

L'expédition a construit un nouvel escalier en bois en vue des visites de la tombe lors de l'ouverture. Mais avant que l'escalier puisse être construit, ils ont dû faire descendre un grand traîneau en bois pour ouvrir le couvercle de 20 tonnes. La longueur du traîneau était d'environ 7,5 m et pesait 600 kg.

Après ces préparatifs, Verner a rencontré Gaballah Ali, alors secrétaire général du Conseil suprême des antiquités (SCA), et moi-même pour nous informer de l'ouverture le 17 février 1998.

J'étais à Abusir tous les jours avant cet événement historique. Un plan ingénieux avait été élaboré pour élever l'immense couvercle du sarcophage en calcaire par une combinaison de vérins hydrauliques et mécaniques à une hauteur d'environ un mètre. Avec l'aide des ouvriers, le couvercle a été déplacé d'environ 2 cm afin de pouvoir être soulevé jusqu'au mètre souhaité. Quatre longues poutres en bois ont été insérées sous le couvercle surélevé. Deux vérins mécaniques ont ensuite été utilisés pour écarter le couvercle vers un nouveau lieu de repos.

Nous avons été choqués de trouver sous le couvercle en calcaire une surprise incroyable. L'enlèvement du couvercle a révélé un beau sarcophage anthropoïde de schiste noir verdâtre foncé. Ce sarcophage anthropoïde était fermement enfoncé dans un moule à l'intérieur du coffre en calcaire. Les parois latérales étaient finement sculptées. Il y avait de fins détails sur le visage et des inscriptions hiéroglyphiques colorées et des vignettes éparses en relief coulé. L'ouverture du deuxième sarcophage a eu lieu le 25 février 1998.

Les anciens Égyptiens avaient mis une couche de plâtre et de briques crues au-dessus du cercueil anthropoïde pour empêcher l'humidité de l'atteindre. Tout le monde craignait que l'ouverture ne voit une répétition du cercueil vide trouvé en 1954 à l'intérieur de la pyramide de Sekhmet à Saqqarah, révélé lors d'une conférence de presse et devant le Premier ministre égyptien de l'époque.

J'ai dit à Verner que nous ne devrions pas ouvrir le sarcophage anthropoïde avant d'avoir eu une conférence de presse le 27 février. Le ministre de la culture de l'époque Farouk Hosni, Gaballah, les équipes de presse et de télévision mondiales, et une équipe du magazine américain National Geographic assisté à l'ouverture du couvercle du sarcophage anthropoïde. Sous le couvercle complètement pourri, qui se transformait en poudre d'un simple toucher du doigt, il y avait la momie d'Iufaa. Nous avons été les premiers à le voir depuis qu'il avait été enterré 2500 ans auparavant.

La momie était solidement liée avec des enveloppes de lin et collée ensemble par de la résine foncée. Des traces de dorure brillante sont restées sur la partie du visage qui n'avait pas été endommagée par l'humidité. Un large collier connu des anciens Égyptiens comme wesekh allait du cou à la poitrine. Sur le corps gisait un filet fragile, un linceul de perles de faïence bleue, parmi lesquelles se trouvaient nombre de figures découpées de la déesse Nout du ciel sur la poitrine. Il y avait deux figures des fils d'Horus sur la cuisse et les déesses sœurs Isis et Nephtys agenouillées aux chevilles.

Le 1er mars, nous avons transporté la momie par cortège de policiers à Gizeh pour un examen radiologique par Eugen Strouhal. Il a découvert qu'Iufaa était décédée à l'âge de 54 ans, et la momie a ensuite été renvoyée à Abusir.

Comme je le dis toujours, on ne sait jamais quels secrets les sables égyptiens peuvent cacher. Mon ami, l'archéologue Mark Linz, m'a dit plus tard qu'il n'oublierait jamais la minute où le sarcophage a été ouvert, et nous avons flairé l'histoire de 3000 ans autour de nous.

* L'écrivain est un archéologue égyptien, égyptologue et ancien ministre des Antiquités.


Des experts révèlent une nouvelle découverte dans les pyramides égyptiennes

Des experts ont révélé dimanche de nouvelles découvertes dans deux des célèbres pyramides d'Égypte, intensifiant les efforts pour déterminer si les monuments emblématiques du monde antique contiennent des chambres secrètes.

Au cours des trois derniers mois, une équipe de chercheurs d'Égypte, de France, du Canada et du Japon a scanné quatre pyramides avec des caméras thermiques pour voir si elles contiennent des structures ou des cavités inconnues.

L'opération Scan Pyramids a commencé le 25 octobre pour rechercher des pièces cachées à l'intérieur de Khéops - également connu sous le nom de Grande Pyramide - et Khafre à Gizeh et les pyramides Bent et Red à Dahchour, toutes au sud du Caire.

Le projet devrait se poursuivre jusqu'à la fin de 2016 et applique un mélange de thermographie infrarouge, d'imagerie radiographique par muons et de reconstruction 3D - qui, selon les chercheurs, sont des techniques non invasives et non destructives.

Dimanche, des experts ont révélé de nouvelles découvertes sur certains des blocs de calcaire qui composent le flanc ouest de la pyramide rouge et le flanc nord de Khéops.

"Il y a une nette séparation des températures sur la face ouest de la pyramide rouge. Le bas est plus froid que le haut", a déclaré Matthieu Klein de l'Université Laval au Canada lors d'une conférence de presse.

"C'est intéressant. Nous n'avons pas encore de réponses. Serait-ce à cause du vent ? Peut-être, mais c'est intéressant", a-t-il déclaré, ajoutant que la différence de température était de trois à six degrés Celsius.

Une projection vidéo des données enregistrées par les caméras thermiques a montré des teintes de rouge sur les blocs où la chaleur a été détectée et de bleu et de magenta pour les plus froids.

Klein a déclaré que deux anomalies étaient également situées sur le flanc nord de Khéops, où des experts ont déjà trouvé des "points d'intérêt" similaires sur la face est du monument.

Les experts disent qu'ils mèneront davantage d'enquêtes pour inclure une analyse plus approfondie des données des anomalies détectées jusqu'à présent.

"Le résultat principal nous dit que nous avons des nouvelles, de bonnes nouvelles", a déclaré le ministre des Antiquités Mamduh al-Damati.

"Nous aurons quelques secrets à résoudre dans les pyramides, mais il est très tôt pour dire ce qu'ils sont."

D'une hauteur de 146 mètres (480 pieds), la pyramide de Khéops, du nom du fils du pharaon Snéfrou, est considérée comme l'une des sept merveilles du monde antique, construite il y a environ 4 500 ans.

Elle possède trois chambres connues et, comme les autres pyramides d'Égypte, elle était conçue comme la tombe d'un pharaon.

La pyramide rouge, construite par Snéfrou, mesure 105 mètres de haut et est située au nord de la pyramide courbée de la nécropole de Dahchour.


Découverte incroyable d'une momie : les restes du grand prêtre, vieux de 2 500 ans, découverts

Les archéologues ont découvert dimanche les restes vieux de 2500 ans d'un puissant grand prêtre égyptien.

L'ouverture du sarcophage en pierre du prêtre a été diffusée par Discovery Channel lors de "Expedition Unknown: Egypt Live", un événement en direct de deux heures. Les archéologues ont découvert ce qu'ils décrivent comme une momie « exquisement préservée » à l'intérieur du sarcophage scellé, recouvert de bandes d'or.

L'incroyable découverte a été faite à Al-Ghorifa, un site isolé à environ 165 miles au sud du Caire. Located within the inner chambers of the burial site, experts accessed the sarcophagus via a network of ancient tunnels.

Two other mummies were found at the site, one of which appears to be a female, discovered inside a “Family Tomb” alongside objects such as an ancient board game, the remains of a family dog and four jars containing the mummy’s organs.

Archaeologists opened a sealed stone sarcophagus to discover the high priest's mummified remains. (Discovery Channel)

In a statement, Discovery Channel explained that the third mummy discovered was not a high priest or well preserved. Nonetheless, objects in the tomb and inscriptions on the sarcophagus indicate that he was a singer in the temple of Thoth, an ancient Egyptian god.

Archaeologists also discovered an incredible 2,500-year-old wax head, which is thought to be a cast of “Irt Hrw,” one of the high priests.

The necropolis has been largely shrouded in mystery, although another high priest’s sarcophagus was discovered nearby in 1927. The mummy, however, was missing from the tomb.

Archaeologists also discovered a 2,500-year-old wax head, which is thought to be a cast of High Priest “Irt Hrw." (Discovery Channel)

Sunday’s live event kicks off the new season of “Expedition Unknown,” which premieres April 10 on Discovery Channel.

Egypt continues to reveal fresh details of its rich history. The secrets of a mysterious “Tomb of the Warriors,” for example, were recently revealed in a PBS documentary.

Archaeologists have also discovered the wreck of an extremely rare vessel that traveled the Nile around 2,500 years ago, solving an ancient puzzle.

The opening of the high-priest's sarcophagus was broadcast live by Discovery Channel. (Discovery Channel)

In another project, archaeologists recently found a large ram-headed sphinx that is linked to King Tutankhamun’s grandfather. In other projects, a teenage girl’s skeleton was discovered in a mysterious grave near the Meidum pyramid, south of Cairo.

Last month, experts announced the discovery of dozens of mummies in ancient desert burial chambers. Archaeologists also recently explained the strange brown spots on some of the paintings in King Tutankhamun’s tomb.

In January, archaeologists announced the discovery of ancient tombs in the Nile Delta north of Cairo. In a separate project, two ancient tombs dating back to the Roman period were uncovered in Egypt’s Western Desert.

In November 2018, researchers confirmed the discovery of eight limestone sarcophagi containing mummies at a site 25 miles south of Cairo. Last year, researchers also uncovered a "massive" building that was once part of Egypt’s ancient capital city.

In another project, archaeologists discovered a stunning sphinx statue at an ancient temple in southern Egypt.

Last summer, experts unlocked the secrets of a mysterious ancient ‘cursed’ black granite sarcophagus. The massive coffin, which was excavated in the city of Alexandria, was found to contain three skeletons and gold sheets with the remains.

Archaeologists also found the oldest solid cheese in the tomb of Ptahmes, mayor of the ancient city of Memphis.

A mummy buried in southern Egypt more than 5,000 years ago has also revealed its grisly secrets, shedding new light on prehistoric embalming practices.

Fox News’ Chris Ciaccia and The Associated Press contributed to this article. Follow James Rogers on Twitter @jamesjrogers


Archaeologists Discover Teenage Mummy Buried With Trove of Ornate Jewelry

In late April, Egypt’s Ministry of Tourism and Antiquities announced the discovery of a teenage mummy buried alongside an elaborate array of jewelry.

As Laura Geggel reports for Sciences en direct, Egyptian and Spanish archaeologists unearthed the mummy while conducting excavations ahead of construction at the Draa Abul Naga necropolis on Luxor’s West Bank. The girl’s remains date to Egypt’s 17th dynasty, which lasted from 1580 to 1550 B.C. She was only 15 or 16 years old at the time of her death.

The team found the teenager lying on her right side in a painted coffin crafted out of a sycamore tree trunk. She was laid to rest while wearing two spiral earrings that appear to be plated with copper leaf, a bone ring, a ring made of blue glass, and four necklaces linked together by a glazed ceramic—or faience—clip, according to Nevine El-Aref of Ahram Online.

The ornate necklaces feature beads made of amethyst, glazed ceramic, carnelian, amber and quartz. (Courtesy of the Egyptian Ministry of Tourism and Antiquities)

“Particularly ornate,” in the words of the Fois’ Magdy Saman, the 24- to 27.5-inch-long necklaces boast blue faience beads of varying hues, as well as amethyst, carnelian, amber and quartz. One of the pendants features a scarab amulet depicting Horus, the falcon-headed god of kingship and the sky.

Near the girl’s coffin, the team found artifacts including a miniature mud coffin containing a wooden oushabti, or funerary figurine, wrapped in linen bandages two mummified cats a set of two leather balls and a pair of red leather sandals, reports Francesca Street for CNN.

“The sandals are in a good state of preservation, despite being 3,600 years old,” says expedition director José Galán in the statement.

The four necklaces are tied together by a glazed ceramic clip. (Courtesy of the Egyptian Ministry of Tourism and Antiquities)

Per Ahram Online, the shoes are adorned with engravings of Bes, the protector god of pregnant women and children, and Taweret, a goddess whose appearance combines aspects of a hippopotamus, a crocodile and a human woman. Other motifs found on the sandals range from a pair of cats to an ibex and a rosette. Galán says the sandals’ size and appearance suggest they belonged to a woman.

The mummy’s remains are in a poor state of conservation, making it difficult for the archaeologists to ascertain the cause of her untimely passing. Given the wealth of artifacts found in the teenager’s grave, the team suspects she was a member of a high-class Egyptian family. Selon le Fois, the jewelry may be her bridal trousseau.

Mohamed Abdel-Badie, head of the Upper Egypt archaeological department, tells the Fois that the researchers plan on studying the girl’s remains further in hopes of gaining a better understanding of the circumstances surrounding her death. Additionally, the team will compare the leather balls found in the tomb with those seen in wall paintings, perhaps shedding light on whether the equipment was used in games or choreographed dances.

These leather balls may have been used in games or choreographed dances. (Courtesy of the Egyptian Ministry of Tourism and Antiquities)


ARTICLES LIÉS

A BRIEF HISTORY OF EGYPT

Prehistoric Egypt pre–3100 BC

Early Dynastic Period 3100–2686 BC

1st Intermediate Period 2181–2055 BC

Middle Kingdom 2055–1650 BC

2nd Intermediate Period 1650–1550 BC

3rd Intermediate Period 1069–664 BC

Achaemenid Egypt 525–332 BC

Roman & Byzantine Egypt 30 BC–641 AD

French occupation 1798–1801

Egypt under Muhammad Ali 1805–1882

Khedivate of Egypt 1867–1914

British occupation 1882–1953

Sultanate of Egypt 1914–1922

Kingdom of Egypt 1922–1953

*Time period from which tomb KV 40 is believed to originate.

Yet scientists are baffled about where the huge numbers of mummies came from - the remains of a nearby village is too small to warrant such a large cemetery and the nearest town, named Philadelphia after King Ptolemy II Phiadelphus, has its own burial sites.

Archaeologists have also uncovered a bizarre range of mummies, including one man who is more than seven feet (213 cm) tall.

They have also discovered that the mummies appear to be clustered together by hair colour, with those with blond hair in one area and all of those with red hair in another.

Professor Kerry Muhlestein, project director of the excavation at Brigham Young University, in Utah, said: 'The cemetery is densely populated. 'In a square that is 5 x 5 meters across and usually just over 2 meters deep, we will typically find about 40 burials.

'The cemetery is very large, and so far seems to maintain that kind of burial density throughout.

'Thus the maths suggests that there are over a million mummies in the cemetery, though we cannot be certain of this without further exploration and a thorough academic review process.'

Although the Fag el-Gamous necropolis, which is named after a nearby road that translates as 'Way of the Buffalo', was first discovered nearly 30 years ago, archaeologists are still trying to piece together what they have found there.

Annual excavations at the site, on the eastern edge of the Faiyum region, near the city of Silah, regularly unearth mummified remains and Professor Muhlestein presented the latest discoveries at the Scholars Colloquim at the Society for the Study of Egyptian Antiquities last month.

Among the recent discoveries made last year were the mummified remains of a little girl aged around 18 months old, still with two bracelets on each arm.

Unlike royal Egyptian mummies, the people buried at Fag el-Gamous had few goods buried with them and were laid in the ground without coffins.

Their internal organs were also rarely removed, an important part of the mummification process, so it is the arid environment of the desert that is largely thought to have preserved the bodies.

However, with the latest discovery of the little girl, Professor Muhlestein said there appears to have also been some attempt by those who buried her to use the full mummification process.

Writing on the team's Facebook page, which Professor Muhlestein only recently updated in an attempt to keep the discoveries secret, said: 'This mummy was beautifully wrapped in a tunic and with other nice wrappings.

Many bodies were found in clusters, like these wrapped remains of two children and two adults

Bodies tended to be clustered by hair colour, like this one with long blonde hair that is thought to be female

'There was some evidence that they tried much of the full mummification process. The toes and toenails and brain and tongue were amazingly preserved.

'We found a wonderful necklace and two bracelets on each arm. The jewellery makes us think it was a girl, but we cannot tell.

'She was buried with great care as someone who obviously loved her very much did all they could to take care of this little girl in burial. Très triste.

'But they succeeded, it was a beautiful burial. She had been buried with several other mummies, so we are interested in examining them.'

Another woman, with long blonde hair, was found buried among a group of other bodies that all had healthy sets of teeth.

Professor Muhlestein said: 'Quite a few of our mummies had excellent teeth, something that is unusual.

Scientists have already excavated more than 1,700 mummies, preserved by the hot dry desert in the Faiyum region of Egypt about 60 miles (96km) south of Cairo. They believe there are around a million to be found

The mummies were found in deep shafts hacked into the limestone bedrock beneath the surface of the desert

More than 1,700 bodies have been recovered from the 300 acre site since it was discovered 30 years ago

'One wonders if it is genetics that caused a group that may be related to each other to have better teeth than the norm.

'Of course we don't know that they are related just because they are buried near each other, but throughout the history of the world it is common for families to be buried near each other.

'It seems likely, but we cannot assume.'

He added: 'The cemetery is largely a Roman period cemetery, located in the Fayoum area of Egypt.

'The burials are not in tombs, but rather in a field of sand. The people in the cemetery represent the common man.

'They are the average people who are usually hard to learn about because they are not very visible in written sources.

'They were poor, yet they put a tremendous amount of their resources into providing beautiful burials.'

With the cemetery stretching over 300 acres, Professor Muhlestein believes there are many more secrets to be uncovered in its burial shafts.

A small pyramid built nearby to the cemetery more than 4,500 years ago - two millennia before the cemetery was first used - may also hold some more clues as to what these people were doing here.

'It's hard to know where all these people were coming from,' Professor Muhlestein told Live Science.

Many of the best preserved bodies have been wrapped in linen or reeds, which together with the dry desert climate has helped to mummify the remains, although some bodies had also had their organs removed

Researchers conduct annual excavations at the site but believe there could be a million bodies buried there

THE FATTY DIET OF EGYPT'S ANCIENT MUMMIES

While some of the discoveries at Fag el-Gamous show a surprising degree of good health, such as having full sets of teeth, mummies from ancient Egypt have shown that Ancient Egyptians had quite unhealthy lifestyles.

Scans of 4,000-year-old mummies have revealed evidence of hardening of the arteries – a condition which can lead to heart attacks and strokes.

Earlier studies had revealed fatty arteries in a large number of Egyptian mummies but critics had dismissed the find as related to their luxurious, fatty diets.

Much of the discoveries have yet to be properly published as the archaeologists have been reluctant to reveal the exact location of the cementery.

Professor Muhlestein described how one mummy was found folded in half in order to fit him into the burial shaft. He believes that the man, who was over 7ft tall (213cm) may have suffered from a medical condition caused by an excess of growth hormone, but said more research needs to be done to prove this.

He also believes that some of the clusters by hair colour may actually be due to people being buried in family groups and so are related.

He hopes that genetic testing may be possible to help show how some of the mummies were related to each other.

Together with the bodies, archaeologists have also discovered glass beads, linen, jewelry and even colourful children's boots.

'A lot of their wealth, as little as they had, was poured into these burials,' said Professor Muhlestein.

This skeleton was found entombed inside an unusual triangle shaped vault at the bottom of a burial shaft


Cache of mummified cats, lions recently discovered on display at Egyptian pyramid site

A cache of recently discovered mummified cats, cobras, crocodiles, and birds was put on display in Egypt on Saturday as more details were revealed.

Archaeologists discovered the trove last year near the Step Pyramid of Djoser in Saqqara, south of the capital – near where other similar artifacts have been found in vast necropolis.

“We are finding here hundreds of objects,” said Antiquities Minister Khaled el-Anany. “All of them are very interesting from the Egyptological point of view to know better this area.”

Cat statues that were found inside a cache, at the Saqqara area near its necropolis, are pictured in Giza, Egypt, Saturday. (REUTERS/Hayam Adel)

Tests are underway to determine if two of the mummified animals are lion cubs, the BBC reported, adding that the discovery of intact lions is considered rare.

73 bronze statuettes depicting god Osiris are displayed in Saqqara, south Giza, Egypt. Saturday, Nov. 23, 2019. (AP Photo/Hamada Elrasam)

Saqqara is an ancient burial ground that served as the necropolis for Memphis, the capital of ancient Egypt for more than two millennia.

Located around 18 miles south of Cairo, Saqqara was an active burial ground for more than 3,000 years and boasts at least 11 pyramids – including the Step Pyramid. It is a UNESCO World Heritage Site.

A cat statue that was found inside a cache, at the Saqqara area near its necropolis is pictured in Giza, Egypt, Saturday. (REUTERS/Hayam Adel)

Archaeologists frequently find mummified cats but the recovery of a lion is rare. In 2004, the first lion skeleton was found in Saqqara, revealing the sacred status of the animal in ancient times.

Archaeologists also found wooden and bronze cat statues representing the ancient goddess Bastet and a rare large stone scarab, which Mostafa Waziri, secretary-general of the Supreme Council of Antiquities, described as “the largest all over the world.”

Wooden and clay mummies masks are displayed in Saqqara, south Giza, Egypt. Saturday, Nov. 23, 2019. The new discovery was displayed at a makeshift exhibition at the famed Step Pyramid of Djoser in Saqqara, south of Cairo, near the mummies and other artifacts were found in a vast necropolis. (AP Photo/Hamada Elrasam)

They also displayed two mummies of ichneumon, or the Egyptian mongoose, wrapped in linen bandages and wooden and tin-glazed statuettes of the goddess Sekhmet, represented as a woman with the head of a lioness. Scholars say Sekhmet (1390-1252 B.C.) was a goddess of war and the destroyer of the enemies of the sun god Re.

The Saqqara discovery is the latest in a series of new finds that Egypt has sought to publicize in an effort to revive its key tourism sector, which was badly hit by the turmoil that followed the 2011 uprising that toppled longtime autocrat Hosni Mubarak.


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