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Comment « La naissance d'une nation » a ravivé le Ku Klux Klan

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L'histoire est généralement écrite par les gagnants. Mais ce n'était pas le cas quand La naissance d'une nation a été libéré le 8 février 1915. En un peu plus de trois heures, D.W. Le film épique controversé de Griffith sur la guerre civile et la reconstruction dépeignait le Ku Klux Klan comme de vaillants sauveurs d'un Sud d'après-guerre ravagé par les marchands de tapis du Nord et les Noirs immoraux libérés. Le film a été un blockbuster instantané. Et avec une cinématographie innovante et un point de vue confédéré, Les Naissance d'une nation a également contribué à raviver le KKK.

Jusqu'au début du film, le Ku Klux Klan fondé en 1865 par des vétérans confédérés à Pulaski, Tennessee, était une organisation régionale du Sud qui a été pratiquement anéantie en raison de la répression gouvernementale. Mais La naissance d'une nationLe récit à caractère raciste de Jim Crow, associé au climat anti-immigrants accru aux États-Unis, a conduit le Klan à s'aligner sur le succès du film et à l'utiliser comme outil de recrutement.

« Les gens étaient prêts pour le message », déclare Paul McEwan, professeur d'études cinématographiques au Muhlenberg College et auteur de La naissance de la nation (BFI Film Classics). « Difficile de prétendre qu'il s'agissait d'une distorsion de l'histoire alors que les livres d'histoire de l'époque disaient la même chose. »

Adapté du livre L'homme de clan par Thomas Dixon Jr., qui était un camarade de classe et ami du président Woodrow Wilson, La naissance d'une nation dépeint la Reconstruction comme catastrophique. Il montrait des républicains radicaux encourageant l'égalité des Noirs, qui dans le film sont représentés comme grossiers, intellectuellement inférieurs et prédateurs des femmes blanches. Et ce récit raciste a été largement accepté comme un fait historique.

« Les histoires académiques étaient principalement centrées sur l'école Dunning », dit McEwan à propos de l'école de pensée historiographique conçue par l'universitaire William Archibald Dunning. Il a conclu que Reconstruction était une terrible erreur, ce qui a permis de valider le message du film, a ajouté McEwan.

Peu de temps après le lancement à Los Angeles, Thomas Dixon Jr. a convaincu le président Wilson de projeter le film à l'intérieur de la Maison Blanche, sans doute la première fois que cela a été fait. Le président Wilson aurait dit à propos du film : « C'est comme écrire l'histoire avec la foudre. Et mon seul regret est que tout cela soit si terriblement vrai.

Bien que l'authenticité de la citation ait été contestée, il n'y a pas de débat sur la position de Wilson sur la question de la race. « Il a redistribué la fonction publique », dit McEwan. "Il n'est pas déraisonnable de conclure qu'il pensait que le film était incroyable." Et bien sûr, un film projeté à la Maison Blanche allait être perçu comme une approbation du film ; un suprémaciste blanc en Géorgie l'a compris implicitement.

William Joseph Simmons est considéré comme le fondateur du Ku Klux Klan moderne de 1915. Alors qu'il se remettait d'un accident de voiture, le prédicateur local en Géorgie a suivi le Naissance d'une nation succès à l'échelle nationale. Il y avait des tabliers, des costumes et des insignes inspirés du KKK qui glorifiaient l'organisation défunte. Simmons a profité de la popularité du film pour renforcer à nouveau l'attrait du Klan.

Ce ne sont pas seulement les tensions raciales tendues qui ont rendu possible le calendrier d'une renaissance. La façon dont le film a été réalisé, avec des techniques de montage innovantes et des plans d'action en gros plan, était captivante.

« Les gens ont été emmenés sur une autre planète », explique Dick Lehr, auteur de La naissance d'une nation : comment un cinéaste légendaire et un monteur en croisade ont relancé la guerre civile américaine. « Le Klan galopant à la rescousse. Le pur spectacle de tout cela », dit Lehr, a romancé le KKK. Le film a renforcé l'idée que le Klan était là pour sauver le Sud des hommes noirs sauvages violant des femmes blanches, un mythe raciste qui se propagerait pendant des années, ajoute Lehr.

Comme décrit dans un article de journal de l'historien Maxim Simcovitch, Simmons a mis un plan en œuvre une fois qu'il a appris que le film sortirait le 6 décembre 1915 à Atlanta. À peine 10 jours avant la première du film, Simmons a réuni un groupe et a escaladé Stone Mountain, à l'extérieur d'Atlanta, pour brûler une grande croix. Il aurait dit : « Il y avait une bonne raison, comme je l'ai dit, de faire du jour de Thanksgiving (25 novembre 1915) l'occasion de brûler la croix ardente. Quelque chose allait se passer en ville (Atlanta) la semaine suivante (la première de La naissance d'une nation) qui donnerait au nouvel ordre un formidable élan populaire.

Comme prévu, la nouvelle s'est répandue au sujet de la croix en feu. Simmons a également sorti une annonce dans les journaux sur le renouveau du KKK qui coïncidait avec une annonce sur La naissance d'une nation première.

Lors de la soirée d'ouverture, Simmons et ses collègues du Klan vêtus de draps blancs et d'uniformes confédérés ont défilé dans Peachtree Street avec des chevaux cagoulés, tirant des salves de fusil devant le théâtre. L'effet était puissant et des projections dans plus de villes ont fait écho à l'affichage, y compris des huissiers de cinéma portant des draps blancs. Les hommes du Klan ont également distribué de la littérature KKK avant et après les projections.

La NAACP a protesté en vain La naissance d'une nation mais la popularité du film était trop forte. Avec le retour des troupes noires de la Première Guerre mondiale de France et la migration des Noirs vers le Nord, il y a eu de nouvelles tensions raciales dans les villes du nord, comme Chicago, Boston et Philadelphie. « Il n'y avait aucune volonté dans le Nord de faire respecter l'égalité », dit McEwan. « Il condamnait sans enthousiasme le racisme. »

Alors que le film continuait à être projeté et rediffusé jusque dans les années 1920, Lehr a déclaré que davantage de chapitres du Klan se sont formés et que le nombre de membres aurait atteint des millions. De nouveaux hommes du Klan ont été montrés Les Naissance de la nation et le film a continué d'être un outil de recrutement pour les décennies à venir.


Affiche du film américain La naissance d'une nation (1915) pour une projection à l'Académie de musique par Epoch Producing Co. La naissance d'une nation, peut-être l'un des films les plus controversés de l'histoire des États-Unis, a reçu à la fois une approbation enthousiaste et une condamnation indignée. Les tentatives pour bloquer le film étaient courantes, mais la résistance à de tels efforts au début du vingtième siècle n'a pas été apportée sous le premier amendement. (domaine public).

La naissance d'une nation, peut-être l'un des films les plus controversés de l'histoire des États-Unis, créé en tant que The Clansman : un roman historique du Ku Klux Klan en 1915, reçut à la fois une approbation enthousiaste et une condamnation indignée. Les tentatives pour bloquer le film étaient courantes, mais la résistance à de tels efforts au début du vingtième siècle n'a pas été apportée sous le premier amendement. En fait, l'un des premiers cas significatifs de liberté d'expression n'est apparu que quatre ans après la première&mdashSchenck c. États-Unis (1919). Et il a fallu attendre le cas de 1931 de Près de c. Minnesota que la Cour suprême a examiné le concept de restriction préalable dans sa jurisprudence du premier amendement.


Le Ku Klux Klan

Le Ku Klux Klan est une organisation terroriste nationale fondée peu après la fin de la guerre de Sécession aux États-Unis. Il a utilisé l'intimidation, la violence et le meurtre pour maintenir la suprématie blanche dans le gouvernement et la vie sociale du Sud.

Études sociales, histoire des États-Unis

Rassemblement du KKK

Le Ku Klux Klan a été fondé à la fin de la guerre civile des États-Unis pour réprimer les droits et libertés des Afro-Américains. Même après 150 ans, c'est toujours une organisation terroriste nationale active.

Photographie d'Herbert A. French

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À la fin de 1865, juste après la fin de la guerre de Sécession aux États-Unis, le Ku Klux Klan (KKK) a été fondé. Le Klan, une organisation secrète qui utilisait des tactiques terroristes pour cibler les Afro-Américains nouvellement libérés, attira des confédérés vaincus qui en voulaient aux changements de la Reconstruction. Sous le manteau des ténèbres et déguisé, le KKK a travaillé pour imposer la suprématie blanche en tant qu'ordre politique et social du Sud.

La fin de la guerre civile a apporté la liberté aux Afro-Américains réduits en esclavage dans l'ancienne Confédération. Les 14 e et 15 e amendements à la Constitution, ainsi que les lois fédérales introduites pendant les années de la Reconstruction (1866 et 1877), visaient à protéger les droits civils des personnes libérées. Cependant, lorsqu'ils ont essayé d'exercer leurs nouveaux droits, ils ont été victimes d'intimidation et de violence, en grande partie organisées par le Klan.

Les votes d'hommes anciennement réduits en esclavage ont contribué à donner au Parti républicain le contrôle de la législature de l'État du Mississippi, ce qui a fait de Hiram Rhodes Revels le premier Afro-Américain au Sénat des États-Unis.

En 1870, la Caroline du Sud élit directement Joseph Rainey, un autre Afro-Américain, à la Chambre des représentants des États-Unis. Le Klan a réagi par des promenades nocturnes terrorisantes jusqu'au domicile des électeurs noirs.

Partout dans le Sud, le lynchage et l'intimidation étaient monnaie courante. Le KKK a utilisé le secret, l'intimidation, la violence et le meurtre pour empêcher les hommes afro-américains autrefois réduits en esclavage de voter. Les fonctionnaires noirs et leurs partisans ont été particulièrement visés.

En 1871, pendant la présidence d'Ulysses S. Grant, des lois anti-Klan ont été adoptées permettant au président de déclarer la loi martiale. Grant n'a pas utilisé ces pouvoirs dans toute la mesure de la loi, mais certaines milices d'État ont rompu les chapitres du Klan. Neuf comtés de Caroline du Sud ont été placés sous la loi martiale et des arrestations ont suivi.

Cependant, après la fin de la Reconstruction en 1877, les législatures des États ont pu mettre en place des lois Jim Crow qui assuraient la supériorité et la ségrégation des Blancs. Les électeurs noirs ont été intimidés ou simplement empêchés de s'inscrire et de voter. Les nouvelles lois ont placé des obstacles presque insurmontables dans la manière de voter. Le premier Klan s'est dissous dans les années 1870, en partie à cause des lois fédérales, mais aussi parce que ses objectifs avaient été atteints. Le Klan renaîtra au début du 20 e siècle avec sa représentation faussement héroïque en La naissance d'une nation film. L'afflux d'immigrants catholiques et juifs d'Europe de l'Est offrit une nouvelle cible aux préjugés du Klan.


L'influence de "La naissance d'une nation"

Les idées fausses de l'école Dunning et de la cause perdue ont été incarnées dans certaines des œuvres les plus importantes de la culture populaire américaine au XXe siècle. Peut-être le film le plus influent de la première moitié de ce siècle, La naissance d'une nation était imprégnée de l'interprétation de la Reconstruction par l'École Dunning. Basé sur le roman L'homme de clan de Thomas Dixon (un camarade de classe universitaire de Woodrow Wilson), le film muet de trois heures glorifiait le Ku Klux Klan comme les sauveurs du Sud des affranchis, dépeints comme brutaux et bestiaux. Décrivant son roman, Dixon a écrit :

"Mon objectif est d'enseigner au Nord, le jeune Nord, ce qu'il n'a jamais connu - l'horrible souffrance de l'homme blanc pendant la terrible période de la Reconstruction. Je crois que Dieu Tout-Puissant a oint les hommes blancs du Sud par leurs souffrances pendant cette période ... pour démontrer au monde que l'homme blanc doit être et sera suprême." 1

Affiche de film pour La naissance d'une nation.

La naissance d'une nation a fait sensation après sa sortie en 1915. Décrivant l'ère de la Reconstruction, le film adapte des citations d'un livre d'histoire écrit par Woodrow Wilson, un adhérent de la Dunning School. L'une de ces citations disait : « Les hommes blancs ont été réveillés par un simple instinct de conservation. . . jusqu'à ce qu'enfin naisse un grand Ku Klux Klan, un véritable empire du Sud, pour protéger le pays du Sud. Wilson a fait l'éloge du film et en a fait le premier film jamais projeté à la Maison Blanche. A New York, La naissance d'une nation les promoteurs ont envoyé des cavaliers en robe blanche à travers la ville pour faire la publicité du nouveau film sur les héroïques hommes du Klan. Des organisations de défense des droits civiques telles que la National Association for the Advancement of Colored People, récemment formée, ont contesté la représentation du film sur les Afro-Américains et ont tenté en vain de le faire interdire ou censurer. 2 Le film le plus ambitieux jamais réalisé à l'époque, La naissance d'une nation a été un succès populaire. L'écrivain afro-américain James Weldon Johnson a écrit en 1915 que La naissance d'une nation a fait « un mal incalculable » 3 aux Noirs américains en créant une justification des préjugés, du racisme et de la discrimination pour les décennies à venir. Cette même année, le Ku Klux Klan, inactif depuis les procès de 1872, refait surface à travers le pays pour terroriser les Afro-Américains et les immigrés.


Comment le lieu de naissance du Ku Klux Klan moderne est devenu le site du plus grand monument confédéré d'Amérique

Juste à l'extérieur d'Atlanta, un énorme morceau de roche surplombe la campagne. Plus de 800 pieds de haut et un mile et demi de large, le site attire quelque 4 millions de visiteurs par an. Ils viennent en partie pour voir un énorme bas-relief couvrant la face nord de la montagne qui représente trois chefs légendaires de la Confédération et ndash Robert E. Lee, Stonewall Jackson et Jefferson Davis - tous à cheval sur des chevaux, chacun tenant un chapeau sur son cœur .

C'est Stone Mountain, et cela fait partie d'un débat national houleux sur les drapeaux et les monuments confédérés, un problème qui a éclaté à nouveau en juin 2015 après que Dylann Roof, un jeune homme soupçonné de tendance suprémaciste blanche, a assassiné neuf fidèles noirs à Charleston, Caroline du Sud. Les autorités ont découvert plus tard des photos de Roof posant avec un drapeau confédéré.

La tragédie a incité les communautés de tout le pays à s'engager dans des discussions approfondies sur le rôle et l'impact du symbolisme confédéré dans la vie publique.

Le problème s'est propagé jusqu'en Californie, où les législateurs débattent actuellement d'une législation interdisant les noms confédérés sur les écoles et autres biens publics. En cas de succès, le projet de loi forcerait au moins deux écoles primaires publiques du sud de la Californie nommées d'après Robert E. Lee à changer de nom (la ville de la côte nord de Fort Bragg, du nom de Braxton Bragg, un officier de l'armée américaine qui a servi comme général confédéré, ne serait pas obligé de changer de nom).

Le retrait du drapeau de bataille confédéré de la maison d'État de Caroline du Sud ce mois-ci, que les législateurs ont approuvé après des semaines de délibérations houleuses, n'était qu'une étape dans un examen critique plus large des emblèmes et des noms confédérés encore exposés dans d'autres capitales et cimetières d'État, et sur plaques d'immatriculation, routes et écoles.

La section d'Atlanta de l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP) exige maintenant que l'ardoise Stone Mountain soit nettoyée – littéralement. Appelant l'image "la glorification de la suprématie blanche", le groupe veut qu'elle soit rayée du visage de la montagne.

Ce n'est un secret pour personne que les dirigeants confédérés pendant la guerre civile ont explicitement défini leur cause comme une défense de l'esclavage et de la suprématie blanche. Une sculpture imposante des dirigeants politiques et militaires les plus puissants de la Confédération semblerait donc une glorification claire de cette cause. Et la même chose pourrait être dite pour d'autres monuments confédérés à travers le pays.

Mais de nombreux ardents défenseurs du drapeau de bataille confédéré affirment qu'il s'agit d'un symbole important de l'héritage et de la culture du Sud, et commémore les centaines de milliers de soldats qui ont vaillamment combattu et sont morts pour la " cause perdue ".

Le rôle de Stone Mountain dans la commémoration de cette cause est cependant un peu plus nuancé. Dans cette montagne se trouvent deux histoires, dont une seule est capturée dans le bas-relief.

Une coupure de la Constitution d'Atlanta du 28 novembre 1915 décrivant le rétablissement du Klan au sommet de Stone Mountain. (Wikimédia)

Moins connu est que Stone Mountain est le lieu de naissance symbolique du Ku Klux Klan moderne. Le Klan original, fondé en 1865, avait été en grande partie éradiqué au milieu des années 1870 après une période d'intervention fédérale agressive pendant la Reconstruction. En 1915, William J. Simmons, un ancien prédicateur méthodiste, a lancé une campagne pour rétablir le groupe. Soi-disant inspiré par le film "La naissance d'une nation", une romance flagrante et historique glorifiant le Klan original, Simmons a dirigé un petit groupe sur Stone Mountain une nuit de novembre avant les débuts du film à Atlanta. Au sommet, ils ont mis le feu à une croix.

L'idéologie suprémaciste blanche rétablie du Klan - ciblant principalement les Noirs, mais aussi les Juifs, les catholiques et les étrangers - a touché une corde sensible dans le Sud, et le groupe s'est rapidement développé. Au milieu des années 1920, le nombre de membres nationaux était estimé à des millions, y compris des poches importantes dans certains États du nord. Les communautés minoritaires se sont retrouvées de plus en plus terrorisées par des gangs d'autodéfense d'hommes cagoulés et vêtus de blanc.

Cette note de bas de page historique est, sans surprise, omise de la description sur le site Web d'entreprise de Stone Mountain. Mais les deux histoires sont inextricablement liées.

Au moment de la résurgence du Klan&rsquos, Stone Mountain appartenait à un exploitant de carrière nommé Samuel Venable. Fan de "The Birth of a Nation", Venable a accompagné Simmons cette nuit de novembre et est devenu un membre actif du groupe, organisant régulièrement des cérémonies du Klan sur la montagne.

Venable a plus tard loué une partie du terrain à un chapitre géorgien des Filles unies de la Confédération qui a entrepris de construire un mémorial à la cause perdue. Gutzon Borglum, un sculpteur dano-américain et membre du Klan a conçu l'énorme bas-release, proclamant qu'il s'agirait du "plus grand monument jamais construit", comparable aux pyramides égyptiennes. Helen Plane, chef du chapitre local de l'UDOC, s'est donné beaucoup de mal pour persuader Borglum d'inclure le Klan dans le mémorial. Elle a écrit:

&ldquoJe pense que c'est grâce au Klan qui nous a sauvés de la domination nègre et de la domination des carpetbags, qu'il soit immortalisé sur Stone Mountain. Pourquoi ne pas représenter un petit groupe d'entre eux dans leur uniforme de nuit s'approchant au loin ?&rdquo

L'idée a bénéficié d'un fort soutien, et cela aurait pu se réaliser si le projet n'avait pas manqué de financement. Borglum est parti en colère et l'effort a langui pendant des décennies, seule la sculpture de la tête de Lee étant terminée. (Borglum a ensuite établi sa réputation avec un autre projet monumental : le mont Rushmore.)

L'étincelle qui a finalement stimulé l'achèvement de Stone Mountain est venue d'un endroit inattendu : le mouvement des droits civiques.

À l'approche de la décision de la Cour suprême en 1954 Brown v. Board of Education interdisant la ségrégation raciale, les pro-ségrégationnistes ont insufflé une nouvelle vie au symbolisme confédéré.

L'échappée de Strom Thurmond, les Dixiecrats, ont affiché le drapeau de bataille en évidence lors de leur convention en 1948. En 1951, un journal de Gastonia, en Caroline du Nord, commentait "l'éruption de drapeaux confédérés qui ont éclaté sur les pare-brise, les cravates et autres points décoratifs du Sud". La même année, The Nation a rapporté que « près d'une voiture sur dix vole maintenant les Stars and Bars [sic] avec défi à partir de son antenne radio. »

Bientôt, le drapeau a fait son chemin dans le symbolisme officiel. En 1956, la Géorgie a adopté un nouveau drapeau d'État avec un design incorporant le drapeau confédéré. Et en 1961, la Caroline du Sud a hissé le drapeau confédéré au-dessus de sa maison d'État pour commémorer ostensiblement le centenaire du début de la guerre civile. L'Alabama a emboîté le pas en 1963, après que le gouverneur George Wallace a ordonné qu'elle soit levée avant la visite du procureur général des États-Unis, Robert Kennedy, pour répondre à la résistance de Wallace à l'intégration de l'Université de l'Alabama.

En 1958, l'État de Géorgie avait acheté Stone Mountain et poursuivi ses plans pour un design de bas-relief révisé mettant en vedette Lee, Jackson et Davis, sans Klansmen. Le travail s'est accéléré et, pièce par pièce, l'image de la Confédération a été martelée dans la pierre. Alors que le mouvement des droits civiques sévissait dans tout le pays, les travailleurs ont utilisé des torches à jet thermique pour finaliser les détails des sourcils de Jefferson Davis.

Bas-relief en gros plan (Wikimedia)

Aux yeux des chefs d'État, écrit l'historienne Grace Hale, « la sculpture démontrerait au reste de la nation que le « progrès » signifiait non pas les droits des Noirs mais le maintien de la suprématie blanche. »

Après des décennies de travaux, le monument a été officiellement consacré en 1970. Le vice-président républicain Spiro Agnew, flanqué de démocrates ségrégationnistes, s'est adressé à des milliers de participants venus assister au dévoilement.

Aujourd'hui, des millions de visiteurs affluent chaque année vers Stone Mountain, l'attraction la plus visitée de Géorgie. Le parc propose des randonnées, de la pêche, du golf et des manèges. Il y a même un spectacle de lumière laser.

Il offre également aux visiteurs une vue astucieusement conçue du passé, faisant l'éloge des dirigeants de la Confédération et célébrant leur cause comme vaillante et noble.

C'est une mythologie qui s'est infiltrée plus profondément dans la culture américaine que beaucoup ne le pensent.

Cela est évident dans certains manuels d'histoire affirmant que des milliers de Sudistes noirs se sont battus pour la Confédération. C'est évident dans la commémoration du Tennessee 2015 de Nathan Bedford Forrest Day, dont l'homonyme, un général de l'armée confédérée, était également un ancien marchand d'esclaves. C'est évident dans le manifeste au vitriol du tireur présumé de Charleston Dylann Roof, qui prétend avoir lu des centaines de récits d'esclaves, &ldquo tous [qui] étaient positifs.&rdquo C'est même évident dans la rue Calhoun où la fusillade de l'église a eu lieu : John C. Calhoun, Le vice-président d'Andrew Jackson était peut-être mieux connu pour sa défense véhémente de l'esclavage en tant que bien positif.

Roof n'a pas eu à fouiller dans les archives pour rassembler la vision du monde de la suprématie blanche pour les motivés. C'était tout autour de lui, continuellement réutilisé et rendu visible dans les monuments et les drapeaux.

Ironiquement, c'est la relative retenue du design de Stone Mountain qui en a fait un vecteur si efficace pour cette ligne de pensée. Alors que les décennies de terrorisme du Klan&rsquos l'ont finalement relégué dans l'ombre proverbiale de l'Amérique blanche, Stone Mountain n'a jamais été confronté à un tel contrecoup. Cent ans après que le monument a été imaginé pour la première fois, la plupart des Américains n'ont aucune idée à quel point son histoire est étroitement liée à la naissance du Ku Klux Klan du 20e siècle.

En conséquence, Stone Mountain perdure, son message gravé dans le paysage américain.


Contenu

  • Austin Stoneman - Le leader politique du Nord qui préconise et met en œuvre la reconstruction dans les États du Sud conquis présente un projet de loi pour destituer le président Andrew Johnson
  • Elsie Stoneman - la fille de ce qui précède défie les souhaits de son père en tombant amoureuse du jeune patriote du Sud Ben Cameron
  • Phil Stoneman - le fils et le frère de ce qui précède tombe amoureux de la sudiste Margaret Cameron
  • Lydia Brown - femme de ménage mulâtre d'Austin Stoneman
  • Silas Lynch - l'assistant mulâtre d'Austin Stoneman l'aide à forcer la reconstruction sur les sudistes provocants
  • Marion Lenoir - Fille blanche de 15 ans qui était l'amoureuse d'enfance de Ben Cameron après avoir été brutalement violée par Gus, elle se suicide en sautant d'une falaise
  • Jeannie Lenoir – la mère de ce qui précède rejoint sa fille dans un saut de falaise fatal
  • Gus - un ancien esclave des Camerons viole Marion et est ensuite capturé et exécuté par le Ku Klux Klan, sous la supervision du "Grand Dragon" Ben Cameron
  • Dr Richard Cameron - un médecin du Sud, faussement accusé de complicité dans l'assassinat d'Abraham Lincoln
  • Mme Gloria Cameron – épouse du Dr Richard Cameron
  • Benjamin ("Ben") Cameron - le fils de ce qui précède et le héros du roman tombe amoureux de la nordiste Elsie Stoneman s'est battue pour le Sud pendant la guerre civile et rejoint plus tard le Ku Klux Klan afin de résister aux forces d'occupation du Nord
  • Margaret Cameron - sœur de ce qui précède
  • Maman
  • Jacques
  • Le président Abraham Lincoln - dépeint comme un personnage sympathique qui a cherché à rétablir la normalité en renvoyant d'anciens esclaves en Afrique
  • Président Andrew Johnson - le successeur de Lincoln, qui a été mis en accusation (mais pas condamné) au Congrès pour s'être opposé à la reconstruction

Dans L'homme de clan, Reconstruction était une tentative d'Augustus Stoneman, une référence à peine voilée au représentant Thaddeus Stevens de Pennsylvanie, pour s'assurer que le Parti républicain resterait au pouvoir en obtenant le vote des Noirs du Sud. La haine de Stoneman pour le président Johnson découle du refus de Johnson de priver les Blancs du Sud du droit de vote. Sa colère envers les anciens esclavagistes s'intensifie après l'assassinat d'Abraham Lincoln, alors qu'il jure de se venger du Sud. Ses programmes dépouillent les terres appartenant aux Blancs, les donnant à d'anciens esclaves. (Voir Quarante acres et une mule.) Des hommes prétendant représenter le gouvernement confisquent les richesses matérielles du Sud, détruisant les familles propriétaires de plantations. Enfin, les anciens esclaves apprennent qu'ils sont supérieurs à leurs anciens propriétaires et doivent se soulever contre eux. Ces injustices sont à l'origine de la création du Klan.

Semblable à ses déclarations sur Les taches du léopard, Dixon insiste dans un prologue "Au lecteur" que le roman est historique :

J'ai cherché à conserver dans ce roman à la fois la lettre et l'esprit de cette époque remarquable. Les hommes qui mettent en scène le drame d'une vengeance féroce dans lequel j'ai tissé une double histoire d'amour sont des personnages historiques. J'ai simplement changé leurs noms sans prendre la liberté d'aucun fait historique essentiel. [5]

La parution de L'homme de clan causé un tollé important non seulement dans le Nord, mais dans tout le Sud. Thomas Dixon a été dénoncé pour avoir renouvelé de vieux conflits et glorifié ce que beaucoup pensaient être une partie malheureuse de l'histoire américaine.

Lorsqu'on lui a proposé d'adhérer au KKK, Dixon aurait refusé parce que, selon lui, il n'était pas d'accord avec les méthodes du Klan. [6] Le Klokard du Klan, le révérend Dr Oscar Haywood, a à un moment donné défié Dixon à un débat sur la nature du Ku Klux Klan. [7]

Malgré les affirmations rapportées de Dixon selon lesquelles il rejetait la violence sauf en cas de légitime défense, dans le livre précédent à L'homme de clan dans la trilogie de Dixon, Les taches du léopard, le Klan s'occupa ainsi d'un homme noir qui avait demandé à une femme blanche de l'embrasser : [8]

Lorsque le soleil s'est levé le lendemain matin, le corps sans vie de Tim Shelby pendait à une corde attachée au rail de fer du balcon du palais de justice. Son cou était cassé et son corps pendait bas, à peine à un mètre du sol. Ses lèvres épaisses avaient été fendues avec un couteau tranchant et de ses dents pendait cette pancarte : "La réponse de la race anglo-saxonne aux lèvres noires qui osent polluer avec des mots la féminité du Sud. K. K. K."

Le roman de Dixon est souvent opposé à celui de Harriet Beecher Stowe La Case de l'oncle Tom [9] Dixon lui-même l'a décrit comme une suite. [10] Le personnage de Gus dans L'homme de clan, qui est présenté comme le pire des anciens esclaves, allant jusqu'à violer une femme blanche, est à l'opposé du bienveillant oncle Tom, qui est dépeint comme angélique. Les livres sont également similaires pour les réactions qu'ils ont suscitées chez leurs lecteurs. La Case de l'oncle Tom était détesté et interdit dans tout le Sud, alors que L'homme de clan a été critiqué dans les journaux du Nord. Aussi comme La Case de l'oncle Tom, L'homme de clan a atteint son plus grand public non pas grâce à sa forme de livre, qui s'est vendue à plus de 100 000 exemplaires, mais à travers la pièce qui a suivi, qui a eu un public de millions. [11]

Dans l'introduction d'une édition de presse universitaire du livre en 1970, une époque de grand intérêt pour les droits civils, l'historien Thomas D. Clark a écrit :

La première chose à dire en discutant du roman de Thomas Dixon, Jr., L'homme de clan est qu'aucune personne de jugement critique ne le considère comme ayant une conception artistique ou un savoir-faire littéraire. Le roman a ouvert une plus large veine de haine raciale qui devait empoisonner plus en âge déjà dans un bouleversement social et politique. [12]

En 1915, quand Naissance d'une nation apparu, L'homme de clan était mieux connu comme une pièce de théâtre. Une grande partie du film est tirée de la pièce, plutôt que directement du roman.

Dixon a réécrit le roman comme une pièce de théâtre afin de mieux faire connaître ses opinions. "Dans la plupart des cas, l'adaptation d'un roman pour la scène par Dixon était simplement destinée à présenter son message à un public plus large, car son objectif avoué en tant qu'écrivain était d'atteindre autant de personnes que possible." [13] : 107 [14] : 15 [15] : 280 Il s'est inscrit à un cours par correspondance donné par l'American School of Playwriting d'un seul homme, de William Thompson Price. Price était "le plus grand critique de théâtre depuis Aristote". Dixon le compare également à Daniel Boone et Henry Clay, ajoutant que "l'État du Kentucky n'a donné à la nation aucun plus grand homme". [15] : 281 Apparemment comme publicité pour l'école, il a reproduit dans le programme sa note manuscrite de remerciement. (À l'époque, la reproduction de l'écriture manuscrite coûtait cher, et envoyer une lettre manuscrite, par opposition à dactylographiée, était une indication d'estime particulière.)

11 novembre 1905
Mon cher monsieur Price,
Merci pour votre lettre de félicitations. Il s'agit pour moi de vous remercier pour une aide précieuse en tant que mon instructeur dans la technique de l'écriture dramatique.
J'ai appris plus de votre cours en un an que je n'aurais pu obtenir en dix ans sans aide. C'est nouveau, introuvable dans les livres, complet et pratique. L'étudiant qui néglige ce cours manque l'opportunité d'une vie [sic]. Je n'aurais jamais pu écrire "L'homme de clan" sans en saisir les principes. Notre association m'inspire depuis le début.
Sincèrement,
Thomas Dixon Jr. [16]

Le contrat pour la production précisait, à la demande de Dixon, que Dixon paierait la moitié du coût de la production et aurait la moitié de la propriété. Il choisit le casting et avait un "pouvoir secret dans la gestion de l'entreprise". [15] : 280-282 "La production de la pièce est devenue l'aventure la plus fascinante dans laquelle je me sois jamais embarqué. J'ai vécu dans un monde de rêve avec des gens de rêve. Je n'ai jamais travaillé aussi dur ou aussi heureusement de ma vie. Le travail était un jeu , jeu passionnant, glorieux, inspirant." [15] : 282

Quatre chevaux en costumes du Klan "ont couru à travers la scène dans un paroxysme. Les chevaux étaient montés dans les rues comme publicité". [15] : 285

Réception Modifier

À Montgomery, en Alabama, et à Macon, en Géorgie, la pièce a été interdite. [17] Le lendemain, le Washington Post, dans un éditorial, a demandé que la même chose soit faite à Washington, affirmant que la pièce était abominable, stupide et trompeuse :

La pièce n'a même pas le mérite de la vérité historique. C'est aussi faux que "La Case de l'oncle Tom" et cent fois plus méchant, car il excite les passions et les préjugés de la classe dominante aux dépens de la minorité sans défense. Nous ne pouvons imaginer de circonstances dans lesquelles sa production serait utile ou salutaire, puisqu'elle dégoûte les judicieux et les bien informés, et n'exerce d'influence que sur les ignorants, les crédules et les mal disposés. Mais dans l'état actuel de l'esprit public à [sic] le Sud c'est un tison, un conseil de barbarie, en fait, un crime. [18]

Dans un effort pour empêcher une représentation à Washington, D.C., un groupe de pasteurs a fait appel au président Theodore Roosevelt pour qu'il intercède en leur faveur. [19]

À Philadelphie, la pièce a été interdite après son ouverture par le maire Weaver, qui a déclaré que « la tendance de la pièce est de produire la haine raciale ». [20] À l'ouverture, des œufs pourris ont été jetés sur les acteurs. [21]

La pièce, malgré ces protestations, était extrêmement populaire dans le Sud. Il s'est ouvert avec une grande première à Norfolk, en Virginie, et a attiré des audiences record à Columbia, en Caroline du Sud et [22] [23] En fait, la grande majorité des reportages sur L'homme de clan ont à voir avec la pièce, pas le roman. [ citation requise ]

À Bainbridge, Géorgie, un homme noir a été lynché peu après la présentation de la pièce en octobre 1905. Un article de journal l'a rapporté sous le titre : "Lynching Laid to 'The Clansman'. Georgia Mob, Wrought Up by Dixon's Story, Hangs Negro Meurtrier." "Le sentiment contre les nègres, jamais aimable, a été aigri par la pièce de Dixon, à la suite de laquelle les histoires de déprédations des nègres pendant la période de reconstruction ont été ravivées et les blancs ont été poussés à une haute tension." [24]

Selon des articles de presse, la « foule » qui a lynché trois nègres à Springfield, Missouri en avril 1906, « semblait remplie de l'esprit de « The Clansman », qui a créé un si fort sentiment anti-nègre ici il y a six semaines. » [25] Dixon a appelé cette attribution "le point culminant de l'absurdité", en prétendant que le jeu avait réduit les lynchages. Le lynchage de Springfield, a-t-il déclaré, « a été causé par la commission d'un crime par des nègres - un crime si horrible et révoltant pour tous les instincts de la virilité blanche que toute une communauté est devenue folle de rage pour la justice, rapide et terrible. De telles choses ont se sont déjà produits dans le sud et ils se reproduiront tant que de tels crimes seront commis par des nègres. » [26]

La pièce avait un programme somptueux de 60 pages, avec des images, vendu au prix fort de 50 alors qu'un journal coûtait 5 . Il comprenait "Un portrait et une esquisse de l'auteur", et "Les articles célèbres de M. Dixon sur 'L'avenir du nègre', 'L'histoire du Ku Klux Klan' et 'Ce que notre nation doit au Klan' ". [27]

Un programme de quatre pages d'une production itinérante, détenu par la bibliothèque présidentielle d'Abraham Lincoln à Springfield, Illinois, nous dit que "des centaines [ont été] refusées à chaque représentation depuis l'ouverture mémorable à Norfolk, en Virginie, le 22 septembre 1905 ". [28]

La pièce n'a été publiée qu'en 2007. [29] Un érudit dit que non seulement elle n'a pas été publiée, elle n'a pas été imprimée, [14] : 16 mais avec tant de personnes impliquées dans la production — deux compagnies étaient en tournée simultanément [14] : 22 — des copies devaient être imprimées pour un usage interne. Deux de ces exemplaires sont connus, l'un à la Bibliothèque du Congrès, l'autre à la Cortland Free Library. [30]

Le roman de Thomas Dixon n'a pas eu pour effet immédiat de provoquer la recréation du Ku Klux Klan. La pièce suivante non plus. La sortie du film La naissance d'une nation en 1915, le travail de Dixon a finalement atteint un public suffisamment large pour déclencher la résurrection du Klan.

L'une des images les plus communément associées au Klan, celle d'une croix latine en feu, a en fait été tirée de L'homme de clan, mais n'a pas été utilisé par le Klan d'origine. Dixon, qui avait des ancêtres écossais, s'est inspiré de la tradition écossaise du Crann Tara, une croix en feu utilisée pour appeler les membres du clan aux armes, comme source d'inspiration pour la représentation de la croix en feu. [31] Les robes blanches du Klan sont aussi une invention de Dixon et il a protesté contre leur appropriation de la « livrée » qu'il a créée. [6]


Merci!

Au début des années 1920, les deux États avec le plus grand nombre de membres du Klan par habitant étaient l'Indiana et l'Oregon. Bien que Portland, Oregon, ait aujourd'hui une réputation d'inclusivité libérale, c'était l'une des villes où le KKK était le plus puissant. L'un des principaux foyers de ressentiment du Klan dans l'Oregon concernait les écoles paroissiales, qui ont été peintes dans le cadre du complot du pape pour conquérir l'Amérique. (Les progressistes modernes peuvent également être surpris d'apprendre que le Klan a demandé un ministère fédéral de l'Éducation à cette époque, car ils voulaient pouvoir contrôler les programmes, souligne Gordon.)

It’s worth noting that despite the anti-immigrant rhetoric that attracted Oregonians of the 1920s to the KKK, the state was overwhelmingly white and Protestant and 87% native-born in the early 1920s. The few Catholics and Japanese people that did live in the area were framed as threatening populations that could potentially grow bigger and take over the labor market if their presence wasn’t curbed quickly. “There were very, very few Catholics in Oregon, very few Jews and almost no African Americans,” says Gordon. “You can rev up hostility and fear even when there isn&rsquot local evidence for that fear. My hunch is that many people in the Klan had really never met a Catholic.”

World War II dramatically changed Portland’s demographics, as it became a major commercial port and center for defense shipbuilding. With so many of the states’ residents shipping out with the Army, “defense industries became desperate for labor and paid to bring people in from other parts of the country,” says Gordon. “That&rsquos what bought African Americans to Oregon. Then Portland became for the first time a diverse place, which it hadn&rsquot been at all.”

It became even more diverse and cosmopolitan after the war, especially after Japan became a major manufacturer and began to ship more of its products into the U.S. through Portland, attracting a global business class.

The Klan’s biggest victory was its successful lobbying for immigration quotas, which were made law in 1924. The group got 16 members elected to the U.S. Senate, claimed it elected 75 to the U.S. House of Representatives and at least 11 Democratic and Republican governors to state houses. (Gordon notes that no one has been able to count all of the Klan candidates elected to state and local offices, as many non-members may have shared some points of Klan ideology.) But its newfound momentum was short-lived. In 1925, Indiana Grand Dragon D.C. Stephenson was convicted for kidnapping, raping and murdering his secretary, and the national press had a field day over the hypocrisy in a group that claimed to represent a Christian ideology. Membership fell from several million in the early 1920s to about 350,000 in 1927, and power struggles among leaders led some to split off and start rival groups.

After the deadly clashes in Charlottesville, hate groups in the Pacific Northwest have gotten renewed attention, as the Southern Poverty Law Center counts what it considers to be 21 hate groups in the state of Washington alone, concentrated especially in the Seattle area.

“The Klan has been flexible about who [its resentment] was directed at,” says Gordon. “In a sense, all bigotry is of a piece, all comes from the same sources of fear and anger.”


‘The Birth of a Nation’: The most racist movie ever made

A century ago, on March 3, 1915, the most reprehensibly racist film in Hollywood history opened in New York. “The Birth of a Nation” had premiered in Los Angeles on Feb. 8, and on Feb. 18 it became the first feature film to be screened at the White House. But the premiere at New York’s Liberty Theater was much more of a scene, as a massive publicity effort orchestrated by director D.W. Griffith converged with a massive protest led by the NAACP.

The approximately three-hour-long drama follows two white families – one Northern, one Southern — through the antebellum period, the Civil War and Reconstruction. Griffith, the son of a Kentucky colonel in the Confederate cavalry, perpetuated the demeaning caricatures of blacks typical of minstrel shows and “coon” songs. White actors wearing blackface play buffoons.

But Griffith amped up the racism. As Leon Litwack wrote in “Past Imperfect, History According to the Movies,” the film depicts African American men as “subhuman, possessing “vicious bestiality” and “primitive sexuality.” Walter Long (another white actor playing a black man) portrays the former plantation hand Gus, who lusts after the virginal Flora Cameron (Mae Marsh), causing her to leap to her death to avoid being raped. The Klan rides to the rescue of Southern whites in general and, in particular, silent screen superstar Lillian Gish’s character, another blonde beauty who is menaced by the “mulatto” Lt. Gov. Silas Lynch (played by George Sigmann).

The film also notably hypes the threat of black power. Beyond the lieutenant governor, African Americans are depicted as state legislators, judges, juries, voters and — most dramatically — armed soldiers enforcing equality. Black South Carolina lawmakers appear shoeless, drinking whiskey and eating chicken in the state legislature when they pass a law allowing blacks and whites to intermarry. During his Oscar acceptance speech for Selma’s song “Glory,” John Legend warned last month “that the voting rights act that [Civil Rights activists] fought for 50 years ago is being compromised,” but in “The Birth of a Nation” it is blacks who are shown disenfranchising white would-be voters. Uppity free slaves push white southerners off sidewalks.

“The Birth of a Nation was hardly the last racist accomplishment to come out of Hollywood. But it far surpasses in viciousness the cartoonish servile servant roles epitomized by Stepin Fetchit in movies such as John Ford’s 1934 “Judge Priest. And while there are allusions to the Klan in 1939’s “Gone with the Wind, those are mild compared to the graphic and laudatory portrayal in Griffith’s film.


Resurgence of the Ku Klux Klan

The original Ku Klux Klan had died out in the late 1870s as post-Civil War Reconstruction was drawing to a close. A myth persisted, however, that the organization had been largely responsible for saving the South from corrupt outside influences. In 1915, a new klan was started in Stone Mountain, Georgia, by William Simmons, a Methodist minister who had taken inspiration from the favorable portrayal of the klan in D.W. Griffith`s epic film, La naissance d'une nation. Emphasizing costumes, rallies and secret rituals, the klan grew rapidly in the South. The initial targets were blacks, whom many whites felt had been warped by wartime experiences. Black workers on the home front had earned respectable wages and expected the same after the war, and black veterans, who had witnessed a racially tolerant society in France, longed for a more accepting America. Perturbed whites believed the blacks had to be put back in their place. The appeal of the Klan spread to the North and West, and at its peak in the mid-1920s achieved a total membership of four million or more. Members served in state legislatures and Congress, and were elected to the governorship in several states. Indiana, Oklahoma, Texas and Oregon saw significantKlan influence. The central Klan offices marketed regalia and literature to local units, but agendas were molded by community conditions and concerns. Blacks were the subject of Klan activity in both the North and South, as were Jews, Catholics and immigrants. The Klan also organized to oppose the teaching of evolution in the schools, dissemination of birth control devices and information, and efforts to repeal Prohibition. Hiram Wesley Evans was a Dallas dentist who became the Klan`s Imperial Wizard in November 1922. Writing in Revue nord-américaine in 1926, Evans expressed the core sentiment of the Klan:

Probably the majority of klan members confined their opposition tactics to parading and burning crosses, the latter an innovation of the new Klan. However, violence was not uncommon — public whippings, tarring and feathering, and Lynching occurred in many sections of the country. Serious concern about Klan activity was raised early in its history, especially by a series of exposés in the Baltimore soleil and the New York Monde. It was, however, the conduct of a number of Klan leaders that finally led to the group`s decline. In particular, Indiana Klan leader David Stephenson was convicted in 1925 of kidnapping and second degree murder. To get his sentence lightened, he implicated other Indiana officials whose corrupt activities were widely reported. By 1930, membership nationwide had plummeted to around 10,000. In the West and South, the second Ku Klux Klan comprised largely poor, rural and fundamentalist Protestant members who believed that evil came from the cities, non-Northern European immigrants and a postwar tolerance for loose morality. A more urban character was evident in the North. The klan would make a third appearance in the United States in the post-World War II period — another time of rapid social change.


La naissance d'une nation

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

La naissance d'une nation, landmark silent film, released in 1915, that was the first blockbuster Hollywood hit. It was the longest and most-profitable film then produced and the most artistically advanced film of its day. It secured both the future of feature-length films and the reception of film as a serious medium. An epic about the American Civil War (1861–65) and the Reconstruction era that followed, it has long been hailed for its technical and dramatic innovations but condemned for the racism inherent in the script and its positive portrayal of the Ku Klux Klan (KKK).

Based on the novel L'homme de clan (1905) by Thomas Dixon, the two-part epic traces the impact of the Civil War on two families: the Stonemans of the North and the Camerons of the South, each on separate sides of the conflict. The first half of the film is set from the outbreak of the war through the assassination of Pres. Abraham Lincoln, and the concluding section deals with the chaos of the Reconstruction period.

Director D.W. Griffith revolutionized the young art of moviemaking with his big-budget ($110,000) and artistically ambitious re-creation of the Civil War years. Shooting on the film began in secrecy in July 1914. Although a script existed, Griffith kept most of the continuity in his head—a remarkable feat considering that the completed film contained 1,544 separate shots at a time when the most-elaborate spectacles, Italian epics such as Cabiria (1914), boasted fewer than 100. Running nearly three hours, La naissance d'une nation was the then longest movie ever released, and its sweeping battle re-creations and large-scale action thrilled audiences. It was also innovative in technique, using special effects, deep-focus photography, jump cuts, and facial close-ups.

However, the movie’s overt racism outraged African Americans and civil rights advocates. Blacks, particularly in the film’s second part dramatizing Reconstruction, are portrayed as the root of all evil and unworthy of freedom and voting rights. In addition, male African Americans are depicted as always lusting after white women. In contrast, the KKK is portrayed in a heroic light as a healing force restoring order to the chaos and lawlessness of Reconstruction.

Protests against the film accompanied its premiere in Los Angeles in February 1915 and continued when the movie debuted in New York City the following month. But it was in Boston, where the film opened in April, that Griffith faced the most intense and protracted opposition. William Monroe Trotter—a civil rights leader and editor of a radical Boston weekly newspaper, Le gardien—teamed up with the local branch of the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) in a bid to ban the film. Throughout the spring of 1915, Trotter, an 1895 graduate of Harvard and the college’s first black member of Phi Beta Kappa, was at the forefront of the protests, which included mass rallies at which thousands of demonstrators were confronted by a small army of Boston police. Foreshadowing the direct-action civil rights strategies of the 1960s, the demonstrations, which sometimes turned violent, played out in every venue imaginable: city hall, the streets, the courts, and the Massachusetts state legislature. The effort failed to stop Griffith’s movie, but it succeeded in galvanizing the civil rights movement in Boston and around the country, and it exposed in no uncertain terms the movie’s bigoted treatment of historic events.

Still, Griffith’s movie proved a boon for the KKK, which had practically disappeared by the 1870s, with the end of Reconstruction. However, in December 1915 it was revived in Georgia following the opening of the movie in Atlanta. Inspiré par La naissance d'une nation, Col. William J. Simmons, a preacher and promoter of fraternal orders, led a cross burning on Stone Mountain that marked the beginning of a new era of KKK activity.

Demonstrations, mainly organized by the NAACP, continued in other cities where the film was shown. Ultimately, the filmmakers’ civil liberties claims prevailed against protesters’ bid to suppress the film. Showings of La naissance d'une nation were stopped in only a few states and a handful of municipalities.

Such opposition, however, did not prevent La naissance d'une nation from becoming one of the most-popular films of the silent era. It achieved national distribution in the year of its release and was seen by nearly three million people.



Commentaires:

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