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Combien de temps a duré la saison de campagne dans le Caucase pour les Allemands ?

Combien de temps a duré la saison de campagne dans le Caucase pour les Allemands ?


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Les montagnes du Caucase comprenaient certains des points les plus au sud de l'ex-Union soviétique, mais aussi certains des points d'altitude les plus élevés. Le livre "Marching Orders" faisait référence à "la glace et la neige" pendant une grande partie de l'année. Cela n'aurait peut-être pas empêché les Soviétiques de lancer des offensives pendant ces périodes, mais aurait entravé les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale. Dans ce contexte, je ne fais pas référence au nord du Caucase, par exemple la région de Maikop, mais plutôt à Grozny et ses pointes au sud.

Selon cette source, l'avance allemande dans le Caucase s'est arrêtée au début de novembre 1942. Était-ce à cause du temps, ou à cause de l'approvisionnement et d'autres problèmes liés par exemple ? De même, il y a eu des combats sur la côte est de la mer Noire à partir du début d'avril 1943, mais c'était sur des plaines qui ne faisaient pas partie des montagnes du Caucase à proprement parler.

Donc, sur la base de considérations météorologiques, la saison de campagne des Allemands dans le Caucase s'est-elle limitée à, disons, cinq mois entre début juin et début novembre ?


La campagne allemande dans le Caucase n'a pas eu de véritable « saison de campagne ».

Bien que les défenseurs soviétiques aient généralement été mieux équipés pour les saisons précédentes, les troupes allemandes se sont également adaptées rapidement. Comme on peut le voir d'après les dates des combats, le combat a duré tout le début de l'hiver. Alors qu'en montagne, les conditions de la «saison d'automne» commencent tôt, les températures les plus basses de l'hémisphère nord ne sont pas atteintes avant janvier, souvent en février. À ce moment-là, les Allemands étaient déjà bien battus.

Les conditions sur le terrain étaient difficiles pour les deux parties, mais c'était moins le « temps » à blâmer pour la défaite allemande.


Alex Buchner : « Vom Eismeer bis zum Kaukasus. Die deutsche Gebirgstruppe im Zweiten Weltkrieg 1941/42 », Dörfler Zeitgeschichte, 1988

La stratégie et la tactique ne correspondaient pas à une position difficile, voire intenable. Les lignes d'approvisionnement n'étaient pas la seule chose qui était assez étendue, la portée stratégique l'était également et la planification était un gâchis.

Cependant, ce qui semblait simple dans les exercices de cartographie s'est avéré beaucoup plus difficile à exécuter sur le terrain. Heeresgruppe A réussit à envahir le Caucase en juillet et mit rapidement en déroute les armées du Front du Caucase du Nord. Alors que les Panzers de Kleist capturaient Maikop le 10 août et poussaient vers le sud en direction de Grozny, Ruoff envahissait le Kouban. Dans les cieux, le Fliegerkorps IV a acquis une supériorité aérienne locale pour soutenir l'offensive terrestre. Pourtant, juste au moment où le Heeresgruppe A semblait sur le point de remporter la victoire, Hitler a commencé à bricoler le plan de base : il a commencé à transférer des forces du Caucase pour renforcer l'avance chancelante du Heeresgruppe B vers la Volga. Il n'a pas non plus réussi à transférer trois divisions promises du Corps alpin italien dans le Caucase, où elles étaient désespérément nécessaires pour aider à nettoyer la côte de la mer Noire. En octobre, l'opération Edelweiss était à bout de souffle et n'atteignait pas ses objectifs principaux en raison de l'augmentation de la résistance soviétique et des problèmes logistiques allemands. La 17.Armee de Ruoff n'a pas réussi à capturer les ports de Tuapse ou de Soukhoumi, malgré des efforts répétés, et la 1.Panzerarmee de Kleist a été arrêtée avant Grozny. Une dernière poussée allemande début novembre a entraîné la quasi-destruction de la 13.Panzer-Division lorsqu'elle a été brièvement encerclée.

Pendant une brève période, les lignes de front dans le Caucase se sont stabilisées et les deux camps sont passés à la défensive. Fin novembre, le général der Kavallerie Eberhard von Mackensen a pris le commandement de la 1.Panzerarmee tandis que von Kleist a pris le commandement du Heeresgruppe A. Cette brève période de stase a pris fin lorsque les fronts soviétiques du Sud-Ouest et de Stalingrad ont lancé une contre-offensive majeure, Opération Uranus, le 19 novembre 1942. Quatre jours plus tard, la 6.Armee allemande et une partie de la 4.Panzerarmee à Stalingrad étaient coupées et menacées de destruction. En désespoir de cause, l'Oberkommando des Heeres (OKH) a immédiatement concocté un plan de sauvetage connu sous le nom d'opération Wintergewitter, qui impliquait que la 1.Panzerarmee de von Mackensen transfère la 23.Panzer-Division et la SS-Panzergrenadier Division Wiking à la 4.Panzerarmee du Generaloberst Hermann Hoth. Une grande partie du Fliegerkorps IV a également été transférée vers le nord, ce qui a immédiatement donné aux 4e et 5e armées de l'air soviétiques la supériorité aérienne dans le Caucase.

La position du Heeresgruppe A dans le Caucase était assez précaire et s'est encore aggravée lorsque l'opération Wintergewitter a échoué à la mi-décembre et que le front de Stalingrad (rebaptisé front sud le 1er janvier 1943) a commencé à avancer vers le sud. Il est vite devenu évident pour les deux parties que le Heeresgruppe A pourrait s'isoler dans le Caucase ; si cela se produisait, tout le front sud allemand en Russie s'effondrerait. Pourtant, Hitler était extrêmement réticent à abandonner sa position dans le Caucase et n'a autorisé la retraite que le 29 décembre ; même alors, la 1.Panzerarmee n'était autorisée à reculer que de 100 km entre le Terek et la ligne de la rivière Kuma. Hitler croyait avec optimisme que la position de Kuma pourrait être maintenue jusqu'au printemps 1943, quand il pourrait alors monter une nouvelle offensive vers les champs pétrolifères du Caucase. En tenant plus au sud, Hitler espérait également conserver les champs pétrolifères capturés autour de Maikop, qui venaient d'être réparés.

À la fin de 1942, les forces soviétiques dans le Caucase se composaient de deux groupes principaux. Le groupe de forces nord du général-polkovnik Ivan I. Maslennikov, dans le secteur de Grozny et Terek River, se composait de quatre armées (9e, 37e, 44e et 58e) et de deux corps de cavalerie indépendants soutenus par la 4e armée de l'air (Vozdushnaya Armiya - VA) . Dans le secteur de Tuapse, le groupe de la mer Noire du général Ivan E. Petrov était composé de quatre armées (18e, 46e, 47e et 56e) soutenues par la 5e armée de l'air et l'aéronavale de la flotte de la mer Noire (VVS-ChF). Le Front transcaucasien a servi de fournisseur de forces et de source logistique pour les deux groupes, mais ne commandait pas directement les unités sur le terrain.

Pour les Soviétiques, le Caucase était un théâtre perdu et recevait beaucoup moins de soutien matériel que ne l'était l'effort principal dans le secteur de Stalingrad. Néanmoins, la Stavka (le haut commandement soviétique) s'attendait à ce que les forces du Caucase chassent le Heeresgruppe A de la région dès que possible.

Le 1er janvier 1943, la 1.Panzerarmee de von Mackensen a commencé sa retraite de la rivière Terek et les quatre armées de Maslennikov ont immédiatement lancé leur contre-offensive planifiée de longue date. La poursuite de Maslennikov, menée par deux corps de cavalerie et deux groupes mécanisés ad hoc, était mal coordonnée mais réussit à maintenir la 1.Panzerarmee en fuite et à l'empêcher de former une ligne viable sur la rivière Kuma. Le 10 janvier, les fers de lance de Maslennikov traversaient la Kuma en force. Pire encore pour la 1.Panzerarmee, le front sud repoussa les forces de Hoth sur plus de 100 km et approchait de la rivière Manych, qui menaçait d'envelopper le flanc gauche ouvert de von Mackensen. Si les blindés soviétiques traversaient la rivière, il n'y aurait pas grand-chose pour les empêcher de couper la ligne de communication de von Mackensen et de couper le gros du Heeresgruppe A dans le Caucase. Étonnamment, Hoth a réussi à mener une opération retardatrice de deux semaines sur la rivière Manych, ce qui a permis à la 1.Panzerarmee de von Mackensen d'échapper aux tenailles soviétiques. Dans l'ensemble, la retraite allemande du Caucase a été assez bien gérée mais reste un désastre car l'approvisionnement en carburant insuffisant a entraîné l'abandon de centaines de véhicules.

La 17.Armee de Ruoff a également été forcée de battre en retraite, ce qui a été compliqué par la nature dispersée de ses forces. Le V Armeekorps et le Corps de cavalerie roumain près de Novorossiysk ont ​​reçu l'ordre de tenir bon, mais le XXXXIV Armeekorps dans les montagnes à l'est de Tuapse et le XXXXIX Gebirgskorps répartis dans les montagnes au nord et à l'est de Soukhoumi ont été confrontés à une retraite intimidante à travers les hautes montagnes en hiver. Les quatre divisions du XXXXIV Armeekorps ont été forcées de battre en retraite le long de la route à voie unique Tuapse-Maikop, un peu plus qu'une piste boueuse, provoquant une grande congestion. Environ la moitié de l'artillerie allemande et une grande partie des munitions ont été abandonnées pendant la retraite.

Bien que le Groupe de la mer Noire de Petrov soit lui-même à court de ravitaillement, Stavka insiste pour qu'il commence une contre-offensive contre la 17.Armee en retraite dès que possible. (Il n'y avait pas de liaison ferroviaire avec le secteur de Tuapse, de sorte que le groupe de la mer Noire était dépendant de l'approvisionnement par mer depuis six mois.) Alors que Petrov favorisait une avance méthodique sur le terrain accidenté, le maréchal Georgy K. Zhukov a demandé de manière irréaliste que Petrov monter une offensive tous azimuts pour percer à Krasnodar. Petrov a consciencieusement développé un plan offensif en deux phases, qu'il a appelé Opération More (Mer) et Opération Gory (Montagnes). La première phase a commencé le 12 janvier 1943 lorsque la 47e armée du général-létenant Fedor V. Kamkov a attaqué le secteur du corps de cavalerie roumain près de Krymskaya avec deux divisions de fusiliers et trois brigades. La 3e division de montagne et la 9e division d'infanterie roumaine, tenant des positions préparées, ont facilement repoussé cette attaque inadéquate et Kamkov a rapidement été relevé de son commandement. L'opération More était censée inclure un débarquement amphibie près de Novorossiysk, mais cela a été reporté.

Petrov a attendu un peu plus longtemps avant de mettre en œuvre l'opération Gory, mais sous la pression de Stavka, la 56e armée du général-major Andrei A. Grechko a commencé à attaquer avec quatre divisions de fusiliers dans le secteur de Severskaya, à 35 km au sud de Krasnodar, le 16 janvier 1943. La 9e de cavalerie roumaine La division a tenu un front de 42 km de large dans ce secteur. Avec un avantage numérique de 5:1 en effectifs, la 56e armée de Grechko a pu encercler plusieurs bataillons roumains et a avancé de 10 à 12 km en deux jours. Si Grechko pouvait atteindre Krasnodar - qui n'était que faiblement défendu - une bonne partie de la 17.Armee serait isolée. Cependant, les pluies persistantes ont rendu la mobilité tactique difficile dans les montagnes enneigées, ce qui a laissé le temps au XXXXIV Armeekorps du général der Artillerie Maximilian de Angelis de répondre à la crise. La 97.Jäger-Division du Generalleutnant Ernst Rupp envoya précipitamment trois bataillons pour renforcer la cavalerie roumaine et les contre-attaques allemandes les 17 et 18 janvier prirent les troupes de Grechko par surprise. Des combats d'infanterie acharnés s'ensuivirent pendant plusieurs jours alors que la division Rupp ralentissait progressivement l'avance de la 56e armée, aidée par la 125.Infanterie-Division allemande sur un flanc et la 1re division (mobile) slovaque, qui tenait Goryachy Klyuch. Grâce aux actions retardatrices de Rupp, le XXXXIV Armeekorps de de Angelis réussit à se retirer à Krasnodar.

Robert Forczyk : « Le Kouban 1943. Le dernier combat de la Wehrmacht dans le Caucase », Campagne 138, Osprey : Oxford, New York, 2018.

Plus de détails sur l'opération Edelweiss elle-même dans

Le Caucase était le genre de campagne pour laquelle les divisions blindées étaient conçues pour gagner, en utilisant des manœuvres audacieuses à travers des steppes plates contre un ennemi désorganisé qui manquait de soutien aérien, d'artillerie ou de blindage approprié. Cependant, Hitler et l'OKH n'ont pas fourni à leur principal effort les ressources logistiques et le soutien aérien dont il avait besoin pour réussir. Si la 1. Panzerarmee avait reçu la priorité du carburant en août, y compris les livraisons de carburant par voie aérienne, elle aurait presque certainement pu « faire rebondir » le Terek avant que les Soviétiques puissent construire une ligne défensive le long de tout le fleuve. Réduit à seulement deux divisions affamées de carburant à la pointe de sa lance, le fer de lance de von Kleist a été arrêté plus par son propre côté que l'Armée rouge. A défaut, Hitler aurait dû reconnaître à la mi-septembre 1942 que l'offensive dans le Caucase était vaine et déplacer tous les efforts vers le Heeresgruppe B - ce qui aurait pu réduire le risque à 6. Armée à Stalingrad. Les historiens se sont généralement concentrés sur Stalingrad comme le moment déterminant de la campagne de 1942, mais la mauvaise performance allemande dans le Caucase indique des problèmes endémiques dans le style de planification opérationnelle et stratégique du Troisième Reich qui vont bien au-delà des erreurs de quelques généraux individuels.

Dans les circonstances, les performances de l'Armée rouge dans le Caucase sont plutôt bonnes et après la retraite pêle-mêle des premières semaines, elles font payer cher le terrain aux Allemands. La position soviétique le long de la rivière Terek et à Ordjonikidze a été un grand succès défensif, suivi de contre-attaques constantes qui ont progressivement démêlé le Heeresgruppe A trop étendu. Le principal problème soviétique dans la campagne du Caucase était une tendance de Staline à mettre des généraux du NKVD non qualifiés comme Maslennikov ou des commissaires de parti comme Lazar M. Kaganovich à des postes de décision clés ; la raison pour laquelle l'Armée rouge a bien fonctionné dans le Caucase était qu'elle avait des généraux combattants comme Koroteev et Kirichenko. Enfin, il convient de noter que les deux parties ont mené des opérations aériennes, terrestres et maritimes simultanées pendant la campagne qui ont affecté le résultat - ce qui était rare sur le front de l'Est. Dans le langage moderne, le Caucase était une campagne conjointe, menée par les trois services, plus une pincée de partenaires de la coalition de l'Axe. Le succès au sol s'est avéré fortement tributaire de la supériorité aérienne locale et les forces navales ont également joué un rôle important à des moments clés.
Robert Forczyk : « The Caucasus 1942-43. Kleist's race for oil », Campagne 281, Osprey : Oxford, New York, 2015.


Voir la vidéo: LHistoire en moins de 5 minutes: Campagne dAllemagne et Autriche (Décembre 2022).

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