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Auschwitz : camp de concentration, faits, emplacement

Auschwitz : camp de concentration, faits, emplacement


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Auschwitz, également connu sous le nom d'Auschwitz-Birkenau, a ouvert ses portes en 1940 et était le plus grand des camps de concentration et de la mort nazis. Situé dans le sud de la Pologne, Auschwitz a d'abord servi de centre de détention pour les prisonniers politiques. Cependant, il s'est transformé en un réseau de camps où les Juifs et d'autres ennemis perçus de l'État nazi ont été exterminés, souvent dans des chambres à gaz, ou utilisés comme esclaves. Certains prisonniers ont également été soumis à des expériences médicales barbares menées par Josef Mengele (1911-79). Au cours de la Seconde Guerre mondiale (1939-45), plus d'un million de personnes, selon certains témoignages, ont perdu la vie à Auschwitz. En janvier 1945, à l'approche de l'armée soviétique, les responsables nazis ordonnèrent l'abandon du camp et envoyèrent environ 60 000 prisonniers à marche forcée vers d'autres endroits. Lorsque les Soviétiques sont entrés à Auschwitz, ils ont trouvé des milliers de détenus émaciés et des tas de cadavres laissés sur place.

Auschwitz : Genèse des camps de la mort

Après le début de la Seconde Guerre mondiale, Adolf Hitler (1889-1945), chancelier d'Allemagne de 1933 à 1945, a mis en œuvre une politique connue sous le nom de « solution finale ». Hitler était déterminé non seulement à isoler les Juifs en Allemagne et dans les pays annexés par les nazis, en les soumettant à des réglementations déshumanisantes et à des actes de violence aléatoires. Au lieu de cela, il est devenu convaincu que son «problème juif» ne serait résolu qu'avec l'élimination de tous les juifs de son domaine, ainsi que des artistes, des éducateurs, des Roms, des communistes, des homosexuels, des handicapés mentaux et physiques et d'autres jugés inaptes à survivre dans le régime nazi. Allemagne.

Pour mener à bien cette mission, Hitler ordonna la construction de camps de la mort. Contrairement aux camps de concentration, qui existaient en Allemagne depuis 1933 et étaient des centres de détention pour Juifs, prisonniers politiques et autres ennemis perçus de l'État nazi, les camps de la mort existaient dans le seul but de tuer des Juifs et d'autres « indésirables », dans ce qui est devenu connu sous le nom de l'Holocauste.

Écoutez le podcast HISTORY cette semaine : 27 janvier 1945 : « Survivre à Auschwitz »














Auschwitz : le plus grand des camps de la mort

Auschwitz, le plus grand et sans doute le plus connu de tous les camps de la mort nazis, a ouvert ses portes au printemps 1940. Son premier commandant était Rudolf Höss (1900-47), qui avait auparavant aidé à diriger le camp de concentration de Sachsenhausen à Oranienburg, en Allemagne. Auschwitz était situé sur une ancienne base militaire à l'extérieur d'Oswiecim, une ville du sud de la Pologne située près de Cracovie, l'une des plus grandes villes du pays. Pendant la construction du camp, les usines voisines ont été appropriées et tous ceux qui vivaient dans la région ont été expulsés de force de leurs maisons, qui ont été rasées par les nazis.

Auschwitz a été conçu à l'origine comme un camp de concentration, destiné à être utilisé comme centre de détention pour les nombreux citoyens polonais arrêtés après l'annexion du pays par l'Allemagne en 1939. Ces détenus comprenaient des militants anti-nazis, des politiciens, des membres de la résistance et des sommités des communautés culturelles et scientifiques. . Une fois que la solution finale d'Hitler est devenue la politique nazie officielle, Auschwitz a été considéré comme un lieu idéal pour les camps de la mort. D'une part, il était situé près du centre de tous les pays occupés par les Allemands sur le continent européen. D'autre part, il se trouvait à proximité immédiate du chapelet de voies ferrées utilisées pour transporter les détenus vers le réseau des camps nazis.

Cependant, tous ceux qui sont arrivés à Auschwitz n'ont pas été immédiatement exterminés. Ceux qui étaient jugés aptes au travail étaient employés comme esclaves dans la production de munitions, de caoutchouc synthétique et d'autres produits considérés comme essentiels aux efforts de l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale.

Auschwitz et ses subdivisions

À son apogée, Auschwitz se composait de plusieurs divisions. Le camp d'origine, connu sous le nom d'Auschwitz I, abritait entre 15 000 et 20 000 prisonniers politiques. Ceux qui entraient dans sa porte principale ont été accueillis par une inscription tristement célèbre et ironique : « Arbeit Macht Frei » ou « Le travail vous rend libre ».

Auschwitz II, situé dans le village de Birkenau, ou Brzezinka, a été construit en 1941 sur ordre de Heinrich Himmler (1900-45), commandant du « Schutzstaffel » (ou Select Guard/Protection Squad, plus communément appelé SS) , qui exploitait tous les camps de concentration et les camps de la mort nazis. Birkenau, la plus grande des installations d'Auschwitz, pouvait contenir quelque 90 000 prisonniers.

Il abritait également un groupe de bains publics où d'innombrables personnes ont été gazées à mort, et des fours crématoires où les corps ont été brûlés. La majorité des victimes d'Auschwitz sont mortes à Birkenau. Plus de 40 installations plus petites, appelées sous-camps, parsemaient le paysage et servaient de camps de travail forcé. Le plus grand de ces sous-camps, Monowitz, également connu sous le nom d'Auschwitz III, a commencé à fonctionner en 1942 et abritait quelque 10 000 prisonniers.

Vie et mort à Auschwitz

À la mi-1942, la majorité des personnes envoyées par les nazis à Auschwitz étaient des Juifs. À leur arrivée au camp, les détenus ont été examinés par des médecins nazis. Les détenus considérés comme inaptes au travail, y compris les jeunes enfants, les personnes âgées, les femmes enceintes et les infirmes, ont immédiatement reçu l'ordre de prendre une douche. Cependant, les bains publics vers lesquels ils marchaient étaient des chambres à gaz déguisées. Une fois à l'intérieur, les prisonniers ont été exposés au gaz toxique Zyklon-B. Les individus marqués comme inaptes au travail n'ont jamais été officiellement enregistrés comme détenus d'Auschwitz. Pour cette raison, il est impossible de calculer le nombre de vies perdues dans le camp.

Pour les prisonniers qui s'étaient initialement évadés des chambres à gaz, un nombre indéterminé est mort du surmenage, de maladie, d'une alimentation insuffisante ou de la lutte quotidienne pour la survie dans des conditions de vie brutales. Exécutions arbitraires, tortures et châtiments se produisaient quotidiennement devant les autres prisonniers.

Certains prisonniers d'Auschwitz ont été soumis à des expérimentations médicales inhumaines. Le principal auteur de ces recherches barbares était Josef Mengele (1911-1979), un médecin allemand qui a commencé à travailler à Auschwitz en 1943. Mengele, qui fut connu sous le nom d'« Ange de la mort », a effectué une série d'expériences sur des détenus. Par exemple, dans un effort pour étudier la couleur des yeux, il a injecté du sérum dans les globes oculaires de dizaines d'enfants, leur causant une douleur atroce. Il a également injecté du chloroforme dans le cœur de jumeaux pour déterminer si les deux frères et sœurs mourraient en même temps et de la même manière.

LIRE LA SUITE : Horreurs d'Auschwitz : les chiffres derrière le camp de concentration le plus meurtrier de la Seconde Guerre mondiale

Libération d'Auschwitz : 1945

Alors que 1944 touchait à sa fin et que la défaite de l'Allemagne nazie par les forces alliées semblait certaine, les commandants d'Auschwitz ont commencé à détruire les preuves de l'horreur qui s'y était déroulée. Des bâtiments ont été démolis, explosés ou incendiés, et les dossiers ont été détruits.

En janvier 1945, alors que l'armée soviétique entrait à Cracovie, les Allemands ordonnèrent l'abandon d'Auschwitz. Avant la fin du mois, lors de ce qui allait être connu sous le nom de marches de la mort d'Auschwitz, environ 60 000 détenus, accompagnés de gardes nazis, ont quitté le camp et ont été contraints de marcher vers les villes polonaises de Gliwice ou Wodzislaw, à environ 30 miles de là. . D'innombrables prisonniers sont morts au cours de ce processus ; ceux qui se sont rendus sur les sites ont été envoyés dans des trains vers des camps de concentration en Allemagne.

Lorsque l'armée soviétique est entrée à Auschwitz le 27 janvier, elle a trouvé environ 7 600 détenus malades ou émaciés qui avaient été laissés derrière des barbelés. Les libérateurs ont également découvert des monticules de cadavres, des centaines de milliers de vêtements et de paires de chaussures et sept tonnes de cheveux humains qui avaient été rasés sur les détenus avant leur liquidation. Selon certaines estimations, entre 1,1 million et 1,5 million de personnes, en grande majorité des Juifs, sont mortes à Auschwitz au cours de ses années de fonctionnement. On estime que 70 000 à 80 000 Polonais ont péri dans le camp, ainsi que 19 000 à 20 000 Roms et un plus petit nombre de prisonniers de guerre soviétiques et d'autres individus.

LIRE LA SUITE: La libération choquante d'Auschwitz: les Soviétiques «ne savaient rien» à l'approche

Auschwitz aujourd'hui

Aujourd'hui, Auschwitz est ouvert au public en tant que mémorial et musée d'Auschwitz-Birkenau. Il raconte l'histoire du plus grand site de meurtres de masse de l'histoire et rappelle les horreurs du génocide.
















Les photos d'Auschwitz prises après sa libération révèlent les atrocités du camp de libération


L'histoire poignante d'Auschwitz

Le jour du souvenir de l'Holocauste commémore les crimes nazis dans le monde entier. Le 27 janvier 1945, l'armée soviétique libère les prisonniers d'Auschwitz. Ce qu'ils ont trouvé était insondable.

Plus de 25 millions de personnes ont visité le site commémoratif de l'ancien camp de concentration d'Auschwitz dans le sud de la Pologne depuis son ouverture en 1947. Désormais, chaque année, le site accueille plus de 2 millions de visiteurs du monde entier.

Situé à environ 50 kilomètres (30 miles) à l'ouest de Cracovie, aux portes de la petite ville d'Oswiecim, l'ancien complexe du camp de concentration nazi occupait une vaste superficie jusqu'en 1945. Aujourd'hui, il y a un musée d'État et un mémorial sur le site.

En plus du camp central d'extermination des nazis, le complexe se composait de trois camps principaux et de camps secondaires et externes de différentes tailles. C'était une machine à tuer industrielle aux proportions inimaginables. Le mémorial et musée d'Auschwitz-Birkenau que l'on peut visiter aujourd'hui s'étend sur 191 hectares.

Se souvenir des massacres reste notre responsabilité pour l'avenir

Voici quelques faits et chiffres historiques liés au terme "Auschwitz":

1. La ville d'Oswiecim (Auschwitz)

Bien avant que le nom ne soit connu par le camp de concentration allemand, Auschwitz (polonais : Oświęcim) était une petite ville avec une histoire mouvementée.

Le nom de la ville, Oswiecim, a été mentionné pour la première fois vers 1200. En 1348, elle a été incorporée au Saint Empire romain germanique et l'allemand est devenu la langue officielle.

Parfois, il appartenait au territoire autrichien, à d'autres moments, le duché d'Auschwitz faisait partie du royaume de Bohême ou du royaume de Prusse - et a ensuite été de nouveau rendu au royaume de Pologne. Et après la Première Guerre mondiale, il faisait partie du nouvel État polonais.

Après la connexion de la ville aux chemins de fer en 1900, l'économie d'Oswiecim s'est développée rapidement. Des logements étaient nécessaires pour les nombreux travailleurs saisonniers et migrants des zones industrielles environnantes de Haute-Silésie et de Bohême. Ils étaient logés dans des maisons en briques nouvellement construites et des baraquements en bois. Les bâtiments devaient plus tard former la base du camp de concentration national-socialiste d'Auschwitz.

Peu de temps après le début de la Seconde Guerre mondiale en septembre 1939, Oswiecim a été conquise par la Wehrmacht allemande et annexée par l'Empire allemand. En 1940, sous la direction de Heinrich Himmler, les SS ont pu convertir rapidement et sans trop de travaux de construction la zone du camp en un camp de concentration, le camp principal d'Auschwitz I. La vaste zone du camp d'extermination d'Auschwitz-Birkenau (Auschwitz II), connue grâce à des photographies aériennes historiques de l'US Air Force et de la Royal Air Force du Royaume-Uni, était un ajout ultérieur.

2. La population juive

Avant la Seconde Guerre mondiale, environ la moitié des 14 000 habitants d'Oswiecim étaient juifs. La communauté juive s'était considérablement développée en raison de l'immigration, le nombre d'Allemands ethniques dans la ville était très faible. Cela a changé brusquement après l'attaque de la Wehrmacht d'Hitler contre la Pologne le 1er septembre 1939 et l'occupation militaire du pays.

La politique de « nettoyage » racial des nazis a déplacé la population juive pour faire place aux Allemands réinstallés. Les Juifs polonais restants vivaient initialement à l'étroit et isolés du reste de la population dans la vieille ville d'Oświęcim. À partir de 1940, beaucoup ont été contraints de travailler comme esclaves pour les SS, dans ce qui allait devenir le camp de concentration.

3. Le hub stratégique

La ville d'Oswiecim était située sur un site stratégiquement important pour les nazis, car sa gare se trouvait au carrefour des lignes de Prague, Vienne, Berlin, Varsovie et des zones industrielles du nord de la Silésie - des conditions idéales pour le transport de masse de personnes. du soi-disant "Altreich", ou territoire de l'Allemagne à l'intérieur des frontières de 1937, comme prévu par les SS et les autorités du Bureau principal de la sécurité du Reich à Berlin.

Un aperçu du vaste complexe de camps de concentration

Le lieutenant-colonel SS Adolf Eichmann a été chargé des déportations de personnes dans les camps de ces régions orientales. Il avait préparé les dossiers de la fatidique « Conférence de Wannsee » qui s'est tenue le 20 janvier 1942. De hauts responsables SS et du parti nazi se sont réunis à la villa de Wannsee pour une réunion initiée par le chef du Bureau principal de la sécurité du Reich, Reinhard Heydrich. Après seulement 90 minutes, ils avaient déterminé leur plan meurtrier pour une « solution finale à la question juive européenne ». Tous les pays d'où les Juifs devraient être déportés par train étaient répertoriés dans le procès-verbal de la réunion.

4. Le système concentrationnaire

Après Dachau, Sachsenhausen, Buchenwald, Flossenbürg, Mauthausen et le camp de femmes de Ravensbrück, Auschwitz était le septième camp de concentration progressivement créé par les nazis – et de loin le plus grand. Le site à la périphérie de la petite ville polonaise d'Oświęcim a été conçu pour accueillir des camps de différentes tailles. En plus du camp principal (Auschwitz I), et de l'immense camp d'extermination de Birkenau (Auschwitz II), où se trouvaient les crématoriums, il y avait des camps extérieurs plus petits ainsi que les camps de travail de Buna et Monowitz (Auschwitz III).

Conformément aux décisions prises lors de la conférence de Wannsee, Auschwitz a été transformé en une usine de mort systématique aux proportions inimaginables au printemps 1942. En tant que commandant SS du camp de concentration et d'extermination d'Auschwitz, Rudolf Höss a dirigé les gardes et toute l'administration de la camp et était responsable de l'exécution technique des meurtres de masse, jusqu'à son remplacement en novembre 1943.

Une arme puissante : une seule canette de Zyklon B a suffi à tuer plus de 1 000 personnes

5. La zone d'influence SS

Au printemps 1942, 2 000 gardes de sécurité SS étaient déjà employés à Auschwitz. Initialement, seuls les citoyens allemands de l'empire travaillaient dans le camp de concentration, mais plus tard, des "Volksdeutsche" - des citoyens d'autres pays - faisaient également partie du personnel.

À la fin de l'été 1944, plus de 4 000 SS ont servi à Auschwitz. Cela comprenait également les gardes de camp, les dactylographes ou les infirmières qui étaient employés par les SS et ne portaient pas d'insigne de grade.

Les SS contrôlaient également les entreprises industrielles et artisanales locales qui, profitant de l'expansion du camp, s'étaient installées dans la région. La colonie dite SS s'est développée en dehors des frontières du camp, offrant toutes sortes de commodités à ses habitants.

6. L'usine de la mort

Au printemps 1943, des fours supplémentaires ont été mis en service dans le complexe agrandi d'Auschwitz-Birkenau. Les SS ont testé leur fonctionnalité sur un groupe de prisonniers transportés : après leur mort atroce dans une chambre à gaz remplie de Zyklon B, les corps de 1 100 hommes, femmes et enfants ont été brûlés et leurs cendres dispersées dans les lacs environnants - tout comme les restes de d'autres prisonniers et déportés des camps de concentration assassinés le seraient.

Cet étang contenait les cendres de dizaines de milliers de personnes assassinées

Le directeur de la construction du camp, le lieutenant-colonel SS Karl Bischoff, a déclaré à Berlin : « Désormais, un total de 4 756 corps peuvent être incinérés en 24 heures. Une rampe de chemin de fer à trois voies a été construite à Birkenau dans le but d'accélérer la sélection des déportés à leur arrivée. Il est encore visible aujourd'hui sur le site du mémorial. Plus des deux tiers des nouveaux arrivants n'étaient pas enregistrés comme prisonniers et ont été envoyés dans les chambres à gaz et à la mort dès leur arrivée.

Les derniers convois de Juifs de toute l'Europe arrivèrent à Auschwitz à la fin de l'automne 1944. Parmi les déportés des Pays-Bas occupés, il y avait Anne Frank, 15 ans. Ses journaux, qui ont été conservés par hasard, servent de document durable de la persécution des Juifs par les nazis.

7. Le nombre de victimes

Les calculs du nombre de victimes de l'Holocauste décédées à Auschwitz varient encore, car de nouveaux détails sont encore révélés chaque année à travers les archives historiques et familiales.

S'il est probable que nous ne saurons jamais le nombre précis de victimes, on estime maintenant que plus de 5 millions de personnes ont été déportées vers les camps de concentration nazis. Seuls quelques-uns ont survécu.

La tristement célèbre "Judenrampe", la plate-forme où arrivaient les convois de Juifs et où les prisonniers étaient sélectionnés

Les noms de plus de 60% des 400 000 prisonniers enregistrés dans l'ancien camp de la mort allemand nazi d'Auschwitz ont été établis, selon un projet de recherche commandé par le Mémorial d'Auschwitz et publié en décembre 2019.

Ne sont pas inclus dans la base de données les plus de 900 000 Juifs déportés dans des transports de masse depuis les territoires européens occupés par l'Allemagne, qui ont été assassinés dans des chambres à gaz immédiatement après leur arrivée au camp sans être enregistrés. Leur identité pouvait néanmoins être déterminée grâce à des listes d'expulsion méticuleusement tenues.

À leur arrivée à Auschwitz-Birkenau, les seuls à être enregistrés étaient ceux avec un numéro de prisonnier tatoué, ceux qui ont été jugés suffisamment aptes pour être utilisés comme ouvriers dans le camp sur la plate-forme de sélection, la soi-disant « Judenrampe ». La plupart des gens, en particulier les personnes âgées, les malades, les femmes et les jeunes enfants, ont été directement et sans enregistrement préalable forcés dans les chambres à gaz et assassinés.

Selon les chiffres du Mémorial d'Auschwitz, plus de 1,1 million de personnes ont été tuées au camp d'extermination d'Auschwitz-Birkenau. Quatre-vingt-dix pour cent des victimes étaient des Juifs – principalement de Hongrie, de Pologne, d'Italie, de Belgique, de France, des Pays-Bas, de Grèce, de Croatie, d'Union soviétique, d'Autriche et d'Allemagne. Parmi les autres victimes ciblées des meurtres nazis figuraient des Sintis et des Roms, des homosexuels, des catholiques, des Témoins de Jéhovah et des personnes handicapées, ainsi que des opposants politiques.

Le journal d'un rescapé d'Auschwitz


Auschwitz-Birkenau : l'évolution du tatouage dans le complexe du camp de concentration d'Auschwitz

Pour beaucoup, les lignes bleues floues d'un numéro de série sur un avant-bras sont une image indélébile de l'Holocauste. Les tatouages ​​des survivants en sont venus à symboliser la brutalité totale des camps de concentration et la tentative des nazis de déshumaniser leurs victimes. Les tatouages ​​sont également un témoignage de la résilience de ceux qui les portent. Pourtant, malgré l'importance des tatouages, en tant que testament, symbole et artefact historique, peu d'études ont été consacrées au sujet. Il n'existe pratiquement aucun document officiel d'époque relatif à la pratique, ce que nous savons provient des preuves anecdotiques contenues dans les registres des camps et les récits de ceux qui étaient dans les camps.

Le complexe du camp de concentration d'Auschwitz (comprenant Auschwitz 1, AuschwitzBirkenau et Monowitz) était le seul endroit où les prisonniers étaient systématiquement tatoués pendant l'Holocauste. Avant le tatouage, plusieurs moyens d'identification des détenus, à la fois par numéro et par catégorie, avaient été mis en place, les numéros de série constituaient la principale méthode. Quand ils sont arrivés au camp, les prisonniers ont reçu des numéros de série qui ont ensuite été cousus sur leurs uniformes de prison. Ces numéros de série étaient le plus souvent accompagnés de différentes formes, symboles ou lettres qui identifiaient le statut, la nationalité ou la religion du détenu. Cette pratique a continué même après l'introduction du tatouage.

La séquence selon laquelle les numéros de série ont été émis a évolué au fil du temps. Le schéma de numérotation a été divisé en « séries régulières », « AU, Z, EH, A et B ». La série « régulière » consistait en une série numérique consécutive qui a été utilisée, dans la première phase du camp de concentration d'Auschwitz, pour identifier les Polonais, les Juifs et la plupart des autres prisonniers (tous des hommes). Cette série a été utilisée de mai 1940 à janvier 1945, même si la population qu'elle a identifiée a évolué au fil du temps. Suite à l'introduction d'autres catégories de prisonniers dans le camp, le schéma de numérotation est devenu plus complexe. La série "AU" désignait les prisonniers de guerre soviétiques, tandis que la série "Z" (avec le "Z" signifiant le mot allemand pour Gypsy, Zigeuner) désignait les Roms. Ces lettres d'identification ont précédé les numéros de série tatoués après leur instauration. "EH" des prisonniers désignés qui avaient été envoyés en "rééducation" (Erziehungshäftlinge). Ces prisonniers avaient soit refusé de travailler au travail forcé, soit été accusés de travailler d'une manière qui n'était pas jugée satisfaisante. Ils ont été envoyés dans des camps de concentration ou dans des "Camps d'éducation ouvrière" (Arbeitserziehungslager) pendant une période déterminée ne dépassant pas 56 jours. Initialement, leurs numéros de série appartenaient à la série régulière en février 1942, une série distincte a été instituée pour la catégorie EH et leurs anciens numéros d'immatriculation ont été réaffectés.¹

Les femmes n'ont pas reçu de numéros de la même série que les hommes. Les premières prisonnières sont arrivées en mars 1942, elles ont reçu des numéros dans une nouvelle série "régulière", tout comme les hommes l'avaient été. Alors que le nombre de prisonnières amenées au camp augmentait, de nouvelles séries de chiffres ont été lancées dans les catégories respectives.

En mai 1944, les numéros des séries « A » et « B » ont été distribués pour la première fois aux prisonniers juifs, en commençant par les hommes le 13 mai et les femmes le 16 mai. La série « A » devait être complétée avec 20 000, mais une erreur a conduit à ce que les femmes soient numérotées à 25 378 avant que la série « B » ne commence. L'intention était de travailler sur l'ensemble de l'alphabet avec 20 000 numéros émis dans chaque série de lettres. Dans chaque série, les hommes et les femmes avaient leurs propres séries numériques séparées, commençant apparemment par le numéro 1.

Il y avait cependant de nombreuses exceptions à cette règle et les informations existantes concernant les numéros de série ne sont que l'un des outils permettant de déterminer le nombre de prisonniers qui ont traversé le complexe du camp d'Auschwitz. Les prisonniers sélectionnés pour une extermination immédiate n'ont pratiquement jamais reçu de numéros, et de nombreux prisonniers de guerre et policiers soviétiques (Polizeihäftlinge)* envoyés de la prison de Myslowice en raison de la surpopulation² n'étaient pas enregistrés.

Il est généralement admis que le tatouage des prisonniers a commencé avec l'afflux de prisonniers de guerre soviétiques à Auschwitz en 1941. Environ 12 000 prisonniers de guerre soviétiques ont été amenés et enregistrés dans le complexe du camp de concentration d'Auschwitz entre 1941-1945, la plupart sont arrivés en octobre 1941 du Stalag 308. à Neuhammer. Ils ont conservé leurs uniformes de l'armée, qui ont été peints avec une rayure et les lettres SU (Union soviétique) à la peinture à l'huile. En novembre, une commission spéciale dirigée par le chef de la Gestapo de Kattowitz, le Dr Rudolf Mildner, est venue à Auschwitz. Suivant les directives d'un ordre opérationnel du 17 juillet 1941, les prisonniers de guerre soviétiques furent divisés en groupes qualifiés de "communistes fanatiques", "politiquement suspects", "non politiquement suspects" ou "propres à la rééducation". 300 « communistes fanatiques ». Le tatouage lisait AU (pour Auschwitz) suivi d'un numéro. D'autres prisonniers de guerre soviétiques avaient leur numéro d'identification écrit sur leur poitrine avec une encre indélébile, mais cela s'estompa trop rapidement. 4 Ainsi, le tatouage de la plupart des prisonniers de guerre soviétiques a finalement été mis en œuvre. Des preuves indirectes indiquent que le tatouage des prisonniers n'a pas été systématiquement mis en œuvre à Auschwitz en 1941.

Le 11 novembre 1941, jour de la fête nationale polonaise, les autorités du camp exécutèrent 151 prisonniers à Auschwitz. Avant l'exécution, le numéro du prisonnier était inscrit soit sur sa poitrine (s'il devait être abattu à bout portant) soit sur sa jambe (s'il devait être abattu par un peloton d'exécution). La soi-disant infirmerie du camp avait également adopté la pratique d'écrire le numéro d'un prisonnier sur sa poitrine. 5

Au fur et à mesure que le nombre de prisonniers amenés dans le complexe en expansion d'Auschwitz augmentait, le taux de mortalité augmentait également. Mais si un cadavre était séparé de son uniforme, l'identification devenait pratiquement impossible. Avec souvent des centaines de prisonniers mourant chaque jour, d'autres méthodes d'identification étaient nécessaires. À Birkenau, la méthode utilisée pour tatouer les prisonniers de guerre soviétiques a été mise en œuvre pour les prisonniers émaciés dont la mort était imminente. Les tatouages ​​ont ensuite été réalisés à la plume et à l'encre sur l'avant-bras supérieur gauche. En 1942, les Juifs étaient devenus le groupe prédominant représenté à Auschwitz. Ils étaient tatoués sur la base des numéros de la série régulière jusqu'en 1944, leurs numéros étaient précédés d'un triangle, très probablement pour les identifier comme juifs.

Au printemps 1943, la plupart des prisonniers étaient tatoués, même ceux qui avaient été enregistrés auparavant. Il y avait cependant des exceptions notables. Les Allemands de souche, les prisonniers de rééducation, les prisonniers de police et les détenus sélectionnés pour une extermination immédiate n'étaient pas tatoués.

Bien qu'il ne puisse être déterminé avec une certitude absolue, il semble que le tatouage ait été mis en œuvre principalement pour faciliter l'identification que ce soit en cas de décès ou d'évasion, la pratique s'est poursuivie jusqu'aux derniers jours d'Auschwitz.

*Polizeihäftlinge est un terme général qui peut être utilisé pour désigner toute personne arrêtée par la Gestapo. Ces prisonniers peuvent avoir été des criminels de carrière (Befristeter Vorbeugungshäftlinge, également connus dans le jargon des camps sous le nom de Berufsverbrecher), des prisonniers protecteurs (Schutzhäfilinge) ou des prisonniers de rééducation (Erziehungshäftlinge).
¹Piper, Franciszek et Teresa ¥wiebocka, éd. (traduction Douglas Selvage), Auschwitz Nazi Death Camp (O¥wiecim The AuschwitzBirkenau State Museum in Oswiecim, 1996), p. 62.
²lbid ., p. 66.
³Czech, Danuta, Auschwitz Chronicle 19391945 (New York : Henry Holt and Co., 1990), p. 102.
4 Klarsfeld, Serge, éd., Les matricules tatoues des camps d'AuschwitzBirkenau (Fondation Beate Klarsfeld), p. 27.
5 Conseil pour la protection des monuments de lutte et de martyre (traduction W. M. Taylor), Auschwitz : Nazi Extermination Camp (Varsovie : Interpress, 1985), p. 54.

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Auschwitz-Birkenau : histoire et aperçu

Auschwitz-Birkenau est le terme général désignant le réseau des camps de concentration et de travail nazis, établi près de la ville polonaise d'Oswiecim. Ensemble, ce complexe était le plus grand de tous les camps de la mort nazis à travers l'Europe et pouvait contenir plus de 150 000 détenus à un moment donné.

Le complexe, divisé en trois zones principales, a été créé par les nazis en 1940 et a été utilisé jusqu'à sa libération par les Alliés en 1945. Les historiens et les analystes estiment le nombre de personnes assassinées à Auschwitz entre 2,1 et 4 millions, dont le la grande majorité étaient des Juifs. La plupart des prisonniers détenus à Auschwitz ont été tués dans des chambres à gaz, bien que beaucoup soient morts de faim, de travail forcé, de maladie, d'escadrons de tir et d'expériences médicales odieuses.

Aujourd'hui, le mot Auschwitz est devenu synonyme de terreur, de génocide et de l'Holocauste. Le site, bien que partiellement détruit par les nazis en retraite en 1945, a été créé en tant que musée pour aider les générations futures à comprendre les atrocités commises à l'intérieur de ses clôtures. En 2011, plus de 30 millions de personnes avaient visité le camp, et en 2014, un nombre record de 1,5 million de personnes ont visité le complexe et le musée d'Auschwitz. Les porte-parole du musée ont déclaré que de janvier à avril 2015, plus de 250 000 personnes ont visité Auschwitz, soit une augmentation de 40 % par rapport au nombre déjà important de l'année précédente. Les autorités en charge du site ont commencé à exhorter les gens à réserver leur visite à Auschwitz en ligne à l'avance pour éviter d'avoir à refuser des personnes.

En juin 2016, le musée d'Auschwitz-Birkenau dans la ville polonaise d'Oswiecim a redécouvert plus de 16 000 objets personnels appartenant aux victimes d'Auschwitz-Birkenau qui avaient été perdus en 1968. Les objets ont été initialement découverts en 1967 par des archéologues fouillant le site du camp de concentration. , et ont été placés dans 48 cartons à l'Académie polonaise des sciences à Varsovie avant d'être perdus en raison de l'arrivée au pouvoir d'un régime communiste antisémite en 1968.

Établissement du camp

En avril 1940, Rudolph Houmlss, qui devint le premier commandant d'Auschwitz, identifia la ville silésienne d'Oswiecim en Pologne comme un site possible pour un camp de concentration. Initialement, le camp était destiné à intimider les Polonais pour les empêcher de protester contre la domination allemande et à servir de prison pour ceux qui ont résisté. Il a également été perçu comme une pierre angulaire de la politique de recolonisation de la Haute-Silésie, qui était autrefois une région allemande, avec des « Aryens purs ». Lorsque les plans du camp ont été approuvés, les nazis ont changé le nom de la région en Auschwitz.

Le 27 avril 1940, Heinrich Himmler ordonna la construction du camp.

En mai 1940, les Polonais ont été expulsés des environs de la caserne (la plupart d'entre eux ont été exécutés), et une équipe de travail comprenant des prisonniers des camps de concentration a été envoyée de Sachsenhausen. 300 autres Juifs de la grande communauté juive d'Oswiecim ont également été mis en service.

Le 20 mai 1940, le premier transport de prisonniers, presque tous des civils polonais, est arrivé et l'administration et le personnel SS ont été mis en place. Le 1er mars 1941, la population du camp était de 10 900 personnes. Assez rapidement, le camp a développé une réputation de torture et de fusillades de masse.


Cadavres dans un bloc d'Auschwitz

Agrandissement d'Auschwitz

En mars 1941, Himmler visita Auschwitz et commanda son agrandissement pour contenir 30 000 prisonniers. L'emplacement du camp, pratiquement au centre de l'Europe occupée par les Allemands, et ses liaisons de transport pratiques et sa proximité avec les voies ferrées ont été la principale idée derrière le plan nazi d'agrandir Auschwitz et de commencer à déporter ici des personnes de toute l'Europe.

A cette époque, seul le camp principal, plus tard connu sous le nom d'Auschwitz I, avait été établi. Himmler a ordonné la construction d'un deuxième camp pour 100 000 détenus sur le site du village de Brzezinka, à environ trois kilomètres du camp principal. Ce deuxième camp, maintenant connu sous le nom de Birkenau ou Auschwitz II, était initialement destiné à être rempli de prisonniers de guerre russes capturés qui fourniraient la main-d'œuvre esclave pour construire la SS &ldquoutopia&rdquo en Haute-Silésie. Le géant chimique I G Farben a exprimé son intérêt pour l'utilisation de cette main-d'œuvre, et d'importants travaux de construction ont commencé en octobre 1941 dans des conditions terribles et avec des pertes de vie massives. Environ 10 000 prisonniers de guerre russes sont morts dans ce processus. La plus grande partie de l'appareil d'extermination de masse a finalement été construite dans le camp de Birkenau et la plupart des victimes y ont été assassinées.

Le SS-Sturmbannfuhrer Fritz Hartjenstein a été commandant de Birkenau du 22 novembre 1943 au 8 mai 1944. Il a été suivi par le SS-Hauptsturmfuhrer Josef Kramer du 8 mai 1944 au 25 novembre 1944.

More than 40 sub-camps, exploiting the prisoners as slave laborers, were also founded, mainly as various sorts of German industrial plants and farms, between 1942 and 1944. The largest of them was called Buna (Monowitz, with ten thousand prisoners) and was opened by the camp administration in 1942 on the grounds of the Buna-Werke synthetic rubber and fuel plant, six kilometers from the Auschwitz camp. The factory was built during the war by the German IG Farbenindustrie cartel, and the SS supplied prisoner labor. On November 1943, the Buna sub-camp became the seat of the commandant (SS-Hauptsturmfuhrer Heinrich Schwarz) of the third part of the camp, Auschwitz III, to which some other Auschwitz sub-camps were subordinated.

The Germans isolated all the camps and sub-camps from the outside world and surrounded them with barbed wire fencing. All contact with the outside world was forbidden. However, the area administered by the commandant and patrolled by the SS camp garrison went beyond the grounds enclosed by barbed wire. It included an additional area of approximately 40 square kilometers (the so-called &ldquoInteressengebiet&rdquo - the interest zone), which lay around the Auschwitz I and Auschwitz II-Birkenau camps.

With the additions, the main camp population grew from 18,000 in December 1942 to more than 30,000 in March 1943.

In March 1942, a women&rsquos camp was established at Auschwitz with 6,000 inmates and in August it was moved to Birkenau. By January 1944, 27,000 women were living in Birkenau, in section B1a, in separated quarters.

In February 1943, a section for Gypsies was also established at Birkenau, called camp BIIe, and in September 1943 an area was set aside for Czech Jews deported from Theresienstadt, and was so-called the &ldquoFamily Camp,&rdquo or BIIb.

The gas chambers and crematoria at Birkenau were opened in March 1943.

Beginning Stages of the Final Solution

Beginning in 1942, Auschwitz began to function in a way different than its original intent.

By late 1941, Himmler had briefed Commandant Höss about the &ldquoFinal Solution&ldquo and by the following year Auschwitz-Birkenau became the center of the mass destruction of the European Jews.

Before beginning Jewish exterminations, though, the Nazi&rsquos used the Soviet POWs at the Auschwitz camp in trials of the poison gas Zyklon-B, produced by the German company &ldquoDegesch&rdquo (Deutsche Gesellschaft zur Schädlingsbekämpfung), which was marked as the best way to kill many people at once. The POWs were gassed in underground cells in Block 11, the so called &ldquoDeath Block,&rdquo and following these trials, one gas chamber was setup just outside the main camp and two temporary gas chambers were opened at Birkenau.

The Nazis marked all the Jews living in Europe for total extermination, regardless of their age, sex, occupation, citizenship, or political views. They were killed for one reason, and one reason alone &ndash because they were Jews. At Auschwitz-Birkenau, the &ldquoFinal Solution&ldquo was pursued with Nazi-like efficiency:

When a train carrying Jewish prisoners arrived &ldquoselections&rdquo would be conducted on the railroad platform, or ramp. Newly arrived persons classified by the SS physicians as unfit for labor were sent to the gas chambers: these included the ill, the elderly, pregnant women and children. In most cases, 70-75% of each transport was sent to immediate death. These people were not entered in the camp records that is, they received no serial numbers and were not registered, and therefore it is possible only to estimate the total number of victims.

Those deemed fit enough for slave labor were then immediately registered, tattooed with a serial number, undressed, deloused, had their body hair shaven off, showered while their clothes were disinfected with Zyklon-B gas, and entered the camp under the infamous gateway inscribed &ldquoArbeit Macht Frei&rdquo (&ldquoLabor will set you free&rdquo). Of approximately 2.5 million people who were deported to Auschwitz, 405,000 were given prisoner status and serial numbers. Of these, approximately 50% were Jews and 50% were Poles and other nationalities.

Camp Reorganization & Worsening Conditions

In Autumn 1943, the camp administration was reorganized following a corruption scandal. Höss, who served as commandant from May 4, 1940 until November 10, 1943, was succeeded by SS-Obersturmbannfuhrer Arthur Liebehenschel. The third commandant, SS-Sturmbannfuhrer Richard Baer took over from May 11, 1944, until January 1945.

By the end of 1943, the prisoner population of Auschwitz main camp, Birkenau, Monowitz and other subcamps was over 80,000: 18,437 in the main camp, 49,114 in Birkenau, and 13,288 at Monowitz where I G Farben had its synthetic rubber plant. Up to 50,000 prisoners were scattered around 51 subcamps such as Rajsko, an experimental agricultural station, and Gleiwitz, a coal mine (see The List of the Camps for a complete list of those subcamps). Barracks at Auschwitz designed for 700 prisoners held 1,200.

The situation in the subcamps was often even worse than in the main camps. In mid-1944, Auschwitz was designated a SS-run security area of over 40 square miles. By August 1944, the camp population reached 105,168. The last roll-call on January 18th, 1945, showed 64,000 inmates.

During its history, the prison population of Auschwitz changed composition significantly. At first, its inmates were almost entirely Polish. From April 1940 to March 1942, on about 27,000 inmates, 30 percent were Poles and 57 percent were Jews. From March 1942 to March 1943 of 162,000 inmates, 60 percent were Jews. From May 15 to July 9, 1944, 426,000 Hungarian Jews, the most deported from any country, were sent to Auschwitz

Birkenau Becomes Center of Jewish Extermination


Gas Chamber door at Birkenau
Lebensgefhar (danger of death)

A parallel system to the main camp in Auschwitz began to operate at the Birkenau camp by 1942. The exception, though, was that most &ldquoshowers&rdquo used to delouse the incoming prisoners proved to be gas chambers. At Birkenau, only about 10 percent of Jewish transports were registered, disinfected, shaven and showered in the &ldquocentral sauna&rdquo before being assigned barracks as opposed to being sent directly to the death chambers.

In the spring of 1942, two provisional gas chambers at Birkenau were constructed out of peasant huts, known as the &ldquobunkers.&rdquo

The first &ldquobunker,&rdquo with two sealed rooms, operated from January 1942 to the end of that year. The second, with four airtight rooms, became redundant in the spring of 1943, but remained standing and was used again in the autumn of 1944 when extra &ldquocapacity&rdquo was needed for the murder of Hungarian Jews and the liquidation of the ghettos. The second measured about 1.134 square feet. The victims murdered in the &ldquobunkers&rdquo were first obliged to undress in temporary wooden barracks erected nearby. Their bodies were taken out of the gas chambers and pushed to pits where they were burned in the open.

Between January 1942 and March 1943, 175,000 Jews were gassed to death here, of whom 105,000 were killed from January to March 1943.

Up to this point, though, Auschwitz-Birkenau accounted for &ldquoonly&rdquo 11 percent of the victims of the &ldquoFinal Solution.&rdquo In August 1942, however, construction began on four large-scale gassing facilities. It appears from the plans that the first two gas chambers were adapted from mortuaries which, with the huge crematoria attached to them, were initially intended to cope with mortalities amongst the slave labor force in the camp, now approaching 100,000 and subject to a horrifying death rate. But from the autumn of 1942, it seems clear that the SS planners and civilian contractors were intending to build a mass-murder plant.


Main Gate at Birkenau (circa 1945)

The twin pairs of gas chambers were numbered II and III, and IV and V. The first opened on March 31, 1943, the last on April 4, 1943. The total area of the gas chambers was 2,255 square meters the capacity of these crematoria was 4,420 people. Those selected to die were undressed in the undressing room and then pushed into the gas chambers.

It only took about 20 minutes for all the people inside to die.

In chambers II and III, the killings took place in underground rooms, and the corpses were carried to the five ovens by an electrically operated lift. Before cremation gold teeth and any other valuables, such as rings, were removed from the corpses. In IV and V the gas chambers and ovens were on the same level, but the ovens were so poorly built, and the usage was so great that they repeatedly malfunctioned and had to be abandoned. The corpses were finally burned outside, in the open, as in 1943. Jewish Sonderkommandos worked the crematoria under SS supervision.

Initially the new facilities were &ldquounderutilized.&rdquo From April 1943 to March 1944, &ldquoonly&rdquo 160,000 Jews were killed at Birkenau.

But, in May 1944, a railroad spur line was built right into the camp to accelerate and simplify the handling of the tens of thousands of Hungarian and other Jews deported in the spring and summer of 1944. From then to November 1944, when all the other death camps had been abandoned, Birkenau surpassed all previous records for mass killing. The Hungarian deportations and the liquidation of the remaining Polish ghettos, such as Lodz, resulted in the gassing of 585,000 Jews. This period made Auschwitz-Birkenau into the most notorious killing site of all time.


Liberation of Auschwitz: a hangar containing hundreds of shoes and clothes

La résistance

Remarkably, there were instances of individual resistance and collective efforts at fighting back inside Auschwitz. Poles, Communists and other national groups established networks in the main camp. Some Jews assaulted Nazi guards, even at the entrance to the gas chambers. In October 1944, the Sonderkommando crew at crematoria IV revolted and destroyed the crematoria. It was never used again.

Fewer than 200 Jews escaped from the camps. Herman Shine, one of the last survivors to have escaped Auschwitz, died in July 2018. He was born in Berlin to a Polish father and they were arrested in that city in 1939. Along with 1,700 other Polish Jews, they were deported to Sachsenhausen. To survive, Shine claimed to be a roofer and learned how to build roofs before being transferred to Auschwitz in 1942.

While working at an Auschwitz satellite forced labor camp in Gleiwitz, Shine met a Jewish girl named Marianne who worked in the camp and could return to her home at night.

Another prisoner, Max Drimmer, devised an escape plan and brought it to Shine. Thanks to the help of a Polish partisan, they managed to break out of Auschwitz and hide on the Pole&rsquos farm for three months. Later, they hid in the home of Marianne&rsquos family. Both men immigrated to the United States and Shine married Marianne. Their story was told in the documentary, &ldquoEscape from Auschwitz: Portrait of a Friendship.&rdquo

Death March & Allied Liberation

In November of 1944, in the face of the approaching allied Red Army, Himmler ordered gassings to stop and for a &ldquoclean-up&rdquo operation to be put in place to conceal traces of the mass murder and other crimes that they had committed. The Nazi&rsquos destroyed documents and dismantled, burned down or blew up most buildings.

The orders for the final evacuation and liquidation of the camp were issued in mid-January 1945. The Germans left behind in the main Auschwitz camp, Birkenau and in Monowitz about 7,000 sick or incapacitated who they did not expect would live for long the rest, approximately 58,000 people, were evacuated by foot into the depths of the Third Reich.

Those prisoners capable, began forcibly marching just as Soviet soldiers were liberating Cracow, some 60 kilometers from the camp. In marching columns escorted by heavily armed SS guards, these 58,000 men and women prisoners were led out of Auschwitz from January 17-21. Many prisoners lost their lives during this tragic evacuation, known as the Death March.

Lt.-Col. Anatoly Shapiro, a Ukrainian Jew, commanded the Red Army&rsquos 1085 th &lsquoTarnopol&rsquo Rifle Regiment that liberated Auschwitz on January 27, 1945. The soldiers found about 650 corpses inside the barracks and near them &mdash mostly women who died of exhaustion or were shot by the SS the night before. Altogether, the Soviet troops found at least 1,200 emaciated survivors in Auschwitz and another 5,800 at Birkenau. At least 700 children and youth prisoners, including about 500 under 15, were alive when the Soviet soldiers arrived. More than half of these children were Jewish.

The liberators fed the survivors but most could not eat because they were too malnourished. Ultimately, another soldier said the Red Army managed to save 2,819 inmates in Red Army Military Hospital 2962.

The soldiers also found warehouses containing 836,525 items of women clothing, 348,820 items of men clothing, 43,525 pairs of shoes (a total of 110,000 was ultimately discovered) and vast numbers of toothbrushes, glasses and other personal effects. They also found 460 artificial limbs and seven tons of human hair shaved from Jews before they were murdered. The human hairs were used by the company &ldquoAlex Zink&rdquo (located in Bavaria) for confection of cloth. This company was paying the Nazi&rsquos 50 pfennig per kilo of human hair.

Of the 1.3 million people sent to Auschwitz-Birkenau, nearly 1,095,000 were Jews, including 232,000 children (mostly Jews). A total of 1.1 million prisoners, or about 85 percent of people sent to Auschwitz, were murdered in the camp including 960,000 were Jews, 74,000 non-Jewish Poles, 21,000 Roma, and 15,000 Soviet prisoners of war.

Of those who received numbers at Auschwitz-Birkenau, only 65,000 survived. It is estimated that only about 200,000 people who passed through the Auschwitz camps survived. Michael Bornstein was one of the lucky ones. Decades after the war, he learned from Auschwitz documents kept in Israel that he had survived because he was sick, and the Nazis left him behind when they evacuated the camp. He said that he was one of only 52 children under the age of eight who lived.

A total of 673 members of the camp staff were charged with war crimes.

Sources: The Forgotten Camps.
Memorial and Museum of Auschwitz-Birkenau.
Haaretz, (April 22, 2015).
Agencja Gazeta, &ldquoAuschwitz museum recovers thousands of long-lost items after 50 years,&rdquo Reuters (June 8, 2016).
Michael Scotto, After Seeing Himself in Old Newsreel Footage, Manhattan Man Discovers How He Survived Holocaust, Spectrum News, (April 3, 2017).
&ldquoAuschwitz hero,&rdquo Rapport de Jérusalem, (February 5, 2018).
&ldquoHerman Shine, one of the last survivors to have escaped Auschwitz, dies at 96,&rdquo JTA, (July 24, 2018).
Natasha Frost, &ldquoHorrors of Auschwitz: The Numbers Behind WWII's Deadliest Concentration Camp,&rdquo History, (January 23, 2020).
United States Holocaust Memorial Museum, &ldquoAuschwitz,&rdquo Holocaust Encyclopedia.

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Concentration camp

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Concentration camp, internment centre for political prisoners and members of national or minority groups who are confined for reasons of state security, exploitation, or punishment, usually by executive decree or military order. Persons are placed in such camps often on the basis of identification with a particular ethnic or political group rather than as individuals and without benefit either of indictment or fair trial. Concentration camps are to be distinguished from prisons interning persons lawfully convicted of civil crimes and from prisoner-of-war camps in which captured military personnel are held under the laws of war. They are also to be distinguished from refugee camps or detention and relocation centres for the temporary accommodation of large numbers of displaced persons.

During war, civilians have been concentrated in camps to prevent them from engaging in guerrilla warfare or providing aid to enemy forces or simply as a means of terrorizing the populace into submission. During the South African War (1899–1902) the British confined noncombatants of the republics of Transvaal and Cape Colony in concentration camps. Another instance of interning noncombatant civilians occurred shortly after the outbreak of hostilities between Japan and the United States (December 7, 1941), when more than 100,000 Japanese and Japanese-Americans on the West Coast were taken into custody and placed in camps in the interior.

Political concentration camps instituted primarily to reinforce the state’s control have been established in various forms under many totalitarian regimes—most extensively in Nazi Germany and the Soviet Union. To a considerable extent, the camps served as the special prisons of the secret police. Nazi concentration camps were under the administration of the SS forced-labour camps of the Soviet Union were operated by a succession of organizations beginning in 1917 with the Cheka and ending in the early 1990s with the KGB.

The first German concentration camps were established in 1933 for the confinement of opponents of the Nazi Party—Communists and Social Democrats. Political opposition soon was enlarged to include minority groups, chiefly Jews, but by the end of World War II many Roma, homosexuals, and anti-Nazi civilians from the occupied territories had also been liquidated. After the outbreak of World War II the camp inmates were used as a supplementary labour supply, and such camps mushroomed throughout Europe. Inmates were required to work for their wages in food those unable to work usually died of starvation, and those who did not starve often died of overwork. The most shocking extension of this system was the establishment after 1940 of extermination centres, or “death camps.” They were located primarily in Poland, which Adolf Hitler had selected as the setting for his “final solution” to the “Jewish problem.” The most notorious were Auschwitz, Majdanek, and Treblinka. (Voir extermination camp.) At some camps, notably Buchenwald, medical experimentation was conducted. New toxins and antitoxins were tried out, new surgical techniques devised, and studies made of the effects of artificially induced diseases, all by experimenting on living human beings.

In the Soviet Union by 1922 there were 23 concentration camps for the incarceration of persons accused of political offenses as well as criminal offenses. Many corrective labour camps were established in northern Russia and Siberia, especially during the First Five-Year Plan, 1928–32, when millions of rich peasants were driven from their farms under the collectivization program. The Stalinist purges of 1936–38 brought additional millions into the camps—said to be essentially institutions of slavery.

The Soviet occupation of eastern Poland in 1939 and the absorption of the Baltic states in 1940 led to the incarceration of large numbers of non-Soviet citizens. Following the outbreak of war with Germany in 1941, the camps received Axis prisoners of war and Soviet nationals accused of collaboration with the enemy. After the death of Joseph Stalin in 1953, many prisoners were released and the number of camps was drastically reduced.Voir égalementGulag.

The Editors of Encyclopaedia Britannica This article was most recently revised and updated by Michael Ray, Editor.


A brief history of Auschwitz

Auschwitz was the most deadly site of the Holocaust and witnessed the largest single mass murder in the history the world. Ahead of the 75th anniversary of the camp’s liberation, expert Laurence Rees explores its history and considers its significance today…

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Published: January 22, 2020 at 5:21 pm

Where was Auschwitz and why was it created?

Auschwitz was in southern Poland, just over 30 miles west of Krakow. It was in an area of Poland that the Germans decided to incorporate into the Reich. As part of this process of ‘Germanization’ they wanted ethnic Germans to populate the area, but because this was a heavily industrialised part of Poland – the major manufacturing centre of Katowice is less than 20 miles to the north west – the Germans needed substantial numbers of Poles to remain, in order work in the factories and coal mines.

The original concentration camp at Auschwitz was designed to strike terror into the hearts of these indigenous Poles. If they caused any trouble for the Germans – or even looked as if they might possibly cause trouble – then they risked being shipped to Auschwitz.

The first prisoners arrived in June 1940, and until well into 1942 the vast majority of inmates at the camp were Polish political prisoners. Though this was not yet a place of mass extermination, huge numbers of these Poles perished in the camp from various kinds of ill treatment – including starvation, beatings and execution. So much so that more than half the 23,000 Poles first sent to Auschwitz were dead within 20 months.

Why was it called Auschwitz?

It was called Auschwitz because that was the German name for the Polish town of Oświęcim, where the camp was built. The original camp – the ‘main’ camp – was established in a group of buildings that had been Polish army barracks, around a horse-breaking yard, not far from the centre of Oświęcim along the bank of the Sola river.

Who was in charge at Auschwitz?

Rudolf Hoess (Höss) was the commandant for most of the time that Auschwitz existed. He was 39 years old when he was first appointed to the job in spring 1940. A committed Nazi, he had been trained at the concentration camp in Dachau, north of Munich. Though utterly heartless when it came to the suffering of the inmates – and responsible for overseeing the murder of more than a million people – his personality was far from the slavering, red-faced caricature of the SS guard. Instead, his demeanor, according to an American lawyer who interrogated him after the war, was that of a “normal person, like a grocery clerk”.

Who was sent to Auschwitz? When did people start being murdered in gas chambers?

Initially, as discussed above, the inmates were mostly Polish political prisoners, but that began to change when Auschwitz started to take Soviet Prisoners after the German invasion of the Soviet Union in June 1941. Many of these prisoners in the summer of 1941 were commissars – Soviet Political Officers – and they had been sent to the camp to be worked to death. Any commissar captured in combat by the Germans was to be murdered, and those who were not detected as commissars on the front line were subsequently sent to concentration camps like Auschwitz to be killed.

Then, in the autumn of 1941, construction began on a vast new camp, a mile and a half away from Auschwitz main camp, at a place the Poles called Brzezinka and the Germans, Birkenau. Auschwitz Birkenau was destined to play a key role in the extermination of the Jews. But that was not why the camp was built. Instead it was supposed to hold large numbers of Soviet Prisoners of War (PoW)– not the commissars, who were still to be killed, but ordinary soldiers. Some 10,000 Soviet PoWs arrived that autumn to build the camp, but conditions were so horrific that by the spring of 1941, 9,000 were dead.

Meantime, in Auschwitz main camp the SS were looking for a more efficient method of killing unwanted prisoners than working them to death. Hoess’s deputy experimented with a powerful insecticide called Zyklon B, used for killing lice, and discovered that releasing crystals of Zyklon B in a sealed, confined area would also kill human beings. During the second half of 1941, in a series of experiments conducted on sick prisoners and Soviet PoWs, the SS tested the power of this new method of murder. Initially, gassing experiments were conducted in the basement of one of the prison blocks, but the SS soon discovered that a sealed room in the crematorium of the main camp was a more effective place to kill people. By the early part of 1942, Jews from the local area no longer thought fit to work had also been gassed in this new killing chamber.

Meantime, 1942 also brought a change in function for the new camp at Auschwitz Birkenau. The Soviet PoWs were needed elsewhere for work, and so the Nazis decided that Birkenau could be a place to send Jews from all over Europe. With the development of the Nazis’ so called ‘Final Solution’ – the extermination of the Jews – Birkenau found its infamous and murderous purpose.

From 1942 until the liberation of Auschwitz in January 1945, Jews from a variety of countries, starting with Slovakia, suffered and died in Birkenau. Initially the Jews were murdered in make-shift gas chambers in converted peasant cottages at Birkenau – this was considered a more secluded killing location than the crematoria in the main camp. But in 1943 the first of four brick-built gas chamber/crematoria complexes opened at Auschwitz Birkenau. These killing factories streamlined the murder process still further.

Did Auschwitz have the same function as other death camps?

Auschwitz had an unusual role in the Nazi system: it was both a death camp and a concentration camp. There is often confusion about the contrasting roles of each today. A concentration camp, like Dachau, had existed since 1933 and its function was not a secret. It was a place that those the Nazis considered their enemies were sent for a brutal process of ‘re-education’, in the course of which a number were killed. But though the treatment of prisoners in these concentration camps was appalling, the majority of the inmates in the pre-war camps survived the horrendous experience.

Death camps, on the other hand, only came into existence during the Second World War and their location and function was a state secret. Jews were sent there to be murdered immediately on arrival – only a tiny number were selected to work within the camp and assist the SS with tasks like the sorting of the belongings of murdered Jews. Over time the Nazis intended these Jews to perish as well.

Auschwitz was more complicated. The selection process, for instance, was conducted on a larger scale. Jews in each transport were selected either for a temporary chance to live – and likely be worked to death in one of the many industrial concerns nearby – or to be murdered immediately in the gas chambers of Birkenau.

Children were almost invariably sent to their deaths during the selection process. Only in the most exceptional circumstances – such as selection for medical experiments – did any of them survive more than a few hours. Dr Josef Mengele, for instance, conducted a notorious series of experiments at Auschwitz on twin children. Infamously, most of the children died during the process.

The reason we can see the vast area of Auschwitz Birkenau today, with its row upon row of wooden barracks, is because the Nazis planned on keeping selected Jews alive, albeit temporarily, in order to be used as workers. By 1944, part of Birkenau’s function was to act as a vast sorting area for human beings, with the Nazis keeping selected Jews at Birkenau alive for several weeks before subjecting them to further selections – either to be sent elsewhere for work or to be killed. Jews were often sent from Birkenau to camps close to industrial concerns in the surrounding area and then returned to Birkenau to be murdered once they could no longer work.

In death camps like Treblinka, on the other hand, there was no need for this kind of space or this number of barracks. The vast majority of Jews arriving there would be dead in a matter of hours.

What is the significance of Auschwitz today?

Auschwitz is the site of the largest single mass murder in the history the world. Some 1.1 million people died there, the vast majority of them Jews, though others were murdered as well. Not just Polish political prisoners but other groups like Sinti and Roma. That fact on its own is enough to ensure its lasting significance. But there’s more. It’s that the method of killing – in brick buildings resembling factories, where human beings would enter in one door and then emerge just hours later as ashes through another – encapsulates a particular kind of modern-day horror. This was mechanized extermination, the likes of which the world had never seen, organised by people from a cultured nation at the heart of Europe who knew exactly what they were doing.

I vividly recall one prisoner saying to me, that at Auschwitz Birkenau he once heard “the camp’s orchestra playing masterpieces by German, Austrian and Italian composers. SS men were sitting by the crematorium where children, mothers, women and men were burning, but they were just sitting there. Now I think that they were pleased to have properly completed their work and were due for a cultural entertainment. They had no dilemmas. The wind from Birkenau blew the smoke from the death camp in but they were just sitting and listening to Mozart and others. This is what a human being is capable of…”


Photos show the horrors of Auschwitz, 75 years after its liberation

It was the greatest tragedy of the Holocaust. In just five years, over one million people were murdered at Auschwitz, the largest and deadliest Nazi concentration camp.

Auschwitz was established in 1940 and located in the suburbs of Oswiecim, a Polish city the Germans annexed. Between 1940 and 1945, it grew to include three main camp centers and a slew of subcamps — each of which were used for forced labor, torture, and mass killing.

An estimated 1.3 million people were deported to Auschwitz during its five-year operation, and approximately 1.1 million were killed.

The terror of Auschwitz finally subsided on January 27, 1945, when the Soviet Army liberated the remaining 7,000 prisoners from the camps.

On the 75th anniversary of this liberation, these photos exhibit the horror and history of Auschwitz.


Monowitz

A sub-camp and from November 1943 a concentration camp to which all the &ldquoindustrial&rdquo sub-camps in the Auschwitz complex were subordinated. It was established at the site of the Polish village of Monowice, whose inhabitants were expelled and buildings razed. The location had previously been envisioned as one of ten barracks-camps planned for compulsory laborers for IG Farben. The first of approximately 2,000 prisoners were brought there from Auschwitz I at the end of October 1942, after which the prisoner population rose to 6,000 in 1943, and almost 11,000 in the late summer of 1944. The prisoners lived in 59 wooden barracks and one made of concrete panels. Each barracks was furnished with 56 three-tier bunks, several tables and stools, and a central heating installation.

Despite somewhat better conditions than in Birkenau and an extra helping of camp soup (food), the strength of Monowitz prisoners dropped rapidly due to the hard labor, and they died or fell victim to selection. In total, 1,670 prisoners were murdered at the building site or died in the sub-camp hospital, and 11,000 were sent to Auschwitz and Birkenau, where the majority of them were killed with a lethal injection of phenol or in the gas chambers.

The commandant throughout the entire existence of Auschwitz III-Monowitz, renamed the Monowitz camp in November 1944, was SS-Hauptsturmführer Heinrich Schwarz. He had 440 SS men at his disposal. In January 1945, the prisoners were evacuated on foot to Gliwice, from where they were transported by rail to the Buchenwald and Mauthausen camps.


Dachau

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Dachau, the first Nazi concentration camp in Germany, established on March 10, 1933, slightly more than five weeks after Adolf Hitler became chancellor. Built at the edge of the town of Dachau, about 12 miles (16 km) north of Munich, it became the model and training centre for all other SS-organized camps.

During World War II the main camp was supplemented by about 150 branches scattered throughout southern Germany and Austria, all of which collectively were called Dachau. (This southern system complemented the camps for central and northern Germany, at Buchenwald and Sachsenhausen.) In the course of Dachau’s history, at least 160,000 prisoners passed through the main camp, and 90,000 through the branches. Incomplete records indicate that at least 32,000 of the inmates died there from disease, malnutrition, physical oppression, and execution, but countless more were transported to the extermination camps in German-occupied Poland.

The composition of the inmates reflected the Nazis’ changing choice of victims. The first inmates were Social Democrats, Communists, and other political prisoners. Throughout its existence, Dachau remained a “political camp,” in which political prisoners retained a prominent role. Later victims included Roma (Gypsies) and homosexuals, as well as Jehovah’s Witnesses. Jews were brought to Dachau after Nuit de cristal in November 1938. Initially, Jews could be freed if they had a way out of Germany. When the systematic killing of Jews began in 1942, many were sent from Dachau to the extermination camps. Dachau received Jews again after the “death marches” of the winter of 1944–45. These marches, following the forcible evacuation of the extermination camps, were one of the final phases of the Holocaust.

Dachau became the prototype of Nazi concentration camps. Its first commandant, Theodor Eicke, created the organizational structure for the camp. When he was appointed inspector general of all camps, the Dachau system became the model for the other camps.

A gas chamber was built in 1942 but never used. Those who were to be gassed were transported elsewhere, as were the sick, who were sent to Hartheim, one of the killing centres of the T4 Program, established to “euthanize” the infirm and disabled.

Dachau was the first and most important camp at which German doctors and scientists set up laboratories using inmates as involuntary guinea pigs for such experiments as determining the effects on human beings of sudden increases and decreases in atmospheric pressure, studying the effects of freezing on warm-blooded creatures, infecting prisoners with malaria and treating them with various drugs with unknown effects, and testing the effects of drinking seawater or going without food or water. Continued throughout World War II, such experiments and the harsh living conditions made Dachau one of the most notorious of camps. After the war, the scientists and doctors from this and other camps were tried at Nürnberg in the “Doctors’ Trial” seven were sentenced to death. (Voir Nürnberg trials.)

Dachau was liberated by American troops on April 29, 1945. Among their most-gruesome discoveries were railroad cars filled with Jewish prisoners who had died en route to the camp and had been left to decompose. American and British media coverage of Dachau and other newly liberated camps—which included photographs published in magazines and newsreel footage shown in cinemas—profoundly shaped the public’s understanding of the atrocities that had occurred.


Auschwitz: a short history of the largest mass murder site in human history

On 27 January 1945 Soviet soldiers entered the gates of the Auschwitz concentration camp complex in south-west Poland. The site had been evacuated by the Nazis just days earlier. Thus ended the largest mass murder in a single location in human history.

Precise numbers are still debated, but according to the US Holocaust Memorial Museum, the German SS systematically killed at least 960,000 of the 1.1-1.3 million Jews deported to the camp. Other victims included approximately 74,000 Poles, 21,000 Roma, 15,000 Soviet prisoners of war and at least 10,000 from other nationalities. More people died at Auschwitz than at any other Nazi concentration camp and probably than at any death camp in history.

The Soviet troops found grisly evidence of the horror. About 7,000 starving prisoners were found alive in the camp. Millions of items of clothing that once belonged to men, women and children were discovered along with 6,350kg of human hair. The Auschwitz museum holds more than 100,000 pairs of shoes, 12,000 kitchen utensils, 3,800 suitcases and 350 striped camp garments.

Pile of boots at Auschwitz concentration camp. Photograph: Geraint Lewis/Rex

The first Nazi base in Auschwitz, named after the nearby Silesian town of Oświęcim, was set up in May 1940, 37 miles west of Krakow. Now known as Auschwitz I, the site covered 40 square kilometres.

In January 1942, the Nazi party decided to roll out the “Final Solution”. Camps dedicated solely to the extermination of Jews had been created before, but this was formalised by SS Lieutenant General Reinhard Heydrich in a speech at the Wannsee conference. The extermination camp Auschwitz II (or Auschwitz-Birkenau) was opened in the same year.

With its sections separated by barbed-wire fences, Auschwitz II had the largest prisoner population of any of the three main camps. In January 1942, the first chamber using lethal Zyklon B gas was built on the camp. This building was judged inadequate for killing on the scale the Nazis wanted, and four further chambers were built. These were used for systematic genocide right up until November 1944, two months before the camp was liberated.

Aerial view of Auschwitz-Birkenau

This is not the limit of the horrors of Auschwitz I. It was also the site of disturbing medical experimentation on Jewish and Roma prisoners, including castration, sterilisation and testing how they were affected by contagious diseases. The infamous “Angel of Death”, SS captain Dr Josef Mengele, was one of the physicians practising here. His particular interest was experimenting on twins.

According to the numbers provided by the US Holocaust Memorial Museum, Auschwitz was the site of the most deaths (1.1 million) of any of the six dedicated extermination camps. By these estimates, Auschwitz was the site of at least one out of every six deaths during the Holocaust. The only camp with comparable figures was Treblinka in north-east Poland, where about 850,000 are thought to have died.

Children wearing concentration camp uniforms shortly after the liberation of Auschwitz by the Soviet army on 27 January 1945. Photograph: SUB/AP

The third camp, Auschwitz III, also called Monowitz, was opened in October 1942. It was predominantly used as a base for imprisoned labourers working for the German chemical company IG Farben. According to the Auschwitz-Birkenau memorial museum, an estimated 10,000 labourers are thought to have died there. Once they were judged incapable of work, most were killed with a phenol injection to the heart.

The SS began to evacuate the camp in mid-January 1945. About 60,000 prisoners were forced to march 30 miles westwards where they could board trains to other concentration camps. The US Holocaust Memorial Museum estimates 15,000 died during the journey, with the Nazis killing anyone who fell behind.

More than 7,000 Nazi personnel are thought to have served at Auschwitz but just a few hundred have been prosecuted for the crimes committed there. The pursuit of justice has not ceased, with German justice officials saying on 2013 that there were 30 surviving Auschwitz officials who should face prosecution.


Voir la vidéo: Auschwitz, Voyage au bout de l Enfer camps de la mort, camp de concentration Hitler SA SS (Décembre 2022).

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