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Bataille de Gazala, 26 mai-14 juin 1942

Bataille de Gazala, 26 mai-14 juin 1942


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Bataille de Gazala, 26 mai-14 juin 1942

Armée alliée
Armée de l'Axe
Le plan de Rommel
La bataille

La bataille de Gazala (26 mai-14 juin 1942) fut la victoire la plus impressionnante de Rommel en Afrique du Nord et le vit obliger les Britanniques à abandonner les défenses de la ligne Gazala et à reculer vers la frontière égyptienne. Au lendemain de la bataille, il a également pu capturer Tobrouk, qui avait résisté pendant huit mois en 1941, mais est tombé après la première attaque sérieuse en 1942.

Rommel avait d'abord établi sa réputation dans le désert occidental en mars-mai 1941, lorsque sa première offensive a forcé les Britanniques à quitter la Cyrénaïque (est de la Libye) et à traverser la frontière égyptienne. Le seul défaut de sa victoire était que Tobrouk a tenu bon, entraînant un siège prolongé (avril-décembre 1941). Au cours de l'été 1941, Rommel a repoussé deux tentatives de lever ce siège (Opération Brevity et Opération Battleaxe), mais il n'a pas pu vaincre la troisième attaque, l'Opération Crusader (novembre-décembre 1941). Il est contraint de se replier sur son point de départ de mars 1941, à la frontière ouest de la Cyrénaïque, mais comme en 1941, il passe presque immédiatement à l'offensive. Sa deuxième offensive a pris les Britanniques au dépourvu et s'est démené, et il a repris l'ouest de la Cyrénaïque. Cette fois, les Britanniques ont réussi à arrêter Rommel loin de la frontière égyptienne (et de Tobrouk), juste à l'ouest de Gazala. Quatre mois d'impasse ont ensuite suivi, alors que les deux parties se préparaient à une nouvelle offensive.

Armée alliée

Le commandant général des Alliés au Moyen-Orient était le général Claude Auchinleck, qui avait remplacé Wavell après l'échec de l'opération Battleaxe, puis avait poussé Rommel hors de Cyrénaïque lors de l'opération Crusader. La 8e armée, qui était responsable des combats en Libye, était commandée par le général Ritchie.

L'armée était divisée en deux corps. Le XXX Corps (Lt General C.W.M. Norrie), contenait les 1re et 7e divisions blindées. Entre eux, ils avaient 167 chars moyens M3 Grant, 149 chars légers M3 Stuart et 257 chars croiseurs Crusader. Le M3 Grant était un ajout majeur aux forces alliées, leur donnant finalement un char armé d'un canon de 75 mm, mais la position montée sur la coque du canon limitait quelque peu sa valeur. Les divisions ont été divisées en trois groupes-brigades blindés, qui devaient inclure des éléments d'infanterie et d'artillerie. Le corps contenait également trois brigades motorisées et deux groupes-brigades d'infanterie (29e groupe-brigade indien et 1er groupe-brigade français libre).

Le XIII Corps (Lt-Général W.H.E. Gott) contenait la majeure partie de l'infanterie. Le corps comprenait la 50e division (Northumbrian) (major général Ramsden), la 1re division d'Afrique du Sud (général D.H. Pienaar) et la 2e division d'Afrique du Sud (général H.B. Klopper). Conformément à la division britannique des chars en croiseurs et chars d'infanterie, ce corps comprenait les 1re et 32e brigades de chars de l'armée, qui comptaient 166 Valentine et 110 Matilda II. Les divisions d'infanterie étaient chacune divisées en trois groupes-brigades, qui contenaient trois bataillons d'infanterie, et en théorie vingt-quatre canons de campagne de 25 livres et seize canons antichars de 6 livres).

Au total, les Britanniques avaient 100 000 hommes et 849 chars en première ligne, et 145 autres Grants et Stuarts en réserve.

La Desert Air Force se remettait encore de l'opération Crusader et n'avait que 200 avions disponibles pour soutenir la ligne Gazala.

Les Alliés dépendaient de la ligne Gazala pour repousser toute attaque de l'Axe. La base de cette ligne était un grand champ de mines qui s'étendait au sud de la côte près de Gazala sur 43 milles. Une série de « forts » défensifs ou de « boîtes » avaient été construits dans les champs de mines, chacun destiné à contenir un groupe-brigade et tous ses approvisionnements. Une deuxième ligne était en construction, allant à l'est de Sidi Muftah (environ à mi-chemin de la ligne principale) jusqu'à El Adem, au sud de Tobrouk. Lorsque Rommel a attaqué cette ligne était incomplète. L'idée était que toute attaque serait retardée par les cases défensives, permettant aux chars du XXX Corps de contre-attaquer. À l'arrière droit de la position britannique se trouvait la forteresse de Tobrouk, mais les défenses y avaient été détériorées, de nombreuses mines ayant été prises pour construire la ligne principale de Gazala.

La plupart des boîtes ne joueraient pas un grand rôle dans la bataille à venir. Les Britanniques supposaient que Rommel attaquerait le long de la route côtière et avaient concentré leurs forces dans cette région. Lorsqu'il attaqua autour du flanc sud de la ligne, la plupart de ces boîtes devinrent en grande partie obsolètes et les principaux combats auraient lieu sur la moitié sud de la ligne. L'essentiel de cette partie des combats retomberait ainsi sur la case du 150e Groupe-brigade et la case de la France Libre à Bir Hakeim à l'extrémité sud de la ligne. La plupart des blindés britanniques étaient dispersés derrière la moitié sud du front, pour faire face à tout mouvement de débordement.

Cette position présentait un certain nombre de faiblesses. Dans la partie sud clé du front, les deux cases étaient trop éloignées l'une de l'autre pour se soutenir, et de grandes parties du champ de mines entre elles n'étaient couvertes par aucun feu d'artillerie. Les caisses étaient bien approvisionnées en nourriture et en eau, mais manquaient de munitions de 25 livres, qui étaient stockées à Tobrouk. L'idée de la contre-attaque mobile obligerait les blindés britanniques à quitter toute position défensive et à combattre en plein désert, où ils n'étaient pas à leur meilleur. Enfin, le flanc sud de la ligne était entièrement ouvert – il n'y avait aucun obstacle naturel pour empêcher Rommel de contourner la ligne par le sud.

Armée de l'Axe

La Panzerarmee Afrika de Rommel a été divisée en trois. Le XX Corps italien contenait le Ariete blindé et Trieste divisions motorisées.

Le groupe Cruewell était en grande partie une force d'infanterie et contenait le X corps italien (Pavie et Brescia divisions), XXIe corps italien (Trente et Sabratha divisions), le QG de la XVe brigade d'infanterie allemande et deux régiments d'infanterie légère de la 90e division légère (15e brigade de fusiliers d'infanterie).

Enfin le fameux Afrika Korps (commandé par le lieutenant-général Nehring) contenait la XV Panzer Division, la XXXI Panzer Divison, les éléments mobiles de la 90th Light Division et trois bataillons de reconnaissance (Nos.3, 33 et 580).

Rommel avait peu de chars que les Britanniques, et pour une fois il était également surclassé par les chars alliés. Ses chars les plus efficaces étaient 19 Panzer III « spéciaux », armés du long canon L/60 de 50 mm. Il possédait également 232 des plus anciens Panzer III avec le canon plus court L/42 de 50 mm et quarante Panzer IV, qui à cette date étaient armés d'un obusier à canon court de 75 mm et étaient en réalité des chars de soutien d'infanterie. Enfin, il avait cinquante Panzer II. Cela lui a donné 332 chars allemands. Il avait également 228 chars italiens, principalement des chars moyens M13/40 et M14/41, donc au total il avait 560 chars en première ligne.

Dans les airs, Rommel avait l'avantage, avec environ 500 avions allemands et italiens disponibles pour soutenir son attaque.

Le plan de Rommel

Au printemps 1942, les deux camps se préparaient à attaquer, bien qu'avec des degrés d'enthousiasme différents. Du côté britannique, Churchill poussait toujours ses généraux à passer à l'offensive, souvent contre leur instinct. Au printemps 1942, il croyait que les Alliés avaient suffisamment d'avantage numérique sur les Allemands pour lancer une attaque, et voulait également une victoire britannique sur les Allemands avant que les Américains n'engagent un nombre important de troupes dans la guerre contre l'Allemagne. Il y avait aussi la probabilité d'une attaque de l'Axe sur Malte, et le seul moyen réaliste d'aider les défenseurs serait d'occuper les aérodromes de l'ouest de la Cyrénaïque. Pour une fois, les commandants alliés, Auchinleck et Ritchie, étaient également assez disposés à prendre ce risque, mais pas aussi rapidement que Churchill l'aurait souhaité. En fin de compte, Churchill a dû menacer Auchinleck de limoger avant qu'il n'accepte une offensive en juin.

Du côté de l'Axe, Rommel voulait lancer une nouvelle offensive en Cyrénaïque avant que l'avantage allié en chars et en effectifs ne devienne trop écrasant, mais les Hauts Commandants allemands et italiens n'étaient pas aussi enthousiastes. Hitler n'était pas disposé à détourner des ressources du front de l'Est, tandis que les relations de Rommel avec le haut commandement italien étaient mauvaises. Finalement, Rommel a dû rendre visite à Hitler en personne en mars afin d'obtenir l'autorisation de lancer une nouvelle offensive. L'autorisation n'a finalement été accordée que le 1er mai, et seulement pour une attaque visant à briser la ligne Gazala et à capturer Tobrouk. Après cela, Rommel devait passer sur la défensive. L'offensive globale a reçu le nom de code Opération Thésée. Le mouvement de débordement de Rommel a reçu le nom d'Opération Venezia.

Le plan de Rommel était assez prévisible, compte tenu de ses attaques précédentes, mais pour une raison quelconque, le haut commandant britannique ne l'a pas vu. Il prévoyait d'utiliser l'infanterie de Cruewell pour lancer une feinte contre la ligne principale de Gazala. Une fois ce processus bien engagé, il dirigerait le Afrika Korps sur une attaque de débordement qui passerait au sud de Bir Hakeim. Tandis que le XX corps italien s'occupait de Bir Hakeim, les blindés allemands viraient vers le nord et avançaient derrière la ligne de front britannique vers Acroma, à mi-chemin entre Tobrouk et la ligne principale de Gazala. Cela provoquerait une bataille de chars au cours de laquelle les blindés alliés seraient détruits. La 90e division légère serait envoyée à l'est par El Adem en direction de la côte à l'est de Tobrouk, pour empêcher les renforts d'atteindre le port depuis l'Égypte (comme cela s'était produit avant le siège de Tobrouk l'année précédente). Rommel écraserait alors les défenses de Tobrouk avant que les défenseurs puissent se préparer à un autre siège. Le gros de l'infanterie alliée serait piégé dans la position de Gazala, incapable d'intervenir plus à l'est. La force de frappe principale a reçu suffisamment de carburant pour 300 milles et suffisamment de fournitures pour 96 heures d'opérations. Des ravitaillements frais devaient arriver le long du Trigh Capuzzo et du Trigh el Abd, deux pistes qui, selon Rommel, traversaient la ligne Gazala entre les cases nord et la garnison isolée de Bir Hakeim. C'était la plus grande faiblesse du plan de Rommel - il n'était pas au courant de l'existence du 150th Brigade Group Box, qui bloquait ces pistes.

La bataille

La bataille a commencé en début d'après-midi du 26 mai, avec l'attaque du général Cruewell sur la partie nord de la ligne Gazala. Cela impliquait quatre divisions italiennes et sa brigade d'infanterie allemande, et atteignit bientôt les lignes alliées. La force de frappe de Rommel s'est formée juste au sud de l'attaque de Cruewell, avant de se déplacer en fin de journée vers le sud-est. Les deux divisions italiennes (Trieste et Ariete) étaient à gauche, la 90th Light Division à droite, et 15 Panzer et 21 Panzer au centre. Au petit matin du 27 mai, la majeure partie de cette force était en place au sud de Bir Hakeim, mais le Trieste La division se perd dans l'obscurité, vire à gauche et se dirige vers la case du 150e Groupe-brigade, encore inconnue des Allemands.

La force principale de Rommel n'avançait pas dans l'espace vide. Le premier affrontement a eu lieu avec la 3e brigade motorisée indienne, qui était positionnée au sud-est de Bir Hakeim. Cela a été attaqué par Ariete et 21 Panzer et dispersés avec la perte de 440 hommes. Ariete a ensuite été envoyé pour attaquer la boîte de Bir Hakeim. Sur la droite allemande, le 90th Light a heurté la 7th Motorized Brigade à Retma, à quinze milles plus à l'est. Les Britanniques ont réussi à s'échapper vers l'est, en direction de Bir el Gubi, mais en laissant la route vers El Adem sans surveillance. La première réponse britannique s'est mal terminée. La 4e brigade blindée, qui était postée au nord de la 7e motorisée, tenta d'aider les Indiens, mais finit par s'exposer à une attaque de flanc de la 15 Panzer. Cette fois, les combats sont plus équilibrés et le Grant armé de 75 mm est une mauvaise surprise pour les Allemands, mais la 4th Armored Brigade finit par se replier vers le nord-est. Une autre colonne de la 15 Panzer a eu de la chance, trouvant le QG de la 7e division blindée à Bir Beuid (où elle était à l'origine protégée par les deux brigades blindées), et a capturé le major-général Messervy, le commandant de division, et la plupart de son état-major. .

Alors que les Allemands se dirigeaient vers le nord, ils continuaient à se heurter à de nouvelles formations blindées britanniques. Vient ensuite la 22e brigade blindée (1re division blindée), mais cette formation s'est heurtée aux deux divisions blindées allemandes et a été forcée de battre en retraite après avoir perdu 30 chars. Alors que le 22e blindé en retraite reculait vers la position de Knightsbridge (un centre administratif britannique sur la piste de Trigh Capuzzo), les Allemands poursuivants ont été attaqués de l'est par la 2e brigade blindée et de l'ouest par la 1re brigade de chars de l'armée. La poussée principale vers Knightsbridge a été retardée par cette opposition. Une colonne de la 15 Panzer, opérant sur la droite allemande, atteignit Bir Lefa, sur la piste allant à l'est de Knightsbridge, et la 90th Light Division continua de pousser vers El Adem, mais ailleurs la Ariete l'attaque de Bir Hakeim échoua et les précieux convois de ravitaillement manquèrent. À la fin de la journée, Rommel a peut-être perdu jusqu'à un tiers de ses réservoirs et il manquait de carburant et d'eau.

Le 28 mai Rommel a continué à pousser vers le nord. 21 Panzer atteint Commonwealth Keep, une plus petite position britannique près du sommet de l'escarpement qui surplombe la route côtière. Ariete, suivant les Allemands au nord, se heurta à la 2e brigade blindée à Bir el Harmat, au sud de Knightsbridge, et connut le pire d'une bataille acharnée. L'attaque du 90th Light sur El Adem a été déjouée par la 4th Armored Brigade. À la fin de la journée, Rommel était dangereusement à court de fournitures et apparemment isolé du mauvais côté de la ligne Gazala. Cela aurait été le bon moment pour une contre-attaque britannique, mais Ritchie a décidé d'attendre et de voir.

La bataille de Gazala a montré Rommel à son meilleur comme à son pire. Le plan d'ensemble était irréfléchi et, en accompagnant le mouvement de débordement, Rommel s'était coupé de son propre quartier général de l'armée. Son soutien aérien ne pouvait pas agir, car ils ne savaient pas où se trouvaient leurs propres forces. Cruewell n'avait aucune idée de l'endroit où se trouvait son patron, ni de ce qui se passait à l'arrière des Alliés. Cependant Rommel était aussi un leader inspirant. Tard le 28 mai, il décide de concentrer ses forces au sud-ouest de Knightsbridge, puis il part pour tenter de trouver ses convois de ravitaillement. Au cours de la nuit, il a trouvé les camions vulnérables et les a personnellement conduits vers le nord pour apporter des fournitures vitales aux Afrika Korps.

Le 29 mai a vu le début d'une longue période de combats dans une dépression peu profonde connue sous le nom de « Chaudron », entre Knightsbridge et le 150th Brigade Group Box. Au cours de la journée, les quatre divisions blindées de Rommel ont réussi à se concentrer dans cette zone, malgré de violents combats avec les 2e et 22e brigades blindées. Une tentative de la division italienne Sabratha de percer la ligne Gazala a été repoussée par la 1 division sud-africaine, de sorte que Rommel était toujours isolé. Il a également perdu l'un de ses subordonnés les plus fiables. Le général Cruewell a été capturé lorsque son avion a survolé une position britannique inconnue et a été abattu. Par chance, Kesselring était en Afrique à l'époque, et il a pris le contrôle temporaire de la force de Cruewell.

Rommel a maintenant décidé de changer son plan. Il irait sur la défensive à l'extrémité est des champs de mines britanniques. Ses canons antichars formeraient une ligne défensive pour faire face à toute contre-attaque britannique, tandis que ses ingénieurs ouvraient une ligne à travers les champs de mines. Il s'en servirait pour réapprovisionner ses panzers. Le seul problème avec ce plan était que Rommel n'avait découvert que maintenant la boîte du 150e groupe-brigade, qui se trouvait exactement sur son chemin.

Au matin du 30 mai, les ingénieurs de Rommel avaient tracé une ligne étroite à travers les champs de mines et étaient ainsi en contact avec le reste de son armée. Cependant, cette ligne passait juste au nord de la 150th Brigade Box et était sous le feu constant de l'artillerie. Plus au sud, Bir Hakeim tenait toujours. Rommel a décidé de concentrer toutes ses ressources offensives contre la Box, tandis que ses canons repoussaient toute contre-attaque britannique. C'était la crise de la bataille. Rommel était à nouveau à court d'eau et a admis à l'un de ses prisonniers que s'il n'en recevait plus, il pourrait devoir se rendre. Une contre-attaque majeure de la 8e armée à ce stade aurait pu être désastreuse pour Rommel, mais Ritchie n'a toujours pas bougé.

Cela donna à Rommel le temps d'écraser la 150th Brigade Box, défendue par le 4th Battalion East Yorkshires, les 4th et 5th Battalions the Green Howards, le 72 Field Regiment Royal Artillery et la 232 Field Company RE, commandés par le brigadier Haydon. Les défenseurs étaient maintenant isolés, avec les troupes alliées les plus proches à sept milles au nord, et après plusieurs jours d'action intense, ils étaient déjà à court de munitions de 25 livres. L'attaque contre la surface a commencé le 30 mai et les défenseurs ont tenu bon jusqu'à tard le 1er juin. Le brigadier Haydon était parmi les morts.

Rommel était désormais solidement implanté au milieu de la ligne alliée. Au nord, la position principale de Gazala tenait toujours, et au sud, les Français libres du général Koenig tenaient toujours à Bir Hakeim, mais Rommel avait une ligne de ravitaillement ouverte à l'ouest, et la meilleure chance de tirer parti de son pari avait disparu. . Ritchie a finalement lancé sa première contre-attaque le 1er juin, mais celle-ci a été repoussée par les canons de Rommel. La même chose est arrivée à une attaque le 2 juin, bien que le même jour ait vu le général Westphal grièvement blessé.

Ritchie était enfin prêt pour une attaque à grande échelle le 5 juin (opération Aberdeen). Cela a été mal géré. Le XIII Corps devait attaquer par le nord, tandis qu'une partie du XXX Corps attaquait par l'Est. Les deux attaques n'étaient pas coordonnées. Dans le nord, la 32e brigade blindée de l'armée a fait très peu de progrès. À l'est, la 22e brigade blindée a heurté la partie la plus lourde des défenses de Rommel et a subi de lourdes pertes. L'échec était si grave que Rommel a décidé de lancer sa propre contre-attaque plus tard le même jour. Cela a été beaucoup mieux géré - les attaquants britanniques ont été débordés et les Britanniques ont perdu environ 6 000 hommes et 150 chars.

Le prochain mouvement de Rommel était de se concentrer sur la destruction de la boîte de Bir Hacheim. Il a envoyé 15 Panzer et la 90e division légère pour rejoindre Trieste dans l'attaque de la boîte. Les Français libres ont tenu cinq jours de plus, mais le 10 juin, il était clair qu'ils ne pouvaient plus tenir. Le général Koenig a reçu l'autorisation de sortir et cette nuit-là, 2 700 de ses 3 600 hommes d'origine se sont mis en sécurité. Les Français avaient retenu Rommel pendant quatorze jours, une position qui méritait d'avoir de meilleurs résultats, mais malheureusement Ritchie n'avait pas réussi à en profiter.

Rommel était désormais en mesure de passer à l'offensive.Le 11 juin, il lance un assaut sur deux fronts. 21 Panzer ont attaqué au nord, se dirigeant vers l'est le long de la crête de Sidra. 15 Panzer et 90th Light ont été attaqués dans le sud, se dirigeant vers l'est vers El Adem. Du côté britannique, le général Norrie a tenté d'organiser une contre-attaque, mais le général Messervy (qui s'était échappé de sa brève captivité) a disparu alors qu'il se rendait à la conférence de planification cruciale et l'attaque n'a jamais eu lieu. À la fin du 12 juin, le général Gott dut ordonner l'évacuation de Knightsbridge. Seuls soixante-dix chars britanniques couraient encore et il y avait un risque réel que Rommel puisse atteindre la côte à l'ouest de Tobrouk, coupant les unités encore dans la ligne Gazala.

Tôt le 14 juin, Ritchie ordonna l'évacuation de la ligne Gazala. La 1re division sud-africaine devait se déplacer vers l'est le 14 juin, suivie quelques heures plus tard par la 50e division. Ritchie voulait se retirer jusqu'à la frontière égyptienne, acceptant un deuxième siège de Tobrouk. Auchinleck ne voulait pas d'un autre siège et a plutôt ordonné à Ritchie de tenir une nouvelle ligne qui s'étendait au sud d'Acroma (à l'ouest de Tobrouk), au sud-est jusqu'à El Adem, puis au sud jusqu'à Bir el Gubi.

La retraite commença assez bien. La 1ère division sud-africaine était de retour autour de Tobrouk le matin du 15 juin. La 50e Division a réussi un coup dramatique dont Rommel aurait été fier. Conscient que les Allemands dominaient désormais la zone à leur est, le général Ramsden a décidé d'attaquer à l'ouest, de briser un trou dans la ligne italienne, puis de se diriger vers le sud et de suivre la route précédente de Rommel au sud de Bir Hakeim. Le 14 juin à 4 heures, la percée était terminée et la division se dirigea vers le sud. Ils ont réussi à contourner Bir Hakeim en toute sécurité, puis se sont dirigés vers l'est à travers le désert. Environ 96% des troupes impliquées dans l'évasion ont réussi à atteindre la frontière égyptienne en toute sécurité.

Les combats se sont maintenant déplacés vers la région de Tobrouk. Ritchie et Auchinleck n'étaient pas d'accord sur ce qu'il fallait faire à propos de Tobrouk, Ritchie étant prêt à accepter un deuxième siège, et Auchinleck insistant sur le fait que la nouvelle ligne défensive devrait inclure Tobrouk. Les Allemands ont rapidement pris la décision de leurs mains. Dans la nuit du 16 au 17 juin, le général Norrie est contraint d'abandonner El Adem, au sud de Tobrouk. À la fin du 17 juin, la 4e brigade blindée doit se retirer de Sidi Rezegh, au sud-est de Tobrouk. Le port est maintenant assiégé une seconde fois, mais cette fois il ne tiendra pas longtemps. Le 20 juin, Rommel a lancé un assaut à grande échelle sur le côté sud-est des défenses et à la fin de la journée, il était dans le port. Tôt le 21 juin, le général Klopper, commandant des Alliés à Tobrouk, est contraint de se rendre.

Rommel tourna alors vers l'est et traversa l'Egypte. Il remporte un nouveau succès, obligeant les Alliés à abandonner la position de Marsa Matrouh (26-28 juin 1942). Ils se replient sur la dernière position défensive devant Alexandrie, à El Alamein. Cela marquerait la limite orientale de l'avance de Rommel. Rommel n'a pas laissé le temps à ses hommes de se reposer et a lancé sa première attaque sur la nouvelle position le 1er juillet. Cette fois, les défenses alliées étaient trop fortes. Au cours du mois suivant, les deux parties ont lancé une série d'attaques généralement infructueuses, connues sous le nom de Première bataille d'El Alamein (1-27 juillet 1942). Bien qu'Auchinleck ait réussi à arrêter l'avancée de Rommel dans ce combat, Churchill avait perdu confiance en lui. Au moment où Rommel a réessayé, une nouvelle équipe était en place – le général Alexander en tant que commandant en chef au Moyen-Orient et Montgomery en tant que commandant de la huitième armée. L'offensive finale de Rommel, à Alam Halfa (31 août-7 septembre 1942) se terminera par une défaite, et le front se stabilisa alors tandis que Montgomery préparait sa propre offensive, la célèbre deuxième bataille d'El Alamein (23 octobre-4 novembre 1942).

La bataille de Gazala était probablement la victoire la plus impressionnante de Rommel. Ses première et deuxième offensives avaient été menées contre des forces alliées faibles opérant aux limites de leur chaîne d'approvisionnement. La défaite de l'opération Brevity et de l'opération Battleaxe avait été des victoires défensives. En revanche, la bataille de Gazala s'est déroulée plus près des bases britanniques que des bases de l'Axe, contre un ennemi puissant avec des approvisionnements abondants et des combats à partir d'une position défensive solide. Rommel a réussi à surmonter un mauvais début de bataille et a fait preuve d'un degré impressionnant de flexibilité, changeant totalement ses plans à mi-chemin de la bataille.


Après la Seconde Guerre mondiale, de nombreux historiens militaires ont affirmé que la bataille de Prokhorovka en 1943 était la plus grande bataille de chars de l'histoire. Au cours de la dernière décennie, cependant, la plupart des chercheurs ont révisé cette opinion et ont souligné les affrontements concentrés contre les blindés au cours des phases d'ouverture de l'opération Barbarossa, l'invasion de l'Allemagne nazie en 1941 contre l'Union soviétique. Les plus grandes estimations d'armures à la bataille de Prokhorovka se situent entre 978 (le nombre le plus probable) et 1 500. La bataille de Brody, cependant, comprenait 4 100 chars au minimum. Les chercheurs soupçonnent que le nombre d'unités blindées était peut-être plus proche de 5 000, mais le chaos insensé de l'invasion a fait des ravages dans la logistique des deux côtés, et le nombre réel ne sera peut-être jamais connu.

La bataille de Brody a opposé le 1er Groupe Panzer allemand, commandé par le Generaloberst Paul Ludwig Ewald von Kleist, à six corps mécanisés soviétiques concentrés tirés de la 5e armée au nord et de la 6e armée au sud et sans commandant clair. Les ordres de contre-attaque sont venus sur les talons des ordres de défendre. Le mouvement, aussi difficile qu'il l'était déjà, était aggravé par des instructions contradictoires. L'Union soviétique mettait tout en œuvre pour repousser l'armée allemande avant qu'elle n'atteigne Kiev, et le résultat fut un pandémonium complet.

Photos de la guerre mondiale

Lorsque les deux armées se sont heurtées, des centaines de Panzers ont combattu des milliers d'unités blindées soviétiques dans une lutte amère et brutale près du triangle de trois villes (Dubno, Lutsk et Brody) pendant quatre jours. Expérimenté et confiant dans ses officiers et son équipement, le 1er Groupe Panzer allemand s'attendait à triompher des Soviétiques. Les preuves semblaient étayer leur optimisme alors que les Panzers se précipitaient vers l'avant, mais les Soviétiques avaient une mauvaise surprise pour l'armée allemande : le T-34. Après les batailles de Khalkhin Gol deux ans auparavant, les Soviétiques ont analysé la faiblesse de leur gamme de chars BT et ont utilisé leur expérience pour construire un char moyen avec un blindage dense et incliné, un canon principal plus puissant et une conception de chenille considérablement améliorée. Le résultat était le T-34, et les Allemands n'avaient absolument aucune idée qu'il existait.

Kliest a par la suite qualifié le T-34 de « plus beau char du monde », et Guderian a admis à contrecœur qu'il était supérieur aux Panzers allemands. Combiné aux prouesses opérationnelles et tactiques des équipages vétérans des Panzers, le T-34 a combattu contre un pont empilé en 1941. À une exception notable, les Panzers allemands ont dévasté le blindage soviétique au cours des quatre jours suivants. Les Soviétiques ont cédé lentement du terrain, mais les Panzers ont constamment débordé leurs adversaires, encerclé leurs blindés et les ont détruits comme une meute de loups pompée aux stéroïdes et soutenue par un soutien aérien.

Ce n'était pas le cas du 8e corps mécanisé soviétique qui attaqua avec succès la 11e Panzerdivision le 26, mais une seule victoire ne fait pas gagner une bataille. Lorsque la fumée s'est dissipée le 29 juin 1941, il ne restait que des restes brisés de la première contre-attaque soviétique, et le décompte final s'est terminé ainsi : l'Allemagne a perdu environ 200 chars sur 750 tandis que les Soviétiques ont perdu entre 2 600 et 3 000 unités blindées.


Bataille de Gazala

Les Bataille de Gazala (près de la ville moderne de Ayn al Ghazalah عين الغزالة) a été combattu pendant la campagne du désert occidental de la Seconde Guerre mondiale, à l'ouest du port de Tobrouk en Libye, du 26 mai au 21 juin 1942. Les troupes de l'Axe de la Panzerarmee Afrika (Généraloberst Erwin Rommel) composé d'unités allemandes et italiennes a combattu la huitième armée britannique (le général Sir Claude Auchinleck, également commandant en chef du Moyen-Orient) composée principalement de troupes du Commonwealth britannique, indiennes et françaises libres.

Les troupes de l'Axe ont lancé une attaque de leurre dans le nord alors que l'attaque principale contournait le flanc sud de la position de Gazala. Résistance inattendue à l'extrémité sud de la ligne autour de la case Bir Hakeim par la garnison française libre, à gauche Panzerarmee Afrika avec une route d'approvisionnement longue et vulnérable autour de la ligne Gazala. Rommel se retira dans une position défensive adossée aux champs de mines alliés (le Chaudron), formant une base au milieu des défenses britanniques. Les ingénieurs italiens ont levé les mines du côté ouest des champs de mines pour créer une route d'approvisionnement jusqu'au côté de l'Axe.

L'opération Aberdeen, une attaque de la 8e armée pour achever la Panzerarmee, était mal coordonné et vaincu en détail, de nombreux chars britanniques ont été perdus et le Panzerarmee repris l'initiative. La 8e armée se retire de la ligne Gazala et les troupes de l'Axe envahissent Tobrouk en une journée. Rommel a poursuivi la huitième armée en Égypte et l'a forcée à quitter plusieurs positions défensives. La bataille de Gazala est considérée comme la plus grande victoire de la carrière de Rommel.

Alors que les deux camps approchaient de l'épuisement, la huitième armée a stoppé l'avance de l'Axe lors de la première bataille d'El Alamein. Pour soutenir l'avance de l'Axe en Égypte, l'attaque prévue sur Malte (Opération Herkules) a été reportée. Les Britanniques ont réussi à faire revivre Malte comme base d'attaques contre les convois de l'Axe vers la Libye, compliquant considérablement les difficultés d'approvisionnement de l'Axe à El Alamein.

Fond

Benghazi

À la suite de l'opération Crusader, fin 1941, la 8e armée britannique avait relevé Tobrouk et repoussé les forces de l'Axe de la Cyrénaïque à El Agheila. L'avance de la Huitième armée de 800 km (500 mi) a débordé ses lignes d'approvisionnement et en janvier 1942, les Alliés ont réduit la garnison de la ligne de front pour travailler sur les lignes de communication et les décharges d'approvisionnement, préparatoires à une autre avance vers l'ouest contre la Tripolitaine. L'élimination de la Force K de Malte, qui s'est heurtée à un champ de mines italien au large de Tripoli à la mi-décembre et l'arrivée de Fliegerkorps II en Sicile, neutralise les forces aériennes et navales alliées à Malte, permettant à davantage de ravitaillements de l'Axe d'atteindre la Libye. [4] Après un délai de deux mois, les forces allemandes et italiennes en Libye ont commencé à recevoir du ravitaillement et des renforts en hommes et en chars, ce qui a continué jusqu'à fin mai, date à laquelle Fliegerkorps II a été transféré sur le front russe. [5]

Tout en étant au courant des informations sur les transmissions de ces renforts, le GHQ au Caire a sous-estimé leur importance et la force de combat de l'Axe, ayant considérablement exagéré les pertes infligées à l'Axe lors de l'opération Crusader. [6] Dans une appréciation faite en janvier 1942, Auchinleck a fait allusion à une force de combat de l'Axe de 35 000 hommes, alors que le chiffre réel était d'environ 80 000 (50 000 soldats allemands et 30 000 soldats italiens). La Huitième Armée s'attendait à être prête en février et le GQG du Caire pensait que l'Axe serait trop faible et désorganisé pour monter une contre-offensive dans l'intervalle. [7] Le 21 janvier, Rommel a envoyé trois fortes colonnes blindées pour faire une reconnaissance tactique. Ne trouvant que les écrans les plus minces, Rommel a transformé sa reconnaissance en une offensive, a repris Benghazi le 28 janvier et Timimi le 3 février. Le 6 février, les Alliés s'étaient repliés sur une ligne allant de Gazala à Bir Hakeim, à quelques kilomètres à l'ouest de Tobrouk, d'où les Italo-Allemands s'étaient retirés sept semaines auparavant. Les Alliés ont fait 1 309 victimes à partir du 21 janvier, ont perdu 42 chars détruits, 30 autres à cause des dommages et des pannes et 40 canons de campagne. [8]

Ligne Gazala

Entre Gazala et Timimi, juste à l'ouest de Tobrouk, la Huitième armée a pu concentrer suffisamment ses forces pour faire demi-tour et combattre. Le 4 février, l'avance de l'Axe a été stoppée et la ligne de front stabilisée de Gazala sur la côte à 48 km à l'ouest de Tobrouk, jusqu'à une ancienne forteresse ottomane à Bir Hakeim à 80 km à l'intérieur des terres au sud. La ligne Gazala était une série de cases défensives abritant chacune une brigade, disposées à travers le désert derrière des champs de mines et des barbelés, surveillées par des patrouilles régulières entre les cases. Les Français libres étaient au sud de la case Bir Hakeim, à 21 km (13 mi) au sud de la case 150th Infantry Brigade, qui était à 9,7 km (6 mi) au sud de la case 69th Infantry Brigade. La ligne n'était pas uniformément occupée, avec un plus grand nombre de troupes couvrant la route côtière, laissant le sud moins protégé, mais la ligne était derrière de profonds champs de mines et une ligne plus longue rendrait une attaque autour du flanc sud plus difficile à approvisionner. Derrière la ligne Gazala se trouvaient des boîtes défensives connues sous le nom de Commonwealth Keep ou Hill 209 à Ras El Madauur sur la principale ligne de défense de Tobrouk, à environ 14,5 km (9,0 mi) à l'ouest-sud-ouest du port. Acroma, Knightsbridge, 19 km (12 mi) au sud d'Acroma et El Adem, ont été placés pour bloquer les pistes et les jonctions. Une boîte à Retma a été terminée juste avant l'offensive de l'Axe, mais les travaux sur les boîtes au point 171 à 6,4 km au sud-est de Bir Hakeim et Bir el Gubi n'ont commencé que le 25 mai. [9]

Prélude

Les préparatifs britanniques

Churchill a pressé Auchinleck d'attaquer pour repousser l'Axe hors de Cyrénaïque et soulager la pression sur Malte, ce que Churchill considérait comme essentiel à l'effort de guerre,

. eu égard en particulier à Malte, dont la perte serait un désastre de première ampleur pour l'Empire britannique et probablement fatal à long terme pour la défense du delta du Nil.

La huitième armée a reçu de nouveaux équipements, dont 167 chars américains Lend-Lease M3 Grant équipés de canons de 75 mm et un grand nombre de canons antichars de 6 livres. [11] Rommel pensait que les champs de mines alliés se terminaient bien au nord de Bir Hakeim et ne connaissait pas le "marais de mines" entourant la boîte. [11] La Huitième armée était en train de se réorganiser, changeant les relations entre l'infanterie et l'artillerie, tandis que le commandant de la RAF Arthur Tedder concentrait les efforts de la Desert Air Force (DAF) sur le soutien des troupes au sol. Les commandants de l'armée ont perdu le pouvoir de diriger les opérations aériennes, qui était réservé aux commandants de l'air. Un nouveau concept de chasseur-bombardier a été développé et le vice-maréchal de l'Air Arthur Coningham, commandant de la DAF, a déplacé son quartier général au QG de la huitième armée pour améliorer la communication. [12]

Les commandants de l'Axe savaient que l'entrée des États-Unis dans la guerre donnerait à la Huitième armée l'accès à une augmentation de matériel, mais ont cherché à prévenir une offensive alliée avant que ces fournitures puissent influencer les événements. Fin mai, la 1re division sud-africaine était sur la ligne Gazala la plus proche de la côte, la 50e division d'infanterie (northumbrienne) au sud et la 1re brigade française libre la plus au sud à Bir Hakeim. Les 1re et 7e divisions blindées attendaient derrière la ligne principale comme force de contre-attaque mobile, la 2e division sud-africaine formait une garnison à Tobrouk et la 5e division d'infanterie indienne (qui était arrivée en avril pour relever la 4e division d'infanterie indienne) était tenu en réserve. Les Alliés disposaient de 110 000 hommes, 843 chars et 604 avions. [13] [14]

Préparations des axes

La retraite de l'Axe à El Agheila après l'opération Crusader a réduit la distance de ravitaillement de Tripoli à 740 kilomètres (460 mi). La découverte de 13 000 tonnes (13 000 tonnes longues) de carburant à Tripoli a atténué la crise d'approvisionnement, malgré la livraison de seulement 51 000 tonnes (50 000 tonnes longues) de fournitures en janvier. Les Panzerarmee avait une ligne d'approvisionnement beaucoup plus courte et les Britanniques étaient accablés par une ligne d'approvisionnement trop étendue. Luftflotte II en Sicile avait également regagné la supériorité aérienne de l'Axe. Rommel a demandé 8 000 camions supplémentaires, mais cette demande irréaliste a été rejetée et Rommel a été averti qu'une avance provoquerait une autre crise d'approvisionnement. Le 29 janvier, le Panzerarmee a repris Benghazi et le lendemain, l'approvisionnement en munitions de la ligne de front a échoué. Le 13 février, Rommel a accepté de s'arrêter à Gazala, à 1 400 kilomètres (900 mi) de Tripoli. [15]

Jusqu'en mai, les livraisons mensuelles étaient en moyenne de 61 000 tonnes (60 000 tonnes longues), moins que la plus petite force de l'Axe reçue de juin à octobre 1941, mais suffisantes pour une offensive. L'avance de 1 400 kilomètres (900 mi) à Gazala a réussi parce que Benghazi était ouvert, réduisant la distance de transport pour environ 33 pour cent des fournitures de la Panzerarmee à 450 kilomètres (280 mi). Les Italiens ont tenté de contenir Rommel en préconisant la capture de Malte, ce qui reporterait une autre offensive en Afrique jusqu'à l'automne, mais ont accepté une attaque sur Tobrouk pour la fin mai. Une avance s'arrêterait à la frontière égyptienne, encore 240 kilomètres (150 mi) à l'est et le Luftwaffe se redéployerait pour l'opération Herkules. La prise de Malte ne modifierait pas les contraintes de capacité portuaire et de distance protégeant les convois et un grand port proche du front, serait encore nécessaire à la victoire. [16]

Les attaques aériennes dirigées par Kesselring contre Malte ont considérablement réduit sa capacité offensive, permettant aux convois de ravitaillement en provenance d'Italie d'atteindre les forces de l'Axe en Afrique avec une régularité accrue. [17] Unternehmen Venise (Opération Venise), le plan d'attaque de l'Axe, prévoyait que les forces blindées effectuent une manœuvre de flanc au sud de la « boîte » fortifiée de Bir Hakeim. [18] Sur le flanc gauche, la 132 Armored Division Ariete neutraliserait la case Bir Hakeim et sur le flanc droit, la 21e Panzer Division et la 15e Panzer Division avanceraient vers le nord derrière les défenses de la Huitième armée, pour détruire les blindés alliés et couper les divisions d'infanterie sur la ligne Gazala. A l'extrême droite de l'attaque, un kampfgruppe (groupe de combat) du 90th Light Afrique La division devait avancer jusqu'à El Adem, au sud de Tobrouk et couper la ligne de ravitaillement du port à la ligne Gazala tout en maintenant les troupes alliées à Tobrouk. [19]

Le reste du XX corps motorisé italien, la 101e division motorisée italienne Trieste, ouvrirait une brèche dans le champ de mines au nord de la case Bir Hakeim près de la case Sidi Muftah, pour créer une voie de ravitaillement vers l'armure. Rommel prévoyait qu'après avoir traité les blindés alliés, il capturerait El Adem, Ed Duda, Sidi Rezegh et "Knightsbridge". Les chars de l'Axe seraient alors en mesure d'attaquer le lendemain vers l'ouest contre les cases défensives de la Huitième armée entre Gazala et Alem Hamza, rencontrant l'attaque vers l'est des X et XXI corps italiens. [20] Fin mai, les forces de l'Axe comprenaient 90 000 hommes, 560 chars et 542 avions. [13] [14]

Bataille

Opération Venise

A 14h00 le 26 mai, les X et XXI Corps italiens ont lancé une attaque frontale sur les positions centrales de Gazala, après une forte concentration d'artillerie, commençant Unternehmen Venise (Opération Venise). [d] Quelques éléments de la Afrika Korps et XX corps mobiles ont été attachés à ces groupes d'assaut. Pendant la journée, la majeure partie des Afrika Korps déplacé, pour donner l'impression qu'il s'agissait du principal assaut de l'Axe.Lorsque la nuit est tombée, les formations blindées ont tourné vers le sud dans un mouvement de balayage autour de l'extrémité sud de la ligne Gazala. [24]

Aux premières heures du 27 mai, Rommel a dirigé les éléments de Panzerarmee Afrika, les Deutsches Afrikakorps (DAK), le XX Corps motorisé italien et le 90e léger allemand Afrique Division, dans un mouvement de flanc audacieux autour de l'extrémité sud de la ligne alliée, utilisant les champs de mines alliés pour protéger le flanc et l'arrière de l'Axe. Les "Ariete" La division du XX corps motorisé a été retenue pendant environ une heure par la 3e brigade motorisée indienne de la 7e division blindée, creusée à environ 6 km au sud-est de Bir Hakeim à Rugbet el Atasc. Le 132e régiment d'infanterie de chars de la division "Ariete" a envoyé ses bataillons de chars moyens expérimentés VIII et IX en avant, tandis que le nouveau bataillon de chars moyen X était en deuxième ligne. La position indienne est envahie avec la perte de 23 chars dont certains sont réparables sur le terrain, 30 hommes tués et 50 blessés, tandis que les Indiens perdent 440 hommes tués et blessés et environ 1 000 prisonniers, dont l'amiral Sir Walter Cowan et la plupart des son équipement. [25] [26] [27] [28] La 21ème Panzer Division avançait au sud de la position et n'a pas pris part à l'action. [29] [30] [31]

Plus à l'est, la 15e division blindée avait engagé la 4e brigade blindée de la 7e division blindée, qui avait reçu l'ordre au sud de soutenir la 3e brigade indienne et la 7e brigade motorisée. Dans un engagement mutuellement coûteux, les Allemands ont été surpris par la portée et la puissance des canons de 75 mm sur les nouveaux chars M3 (Grant). [32] [33] La 4e brigade blindée s'est ensuite retirée vers El Adem et a passé la nuit près de la base de ravitaillement de Belhamed, à l'est d'El Adem. [32] En fin de matinée, les unités blindées de l'Axe avaient avancé de plus de 40 km au nord, mais à midi, elles avaient été arrêtées par la 1 division blindée dans des combats plus coûteux. [32]

À l'extrême droite de l'Axe, le 90e Light Afrique La division engagea la 7e brigade motorisée à Retma et la força à se retirer vers l'est sur Bir el Gubi. [34] Reprenant leur avance vers El Adem avant midi, les voitures blindées du 90th Light sont tombées sur le QG avancé de la 7th Armored Division près de Bir Beuid, le dispersant et capturant un certain nombre d'officiers dont le commandant, Frank Messervy, qui prétendait être un batman et s'est échappé. [35] La faille « inexcusable » de la sécurité a laissé la division sans commandement effectif pendant les deux jours suivants. [32] Comme prévu, la 90e division légère a atteint la région d'El Adem en milieu de matinée et a capturé un certain nombre de décharges d'approvisionnement. Le lendemain, la 4e brigade blindée est envoyée à El Adem et la 90e division légère est repoussée vers le sud-ouest. [36]

La bataille de chars a continué pendant trois jours sans possession de Bir Hakeim, Rommel a attiré le Afrika Korps dans une position défensive, en utilisant les vastes ceintures de mines alliées pour bloquer une approche alliée de l'ouest. Les chars britanniques ont attaqué plusieurs fois du nord et de l'est contre des tirs défensifs précis. La situation d'approvisionnement de l'Axe est devenue désespérée en défendant l'arrière allemand, le Ariete La division repousse les attaques des brigades blindées britanniques le 29 mai et au cours de la première semaine de juin. [37]

Bir Hakeim

La case de Bir Hakeim était défendue par la 1re brigade française libre de Marie-Pierre Kœnig. Le 27 mai, le IXe bataillon de chars italien du 132e régiment d'infanterie de chars (division "Ariete"), qui n'avait pas été engagé dans la destruction de la case de la 3e brigade indienne et avait continué d'avancer seul à toute vitesse, buta dans le positions et a lancé une attaque hâtive, qui a été un échec coûteux contre les canons et les mines de 75 mm français. [38] [39] [40] Dans la nuit du 1/2 juin, le 90e Light and Trieste des divisions ont été envoyées au sud pour renouveler l'attaque sur Bir Hakeim, où la bataille a continué pendant encore dix jours. [41]

Nos attaques s'enlisaient à plusieurs reprises dans les excellentes fortifications françaises. Pendant les dix premiers jours de sortie [sic] contre les Français, les Britanniques étaient restés étonnamment calmes. La division « Ariete » seule fut attaquée par eux le 2 juin mais elle se défendit obstinément. Après une contre-attaque de la 21e Panzer Division, la situation est redevenue calme.

Renforcé par un autre kampfgruppe, l'Axe attaque à nouveau Bir Hakeim le 9 juin et envahit les défenses le lendemain. [42] Ritchie a ordonné aux troupes restantes d'évacuer du mieux qu'elles pouvaient, sous le couvert de l'obscurité. [43] Sous le feu pendant la nuit, beaucoup de Français ont pu trouver des lacunes dans la ligne à travers lesquelles se retirer. Les survivants ont ensuite fait leur chemin à environ 8 km (5,0 mi) à l'ouest, pour rejoindre le transport de la 7th Motor Brigade. [44] Environ 2 700 soldats (dont 200 blessés) de la garnison originale de 3 600 soldats se sont échappés et environ 500 soldats français, dont beaucoup ont été blessés, ont été capturés lorsque la 90e division légère a occupé la position le 11 juin. [44] [45]

Le Chaudron

Tôt le 29 mai, des véhicules de ravitaillement soutenus par le Trieste et Ariete divisions, ont travaillé à travers le champ de mines au nord de Bir Hakeim et ont atteint le Afrika Korps. Le 30 mai, Rommel a tiré le Afrika Korps en arrière vers l'ouest contre le bord des champs de mines, créant une position défensive. Un lien a été formé avec des éléments du X Corps italien, qui nettoyaient deux routes à travers les champs de mines de l'ouest. [46] Dans la foulée, la case Sidi Muftah est envahie et la 150th Infantry Brigade détruite,

Dans l'après-midi [30 mai] j'ai personnellement reconnu les possibilités d'une attaque sur Got el Ualeb [la boîte de Sidi Muftah] et des unités détaillées de la Afrika Korps, la 90e division légère et la division italienne de Trieste pour un assaut sur les positions britanniques le lendemain matin. L'attaque a été lancée dans la matinée du 31 mai. Les unités germano-italiennes se sont frayé un chemin yard par mètre contre la résistance britannique la plus dure imaginable.[. ] Néanmoins, le soir venu, nous avions pénétré une distance substantielle dans les positions britanniques. Le lendemain, les défenseurs devaient recevoir leur quitus. Après de lourdes attaques Stuka, l'infanterie a de nouveau fait un bond en avant contre les positions de terrain britanniques.[. ] Pièce par pièce, les défenses britanniques élaborées ont été gagnées jusqu'au début de l'après-midi, la position entière était à nous. La dernière résistance britannique a été étouffée. Nous avons fait 3 000 prisonniers et détruit ou capturé 101 chars et véhicules blindés, ainsi que 124 canons de toutes sortes.

Agissant sur des rapports erronés sur les pertes de chars allemands, Auchinleck a fortement exhorté Ritchie à contre-attaquer le long de la côte, à exploiter l'absence de chars allemands et à percer vers Timimi puis Mechili. Ritchie était plus concerné par Tobrouk, a apporté des renforts jusqu'à la case d'El Adem et a créé de nouvelles cases défensives en face des lacunes dans le champ de mines. [48] ​​Ritchie a ordonné à la Huitième Armée de contre-attaquer contre les Afrika Korps le 5 juin, mais ils ont été accueillis par des tirs précis de chars et de canons antichars positionnés dans le chaudron. Au nord, le XIII Corps n'a fait aucun progrès mais l'attaque de la 7e division blindée et de la 5e division indienne sur le flanc est du chaudron à 02h50 s'est d'abord bien passée. Un élément important du plan était la destruction de l'écran antichar de l'Axe avec un bombardement d'artillerie mais à cause d'une erreur dans le tracé de sa position, le bombardement est tombé trop à l'est. [49] Lorsque la 22e brigade blindée a avancé, elle a été accueillie par des tirs antichars massifs et contrôlée. [50] La 32e brigade de chars de l'armée, avançant depuis le nord, s'est jointe à l'attaque à l'aube mais s'est également heurtée à des tirs massifs, perdant cinquante des soixante-dix chars. [51]

En début d'après-midi du 5 juin, Rommel a divisé ses forces, décidant d'attaquer à l'est avec le Ariete et la 21e Division Panzer tandis qu'il envoyait des éléments de la 15e Division Panzer vers le nord contre la Knightsbridge Box. [52] La poussée vers l'est vers Bir el Hatmat a dispersé les QG tactiques des deux divisions britanniques, ainsi que les QG de la 9e brigade d'infanterie indienne, de la 10e brigade d'infanterie indienne et d'autres unités plus petites, ce qui a provoqué la rupture du commandement. [52] La 22e brigade blindée, ayant perdu 60 de ses 156 chars, a été forcée de quitter le champ de bataille par d'autres attaques de la 15e division blindée. Trois bataillons d'infanterie indiens, un régiment de reconnaissance et quatre régiments d'artillerie de la force d'attaque ont été laissés en arrière, sans blindage et sans prise de force. [53] Rommel a retenu l'initiative, en maintenant sa force dans le chaudron tandis que le nombre de chars britanniques opérationnels a diminué. Plusieurs sondes sont envoyées pour tester les différents points forts opposés et du 6 au 8 juin, de nouvelles attaques sont lancées sur Bir Hakeim et repoussées par la garnison française. La 7e brigade motorisée et la 29e brigade d'infanterie indienne continuent de harceler les lignes de communication de l'Axe. [54]

Samedi noir, 13 juin

Le 11 juin, Rommel pousse la 15e Panzer Division et la 90e Light Afrique Division vers El Adem et, le 12 juin, avait commencé à forcer la 201e brigade de gardes à quitter Knightsbridge Box pour Tobrouk. [35] La 29e brigade d'infanterie indienne repousse une attaque sur la case d'El Adem le 12 juin mais les 2e et 4e brigades blindées sur leur gauche sont repoussées de 6 km (3,7 mi) par la 15e Panzer Division et doivent abandonner leurs chars endommagés. sur le champ de bataille. Le 13 juin, la 21e Panzer Division avance depuis l'ouest et engage la 22e Brigade blindée. Les Afrika Korps a démontré une supériorité tactique, combinant des chars avec des canons antichars dans l'attaque Rommel a agi rapidement sur les renseignements obtenus à partir des interceptions de trafic radio alliées. [55] À la fin de la journée, l'effectif des chars britanniques avait été réduit de 300 chars à environ 70 et le Afrika Korps avait établi une supériorité blindée et une ligne de positions dominante, rendant le XIIIe Corps sur la ligne Gazala vulnérable à la coupure. [56] À la fin du 13 juin, la boîte de Knightsbridge était pratiquement encerclée et elle a été abandonnée par la brigade des gardes plus tard dans la nuit [52], leur commandant Thomas Bevan ayant été tué la veille. [57] En raison de ces défaites, le 13 juin est devenu connu comme « le samedi noir » à la Huitième armée. [58]

Le 13 juin, la 21e Panzer Division attaque Rigel Ridge au milieu d'une tempête de sable. [59] Les Allemands ont envahi une partie de la 2e Scots Guards à la Knightsbridge Box à l'extrémité ouest de Rigel Ridge, dominée par la 6e batterie antichar sud-africaine du 2e Régiment de campagne, l'Artillerie de campagne du Natal et une batterie du 11e Régiment RHA à proximité. Les artilleurs sud-africains ont continué à tirer jusqu'à ce que leurs canons soient détruits, permettant le retrait des autres formations alliées. [60] Le commandant de batterie sud-africain avait décidé de rester et de maintenir le feu contre les chars allemands, pour retarder les Allemands le plus longtemps possible. Les canons restants ont été commandés individuellement et ont tiré sur les Panzers à vue dégagée. Les chars allemands prirent position derrière la crête, avec des canons antichars placés entre eux. Une colonne de Panzers a attaqué par l'arrière, les entourant et coupant toute fuite et les artilleurs ont continué à tirer jusqu'à ce que les huit canons aient été détruits. Environ la moitié des détachements d'artillerie ont été tués et blessés, y compris le commandant de la batterie et de nombreux officiers. Le dernier canon en action était piloté par le lieutenant Ashley et un signaleur lorsque la batterie a été réduite au silence, les chars de l'Axe se sont approchés prudemment et les artilleurs sud-africains ont été faits prisonniers. (L'ensemble du régiment d'artillerie de campagne du Natal a été capturé et n'a été reformé qu'après la guerre.) [61] Les Allemands ont capturé plus de 3 000 prisonniers alliés. [62]

Retraite de la 8e armée

Le 14 juin, Auchinleck autorise Ritchie à se retirer de la ligne Gazala. Les défenseurs d'El Adem et de deux boxes voisins tiennent bon et la 1ère division sud-africaine parvient à se replier le long de la route côtière, pratiquement intacte. [63] La route ne pouvait pas accueillir deux divisions et les deux brigades restantes de la 50e division (Northumbrian) ne pouvaient pas battre en retraite vers l'est, à cause des chars de l'Axe et attaquèrent au sud-ouest, perçant les lignes de la Brescia et Pavie divisions du X Corps se sont ensuite dirigées vers le sud dans le désert, avant de se diriger vers l'est. [64] Londres n'envisagerait pas un retrait vers les meilleures positions défensives sur la frontière égypto-libyenne et le 14 juin, Auchinleck ordonna à Ritchie de tenir une ligne allant du sud-est d'Acroma (à l'ouest de Tobrouk) à El Adem jusqu'à Bir El Gubi. Le soir du 15 juin, la case du point 650 avait été envahie et le 16 juin, les défenseurs du point 187 avaient été contraints, faute de ravitaillement, d'évacuer. Les caisses défensives d'El Adem et de Sidi Rezegh ont également été attaquées par les Afrika Korps. Le 17 juin, les deux boxes sont évacués, mettant fin à toute chance d'empêcher l'encerclement de Tobrouk. Ritchie a ordonné à la Huitième armée de se retirer à Mersa Matrouh, à environ 100 mi (160 km) à l'est de la frontière, laissant Tobrouk menacer les lignes de communication de l'Axe comme en 1941. [65] La retraite est devenue connue de certains sous le nom de Gazala Gallop. [66]

Chute de Tobrouk

En février 1942, les commandants en chef de l'armée, de la marine et de l'aviation au Caire avaient convenu que Tobrouk ne devrait pas subir un autre siège. Les défenses de Tobrouk n'avaient pas été entretenues et la garnison était occupée par des troupes inexpérimentées. Auchinleck considérait la défense de Tobrouk comme une affaire mineure et dit à Ritchie qu'il n'avait pas l'intention de la retenir à tout prix. [67] Un immense stock de ravitaillement de toutes sortes s'était accumulé autour du port pour une offensive alliée et Auchinleck s'attendait à ce qu'il puisse tenir deux mois avec le ravitaillement de la forteresse. Le Premier ministre britannique Winston Churchill avait accordé une grande importance à la valeur symbolique de Tobrouk et il y a eu un échange de signaux ambigus, conduisant à ce que le port soit encerclé et assiégé, plutôt qu'évacué comme prévu initialement. [68]

Opération Venise (Unternehmen Venise) commença le 26 mai 1942 et repoussa la 8e armée à l'est de Tobrouk, la laissant vulnérable aux attaques venant de l'est. [68] Gott a mis en garnison Tobrouk avec les deux brigades de la 2e division sud-africaine (major-général Hendrik Klopper) ainsi que la 201e brigade (motorisée) de la garde, la 11e brigade d'infanterie indienne, la 32e brigade de chars de l'armée et la 4e brigade anti-aérienne. [69] Panzerarmee Afrika a pénétré un point faible sur le périmètre défensif oriental et a pris le port dans les vingt-quatre heures. La garnison de 33 000 hommes est capturée, beaucoup de ceux du périmètre ouest n'ayant pas été engagés. [70] Plus de 1 000 véhicules en état de marche, 5 000 tonnes longues (5 080 t) de vivres et 1 400 tonnes longues (1 422 t) d'essence ont été capturés. [71] La capitulation était la plus grande capitulation des forces de l'Empire britannique dans la guerre après la bataille de Singapour en février 1942. [70] Plus tard dans l'année, une Cour d'enquête (par contumace) a estimé que Klopper était en grande partie irréprochable pour la capitulation et a attribué la défaite aux échecs du haut commandement britannique. Les découvertes ont été gardées secrètes jusqu'après la guerre, faisant peu pour restaurer la réputation de Klopper et de ses troupes. [72]

Conséquences

Une analyse

Avec la capture de Tobrouk, l'Axe a gagné un port plus près de la route Égée-Crète et une grande quantité de fournitures alliées. Si les Alliés ne pouvaient pas arrêter les Allemands en Égypte, ils prendraient le canal de Suez (obligeant la Grande-Bretagne à utiliser des lignes d'approvisionnement deux fois plus longues, menacées par les sous-marins) et potentiellement se diriger vers les champs pétrolifères du Moyen-Orient. Hitler a récompensé Rommel avec une promotion au grade de feld-maréchal, le plus jeune officier allemand à avoir jamais atteint ce grade. [73] Rommel a fait remarquer qu'il aurait préféré une autre division panzer. [74]

Ce fut l'un des coups les plus durs dont je me souvienne pendant la guerre. Non seulement ses effets militaires étaient graves, mais il avait affecté la réputation des armées britanniques.

Auchinleck congédie Ritchie le 25 juin et prend le commandement de la huitième armée pour la première bataille d'El Alamein, où il stoppe l'avancée de Rommel. [76] En août, Auchinleck a été remplacé en tant que commandant de la Huitième armée par le commandant du XIIIe Corps, le lieutenant-général William Gott et en tant que C-in-C Middle East Command par le général Sir Harold Alexander. Gott a été tué lorsque son avion a été abattu et le lieutenant-général Bernard Montgomery a été nommé pour le remplacer. [77]

En 2017, James Holland a écrit,

Comme Rommel l'a dit à un officier britannique capturé : « Quelle différence cela fait-il si vous avez deux chars contre le mien, quand vous les étalez et que je les écrase en détail ? Cette seule phrase résumait vraiment le nœud du problème et l'échec de l'approche du pingouin. Franchement, lui et ses commandants supérieurs auraient dû mieux le savoir maintenant. [78]

Victimes

La huitième armée a perdu 50 000 hommes tués, blessés ou capturés, dont c. 35 000 prisonniers faits à Tobrouk [79] [80] Les Allemands subirent 3 360 pertes, soit environ 15 % de leurs effectifs. [81] [3] Les pertes italiennes étaient de 3 000 hommes, 125 chars, 44 voitures blindées, 450 véhicules à moteur, 39 canons et 74 canons antichars de 47 mm. [82] Le 30 juin, l'Afrika Korps a signalé que les pertes de chars de l'Axe étaient de c. 400 et que seuls 44 à 55 chars allemands étaient opérationnels, le XX Corps italien était réduit à quinze chars et le 90th Light Afrique La division n'avait plus que 1679 hommes. [83] [84] La Huitième armée a perdu des milliers de tonnes de fournitures, près de 800 000 cartouches de munitions d'artillerie, près de 13 millions de cartouches d'armes légères et un grand nombre de chars. Des centaines de chars endommagés ont été laissés sur place lorsque les régiments blindés se sont retirés et on a estimé qu'il y avait eu 1 188 pertes de chars en 17 jours. Le 22 juin, la Desert Air Force disposait de 463 appareils opérationnels, dont 420 au Moyen-Orient, les Allemands 183 et les Italiens 238, avec 174 en réserve et 500 en Méditerranée hors Italie. [85] Le Royal Army Ordnance Corps a récupéré 581 chars jusqu'au 19 juin, en a réparé 278 et en a renvoyé 222 en Égypte (326 étant des chars de fabrication américaine). La huitième armée a été réduite à environ 185 chars opérationnels à la fin de la bataille et le brassage des chars opérationnels et des équipages entre les unités a perturbé l'organisation des unités. Sept régiments d'artillerie de campagne, 6 000 camions et deux ateliers de réparation de chars (qui avaient été déplacés à Tobrouk) ont été perdus. Le 1er juillet, la Huitième armée était de retour à El Alamein, avec 137 chars en état de marche, 42 en route depuis des ateliers et 902 chars en attente de réparation. [86] [87]

Opérations ultérieures

Panzerarmee Afrika a commencé Unternehmen Aïda une avance sur l'Egypte, tandis que la 8e armée se replie sur El Alamein. Auchinleck a décidé de ne pas tenir Mersa Matruh, choisissant de mener une action retardatrice avec le X et le XIII Corps. Les Afrika Korps a été retardé à la bataille de Mersa Matruh, mais des défaillances du signal ont entraîné une désorganisation et la ligne de retraite du X Corps le long de la route côtière a été coupée. Le corps éclate de nuit vers le sud et contourne les positions allemandes, entre en collision à plusieurs reprises avec les forces de l'Axe et perd plus de 6 000 prisonniers, une quarantaine de chars et une grande quantité de ravitaillement. [88] Auchinleck avait ordonné à la majeure partie de la Huitième armée de se retirer encore 160 kilomètres (99 mi) à El Alamein, à 100 kilomètres (62 mi) d'Alexandrie. Les retraites ont rapproché la huitième armée de sa base et la dépression de Qattara au sud d'El Alamein a fermé le flanc sud. Les forces alliées et de l'Axe ont combattu la première bataille d'El Alamein, la bataille d'Alam el Halfa et la deuxième bataille d'El Alamein. (Operation Agreement, un débarquement britannique à Tobrouk dans la nuit du 13 au 14 septembre, pour secourir des prisonniers alliés, fut un échec. [89]

Ordres de bataille

Forces alliées et de l'Axe, Gazala, 26 mai – 21 juin 1942

Alliés

  • Commandement du Moyen-Orient (Claude Auchinleck)
    (Dan Pienaar)
    • 1er groupe-brigade d'infanterie sud-africaine
    • 2e groupe-brigade d'infanterie sud-africain
    • 3e groupe-brigade d'infanterie sud-africain
    • 4e groupe-brigade d'infanterie sud-africain
    • 6th Infantry Brigade Group sud-africain (Bernard Fletcher) (de la 5th Indian Division et transféré à la 7th Armored Division au Cauldron début juin) ( Andrew Anderson ) (de la réserve de l'armée pour remplacer le 9th Indian Infantry Brigade Group)
      (Haydon) (John Nichols) (Hassall)
      (Herbert Lumsden)
        (Briggs) (Carr) (John Marriott jusqu'au 17 juin puis G. F. Johnson)
        (Gatehouse) (James Renton) (Filose) Group (Denys Reid) de la 5e division d'infanterie indienne (Marie Kœnig) (sous le commandement de la 7e division blindée lors de la défense de Bir Hakeim) [35]

      Détails de Pitt 2001, sauf indication contraire. [90]

        Deutsches Afrika Korps (GeneralleutnantWalter Nehring)
          (GeneralleutnantGustav von Värst [blessé le 27 mai puis Oberst Eduard Crasemann]) (GénéralmajorGeorg von Bismarck) (GénéralmajorUlrich Kleemann)
          (Générale de Division Giuseppe de Stefanis) (Générale de DivisionArnaldo Azzi)
        • Corpo d'Armata X (Générale de Corpo d'Armata Benvenuto Gioda)
            (Générale de Division Giacomo Lombardi) (Générale de Division Antonio Franceschini)
          • (Générale de Division Francesco Scotti) (Générale de Division Mario Soldarelli)
          • Régiment d'infanterie légère 155 (détaché de la 90e division légère)

          Voir également

          Notes de bas de page

          1. ^ Un escadron de volontaires de trois M3 Grants de la 1ère division blindée américaine sous le commandement du major Henry Cabot Lodge Jr. a été placé sous commandement britannique et a remporté un certain nombre de victoires lors de combats près d'Acroma le 11 juin. [1]Temps ont enregistré ces derniers comme les premiers Américains à engager les forces terrestres allemandes dans la guerre. [2]
          2. ^ 300 officiers, 570 sous-officiers et 2490 autres grades. [3]
          3. ^ 19 000 soldats britanniques, 10 720 sud-africains et 2 500 soldats indiens. [3]
          4. ^ Le plan de Rommel (publié sous le nom d'« Ordre d'opérations de l'armée », le 20 mai) pour encercler l'armée alliée déployée entre Gazala et Bir Hakeim et capturer la forteresse de Tobrouk, s'appelait initialement Opération Thésée (Unternehmen Thésée).Venise était le nom de code (funk befehl Venise) de l'ajustement de dernière minute (soirée du 26 mai) pour que l'ensemble de la force motorisée de l'Axe avance au sud de Bir Hakeim. (La plupart des auteurs de langue anglaise appellent la bataille de Gazala l'opération Venise.) [21][22][23]
          5. ^Gruppe Crüwell faisait partie de Panzerarmee Afrika mais Rommel a temporairement divisé la force en deux, Crüwell commandant les formations d'infanterie le long de la ligne de front d'origine, tandis que Rommel a rejoint les forces mobiles dans le mouvement de flanc. Après la capture de Crüwell le 29 mai 1942, Gruppe Crüwell a été placé sous le commandement temporaire du maréchal Albert Kesselring, qui avait visité le front. [91]

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          WI : Victoire alliée à la bataille de Crète

          Le principal effet de la rétention de la Crète est la dégradation de la position d'approvisionnement de l'Axe en Afrique du Nord.

          Les navires ne peuvent plus aller de la Crète italienne puis directement vers le sud jusqu'à Benghazi ou Tobrouk, mais tous les approvisionnements doivent aller vers l'ouest autour de Malte jusqu'à Tripoli.

          De plus, les convois vers Malte en provenance de l'Est bénéficient d'une couverture aérienne et ont un voyage beaucoup plus court sous attaque aérienne. Probablement une victoire plus facile à El Alamein car la position de ravitaillement allemande sera bien pire.

          Moins de pertes RN dans les convois de Malte plus de navires pour la flotte de l'Est en 1942.

          En plus de cela, la Royal Navy a perdu 3 croiseurs et 6 destroyers lors de l'évacuation de la Crète et le porte-avions Formidable a été mis hors service pendant au moins 6 mois et plusieurs autres navires de guerre ont également été endommagés. Si la Crète est maintenue, ces pertes sont réduites ou éliminées complètement, ce qui rendrait la flotte méditerranéenne beaucoup plus forte pour la seconde moitié de 1941.

          IOTL les cuirassés Queen Elisabeth et Valiant auraient dû escorter un convoi maltais lorsqu'ils ont été coulés à Alexandrie par des torpilles humaines italiennes en décembre 1941. Ils ont dû être laissés sur place faute de destroyers pour les protéger. ITTL, il y aurait peut-être eu les destroyers pour les filtrer. Si c'était le cas, ils auraient été de puissants ajouts à la flotte méditerranéenne en 1942 ou ils auraient pu être envoyés pour renforcer la flotte de l'Est dans l'océan Indien.

          A plus court terme, il serait plus facile d'approvisionner Tobrouk. L'opération Crusader pourrait également être une victoire plus facile.

          Lucaswillen05

          Certains mec

          Certains mec

          À ce moment-là, la forteresse de Crète acheminera les approvisionnements allemands par voie aérienne, peut-être même par voie maritime. Cela signifiera également une meilleure couverture pour les convois alliés.

          Les Britanniques ont été déçus par la tactique plutôt que par le ravitaillement à Gazala. S'ils ont le même leadership, la bataille ne changera peut-être pas tant que ça, sauf pour les alliés ayant encore des hommes et du matériel pour tenir la ligne Gazala ou défendre Tobrouk.

          Cependant, avec la campagne grecque se terminant par une victoire alliée, je dirais que toutes les personnes impliquées obtiennent une part du crédit. Cela pourrait signifier que Wilson prend le commandement de la 8e armée du milieu à la fin de 1941.

          NOMISYRRUC

          Tout ce qui précède a été perdu entre le 21 mai et le 1er juin 1941. À une exception près, tout ce qui précède a été perdu lors d'une attaque aérienne. L'exception était York qui a été coulé par une combinaison d'attaque aérienne et de dommages reçus par des bateaux à moteur explosifs italiens.

          Les navires perdus entre le 2 juin et le 31 décembre 1941 en Méditerranée sont les suivants :

          Vipère

          Chronologie originale Hitler a pratiquement perdu tout intérêt pour toutes les opérations aéroportées après avoir gagné en Crète, donc je dirais qu'une opération à Malte n'est pas sur la table.

          Qu'arrive-t-il au Fallschrimjager après une défaite en Crète ? Cette fois, la plupart des survivants seront dans des camps de prisonniers de guerre britanniques, donc beaucoup de vétérans sont perdus. Il faudra plus de temps pour reconstruire les unités aéroportées. Ce sera un autre œil au beurre noir pour Goering. Je me demande si Hitler transférerait le Fallschrimjager à l'armée ou pire la Waffen SS ? Les Allemands chercheraient-ils à améliorer leurs opérations aéroportées (parachutes de style britannique) ?

          Phil03

          À ce moment-là, la forteresse de Crète harcelera les approvisionnements allemands par voie aérienne, peut-être même par voie maritime. Cela signifiera également une meilleure couverture pour les convois alliés.

          Les Britanniques ont été déçus par la tactique plutôt que par les approvisionnements à Gazala. S'ils ont le même leadership, la bataille ne changera peut-être pas tant que ça, sauf pour les alliés qui ont toujours des hommes et du matériel pour tenir la ligne Gazala ou défendre Tobrouk.

          Cependant, avec la campagne grecque se terminant par une victoire alliée, je dirais que toutes les personnes impliquées obtiennent une part du crédit. Cela pourrait signifier que Wilson prend le commandement de la 8e armée du milieu à la fin de 1941.

          Eh bien, il y a eu un moment dans le chaudron où Rommel était vraiment en difficulté, donc même une petite chose peut changer beaucoup. En plus, c'est encore 6-7 mois de meilleur ravitaillement pour les alliés et pire pour les allemands donc on pourrait dire que ça s'additionne.

          Sur mer, j'ai tendance à convenir que les Britanniques subiront toujours des pertes importantes, peut-être un peu moins qu'OTL grâce aux forces aériennes allemandes étant plus occupées, mais c'est tout. La question serait de savoir comment la Regia Marina réagira avec la situation ATL. Il y aura probablement un analogue de Cape Matapan mais pour couvrir l'évacuation allemande au lieu de bloquer celle des Britanniques cette fois-ci. Considérant que ce seront les Britanniques qui décideront quand et dans une certaine mesure où le combat aura lieu ici, je dirais au moins aussi gros qu'OTL. En fin de compte, il y a aussi la possibilité que le raid d'Alexandrie échoue ou soit annulé.

          Phil03

          C'est délicat, les leçons à tirer de la bataille (que les parachutistes ne peuvent pas gagner une bataille à grande échelle par eux-mêmes et sont mieux en tant que commandos et en tant que soutien de troupes plus classiques) vont être beaucoup plus évidents avec la défaite de l'opération Merkury puis avec la victoire pyrhique d'OTL) afin qu'ils puissent prendre un indice et Arnhem ou un équivalent ATL de celui-ci pourrait ne pas se produire, mais il est également possible qu'ils y aillent de toute façon car il y avait beaucoup de dissemblances entre les deux opérations telles qu'elles étaient.

          Bien que je ne sache pas grand-chose sur la question, j'imagine que la bataille de l'ATL en Crète va avoir une place particulière dans le mythe culturel et national populaire néo-zélandais, Freydburg et les défenseurs de la colline 107 étant mythifiés comme les héros qui ont repoussé le nazis pour la première fois. En fait, je pouvais le voir devenir l'équivalent néo-zélandais de la bataille d'Angleterre au Royaume-Uni.

          Peg Jambe Pom

          Un retrait allié ordonné de Crète, car il s'agit d'une position tout à fait indéfendable à long terme.

          Sans dérive

          Cryptique

          Je pense que l'écrasante majorité s'en sortirait quand même.

          À OTL, les Allemands ont cependant rapidement sauvé Mussollini et mis en place un gouvernement fasciste alternatif. Les garnisons italiennes en Grèce sont restées sous les armes jusqu'à la fin de la guerre. Être sous les armes ne signifiait cependant pas nécessairement vouloir résister à un débarquement allié. En passant, les Allemands ont désarmé des unités italiennes à Corfou en 1944, puis exécuté plusieurs centaines de soldats italiens par crainte qu'ils ne fassent défection massivement aux alliés.

          Dans une chronologie alternative (déplacement britannique sur la Grèce tôt), je pense que la plupart des unités italiennes en Grèce s'effondreraient tout simplement. Certains seraient forcés de se battre par les Allemands. D'autres unités italiennes se battraient pour éviter la capture et s'attendaient à un traitement brutal de la part des partisans grecs de gauche ou de droite. Un ou deux peuvent résister simplement par fierté militaire.

          Je suis d'accord, un déménagement rapide en Grèce allait nécessiter l'approbation tacite et le soutien direct des États-Unis. General Planer a l'intention de recommander ce qui suit :

          - Laissez les États-Unis servir d'inspiration pour le plan. Dans le Pacifique, le général Macarthur a réalisé de gros gains avec relativement peu de pertes lors de l'opération "Cartwheel" à travers les campagnes et les campagnes ultérieures en Nouvelle-Guinée. Le concept clé était de les "mettre là où ils ne sont pas". Maintenant, les Britanniques sont inspirés à faire de même dans les Balkans.

          - Cette division balkanique sera de l'infanterie légère de l'Empire britannique. Il n'aurait donc pas été utilisé en France de toute façon. Ainsi, les Britanniques voudront que les États-Unis ne fournissent que deux divisions supplémentaires à un moment donné pour le débarquement de la France.

          - Les Britanniques sont toujours attachés à la France, ils veulent juste euhmm. "Country Hop" pendant un certain temps. Les États-Unis ont également intérêt à arrêter idéologiquement les Soviétiques le plus à l'est possible.

          Vipère

          Sloreck

          Si les Britanniques et les Grecs tiennent la Crète, avec le saccage des Fallschirmjager allemands et le grand nombre d'avions de transport, la Crète est en sécurité. Un assaut aéroporté répété est sorti, et il n'y a aucune ressource pour un assaut amphibie. Vous pourriez obtenir des raids occasionnels de la Regia Marina pour bombarder des sites côtiers ou des commandos terrestres, mais face à l'augmentation de la puissance aérienne alliée, cela coûterait assez cher. Les Allemands et les Italiens peuvent bombarder la Crète depuis des aérodromes en Grèce, mais ils ont de bien meilleurs endroits pour utiliser leurs ressources limitées, quelques raids de harcèlement mais rien de grave, aucun moyen.

          Je peux voir que les troupes grecques sont utilisées pour arracher certaines îles de la mer Égée aux Italiens pour l'honneur si rien d'autre - bien que baser des bombardiers légers et des chasseurs sur ces îles et les utiliser comme sites pour des raids sur le continent serait utile. Avoir la Crète rend une grande partie de la Méditerranée orientale beaucoup plus sûre/contrôlée par les Alliés.

          Un papillon de ceci est l'effet sur la Turquie. Les Allemands ne semblent plus si invincibles, et vous avez maintenant une victoire alliée à leur porte qui sera bientôt une base plus importante. Dans la mesure où il existe un sentiment pro-allemand en Turquie à ce stade, garder la Crète et vaincre les Allemands atténuera cela. La Turquie disposait de plusieurs matières premières clés dont les Allemands voulaient/avaient besoin, mais la quantité qu'ils ont vendue en OTL sera probablement réduite.


          Base de données de la Seconde Guerre mondiale


          ww2dbase Après un bombardement d'artillerie lourde sur les lignes alliées, les X et XXI Corps italiens (Divisions Sabratha, Trento, Brescia et Pavie) et la 150e brigade d'infanterie allemande ont lancé une attaque vers Tobrouk, en Libye, au centre de la ligne Gazala tenue par les Alliés à 14 heures le 26 mai 1942, soutenu par des chars de l'Axe. Cette attaque s'avérerait cependant être une feinte. Après le coucher du soleil, tous les chars de l'Axe se sont déplacés vers l'extrémité sud de la ligne Gazala pour rejoindre la principale force mobile.

          ww2dbase Dans la matinée du 27 mai, l'offensive principale a été lancée, menée par les troupes de la 15e division blindée allemande, de la 21e division blindée allemande, de la division blindée italienne Ariete, de la division motorisée italienne Trieste et de la 90e division allemande légère Afrika. Avec cette attaque, le colonel général allemand Erwin Rommel prévoyait d'encercler les défenses alliées et de capturer par la suite Tobrouk. A l'est, la 15e Panzer Division allemande engage la 4e brigade blindée britannique, les nouveaux chars britanniques Grant, fournis par les États-Unis, surprennent les Allemands, mais ils ne pourront finalement pas résister à l'attaque surprise et se replieront vers El Adem. À l'extrême droite de l'offensive, la 90th Light Afrika Division allemande a engagé la 7th Motorized Brigade britannique à Retma et a repoussé les troupes britanniques vers Bir el Gubi, puis a envahi le quartier général de la 7th Armored Division britannique, ce qui a rendu la division inefficace. pendant deux jours en milieu de matinée, la 90e division allemande légère d'Afrique a atteint El Adem et a capturé un certain nombre de bases d'approvisionnement clés.

          ww2dbase Le premier jour de l'offensive a été couronné de succès dans toutes les régions sauf une, Bir Hakeim, un fort près de l'oasis du même nom qui était détenu par la 1re brigade française libre de 3 703 hommes sous le général Marie Pierre Kœnig, qui était composée de deux bataillons de la Légion étrangère , deux bataillons coloniaux, un bataillon de fantassins de marine et un bataillon de marine, et d'autres unités diverses. À 9 heures le 27 mai, Rommel ordonne au général De Stefanis de la division blindée italienne Ariete de commencer l'attaque sur Bir Hakeim par le sud-est, qui était l'arrière du fort. A 9 h 30, la première vague a frappé, suivie immédiatement d'une deuxième vague d'attaque, les chars italiens ont réussi à traverser le champ de mines et à se rapprocher du fort, mais des tirs antichars ont détruit tous les chars qui sont passés, forçant le La division blindée Ariete doit battre en retraite vers 10 h 15. 32 chars italiens ont été perdus dans cette attaque ratée, ne tuant que deux soldats français et ne détruisant qu'un canon et un camion. Au nord, cependant, les Italiens ont réussi à forcer la 4e brigade britannique et la 7e brigade motorisée britannique à battre en retraite avec de lourdes attaques, réussissant ainsi à encercler Bir Hakeim. Les troupes françaises s'avéreraient capables de tenir ce fort pendant de nombreux jours. Le combat de Bir Hakeim serait plus tard connu par certains sous le nom de bataille de Bir Hakeim.

          ww2dbase À partir du 28 mai et pendant plusieurs jours, les Alliés contre-attaquent, repoussant les forces de l'Axe. La 4e brigade blindée britannique a retiré la 90e division légère allemande d'El Adem, tandis que les chars britanniques attaquaient à plusieurs reprises les positions détenues par la division italienne Ariete. La Royal Air Force britannique s'est également jointe à la contre-attaque, mitraillant les colonnes de l'Axe par le haut. A Bir Hakeim, cependant, les attaques aériennes se sont transformées en un chapitre de tirs amis. La veille, l'offensive italienne ratée a laissé plusieurs chars détruits immédiatement à l'extérieur du fort sans se rendre compte qu'il s'agissait de chars désactivés. Les avions de la RAF ont largué de nombreuses bombes sur eux, dont certaines ont atterri sur le fort. Après que cela se soit répété le 29 mai, Kœnig a ordonné à certains de ses hommes de détruire les épaves afin d'éviter des épisodes répétés.

          ww2dbase Le 29 mai, Rommel a brièvement ressenti de la pression alors qu'il était piégé entre Tobrouk, des chars britanniques et un vaste champ de mines à l'ouest. l'offensive pour continuer. Le 30 mai, une nouvelle attaque a été formée, attaquant vers l'ouest vers les lignes de front originales de l'Axe pour relier les lignes de front originales et les territoires récemment pris. Au cours de cette attaque réussie, la 150e brigade d'infanterie britannique a été anéantie à Sidi Muftah.

          ww2dbase De retour à Bir Hakeim, le 31 mai, 50 camions ont pu rejoindre le fort avec de l'eau douce, soulageant un problème de pénurie d'eau qui risquait de s'aggraver à la sortie, les camions ont embarqué des prisonniers de guerre et des blessés. Au cours de la nuit du 1er juin, Rommel a envoyé la 90e division allemande légère d'Afrique et la division italienne de Trieste pour lancer une nouvelle attaque sur Bir Hakeim, qui a commencé à 08h00 le 2 juin. Les troupes italiennes ont attaqué par le sud, tandis que les Allemands ont attaqué par le nord . À 10 h 30, deux officiers italiens ont proposé des conditions de reddition, qui ont été rejetées par les Français le 3 juin. Rommel a envoyé une note manuscrite à Kœnig l'exhortant à se rendre pour éviter une effusion de sang inutile, qui a également été ignorée. Les 3 et 4 juin, deux fois l'artillerie allemande, l'artillerie italienne et les bombardiers en piqué allemands Stuka bombardèrent le fort, suivis d'assauts terrestres, mais les deux attaques furent repoussées.

          ww2dbase Le 5 juin, 10 jours après le lancement de l'offensive par l'Axe, la Huitième armée britannique a finalement lancé une contre-offensive à grande échelle. La 7e division blindée britannique et la 5e division d'infanterie indienne ont attaqué depuis l'est à 02h50 le 5 juin bien qu'elles aient connu un succès initial, mais en milieu de matinée, les avancées avaient été en grande partie stoppées par un feu nourri et environ 50 chars britanniques ont été détruits. En début d'après-midi, Rommel a ordonné à la division italienne Ariete et à la 21e division blindée allemande d'attaquer à l'est en direction de Bir el Hatmat. , et de nombreuses unités ont été détruites car elles sont restées sous le feu sans ordres.

          ww2dbase Entre le 6 et le 8 juin, les combats à Bir Hakeim se sont intensifiés. Les périmètres défensifs français se rétrécissent considérablement, mais le fort tient. Dans la nuit du 8 juin, dans un épais brouillard, un convoi de ravitaillement allié atteint avec succès le fort. Le 8 juin, Rommel a lancé l'assaut final sur le fort, menant personnellement la colonne d'attaque du nord. Alors que le brouillard de la nuit précédente a permis aux Alliés de réapprovisionner le fort, il a également permis aux forces de l'Axe de faire avancer leurs canons sans détection, et au cours de cette attaque, ils ont tiré à bout portant directement sur le fort. Cette nuit-là, Kœnig a dit à ses officiers qu'il tenterait seulement de tenir jusqu'au 10 juin, il ordonnerait une retraite le 11 juin. Au début du 10 juin, la RAF a largué 170 litres d'eau dans le fort. Le fort a ensuite été soumis à un bombardement aérien par 100 bombardiers en piqué allemands Stuka, puis ses défenseurs ont repoussé une autre attaque de l'Axe. À ce stade, les défenseurs étaient pratiquement à court de munitions, mais sans le savoir, Rommel a retiré ses forces et s'est regroupé pour une autre attaque le lendemain. A 23 heures, Kœnig donne l'ordre de se retirer, en commençant par envoyer des sapeurs pour nettoyer le champ de mines au sud-ouest afin que les véhicules du fort puissent être évacués. Pendant que les sapeurs travaillaient, l'effort a été détecté par les forces de l'Axe et un obus d'éclairage a été tiré, éclairant toute la zone. N'ayant pas le choix, Kœnig a ordonné que la retraite commence tôt malgré le chemin à travers le champ de mines était encore beaucoup trop étroit. De nombreux véhicules ont été détruits par des mines pendant la retraite, tandis que plusieurs unités se sont désorganisées lorsqu'elles ont été attaquées par les troupes de l'Axe. Le 11 juin à 8 heures, l'évacuation était terminée. Lorsque les forces de l'Axe ont capturé le fort plus tard dans la journée, elles n'ont trouvé et capturé que 500 blessés. Toutes les troupes françaises valides avaient réussi à s'échapper. Bien que les Français aient subi 1 084 victimes, 2 619 hommes (dont environ 200 blessés) avec du matériel ont été évacués avec succès pour combattre un autre jour, tout en faisant 3 330 victimes du côté de l'Axe.

          ww2dbase Avec la menace de Bir Hakeim éliminée, Rommel a poussé vers El Adem le 11 juin. La 201e brigade de gardes britannique a été repoussée vers Tobrouk le 12 juin, tandis que le même jour une attaque de l'Axe sur El Adem a été repoussée par la 29e d'infanterie indienne La brigade. À l'est, cependant, les 2e et 4e brigades blindées britanniques ont été repoussées de quatre milles par les chars allemands avec une telle précipitation qu'elles ont dû abandonner les chars endommagés sur le terrain. Le 13 juin, une autre bataille de chars est allée en faveur des forces de l'Axe, provoquant le repli des forces blindées britanniques vers Tobrouk tout en laissant la ligne Gazala coupée. Les combats du 13 juin ont causé tant de dégâts que certaines troupes britanniques ont appelé le jour "Black Saturday". Le 14 juin, le commandant en chef britannique de la région, le général Claude Auchinleck a autorisé l'abandon de la ligne Gazala, il a ordonné aux troupes de former une nouvelle ligne défensive allant du sud-est d'Acroma à Bir El Gubi, avec El Adem au centre. Avant que cette nouvelle ligne ne soit formée, cependant, les forces de l'Axe avaient attaqué avec une telle férocité que les Britanniques n'avaient d'autre choix que de se retirer à l'est vers Mersa Matruh, ce qui signifie que Tobrouk serait à nouveau menacé de siège.

          ww2dbase À cette époque, Tobrouk était détenue par la 2e division sud-africaine, qui se composait de deux brigades. 4e brigade anti-aérienne. Bien que Tobrouk s'était déjà défendu avec succès contre un long siège, Auchinleck avait décidé que, si Tobrouk était à nouveau assiégé, il ne devait pas être défendu avec la même intensité. Sans le même soutien que la garnison avait lors du premier siège, les troupes alliées à Tobrouk ne se sont battues qu'une semaine environ avant de se rendre le 21 juin. 35 000 hommes ont été capturés avec cette reddition, et cela a coûté un lourd tribut au moral des Alliés.

          ww2dbase La lutte d'un mois pour la ligne Gazala et Tobrouk en Libye a coûté aux forces de l'Axe plus de 30 000 victimes. Les pertes subies par les Alliés sont plus importantes, estimées à plus de 40 000 victimes et 35 000 capturés. Pour avoir pris Tobrouk, Rommel a été promu au rang de maréchal. Son homologue du côté allié, le général de division Neil Ritchie, fut relevé de son commandement de la 8e armée britannique. Auchinleck allait bientôt prendre le commandement personnel de la 8e armée. Avec Tobrouk fermement sous contrôle, Rommel souhaitait l'utiliser comme base pour sa prochaine offensive à l'est vers l'Egypte. La bataille de Gazala, cependant, avait épuisé ses unités. De nombreux chars perdus au cours de cette bataille seraient difficiles à remplacer car l'Axe n'avait pas le contrôle complet de la mer Méditerranée.

          ww2dbase Source : Wikipédia.

          Dernière mise à jour majeure : décembre 2010

          Carte interactive de la bataille de Gazala

          Chronologie de la bataille de Gazala

          26 mai 1942 Une feinte a été lancée par le général allemand Ludwig Crüwell au centre de la ligne Gazala en Libye, éloignant les troupes alliées de l'offensive principale qui devait être lancée le lendemain. Tous les chars de l'Axe disponibles ont été affectés à l'offensive principale, et les hommes de Crüwell ont monté des moteurs d'avion inutilisés sur des camions pour créer des nuages ​​de poussière similaires à ceux causés par les mouvements des chars.
          27 mai 1942 La principale offensive contre la ligne Gazala en Libye, qui était un assaut de chars mobiles autour de l'extrémité sud de la ligne, a été lancée par les divisions blindées de l'Axe. Plusieurs bases de ravitaillement alliées ont été envahies, y compris celles gardées par des hommes de la 3e brigade motorisée indienne, mais le fort tenu par les Français à Bir Hakeim, en Libye, s'avérerait gênant pour les forces de l'Axe pendant plusieurs jours. Alors que le côté gauche de l'offensive s'arrêtait à Bir Hakeim, le côté droit atteignit El Adem en milieu de matinée, capturant l'élément du quartier général de la 7e division blindée britannique, dont le commandant, le général Frank Messervy.
          28 mai 1942 Les Alliés ont lancé des contre-attaques deux jours après le début de l'offensive de l'Axe en Libye, formant le « Chaudron » qui a tenté d'envelopper les forces de l'Axe sur trois côtés. Cependant, le général britannique Neil Ritchie croyait toujours que la feinte lancée par les forces de l'Axe le 26 mai 1942 près de la côte était l'attaque principale, refusant ainsi d'envoyer des chars supplémentaires à l'extrémité sud de la ligne Gazala.
          29 mai 1942 Un convoi de ravitaillement italien a traversé le champ de mines britannique et a atteint les forces de l'Axe dans le « Chaudron » au sud de Tobrouk, en Libye, dont le général britannique Neil Ritchie n'a toujours pas compris qu'il s'agissait de la principale force d'assaut. Au nord, près de la côte, l'avion d'observation Storch à bord duquel se trouvait le général Ludwig Crüwell a été abattu, entraînant sa capture.
          30 mai 1942 Les forces de l'Axe attaquent vers l'ouest en Libye, d'où est partie l'offensive, afin de consolider les territoires récemment conquis.
          31 mai 1942 50 camions ont atteint Bir Hakeim en Libye, apportant de l'eau douce dont on avait grand besoin et évacuant les troupes indiennes et les prisonniers de guerre italiens. Après le coucher du soleil, les chars de l'Axe attaquent vers l'ouest depuis le Chaudron à l'extrémité sud de la ligne Gazala, attaquant les positions tenues par la 150e brigade britannique.
          1 juin 1942 Les chars de l'Axe ont percé les positions détenues par la 150e brigade britannique à Sidi Muftah, tuant le brigadier Clive Haydon, ce qui a entraîné la reddition de 3 000 soldats britanniques. Cela a coupé la dernière ligne d'approvisionnement restante dans Bir Hakeim.
          2 juin 1942 Les troupes de la 90e division légère allemande et de la division italienne de Trieste ont lancé une nouvelle attaque contre le fort français de Bir Hakeim, en Libye, le général français Kœnig a refusé de se rendre.
          3 juin 1942 Le général allemand Rommel a envoyé au général français Kœnig une note manuscrite, appelant à la reddition de Bir Hakeim en Libye pour éviter une effusion de sang inutile : "Aux troupes de Bir Hakeim. Une résistance supplémentaire ne conduira qu'à des pertes de vie inutiles.Vous subirez le même sort que les deux brigades qui étaient à Got el Ualeg et qui ont été exterminées avant-hier - nous cesserons de combattre dès que vous montrerez le drapeau blanc et viendrez vers nous sans armes. Kœnig a ignoré la demande.
          4 juin 1942 Les troupes françaises à Bir Hakeim, en Libye, ont repoussé une autre attaque de l'Axe.
          5 juin 1942 Les troupes britanniques ont monté une vaste contre-offensive au sud de Tobrouk, en Libye, lors de l'opération Aberdeen.
          6 juin 1942 Les troupes de l'Axe ont mis en déroute 3 bataillons d'infanterie indiens et 4 régiments d'artillerie qui n'ont pas réussi à fuir lorsque l'offensive de l'opération Aberdeen a été annulée la veille en Libye. Avec la victoire obtenue lors de cette bataille, Erwin Rommel a déplacé la 90e division légère allemande pour renforcer le siège du fort de Bir Hakeim, tenu par les Français libres.
          7 juin 1942 Les ingénieurs allemands ont pénétré le champ de mines à l'extérieur de Bir Hakeim, en Libye, mais l'attaque a été repoussée par des combattants français libres avec un soutien aérien britannique.
          8 juin 1942 Un épais brouillard a permis à un convoi de ravitaillement allié de ravitailler les troupes françaises à Bir Hakeim, en Libye, tandis que le même brouillard a également permis d'achever l'accumulation de l'Axe sans être détecté, ce qui a conduit au début de ce qui serait l'assaut final sur le fort. cet assaut final serait personnellement dirigé par Erwin Rommel. Dans la soirée, le général français Pierre Kœnig décide que le fort sera abandonné le 11 juin 1942.
          9 juin 1942 La 15e division blindée allemande a lancé une attaque contre les troupes françaises libres à Bir Hakeim, en Libye, à 13 heures, soutenues par des pièces d'artillerie et des bombardiers en piqué. Les légionnaires français (maintenant réduits à une demi-tasse d'eau par homme et par jour) ont été coupés du reste de la brigade, mais au crépuscule, les défenseurs tenaces s'accrochaient toujours désespérément à leurs positions.
          10 juin 1942 Les bombardiers en piqué allemands Stuka ont précédé un autre assaut sur le fort tenu par les Français à Bir Hakeim, en Libye, mais la défense a repoussé une autre attaque d'infanterie. En fin de journée, les troupes françaises étant pratiquement à court de munitions à 23 heures, Kœnig entame le processus d'évacuation du fort.
          11 juin 1942 Les troupes françaises ont évacué Bir Hakeim, en Libye, après 16 jours de défense acharnée qui ont fait 3 330 victimes du côté de l'Axe. Les Français ont subi 1 084 pertes en défendant ce fort 500 soldats grièvement blessés ont été laissés dans le fort. Au cours de l'évacuation, les bombardements d'artillerie allemands ont provoqué une panique et plusieurs véhicules français ont quitté le chemin dégagé dans les champs de mines environnants, faisant exploser plusieurs dans le processus. Les forces en retraite ont pris contact avec les forces britanniques à 04h00. Avec Bir Hakeim sécurisé, les Allemands ont poussé vers El Adem plus tard dans la journée et Knightsbridge dans la soirée. Après 19 heures, quelques tirs à longue distance ont été échangés entre les chars britanniques et allemands, mais Erwin Rommel a choisi de ne pas s'engager dans un combat complet cette nuit-là.
          12 juin 1942 Les forces de l'Axe ont repoussé les troupes britanniques vers Tobrouk, en Libye, détruisant de nombreux chars pendant ce temps, une attaque sur la ville voisine d'El Adem a été repoussée par les troupes indiennes. La ligne de défense alliée à Gazala risquait désormais d'être coupée.
          13 juin 1942 La 21e Panzer Division, la 15e Panzer Division et la 90e Division légère allemandes ont encerclé les troupes britanniques dans la zone de Knightsbridge près de Tobrouk, en Libye, forçant finalement les Britanniques à se replier après le coucher du soleil. Les violents combats et les lourdes pertes qui en ont résulté ont amené les troupes britanniques à nommer ce jour "Black Saturday".
          14 juin 1942 Le général britannique Auchinleck autorise l'abandon de la ligne Gazala en Libye.
          15 juin 1942 La 8e armée britannique se retire de Libye et se replie en Égypte.
          16 juin 1942 Les troupes de l'Axe ont attaqué El Adem et Sidi Rezegh près de Tobrouk, en Libye.
          17 juin 1942 Les troupes de l'Axe ont encerclé Tobrouk, la Libye à l'est, les troupes de l'Axe ont poursuivi les forces alliées se repliant vers l'Égypte.
          18 juin 1942 Les troupes de l'Axe ont capturé la route d'approvisionnement entre Bardia et Tobrouk en Libye à l'ouest, les troupes de l'Axe ont capturé la RAF Gambut à 40 miles à l'ouest de Tobrouk.
          19 juin 1942 Les troupes allemandes ont poursuivi les forces britanniques en retraite en Libye tout au long de la journée. Après le coucher du soleil, les Allemands ont changé de direction et se sont déplacés vers l'ouest, dans l'intention de frapper Tobrouk, en Libye, par surprise le lendemain.
          20 juin 1942 Les troupes de l'Axe ont lancé ce qui serait l'attaque finale sur Tobrouk, en Libye, précédée d'une artillerie lourde et d'un bombardement aérien à 5 h 30. A 07h00, 100 chars allemands et italiens se sont précipités à travers une brèche dans les lignes sud-est de Tobrouk. Les installations portuaires ont été capturées à 19 heures et les troupes britanniques ont détruit les stocks de carburant et de fournitures pour empêcher la capture.
          21 juin 1942 À l'aube, les troupes alliées ont tenté une percée de Tobrouk, en Libye, mais ont échoué. À 6 h 45, le baleinier dragueur de mines sud-africain HMSAS Parktown a été neutralisé par quatre torpilleurs italiens MAS juste à l'extérieur du port, tuant de nombreux Parktown qui serait sabordé après que tous les survivants aient été secourus. A 08h00, la garnison alliée de 35 000 hommes (19 000 Britanniques, 13 400 Sud-Africains et 2 500 Indiens) se rend.
          21 juin 1942 À Washington, aux États-Unis, le président Franklin Roosevelt a remis un télégramme à Winston Churchill sans commentaire. Il a annoncé que la garnison de 33 000 hommes à Tobrouk, en Libye, s'était rendue. Le président américain proposa aussitôt d'envoyer, par les navires américains les plus rapides, 300 nouveaux chars Sherman et une centaine de canons automoteurs en Egypte.

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          Bataille de Gazala

          La bataille de Gazala s'est déroulée en Afrique du Nord en 1942 et a culminé avec la perte de Tobrouk par les Alliés – une défaite que Winston Churchill a qualifiée de « honte ». La bataille de Gazala est survenue après une accalmie de la guerre en Afrique du Nord de février à mi-mai 1942. Erwin Rommel tenait à poursuivre sa campagne dans la région tandis que Churchill souhaitait que ses commandants militaires affichent une approche plus offensive. La perte de Tobrouk a été un coup dur pour le moral des Alliés et semblait caractériser les différentes stratégies montrées en Afrique du Nord - la volonté de Rommel de passer à l'offensive et d'improviser ses plans, par rapport à la stratégie conservatrice adoptée par le lieutenant-général Ritchie, commandant de la 8e armée.

          La guerre dans le désert durait depuis juin 1940 et aucune des deux parties n'était en mesure de porter un coup fatal. Le terrain rendait une stratégie cohérente presque impossible car une victoire était difficile à suivre. La distance entre les quartiers généraux de chaque partie en Afrique du Nord – 1 300 milles – donne une indication que la communication était également un problème majeur. Une campagne dans le désert avait tendance à se dérouler par à-coups. L'Afrika Korps était un pauvre cousin des forces qui se préparaient pour l'opération Barbarossa en termes d'équipement qui leur était fourni. Rommel a eu une bataille constante pour que OKW lui fournisse suffisamment de carburant et d'équipements modernes malgré son succès apparent là-bas. Fin janvier 1942, Rommel avait repris l'ouest de la Cyrénaïque et avait avancé ses deux divisions à moins de 26 milles de Gazala et de 64 milles de Tobrouk. Il s'ensuit une accalmie des combats au cours de laquelle les deux camps réorganisent leurs hommes et leur matériel. Il s'est passé peu de choses entre fin janvier et fin mai.

          L'attaque de Rommel sur Gazala est survenue à un moment intéressant pendant la guerre. À toutes fins utiles, les forces de l'Axe se portaient bien à la mi-1942. La majeure partie de l'Europe était sous le contrôle de l'Axe, les Allemands semblaient s'être remis de leur échec à capturer Moscou et développaient leurs forces pour une attaque massive sur Stalingrad. En Extrême-Orient, les forces britanniques et indiennes battent en retraite en Birmanie tandis que les Japonais consolident leur puissance dans l'immense région qu'ils ont conquise.

          Le succès des forces de l'Axe a peut-être conduit leurs dirigeants à devenir trop confiants. OKW croyait que Rommel avait les forces nécessaires pour prendre l'Egypte et le canal de Suez. La valeur de la capture d'une telle cible pour les Allemands était énorme. L'accalmie entre janvier et mai a permis aux deux forces de se regrouper. Churchill est devenu un critique majeur du général Auchinleck (commandant en chef du Moyen-Orient) pour son échec à être plus agressif. Churchill avait ses raisons de prendre cette position. Les Alliés n'allaient pas bien contre les forces de l'Axe – et il avait besoin d'une victoire ou au moins des signes d'une campagne agressive – pour renforcer le moral des Alliés. Il y avait aussi une réelle crainte que Malte soit envahie.

          Malte était un grave problème pour les Allemands. Leur armée de l'air et leurs sous-marins dominaient la Méditerranée occidentale, mais les bases de la RAF à Malte et la force navale stationnée là-bas ont causé de nombreux dommages aux Allemands qui tentaient de ravitailler l'Afrika Korps en Afrique du Nord. Malte a été frappée par les airs et a reçu la Croix de George de George VI pour l'héroïsme dont a fait preuve l'ensemble de la population. Cependant, à la fin du printemps 1942, on craignait vraiment que l'île ne soit envahie et que les Allemands aient presque les mains libres pour ravitailler l'Afrika Korps. C'est pourquoi Churchill voulait qu'Auchinleck soit plus agressif en ce qui concerne sa stratégie. En particulier, Churchill voulait que la Cyrénaïque soit reprise car les avions de la RAF pourraient utiliser les bases aériennes là-bas pour attaquer les navires de l'Axe si Malte tombait.

          Auchinleck ne partageait pas le point de vue de Churchill - et de nombreux commandants supérieurs en Afrique du Nord étaient d'accord avec le « Auk ». Si une attaque alliée devait avoir lieu, Auchinleck pensait qu'elle devait être bien planifiée et que la force impliquée était bien équipée pour l'attaque. Une telle attaque aurait besoin de temps pour se préparer. Cette attitude l'a mis sur une trajectoire de collision avec Churchill qui lui a envoyé un télégramme « Se conformer ou démissionner ». Auchinleck a promis une offensive en juin.

          Ironiquement, Rommel a fait face à un problème différent. Ses supérieurs voulaient qu'il soit plus prudent dans son approche. L'esprit d'OKW était sans aucun doute sur Barberousse, mais le 1er mai, ils ont donné à Rommel la permission d'attaquer Tobrouk lorsqu'ils ont réalisé que le succès ici aiderait grandement «l'opération Hercule» - l'invasion prévue de Malte.

          À la mi-mai, les deux camps planifiaient une campagne offensive - les Britanniques pour reprendre la Cyrénaïque et les Allemands pour capturer Tobrouk.

          Les forces britanniques dans la région connue sous le nom de ligne Gazala comptaient 100 000 hommes. La 8e armée était dirigée par le lieutenant-général Ritchie et était composée du 13e corps, dirigé par le lieutenant-général Gott, et du 30e corps dirigé par le lieutenant-général Norrie. La 8e armée était desservie par 849 chars, composés de Grants, Stuarts, Crusaders, Valentines et Mathildas. Sur les 320 avions de la région, seuls 190 étaient en service. Les forces britanniques à Gazala et Tobrouk étaient protégées par la ligne Gazala – une barrière défensive massive composée d'énormes champs de mines (l'un s'étendait sur 70 kilomètres à l'intérieur des terres de la côte) et d'une série de « forts » intérieurs qui abritaient une brigade complète. Les « donjons » ou « boîtes » étaient conçus pour abriter un grand nombre d'hommes et d'équipements – les plus importants étaient à Bir Hakeim, qui abritait les Français libres, et à Knightsbridge, qui abritait la 150e brigade de la 50e division (Northumberland). Sur le papier, la ligne Gazala était une formidable barrière défensive. Cependant, il présentait de sérieuses faiblesses. Les planificateurs britanniques supposaient que Rommel attaquerait le long de la route côtière. Par conséquent, une quantité disproportionnée d'hommes et d'équipements était détenue dans la région côtière, au détriment des positions intérieures. Les « donjons » en particulier disposaient de moins de munitions d'artillerie qu'ils n'en voulaient. Lorsqu'une partie a été « acquise » à Tobrouk pour les « donjons », des officiers supérieurs ont ordonné son retour immédiat à Tobrouk. Les renseignements de Rommel suggéraient assez clairement que la force britannique au sud de la ligne Gazala n'était pas aussi forte que les Britanniques voulaient le dépeindre.

          Les forces de Rommel comptaient 90 000 hommes. Il avait accès à 560 chars dont 332 allemands et 228 italiens. Il disposait également de 497 avions utilisables.

          Rommel a attaqué le 26 mai 1942. Il a envoyé une attaque de leurre le long de la route côtière alors qu'il prévoyait d'envoyer la majorité de ses forces, ses célèbres unités Panzer, dans un arc de large vers le sud et d'attaquer la ligne Gazala principalement du sud et de rouler vers le nord jusqu'à Tobrouk. Rommel était si confiant dans le succès qu'il n'a donné à ses unités blindées de la nourriture, de l'eau et du carburant que pendant quatre jours - car il supposait que la bataille serait terminée d'ici la fin du 30 mai.

          Le succès initial de Rommel a presque submergé les forces britanniques derrière la ligne Gazala. Cependant, le succès de l'Afrika Korps avait un problème majeur - les colonnes blindées de Rommel étaient si efficaces qu'elles se sont déplacées trop loin de leurs lignes de ravitaillement - principalement du carburant. Alors que les forces britanniques étaient à proximité de leurs approvisionnements. L'armure supérieure à laquelle Rommel avait accès (en termes de qualité) ne pouvait pas fonctionner sans carburant. Le char britannique M3 General Grant était bien adapté au désert mais inférieur aux Panzer Mark III et VI, en particulier les III et VI Specials. Cependant, dans la deuxième phase de la bataille, ces chars ont eu des problèmes d'approvisionnement en carburant alors que c'était moins un problème pour les Grant.

          Le 28 mai, le succès de Rommel était presque sa chute. Ses unités blindées s'étaient trop éloignées de ses réserves de carburant. Les services de renseignement britanniques avaient également conclu que Rommel n'avait à sa disposition que 250 chars contre les 330 de Ritchie - une grande disparité.

          Dans la nuit du 28 mai, Rommel recherche lui-même son convoi de ravitaillement. Après l'avoir trouvé, il l'a personnellement guidé là où se trouvaient ses divisions Panzer. Les critiques de Ritchie affirment que s'il avait été plus agressif dans sa stratégie, il aurait pu profiter grandement de la position précaire de Rommel. Cependant, le 29, le temps était passé.

          Rommel était, à ce moment-là, dans une meilleure position en termes de ravitaillement, mais il n'était pas en mesure de faire ce qu'il voulait faire – attaquer et prendre Tobrouk. Par conséquent, après une série de batailles peu concluantes le 29, Rommel a décidé d'aller sur la défensive. Il plaça ses divisions blindées à l'intérieur d'une formidable barrière défensive entourée d'une redoutable artillerie 88. Cependant, il avait placé ses forces près d'un immense champ de mines britannique et près de la 150e Brigade Box – l'un des « refuges » lourdement armés placés à l'écart de la côte qui a donné à Ritchie une présence militaire majeure à l'intérieur des terres. À tous points de vue, la tactique de Rommel n'était pas conventionnelle. La zone dans laquelle il avait placé ses troupes et ses véhicules devait être appelée le « chaudron » pour de très bonnes raisons.

          Les sapeurs allemands ont travaillé sans relâche du 29 au 30 mai pour se frayer un chemin à travers le champ de mines. Leur succès signifiait que Rommel pouvait au moins avoir une ligne claire avec les forces italiennes qui le soutenaient.

          Bien que Rommel semblait être dans une meilleure position, il reconnaissait lui-même le fait qu'ils étaient toujours en danger. Lorsqu'un prisonnier de guerre, le major Archer-Shee, s'est plaint à Rommel des rations d'eau des prisonniers de guerre, Rommel a déclaré que les prisonniers de guerre recevaient la même ration d'eau que les hommes de l'Afrika Korps – une demi-tasse par jour. Archer-Shee a déclaré plus tard que Rommel a déclaré:

          « Mais je suis d'accord que nous ne pouvons pas continuer comme ça. Si nous ne parvenons pas à faire passer un convoi ce soir, je devrai demander des conditions au général Ritchie.

          La 8e armée n'a pas exploité cette vulnérabilité et n'a lancé une attaque majeure sur Rommel que le 3 juin, permettant ainsi au « Renard du désert » de réorganiser ses forces. C'est cette hésitation perçue par Ritchie qui devait provoquer la colère de Winston Churchill.

          Des années plus tard, le général Bayerlein de l'Afrika Korps déclara :

          « Nous étions dans une situation vraiment désespérée, le dos contre un champ de mines, pas de nourriture, pas d'eau, pas d'essence, très peu de munitions, pas de passage à travers les mines pour nos convois Bir Hakeim tenant toujours et empêchant nos approvisionnements du sud. On nous attaquait tout le temps depuis les airs.

          Alors que Ritchie décidait de ce que la 8e armée devait faire, Rommel utilisa toute la puissance de l'Afrika Korps pour attaquer la 150e Brigade Box commandée par le brigadier Haydon basé à Got-el-Ualeb. Le 150e a tenu 72 heures mais a finalement succombé le 1er juin. L'attaque de la 150th Brigade Box était tout ou rien pour Rommel. S'il avait perdu la bataille, il n'aurait pas eu d'autre choix que de battre en retraite. Le général Bayerlein a admis après la guerre :

          « Tout s'est déroulé sur la 150e brigade de boîtes à ‘Got-el-Ualeb. Si nous ne l'avions pas pris le 1er juin, vous auriez capturé l'ensemble de l'Afrika Korps.

          Pourquoi l'attaque du 150e était-elle si importante ? La victoire signifiait que Rommel disposait de lignes d'approvisionnement sécurisées pour la première fois depuis des mois. Entièrement équipé, il pouvait choisir quand attaquer la 8e armée. Auchinleck a conseillé à Ritchie de lancer une attaque sur la position de Rommel avec la rapidité requise après le 1er juin, ne serait-ce que pour faire savoir à l'Afrika Korps que la 8e armée était toujours une force de combat redoutable. Auchinleck craignait également qu'aucune action ne laisse trop de temps à Rommel pour consolider sa position.

          "Je considère la destruction de la 150th Brigade Box et la consolidation par l'ennemi d'un coin pointu et profond au milieu de votre position avec une certaine appréhension."Auchinleck

          De violentes tempêtes de sable du désert signifiaient que la 8e armée ne pouvait pas faire grand-chose les 1er et 2 juin. Cependant, les patrouilles envoyées pour entraver l'Afrika Korps ont réussi. Le sergent Q. Smythe de la 1re division sud-africaine a remporté la Croix de Victoria pour avoir combattu les Allemands dans l'une de ces patrouilles. Une attaque majeure de la 8e armée contre Rommel a commencé le 5 juin - « Opération Aberdeen ».Malheureusement, il a été mal géré et coordonné et a entraîné des pertes à grande échelle dans la 8e armée - 6 000 tués ou blessés, 150 chars perdus et 4 000 prisonniers de guerre. Les unités de chars ont ressenti toute la force des 88 allemands placés de manière experte et sans couverture blindée appropriée, les unités d'infanterie qui ont suivi ont souffert en conséquence.

          Rommel tourna ensuite son attention vers les Français basés à Bir Hakeim. A court de ravitaillement et attaqués par les airs par les Stuka's, les Français, sur ordre de Ritchie, se replient le 10 juin. Avec ce succès, Rommel avait détruit 50% de la ligne Gazala. Deux jours plus tard, le 30e Corps, avec seulement 70 chars restants, était sur le point de s'effondrer après avoir été attaqué par l'Afrika Korps. Avec le contrôle total du « Chaudron » au sud de Tobrouk, Rommel avait le contrôle de la route côtière qui menait à Tobrouk. Le 14 juin, Ritchie envisage de se replier sur la frontière égyptienne pour donner à la 8e armée le temps de se réorganiser. Cependant, une telle décision aurait rendu Tobrouk très vulnérable. Auchinleck a envoyé un ordre du Caire – « Tobrouk doit être retenu ». Ritchie a décidé de se retirer sur une position censée protéger Tobrouk et le retrait a commencé le 14 juin. Rommel était si confiant dans le succès en raison du désarroi apparent au sein de la 8e armée que le 15 juin, il signala :

          Ritchie a ordonné qu'un périmètre défensif soit mis en place autour de Tobrouk qui s'étendait à 30 km de la ville. La « forteresse Tobrouk » a été placée sous le commandement du major-général H Klopper, commandant de la 2e division sud-africaine. Klopper avait à sa disposition environ 35 000 hommes et un total de 2 000 véhicules militaires de différents types. Les fournitures de toutes sortes ont été conçues pour durer 3 mois. Cependant, Klopper a également fait face à un certain nombre de problèmes graves. L'armée de l'air du désert s'était déplacée vers des bases trop éloignées de Tobrouk pour lui offrir une quelconque couverture aérienne lorsque l'attaque devait venir de Rommel. Deuxièmement, il n'avait pas d'armes antichars modernes à sa disposition car il était principalement équipé d'environ 40 canons de 2 livres surclassés contre la force de chars de Rommel. Son troisième problème grave était qu'il y avait de très grandes lacunes dans les champs de mines qui entouraient Tobrouk.

          A 08h00 le 20 juin, Rommel attaque Tobrouk. A 10h00, l'Afrika Korps avait pénétré près de 3 km dans le périmètre de 30 km autour de Tobrouk. Les positions défensives se sont effondrées et à 19h00, les XXI Panzers étaient en fait à Tobrouk. La capture de Tobrouk avait pris moins d'une journée. Klopper se rendit officiellement à Rommel le matin du 21 juin et tous les combats avaient pris fin à la fin de cette journée.

          Pourquoi la forteresse de Tobrouk est-elle tombée si rapidement ? L'attaque aérienne initiale suivie d'une attaque mécanisée massive a fait beaucoup de dégâts en très peu de temps. La nouvelle du succès de l'Afrika Korp a conduit Klopper à ordonner la destruction de tout son équipement de signalisation dans son quartier général. Sans cet équipement, Klopper ne pourrait pas communiquer avec ses subordonnés. La rupture de la chaîne de commandement a été une aide incontestable à la victoire de Rommel.

          Qu'est-ce que Rommel a réalisé ? La capture d'une base nord-africaine aussi importante a été un grand coup psychologique pour les Alliés. Rommel a capturé 2 000 tonnes d'essence, 5 000 tonnes de fournitures et 2 000 véhicules militaires en bon état. il devait également s'occuper de 33 000 prisonniers de guerre. Selon les archives allemandes, l'Afrika Korps a perdu 3 360 hommes mais 300 d'entre eux étaient des officiers (70 % des officiers qui ont combattu lors de l'attaque de Tobrouk). Rommel lui-même a été nommé feld-maréchal par un Hitler ravi.

          «Ce fut l'un des coups les plus durs dont je me souvienne pendant la guerre. Non seulement les effets militaires étaient sinistres, mais cela a affecté la réputation des armes britanniques…….La défaite est une chose, la honte en est une autre.

          Ironiquement, la défaite a eu quelques points positifs. C'était pour propulser sous les feux de la rampe Bernard Montgomery. La défaite a également conduit Roosevelt à envoyer 250 nouveaux chars Sherman pour aider dans la guerre du désert.


          Afrique Gazala 1942

          La bataille de Gazala était une bataille importante de la campagne du désert occidental de la Seconde Guerre mondiale, qui s'est déroulée autour du port de Tobrouk en Libye du 26 mai au 21 juin 1942. Les combattants du côté de l'Axe étaient l'armée Panzer Afrique , composée d'unités allemandes et italiennes et commandée par le "Desert Fox" colonel-général Erwin Rommel les forces alliées étaient la huitième armée, commandée par le lieutenant-général Neil Ritchie sous la supervision étroite du commandant en chef Moyen-Orient, général Sir Claude Auchinleck.


          De Gazala à Tobrouk - Chronologie de la Seconde Guerre mondiale (avril - novembre 1941)

          Erwin Rommel s'est fait un nom comme l'un des généraux allemands les plus célèbres de la Seconde Guerre mondiale (1939-1945) grâce en grande partie à son commandement dans la campagne d'Afrique du Nord. Avant cela, ses exploits étaient bien connus alors qu'il dirigeait les forces Panzer pendant la bataille de France et les derniers efforts pour chasser les Alliés des côtes françaises à Dunkerque. Ses affectations suivantes l'ont amené en Afrique du Nord en 1941 où son principal ennemi serait les forces britanniques et du Commonwealth, où l'on a rapidement constaté que Rommel pouvait rattraper des positions détenues par des forces ennemies numériquement plus importantes.

          Une partie du succès de Rommel dans le désert - en fait, il était surnommé le "Renard du désert" - était de comprendre le peu de rôle que le terrain désertique jouerait dans les tactiques développées pour la guerre européenne. Les grands espaces du désert s'ouvraient plus que tout aux manœuvres de flanquement et Rommel comprenait cela comme le secret de son succès en Afrique du Nord. Depuis la ville portuaire de Tripoli, les forces de l'Axe se sont dirigées au-delà de Syrte et d'El Agheila en direction du nord vers Benghazi et Al Bayda. Au-delà d'eux se trouvait la ville portuaire stratégiquement importante de Tobrouk qui était sous contrôle allié. Au fur et à mesure que les forces de l'Axe avançaient, leurs lignes de ravitaillement s'amenuisent dangereusement avec une logistique facilitée par la capture de ravitaillement ennemi.

          Avec 561 chars en main composés en grande partie de Panzers allemands avec un contingent italien de confiance, il est allé travailler en mai 1942 contre une force alliée avec quelque 900 chars sous son contrôle. Les défenseurs étaient bien retranchés le long d'une ligne défensive solide et protégés par des champs de mines tandis que les attaquants étaient bien versés dans leur art et aidés par le soutien aérien rapproché (CAS) fourni par la Luftwaffe expérimentée.

          La bataille de Gazala, qui s'est tenue juste à l'extérieur de Tobrouk a commencé le 26 mai et durera jusqu'au 21 juin 1942. Une partie de la force blindée italienne beaucoup moins mobile a été envoyée vers le nord et utilisée avec succès comme diversion qui a libéré les Panzers allemands pour se concentrer le long de la sud - une tactique utilisée plusieurs fois dans les batailles du désert précédentes qui ont revendiqué des victoires pour l'Axe. Partiellement encerclés, les Alliés tentent plusieurs contre-manœuvres pour éviter l'anéantissement total. La fluidité des forces de l'Axe a éclipsé la structure de commandement rigide des Alliés alors que les contre-attaques étaient réprimées les unes après les autres. Les Allemands ont pu utiliser leurs puissants canons FlaK de 88 mm contre le plus récent char allié - le char moyen M3 Grant / Lee - qui offrait une bonne protection blindée et causait le plus de problèmes aux Allemands et aux Italiens. Les tactiques alliées devaient leur faire défaut mais réussirent tout de même à réduire un peu les forces de Rommel. Les lignes de ravitaillement allemandes sont restées une préoccupation, donc une action de nuit le 29 mai a bravé les champs de mines alliés pour apporter des fournitures indispensables à la force attaquante.

          Les combats ont duré deux semaines avec chaque côté essayant de ne pas abandonner l'initiative. Les forces alliées ont finalement commencé à céder du terrain et sont retournées à Tobrouk. La ville portuaire tomberait aux mains des forces de l'Axe et fournirait une nouvelle base de ravitaillement au-delà de celle disposée au lointain Tripoli. De Tobrouk, la guerre viendrait à El Alamein (Egypte) qui produisit en elle-même deux batailles notables - la première en juillet 1942 et la seconde d'octobre à novembre 1942 - toutes deux devenant des victoires alliées qui allaient finalement renverser la tendance du Nord. Campagne d'Afrique en faveur des Alliés.


          Il y a un total de (26) événements de Gazala à Tobrouk - Chronologie de la Seconde Guerre mondiale (avril à novembre 1941) dans la base de données chronologique de la Seconde Guerre mondiale. Les entrées sont répertoriées ci-dessous par date d'apparition ascendante (du premier au dernier). D'autres événements de début et de fin peuvent également être inclus pour la perspective.

          Le groupe Cruewell, composé des corps italiens X et XI, lance un assaut sur la partie nord de la ligne Gazala pour tenter de détourner les forces alliées de la véritable attaque venant du sud.

          Rommel commence son attaque contre la ligne Gazala, constituée de quelque 50 miles de défenses britanniques.

          À partir de 19h00, la 90e division d'infanterie allemande, les 15e et 21e divisions blindées et le XXe corps italien sous Rommel lancent leur offensive le long de la partie sud de la ligne Gazala.

          Les forces allemandes au sud de Bir Hacheim progressent et commencent à se déplacer vers le nord.

          La 1re brigade française libre à Bir Hacheim bloque la progression allemande.

          Près de 30% des chars allemands ont été perdus dans l'offensive de Rommel.

          Alors qu'ils tentaient de prendre Sidra Ridge, les pertes des forces allemandes Panzer commencent à s'accumuler de manière significative.

          Alors que la défense alliée le long de la ligne Gazala tient, Rommel est contraint de changer de tactique, concentrant désormais ses forces contre la 150e brigade britannique près de Sidi Muftah.

          Rommel ordonne à ses forces de commencer les préparatifs défensifs sur un tronçon de 10 milles.

          Lundi 1er juin - 3 juin 1942

          Une poche allemande se développe près de Sidi Muftah.

          La 150e brigade britannique est complètement détruite sous l'assaut allemand, faisant 4 000 prisonniers de guerre britanniques.

          Les Alliés tentent une offensive pour repousser la poche allemande de Sidi Muftah et échouent. 230 chars alliés sont perdus dans l'attaque.

          La 1ère brigade française libre à Bir Hacheim ne peut plus tenir et recule sous la pression allemande croissante.

          L'armée allemande sort de sa poche près de Sidi Muftah.

          Les forces allemandes qui font irruption près de Sidi Muftah ciblent la 7e division blindée britannique près d'El Adem.

          Les Alliés battent en retraite au fur et à mesure que les Allemands avancent.

          La ville de Tobrouk, défendue par la 2e division sud-africaine, est complètement encerclée par les forces allemandes.

          Rommel commence son offensive contre les défenseurs à Tobrouk.

          Des obus d'artillerie et des bombes de la Luftwaffe pleuvent sur Tobrouk.

          À 19h00, les 15e et 21e divisions blindées allemandes ont dépassé la première ligne de défense de Tobrouk, pénétrant dans la ville.

          La 2e division sud-africaine du général allié Klopper concède officiellement la défaite et le contrôle de Tobrouk aux Allemands.

          Rommel commence son attaque près d'El Agheila.

          Les forces de Rommel atteignent Agedabia.

          Les Britanniques lancent l'opération Brevity contre les forces retranchées de Rommel, faisant peu de progrès contre les défenseurs préparés.


          Film Sahara 1995

          Ce téléfilm commandé par Showtime (chaîne câblée) était un remake du classique de Humphrey Bogart de 1943 et mettait en vedette l'acteur Jim Belushi dans le rôle du sergent-chef Joe Gunn. Le film a été réalisé par le cinéaste et auteur anglo-australien Brian Trenchard-Smith (« Le siège de Firebase Gloria » 1989). Le script est très proche du classique de 1943, il a donc apporté à une nouvelle génération une version couleur du film. En plus d'être en couleur, il a des scènes de combat plus réalistes avec des blessures d'apparence plus authentique. Le film a été tourné sur place à Port Stephens, Nouvelle-Galles du Sud, Australie. Les soldats allemands étaient joués par 130 membres de la Royal Australian Air Force (RAAF) et de l'armée australienne. Le chasseur allemand du film est un Fiat G.59 (une version d'après-guerre du Fiat G.55 italien) peint dans le camouflage et les marquages ​​du désert de la Luftwaffe. Probablement parce qu'il n'y avait qu'un seul char M3 Lee disponible, le film a eu une fin légèrement différente. Après que les Allemands assoiffés de soif se soient rendus au puits et aient été capturés, une patrouille britannique à longue portée du désert est arrivée plus tard et a pris en charge les prisonniers.

          Le char M3 Lee utilisé comme LULUBELLE dans ce film était un M3 Lee original de la Seconde Guerre mondiale mais c'était la version qui a été fournie à l'Australie. La coupole du commandant avec la MG de calibre .30 a été supprimée et elle était équipée de chenilles en caoutchouc WE210 à double I. Désolé pour la photo de mauvaise qualité.

          Le sergent-chef Joe Gunn (Jim Belushi) debout à côté de LULUBELLE. Autre petite différence, dans le classique N/B de 1943, Bogart portait la salopette du tankiste de la Seconde Guerre mondiale, tandis que dans le remake de 1995, Belushi portait la plupart du temps un t-shirt imbibé de sueur.


          Voir la vidéo: La Bataille dAlsace 1944-1945 (Décembre 2022).

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