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Grotte Chauvet

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La grotte Chauvet (également connue sous le nom de grotte Chauvet-Pont-d'Arc) est une grotte paléolithique située près de Vallon-Pont-d'Arc dans la région de l'Ardèche dans le sud de la France qui abrite des exemples d'art préhistorique impeccablement conservés et exquis. Maintenant daté de manière fiable entre c. 33 000 et c. Il y a 30 000 ans, les animaux nombreux et divers qui parsèment les murs intérieurs de la grotte - à la fois peints et gravés - présentent une telle qualité artistique qu'on pensait initialement qu'ils étaient plus proches de l'art des grottes, tout aussi étonnant, mais beaucoup plus jeune. comme la grotte de Lascaux. Son âge et son art nous ont fait reconsidérer l'histoire de l'art ainsi que les capacités de ces humains. La grotte a été classée au patrimoine mondial de l'UNESCO.

La découverte

Le dimanche 18 décembre 1994 de notre ère, Jean-Marie Chauvet et ses deux amis Éliette Brunel et Christian Hillaire suivaient leur passion pour la spéléologie (l'étude des grottes) et exploraient un territoire sur la rive gauche de l'Ardèche, près du Pont -d'Arc. Un léger flux d'air émanant d'un trou les a alertés de l'existence possible de cavernes souterraines. En cheminant dans les passages, ils découvrirent alors quelques petites traces d'ocre rouge, avant d'être éblouis par toute l'ampleur des centaines de peintures et gravures.

IL Y A DES CENTAINES DE PEINTURES ET DE GRAVURES DANS LA GROTTE CHAUVET, ALLANT DES FORMES GÉOMÉTRIQUES DE POINTS ROUGES SUR LES MURS, AUX EMPREINTES DE MAIN, À PLUS DE 420 REPRÉSENTATIONS ANIMALES.

Profession humaine

La grotte Chauvet a été occupée par l'homme pendant au moins deux périodes, la première à partir de c. il y a 37 500 ans à c. il y a 33 500 ans, et le second de c. 32 000 à env. il y a 27 000 ans. Environ 80% des dates enregistrées se situent autour de la barre des 32 000 ans - ce qui correspond à l'âge moyen des peintures et des gravures et se situe bien dans la période aurignacienne. Les signes d'occupation restants datent d'environ 27 000 ans, ce qui correspond à la période gravettienne qui a suivi. Depuis au moins environ 21 000 ans jusqu'à sa redécouverte en 1994 de notre ère, la grotte Chauvet était complètement fermée aux visiteurs en raison de l'effondrement de l'entrée.

Les artistes de cette grotte appartenaient donc à la culture aurignacienne, la première culture du Paléolithique supérieur ou supérieur en Europe qui a commencé lorsque les humains anatomiquement modernes sont arrivés en Europe il y a environ 40 000 ans et a duré jusqu'à il y a environ 28 000 ans. C'étaient des chasseurs-cueilleurs dont les proies étaient principalement composées de rennes, de chevaux, de bisons et d'aurochs, et faisaient face à la concurrence de prédateurs tels que les ours des cavernes et les lions des cavernes, les panthères et les loups. Les aurignaciens utilisaient une large gamme d'outils organiques, fabriquaient des ornements personnels, de l'art figuratif et même des instruments de musique, et sont ainsi considérés comme montrant l'ensemble de ce que nous appelons un comportement pleinement moderne.

Des foyers ont été trouvés dans la grotte, il est donc clair que les activités quotidiennes de ces groupes de personnes ont également eu lieu ici. Fait intéressant, les foyers avaient une utilisation supplémentaire, non domestique - ils étaient également utilisés pour produire du charbon de bois, qui faisait partie de la boîte à outils des artistes.

Les artistes de la grotte Chauvet avaient des torches à leur disposition pour projeter des ombres faibles et vacillantes dans l'obscurité totale de la grotte. Le relief naturel des murs aurait été continuellement mis en valeur et contrasté, ce qui devait être impressionnant à voir, surtout lorsqu'il était combiné avec les formes animales utilisées pour les décorer. Pour peindre, de la peinture noire à base de charbon de bois ou de dioxyde de manganèse et de la peinture rouge à base d'hématite étaient appliquées sur les surfaces rocheuses, soit à l'aide de pinceaux ; les doigts; utiliser des morceaux de charbon de bois comme crayons; ou le dessin de souche, qui consiste à coller de la peinture sur le mur puis à l'étaler avec votre main ou un morceau de peau. La peinture peut également être pulvérisée sur les murs à travers des tubes ou, pour les aventuriers, directement de la bouche, à travers des pochoirs tels que des mains posées sur le mur. Chauvet se démarque car ici, les murs ont souvent été préparés pour les travaux de peinture imminents en les grattant d'abord, ce qui a vraiment fait ressortir les peintures.

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L'art

Il existe des centaines de peintures et de gravures dans la grotte Chauvet, allant des formes géométriques de points rouges sur les murs aux empreintes de mains, en passant par plus de 420 représentations animales. Il s'agit majoritairement d'animaux non chassés, comme les lions, les rhinocéros et les ours, ce qui est intéressant car à partir de la période gravettienne suivante, les préférences tendent à s'inverser, l'accent étant mis sur les proies. Chauvet se distingue également par l'utilisation de techniques sophistiquées telles que le grattage mural, le dessin de souche et la représentation de la perspective, qui ne sont par ailleurs pas aussi abondamment représentées dans l'art rupestre préhistorique. Bien qu'il s'agisse d'un sujet délicat, on pense que ces peuples paléolithiques auraient pu avoir une sorte de religion chamanique dans laquelle l'art jouait un rôle, peut-être avec une dose de magie de chasse ajoutée (où les animaux représentés étaient directement influencés en agissant sur leurs images).

La première partie de la grotte

Certaines des premières peintures sur lesquelles on peut tomber après être entré dans la grotte sont trois ours des cavernes peints en rouge dans un petit renfoncement. L'artiste a habilement utilisé le relief du mur pour former les épaules du plus gros ours, ainsi que des estompes du museau, des contours de la tête et des quartiers avant, donnant plus de profondeur à la composition. Cette première partie de la grotte, caractérisée par la couleur rouge, abrite également quelques grappes de gros points rouges, situées dans une chambre latérale, réalisées en trempant la paume de la main droite dans de la peinture rouge liquide puis en poussant contre le mur de la grotte. Un peu plus loin dans la première section de la grotte, il y a des images mystérieuses, toujours en rouge, avec des morceaux géométriques, difficiles à identifier ; il peut s'agir de signes symboliques, voire de représentations d'animaux (peut-être un papillon ou un oiseau aux ailes déployées ?). Un grand panneau de peintures rouges se trouve au-delà, s'étendant sur plus de douze mètres, qui présente principalement des empreintes de mains, des signes géométriques et des animaux tels que des lions et des rhinocéros.

La deuxième section

Une chambre qui n'a aucun art ornant ses murs ouvre la voie à la deuxième section de la grotte, où les peintures sont désormais principalement noires plutôt que rouges, et les gravures sont également à l'honneur.

La chambre Hillaire, située ici, regorge de gravures décorant de gros rochers suspendus ; l'un d'eux est un remarquable hibou moyen-duc qui est représenté avec la tête tournée vers l'avant tandis que son corps est vu de l'arrière, ce qui éternise le tour de fête de rotation à 180 degrés de l'espèce.

Plus loin, d'autres chevaux sautent, cette fois dessinés au fusain sur le soi-disant Panneau des Chevaux. Une vingtaine d'animaux sont réunis dans une scène naturaliste unique, rare dans l'art paléolithique, et qui constitue l'une des pièces majeures de la grotte Chauvet. Au centre de la scène se trouvent quatre têtes de chevaux, mais les vrais accroche-regard sont deux rhinocéros qui se tiennent face à face, les cornes croisées, s'affrontant de la même manière que les rhinocéros mâles se battent dans la nature.

Un panneau de renne et une structure composée d'un crâne d'ours des cavernes - décoré de marques de charbon de bois et placé au sommet d'un grand bloc de calcaire, ses orbites creuses scrutant l'obscurité - soulignent davantage la polyvalence de ces humains paléolithiques.

Explorer la chambre du fond

En avançant plus loin dans la grotte, les choses deviennent de plus en plus spectaculaires. La chambre du fond est si richement décorée que vous ne savez plus où regarder. La première pièce remarquable est le panneau des rhinocéros, dessiné au fusain sur roche, avec neuf lions, un renne et 17 rhinocéros stupéfiants (qui sont par ailleurs très rares dans l'art mural paléolithique). La composition a une perspective spatiale, obtenue en laissant des espaces à des endroits stratégiques et en diminuant la taille des cornes des rhinocéros vers l'arrière.

A droite de la niche centrale, l'incroyable Panneau des Lions constitue une autre scène unique dans l'art paléolithique ; la scène principale montre une troupe de 16 lions (indiquée principalement par leurs têtes) chassant un groupe de sept bisons. Les expressions tendues des lions, leurs poses et le fait que les lions mâles aient rejoint les femelles – ce qui se passe dans la nature – nous laisse un instantané d'une chasse en cours. Les techniques distinguent encore plus cette pièce; une surface grattée ; ombrage obtenu par estompage; zones laissées en blanc pour créer de la profondeur ; et les contours rehaussés par grattage servent à faire presque sauter les animaux du mur.

Des formes plus mystérieuses que ces animaux facilement identifiables sont également présentes dans la chambre du fond. Le panneau du sorcier comporte à la fois des dessins et des gravures en noir et présente des animaux tels que des lions, un cheval, deux mammouths et un bœuf musqué, mais aussi une forme étrange connue sous le nom de « sorcier ». Il semble que ce soit une créature composite composée du bas du corps d'une femme couronné du haut du corps et de la tête cornue d'un bison noir. Les derniers animaux de cette chambre sont un rhinocéros rouge, un rhinocéros sommaire et un mammouth (dessiné au fusain et gravé).

La grotte aujourd'hui

Prenant à cœur la dure leçon de la grotte de Lascaux, fortement endommagée par le dioxyde de carbone produit par ses innombrables visiteurs, la grotte Chauvet est fermée au public. Elle continue d'être étudiée par une équipe interdisciplinaire, dirigée à l'origine par Jean Clottes, et depuis 2001 CE par Jean-Michel Geneste. Un œil vigilant est gardé à l'affût de tout signe alarmant. Pour apaiser les intérêts frénétiques des personnes fascinées par nos ancêtres artistes – toujours à l'instar de Lascaux – une réplique (connue sous le nom de Caverne du Pont-d'Arc) a été construite à proximité de la grotte d'origine.


Grotte Chauvet

Les Grotte Chauvet-Pont-d'Arc (Français: Grotte Chauvet-Pont d'Arc, Prononciation française : ​ [ɡʁɔt ʃovɛ pɔ̃ daʁk] ) dans le département de l'Ardèche, dans le sud-est de la France, est une grotte qui contient certaines des peintures rupestres figuratives les mieux conservées au monde [1], ainsi que d'autres preuves de la vie du Paléolithique supérieur. [2] Il est situé près de la commune de Vallon-Pont-d'Arc sur une falaise calcaire au-dessus de l'ancien lit de la rivière Ardèche, dans les Gorges de l'Ardèche.

Découverte le 18 décembre 1994, elle est considérée comme l'un des sites d'art préhistorique les plus importants et l'agence culturelle des Nations Unies, l'UNESCO, lui a accordé le statut de patrimoine mondial le 22 juin 2014. [3] La grotte a d'abord été explorée par un groupe de trois spéléologues : Eliette Brunel-Deschamps, Christian Hillaire et Jean-Marie Chauvet pour qui il a été nommé six mois après qu'une ouverture maintenant connue sous le nom de "Le Trou de Baba" ("Trou de Baba") a été découverte par Michel Rosa (Baba). [4] À une date ultérieure, le groupe est retourné à la grotte. Un autre membre de ce groupe, Michel Chabaud, accompagné de deux autres, s'enfonça plus loin dans la grotte et découvrit la Galerie des Lions, la Salle du Fond. Chauvet a son propre compte rendu détaillé de la découverte. [5] En plus des peintures et d'autres preuves humaines, ils ont également découvert des restes fossilisés, des empreintes et des marques d'une variété d'animaux, dont certains sont maintenant éteints.

Une étude plus approfondie de l'archéologue français Jean Clottes a révélé beaucoup de choses sur le site. Les dates ont fait l'objet de controverses, mais une étude publiée en 2012 soutient le positionnement de l'art dans la période aurignacienne, il y a environ 32 000 à 30 000 ans. Une étude publiée en 2016 utilisant 88 datations au radiocarbone supplémentaires a montré deux périodes d'habitation, l'une il y a 37 000 à 33 500 ans et la seconde il y a 31 000 à 28 000 ans, la plupart des dessins noirs datant de la période antérieure.


Une réflexion sur &ldquo Grotte Chauvet &rdquo

J'ai trouvé que toutes les techniques de peinture utilisées dans le Chauvet étaient intéressantes, mais tout comme vous, j'ai trouvé fascinant d'apprendre que certaines des peintures ont été réalisées pour imiter le mouvement à la lumière des torches. Je n'avais aucune idée que leurs compétences en peinture étaient si avancées. Je n'avais jamais vu de peintures rupestres aussi précises et raffinées. C'était vraiment cool d'apprendre les nombreuses techniques différentes présentées à Chauvet seul. Ils avaient non seulement les dessins à plusieurs pattes les plus avancés, mais ils avaient également les peintures imprimées à la main les plus primitives dans toute la grotte.
Rien qu'à partir des empreintes de mains, nous pouvons apprendre tellement de choses. Les empreintes de main se sont avérées avoir un doigt plié, ce qui nous permet de les faire correspondre à plusieurs empreintes effectuées par la même personne dans la grotte. Les empreintes nous ont également permis de voir la taille de la personne. Non seulement les estampes étaient informatives, mais les peintures près de l'entrée de l'eau l'étaient aussi.
Comme vous l'avez dit, les peintres ont dû beaucoup réfléchir aux tableaux pour les mettre là où ils l'ont fait. Une question majeure me vient quand je vois la peinture, d'où vient la peinture d'une expérience passée ou était-ce simplement une œuvre d'art ? Peut-être que la raison de la peinture était d'informer ceux de la pure terreur d'une bousculade ou peut-être que la peinture était à des fins de divertissement, ou peut-être même les deux.
Des découvertes comme Chauvet mettent constamment en lumière le fait que nous avons honnêtement à peine effleuré l'histoire de nos ancêtres.


Pourquoi pas d'images de loup-chien ?

Il est intéressant de noter que parmi les quelque 400 images d'animaux de Chauvet, il n'y a ni chien ni loup. À première vue, cela peut sembler indiquer que les humains ne connaissaient pas le chien. Cependant, les experts pensent que l'absence d'images de loup n'est pas due à l'ignorance ou au mépris des humains pour l'espèce. Si à ce moment-là (il y a 32 000 ans) les chiens-loups aidaient les humains à chasser, ils « auraient pu être placés dans une catégorie symbolique complètement différente des autres animaux » (Shipman, 2016).

Peinture polychrome du loup dans la caverne de Font-de-Gaume. ( Domaine public )

« Et si les chiens étaient classés dans la catégorie « famille humaine » comme une extension du chasseur et, comme les humains, ne justifiaient aucune (ou très peu) représentations peintes ou gravées ? » demande Anne PikeTay du Vassar College (Shipman, 2016).

Cette théorie viendrait étayer une autre théorie sur les relations homme-canin élaborée par des chercheurs de l'Université de New York. Randall White et son équipe ont examiné les objets d'ornementation portés par les humains vivant en France à l'époque aurignacienne (environ 32 000 - 26 000 avant JC.)


Grotte Chauvet - Histoire

Une publication de l'Institut archéologique d'Amérique

Certaines des peintures de la grotte Chauvet incorporent des marques de griffes laissées par des ours, faisant de l'art une collaboration inter-espèces.
(Courtoisie Jean Clottes, Projet de la Grotte Chauvet)

Plus de 190 crânes d'ours des cavernes ont été retrouvés dans la grotte Chauvet. Pourquoi celui-ci a été placé au bord d'un gros bloc de pierre reste un mystère.
(Courtoisie Jean Clottes, Projet de la Grotte Chauvet)

Sortir ensemble
Après la découverte des peintures rupestres en décembre 1994, la première question des archéologues était de savoir quel âge ont-ils ? À première vue, la sophistication technique des peintures les faisait paraître relativement récentes, peut-être âgées de 10 000 à 15 000 ans. La datation au radiocarbone du charbon de bois dans les pigments noirs a cependant montré que les premières peintures de la grotte ont été réalisées il y a 35 000 ans. La date a renversé l'idée que les premières peintures rupestres d'Europe étaient grossières et simples et que les techniques artistiques devaient être affinées sur des milliers d'années avant que l'art rupestre le plus fin puisse être réalisé. Plus de 80 datations au radiocarbone ont été extraites des traces de torches et des peintures sur les murs, ainsi que des ossements d'animaux et du charbon de bois qui jonchent le sol, fournissant une chronologie détaillée de la grotte. Les dates montrent que l'œuvre d'art a été réalisée en deux périodes distinctes, l'une il y a 35 000 ans et l'autre il y a 30 000 ans.

Ours des cavernes
La façon dont les gens utilisaient la grotte Chauvet a été façonnée par leurs interactions avec les principaux habitants de la grotte, l'ours des cavernes aujourd'hui disparu. Les humains ne semblent pas avoir vécu dans la grotte et il est probable que les peintures aient été réalisées au printemps ou en été lorsque les ours n'étaient pas en hibernation. Les ours eux-mêmes semblent avoir eu une signification particulière pour les artistes qui ont travaillé dans la grotte, en plus d'être les sujets de l'œuvre d'art. Un crâne d'ours a été placé au sommet d'un gros rocher plat dans une zone appelée la chambre du crâne. Il existe des preuves qu'un feu a été allumé avant d'y être allumé, ce qui soulève la possibilité qu'il ait eu une sorte de fonction rituelle. Plus de 190 crânes d'ours ont été trouvés dans la grotte, donnant aux paléontologues une énorme quantité d'informations sur une espèce qui a disparu il y a 20 000 à 25 000 ans et qui utilisait les grottes d'une manière similaire à celle des humains. Les ours ont organisé l'espace à l'intérieur de la grotte en creusant des dépressions peu profondes dans le sol de la grotte, peut-être comme zones de sommeil. Ils ont également fait leurs propres marques sur les parois de la grotte en ratissant à plusieurs reprises leurs griffes à travers le calcaire, incisant des ensembles de quatre lignes parallèles. Dans certains cas, les peintures de la grotte Chauvet sont une sorte de collaboration entre l'homme et l'ours. Les artistes humains ont incorporé des marques de griffes dans certaines de leurs peintures. Dans d'autres, des ours des cavernes ont laissé leur marque sur les peintures, ajoutant un nouvel élément aux images que l'expert en art rupestre Jean Clottes appelle "la magie des ours".

Tracés
L'étude des peintures est un processus intensif qui commence par entrer dans la grotte pour photographier une image. La photographie numérique est agrandie en laboratoire. Ensuite, un chercheur place une feuille de plastique transparent sur la photo et trace l'image avec le plus de détails possible. Le calque est ensuite amené à l'intérieur de la grotte pour le vérifier par rapport à la peinture originale. À ce stade, les chercheurs déplacent également une lumière sous différents angles autour de la peinture pour révéler tous les détails cachés de l'image. Le processus oblige les chercheurs à se mettre à la place des peintres et à comprendre la variété des techniques qui ont été utilisées pour réaliser l'œuvre. Certaines des images ont été réalisées après avoir gratté une couche d'argile brun foncé qui recouvre les murs de calcaire de couleur crème. La plupart ont été réalisés en dessinant avec un morceau de fusain, ou en peignant avec un pinceau ou un doigt recouvert de pigment rouge, ou en crachant du pigment contre le mur. Au fur et à mesure que le tracé est créé, l'équipe de recherche apprend comment les images ont été composées et l'ordre dans lequel les lignes ont été tracées. "Les gens me demandent : 'Pourquoi tu n'utilises pas de photos ?'", dit Clottes. "Eh bien, une photo n'est pas une étude. L'esprit humain est toujours le meilleur ordinateur."


Religion : coup de projecteur — Grotte Chauvet

Panneau des Hourses, peinture murale de la Grotte Chauvet (image de la réplique de la Caverne du Pont d'Arc), France, v. 30 000 – 28 000 avant notre ère ou c. 15 000 – 13 000 avant notre ère (photo : Claude Valette, CC BY-SA 4.0)

Les œuvres d'art les plus reconnaissables de la préhistoire sont les peintures rupestres. Ces ouvrages sont souvent situés très profondément dans des passages souterrains étroits et sinueux ainsi que dans des cavernes plus grandes.

Technique

Les artistes préhistoriques ont utilisé une variété de techniques pour faire leurs « peintures », dont beaucoup ne sont pas vraiment des peintures du tout. Il s'agit notamment de peindre avec des pinceaux en cheveux ou en mousse, de dessiner avec des blocs d'ocre ou avec les doigts, et même de mâcher du charbon de bois et de le souffler sur les murs, en utilisant les mains pour créer des motifs semblables à des pochoirs à souffler. Ainsi, certains artistes préhistoriques nous ont laissé leurs empreintes de mains. Certaines images ont également été incisées (gravées dans le mur) ou dessinées puis mises en évidence avec un grattage, ou augmentées avec de l'argile ajoutée aux surfaces murales. Ces techniques sont toutes laborieuses et témoignent des efforts entrepris pour produire ces magnifiques images.

Éléments visuels

Le « Panneau des chevaux », comme on appelle ce groupe de peintures murales préhistoriques, est un groupe massif d'animaux, avec des rhinocéros laineux, de grands félins, des chevaux, des bisons, des rennes, des aurochs (un bœuf géant éteint) et même peut-être un mammouth. La plupart des personnages semblent charger de droite à gauche à travers le mur sur près de 7 mètres (21 pieds). Ils ont une énergie tumultueuse qui est la plus concentrée vers le bord gauche de la composition. Ceci est obtenu grâce à la densité - les chiffres sont beaucoup plus proches les uns des autres et il y a beaucoup moins d'espace vide autour d'eux. Ils se superposent et se fondent les uns dans les autres.

De loin, la composition ressemble à un troupeau massif, courant à travers un paysage. À y regarder de plus près, cependant, l'unité de la composition se brise. Les figures dessinées et peintes les unes à côté des autres ou les unes au-dessus des autres ont parfois une échelle radicalement différente.

Panneau Cheval (détail), peinture murale de la Grotte Chauvet (image de la réplique de la Caverne du Pont d'Arc), France, v. 30 000 – 28 000 avant notre ère ou c. 15 000 – 13 000 avant notre ère (photo : Claude Valette, CC BY-SA 4.0)

L'ensemble de quatre chevaux au centre sont tous à peu près de la même taille. La façon dont ils se chevauchent a été interprétée par certains comme un effort pour créer une perspective, de sorte que les animaux semblent s'éloigner dans un espace illusionniste. L'utilisation d'ombrages sur les têtes, qui donne l'impression qu'elles sont tridimensionnelles, suggère que les artistes voulaient créer une illusion d'espace. Cependant, le cheval qui nous apparaît le plus proche est le plus petit, ce qui contredit cette illusion que le plus éloigné devrait apparaître le plus petit.

Contrairement aux quatre chevaux, dont la taille est suffisamment proche pour ressembler à une unité cohérente, le bord le plus à gauche a trois aurochs (facilement identifiés par leurs cornes) avec leurs têtes pointant vers une paire relativement petite de rhinocéros laineux. De même, sous le plus bas des aurochs se trouve une petite figure, à peine grossière, qui peut représenter un mammouth laineux tourné vers la gauche avec sa trompe pendante. Cette tendance se poursuit tout au long de la composition, suggérant qu'il n'y a aucune tentative de créer une composition unifiée représentant une illusion continue d'espace.

Si les animaux ne sont pas tous dans le même espace, il est peu probable qu'ils se déplacent tous ensemble. Au lieu de cela, il semble qu'il y ait un certain nombre d'images et d'événements distincts, vaguement connectés. Chacun, cependant, peut être pris de plusieurs manières. Les têtes de cheval, par exemple, peuvent être dans une séquence superposée pour montrer la profondeur à travers la perspective. Ou ils pourraient tout aussi bien montrer un seul cheval, dans une gamme de poses, de sorte que chacun représente le même cheval à des moments différents, alors qu'il jette la tête. L'image la plus en avant peut présenter un jeune cheval, auquel cas il peut s'agir du même cheval à quatre reprises dans sa vie. Il est également possible qu'ils ne soient connectés que conceptuellement, et que nous ne devions lire aucun mouvement particulier à travers le temps ou l'espace lorsque nous regardons d'une tête à l'autre. Avec l'art préhistorique, nous pouvons rarement être certains, car leurs créateurs n'avaient pas de langage écrit pour nous dire ce que les artistes voulaient ou ce que le public d'origine pensait.

Rhinocéros laineux (détail), panneau Cheval, peinture murale de la grotte Chauvet (image de la réplique de la Caverne du Pont d'Arc), France, v. 30 000 – 28 000 avant notre ère ou c. 15 000 – 13 000 avant notre ère (photo : Claude Valette, CC BY-SA 4.0)

Sous les têtes de chevaux, on voit une paire de rhinocéros laineux se faisant face. Encore une fois, nous pouvons lire ceci de plusieurs manières. Les formes des lignes de contour qui définissent les formes suggèrent qu'elles se chargent l'une vers l'autre. Le rhinocéros de droite a un arrière-train très petit. La forme gonfle alors de façon spectaculaire à mesure que nous nous dirigeons vers les membres antérieurs, de sorte qu'elle semble concentrer toute sa masse et son énergie dans sa tête baissée. De la même manière, le rhinocéros de gauche est abrégé vers l'arrière - les pattes postérieures ne sont même pas rentrées - et la forme se gonfle en une grosse bosse au-dessus de la tête abaissée, donnant à nouveau l'impression de la figure qui avance. Ils semblent donc rencontrer un crash puissant. Cependant, il a été observé que les rhinocéros modernes dans la nature frottent leurs cornes ensemble dans des gestes de salutation amicale. Enfin, cependant, comme pour les rhinocéros positionnés devant la tête des aurochs, il est possible que ces deux animaux ne soient pas placés ensemble pour créer une scène unifiée. Leur chevauchement peut ne pas indiquer de relation spatiale directe, car il est clair que de nombreux chevauchements à travers le mur ne le font pas.

Crâne d'ours des cavernes, Grotte Chauvet (image de la réplique de la Caverne du Pont d'Arc), France, v. 30 000 – 28 000 avant notre ère ou c. 15 000 – 13 000 avant notre ère (photo : Claude Valette, CC BY-SA 4.0)

Dans notre analyse visuelle, nous devons garder à l'esprit le cadre de ce mur d'images. Il est situé à environ 150 m (450 pieds) dans la grotte, dans l'obscurité totale. Il se trouve à côté d'un gros bloc de pierre sur lequel se trouve le crâne d'un ours des cavernes (une espèce éteinte plus grande que le grizzli) et d'autres crânes d'ours des cavernes sur le sol tout autour. Comme l'écrit l'anthropologue préhistorique et historienne de l'art Christine Desdemaines-Hugon :

Éclairés par les flammes vacillantes des lampes à suif, des torches ou des petits feux, tous les animaux s'animeraient, semblant se déplacer, se balancer, s'étendre dans de plus grandes proportions ou disparaître momentanément. Christine Desdemaines-Hugon, Tremplins : un voyage à travers les grottes glaciaires de la Dordogne (New Haven : Yale University Press, 2010), 17.

Contexte culturel

Avec des œuvres de l'époque historique, c'est-à-dire des œuvres de cultures alphabétisées, nous disposons d'une mine d'informations contextuelles : noms, dates, événements marquants, textes religieux, poésie, généalogies royales, etc. Mais pour l'art préhistorique, la principale preuve que nous devons considérer est visuelle. Certes, nous pouvons en apprendre beaucoup en fonction de l'emplacement des œuvres, des preuves archéologiques sur leurs fabricants et d'autres preuves contextuelles, mais la principale source d'informations sur une œuvre préhistorique reste l'œuvre elle-même.

Des œuvres comme celles de la grotte Chauvet servent également à briser, dès le début, ce qu'on appelle le modèle évolutif de l'histoire de l'art, dans lequel l'art est décrit comme commençant par des œuvres brutes et simples et lentement, au fil du temps, devenant plus raffiné et sophistiqué. .

Ces peintures rupestres spectaculaires, parmi les premières à avoir survécu à travers le monde, sont déjà visuellement convaincantes et denses avec des significations possibles. Les peintures rupestres nous rappellent que l'art a été et continue d'être impliqué dans un éventail de croyances et de pratiques, y compris la religion formelle, mais aussi des croyances informelles dans le surnaturel, et même des tentatives de faire de la magie.

Notre espèce, Homo sapiens (latin pour « homme sage »), a évolué il y a environ 400 000 ans, et notre sous-espèce, Homo sapiens sapiens, a évolué en Afrique, peut-être il y a 120 000 ans, s'étendant à partir de là pour finalement occuper tous les continents de la terre. Les peintures de la grotte Chauvet sont paléolithiques (du grec « vieille pierre »). La période allait d'environ 2,6 millions d'années (lorsque les premiers outils de pierre ont été développés par nos ancêtres évolutionnaires) jusqu'à environ 10 000 ans, se terminant avec la dernière période glaciaire et accompagnée par le développement de l'agriculture au Néolithique (« nouvelle pierre » ) période.

Les premières peintures de la grotte Chauvet peuvent dater d'il y a 32 000 ans, et pourtant, il est frappant de voir à quel point les spectateurs modernes y répondent facilement. Le naturalisme et l'observation attentive des animaux sont surprenants, d'autant plus qu'il est communément admis que l'art a dû lentement progresser d'un état « primitif » vers des représentations naturalistes. Bien au contraire, ici au tout début du dossier artistique, nous trouvons des animaux soigneusement observés, représentés avec un sens de la profondeur et du mouvement.

Tête de rhinocéros (détail), panneau de cheval, peinture murale de la grotte Chauvet (image de la réplique de la caverne du Pont d'Arc), France, v. 30 000 – 28 000 avant notre ère ou c. 15 000 – 13 000 avant notre ère (photo : Claude Valette, CC BY-SA 4.0)

Nous trouvons également, cependant, une abstraction frappante, comme dans la forme simplifiée d'une tête de rhinocéros, dessinée en rouge derrière l'animal le plus à droite. Une seule ligne de contour définit le contour de la tête, avec des cornes caractéristiques saillantes et quelques petits ajouts pour les oreilles. Avec une grande économie, l'artiste donne un sens à la créature et, contrairement à la croyance commune, cette abstraction peut présenter un plus grand défi conceptuel aux artistes que le naturalisme.

Qu'est-ce que cette grotte a à voir avec la religion ? Lors de l'évaluation d'une œuvre d'art, nous devrions toujours nous demander « Pourquoi cela a-t-il été fait ? » Les personnes qui ont créé de telles œuvres ne vivaient pas dans les grottes qu'elles décoraient. C'étaient des endroits très humides, étouffants, absolument sombres et sans ventilation pour les incendies. Les grottes devaient donc avoir une fonction autre que celle d'abri. Ils ne peuvent pas être considérés comme des galeries d'art préhistoriques, car les œuvres sont très inaccessibles et, en raison de l'obscurité, presque impossibles à voir. S'ils n'étaient pas là pour être vus, à quoi servaient-ils ?

Les anthropologues suggèrent qu'ils étaient probablement utilisés pour un certain nombre d'activités que nous pourrions maintenant appeler religion : chamanisme (accès à un monde des esprits), culte animiste (croyance que tous les éléments du monde ont des âmes ou des esprits), pratiques totémiques (culte des animaux ou d'autres êtres en tant qu'ancêtres ou protecteurs), ou d'autres formes de culte et de rituel dont nous savons peu de choses.

Les images représentent principalement des animaux qui n'étaient pas utilisés pour la nourriture, ils ne sont donc probablement pas liés à la magie de la chasse, mais pourraient plutôt être liés à la fertilité ou au pouvoir. La grande abondance d'animaux ici et dans d'autres grottes paléolithiques peut suggérer - ou être destinée à invoquer par magie - un monde fertile qui permet à la tribu de se reproduire également. Certaines grottes portent des traces d'usages rituels - preuves de musique, suggestions d'autels ou d'offrandes - qui indiquent également une croyance au surnaturel. Ces peuples paléolithiques n'avaient peut-être pas de traditions religieuses hautement formalisées, mais ils avaient presque certainement des croyances dans des pouvoirs ou des entités surnaturels, et des pratiques - y compris la création d'images visuelles - conçues pour accéder et peut-être influencer ces forces.

Parce qu'ils n'ont pas écrit leurs croyances et leurs intentions, nous ne pouvons pas en être certains. Mais l'existence même de ces œuvres, produites par des sociétés de chasseurs-cueilleurs luttant pour leur survie fondamentale, en dit long. Les produire aurait été très ardu, les artistes devant ramper dans des passages étroits, tirant leurs lampes brûleuses de graisse, leurs outils et même leurs échafaudages avec eux. Les visualiser exigerait des efforts similaires.

Quelles que soient les spécificités de leur fonction, ces œuvres ont été créées avec un effort, une compétence et un soin considérables, ce qui suggère qu'ils pensaient que la création de ces images - qui n'étaient pas conçues pour être vues par de nombreuses personnes, voire pas du tout - serait utile pour eux. On pourrait parler de magie, et on pourrait l'appeler religion.


La Galerie des Panneaux Rouges - Salle des Panneaux rouges


Un ours des cavernes a giflé une patte avant boueuse sur cette image d'une panthère, la première image de panthère connue.

Photo : National Geographic, août 2001


Le panneau complet montre une hyène des cavernes, Crocuta crocuta spelaea et l'animal diversement appelé léopard ou panthère.

Le tableau a été daté de 32 000 BP.

Photo : Carla Hufstedler
Autorisation : sous licence générique Creative Commons Attribution-Share Alike 2.0


Stepping even further back, there appears to be the outline of yet another animal, possibly a bear, above the hyena and panther.


Male ibex, recognisable by the long curved horn, on the panther panel, well to the left of the hyena and panther.

A bear placed vertically on the wall, near the panther panel.


This bear or lion head, done in red oxide, has been partially covered by calcite.

(I think this is near the panther panel - Don )


Positive hand prints, formed by coating the hand with pigment and pressing the hand on the wall. The second hand print may have been done at the same time, without recoating of the hand, as it is fainter.

In the frame also are a semicircle of dots, and felines, on the "Panel of Hand Prints", in the Red Panels Gallery.

The individual with the crooked little finger (see the section on the Brunel Chamber) did the hand print near the arc of red dots.


This is known as the Panel of Handprints. As well as handprints, it includes an arc of dots, two rhinos, a mammoth, a bear, and what may be the head of a cavelion.

It also includes, towards the top of this image, the complete outline of an enigmatic animal with a solid tail, a body with an almost horizontal ventral contour, and a feline or dog-like head.


Close up of the section with handprints, arc of dots, and the enigmatic animal with well muscled tail base.


Frieze of the red rhinoceroses and a 'W' sign at the top of the Panel of Hand Prints.


Close up of the frieze of the red rhinoceroses at the top of the Panel of Hand Prints.


Negative hand print, formed by blowing pigment from the mouth over the hand.

This is the same panel, a facsimile done in fibreglass and resin, to be used in the recreation of Chauvet, Chauvet II.

Photo: © Stéphane Compoint, http://stephanecompoint.com/


Negative hand prints at Chauvet.


These enigmatic signs in the Red Panels Gallery remind me of insects. The prominent symmetrical one could well be a butterfly (or possibly a bird such as an eagle) except for the lack of a head.


Another version of the 'butterfly' above. Note the two cross shapes below it and to the left. The images are on a massive pendant, suspended above the floor from the roof of the cave, without any other pendants nearby.

I think your 'butterfly' is a kite (a carrion bird) as seen from directly below it as it hovers, with another bird floating much 'higher' to its left.


This image from the Red Panels Gallery is very insect like, but with six 'legs' on each side. It is analagous to the insect-like form in the Sacred Heart Panel.


Here is the 'insect' sign in context. Note the recurrence of the butterfly or bird shape to its left. Both images are framed by calcite rods.

I was reading and thinking about the cave painting photos on your website. Two in particular, the 'insect' and the 'eagle' or butterfly, gave me a different impression. I had a thought that it was a primitive attempt at drawing the skeleton. I think they might be trying on some level to represent some of the animal remains either in the cave or seen after a hunt. The eagle could be the hip bones, the insect the back bone and ribs.


Chauvet Cave - History

My Sketch of the Chauvet Owl

An image of an owl is engraved in France’s beautiful Chauvet-Pont d’Arc cave.

Age:
The engraving may be about 30,000 years old.

Where:
The cave is located in southern France (Ardeche).

When Discovered:
The cave was discovered in 1994.

Interesting Owl Feature:
The owl appears to be looking backward.

Documentary:
The film Cave of Forgotten Dreams is a wonderful documentary about Chauvet cave.

Sources and for more information:
Bradshaw Foundation / Chauvet Cave Owl
Wikipedia Chauvet Cave

More Posts
My Cave Art/Rock Art Theories (France, Spain, and Africa)
Fruit and the Artist Cezanne

(This is an updated repost)

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The History of Storytelling

“Stories are our primary tools of learning and teaching, the repositories of our lore and legends. They bring order into our confusing world. Think about how many times a day you use stories to pass along data, insights, memories or common-sense advice.”

This quote by Edward Miller sourced by The Storyteller Agency encompasses how important storytelling has been and continues to be in every person’s life. Stories are what we grew up hearing, teaching us between right and wrong. We came running home from school, eager to tell our parents stories about our day. As we grow up, it’s a way to express ourselves through courses and college entrance exams, how we sell ourselves to potential employers. As an adult, the art of storytelling is a necessary skill in many careers to sell products to future customers or to let others learn from our mistakes. The stories we were told as children that stuck with us our entire lives will continue to be passed down for generations, serving the same benefit as it did for us. As we think about how prevalent stories are in our lives, let’s walk through the history of storytelling, from ancient history to present day.

Early Beginnings of Storytelling

An image from the Chauvet Cave, depicting multiple rhinos.

In a Princeton Publication titled “The Irresistible Fairy Tale: The Cultural and Social History of a Genre” by Jack Zipes, he stated that humans have been telling stories since we had the ability to speak, and potentially by forms of sign language even before that. Though these stories tended to mark an occasion, set an example, or warn about danger, they also sought to explain the inexplicable through forms of fairy tales or tall tales. Though to date, we do not have any recordings of these original stories, we have discovered proof of visual representations of stories from our late ancestors. The Chauvet cave in France is the oldest representation of storytelling found thus far, dating to 36,000 years ago. The cave paintings are believed to tell the story of a volcanic eruption, according to an article published on News.Artnet.com. Later forms of visual storytelling can be found in Egyptian hieroglyphics from around 3,000 B.C., which mixed pictographic symbols and sounds in order to tell a story. In “The Evolution of Storytelling” on reporter.rit.edu, it is mentioned that these stories were for religious documentation and to give messages to future generations and inhabitants.

Early Written Language

Around 700 B.C., there is evidence of the first recorded stories that include the Epic of Gilgamesh and the Iliad by Homer. The fact that these stories were recorded enabled them to spread quickly and widely across the world. Around this same period, there are other surviving stories that are still widely known today, which can be attributed to the fact that they were able to be recorded and written down, including those now known as Aesop’s Fables. Without the written language to record these stories that originated as person-to-person tales, they may not have lasted for over 2,000 years.

Modern Day Storytelling

Today, we tell stories through multiple methods of illustrations, written word, and oral storytelling. What began in the early stages as cautionary tales or part of ceremonial practices, has evolved into a method of exploring emotion, developing vocabulary, and strengthening overall cognition. Storytelling is important in all cultures to not only hear, but also to tell.

At Words Alive, we understand the importance of this and encourage our participants to relate their experiences to the books we read aloud and to join in telling their story to let their voices be heard. If you are interested in helping us build literacy skills for youth in San Diego, visit our website here to learn more details about sponsorship opportunities for our upcoming Author’s Luncheon!

You can help Words Alive connect students and families to the power of storytelling, by making a $25 donation today. Cliquez ici!


Chauvet Cave - History

Thursday, 17 June 2021, 21:35 (09:35 PM) GMT, day 168 of 2021
. . . in History
. . . in Headlines

Chauvet-Pont-d'Arc Cave



Cave art from Grotte Chauvet, France
Bear (left). Aurochs and rhinoceros (right)
La source: Understanding Physical Anthropology and Archaeology, 8th ed.
(Belmont, CA: Wadsworth/Thomson Learning, 2002), p. 335

  • The famed director of more than 60 films speaks with ARCHAEOLOGY Senior Editor Zach Zorich about Chauvet Cave
  • Cave of Forgotten Dreams -- Wikipedia

  • In 1994 Jean-Marie Chauvet, along with two other spelunker friends, discovered a cave in France filled with geologic and artistic wonders of a prehistoric vintage. The website created to showcase their find is extremely well done and very beautiful. Visitors interested in going right away to the different types of treasures found in the cave should click on "Visit the Cave" in the lower right hand corner. Once there, visitors can choose to view "Art Ensembles" or "Natural and Archaeological Elements" by scrolling over red or green points to see a thumbnail, and then clicking on it to see an enlarged image as well as an explanation. Zooming in further is possible when a yellow dotted box appears in the image. Visitors curious to see the mostly whole skull of an ibex should click on the first green point from the entrance. The "End Chamber", on the upper far right corner of the map, with only red points, should not be missed. There visitors will find black paintings of rhinoceroses, felines, horses, bison and ibex in a large panel. [KMG -- The Scout Report (23 Septembe2011)



Chauvet Hand
ca
. 35,000 ybp
French Ministry of Culture and Communication




Chauvet Megaceros
ca
. 35,000 ybp
French Ministry of Culture and Communication

The Ardèche valley in southeastern France is famous for its Pont d'Arc. The Chauvet Cave is just half a mile away in the same valley.

Chauvet Lions Hunting Bison


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