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Biographie de Charles Dickens, romancier anglais

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Charles Dickens (du 7 février 1812 au 9 juin 1870) était un romancier anglais populaire de l'époque victorienne et il reste à ce jour un géant de la littérature britannique. Dickens a écrit de nombreux livres qui sont maintenant considérés comme des classiques, notamment "David Copperfield", "Oliver Twist", "Un conte de deux villes" et "De grandes attentes". Une grande partie de son travail a été inspiré par les difficultés auxquelles il était confronté dans son enfance ainsi que par les problèmes sociaux et économiques de la Grande-Bretagne victorienne.

Faits saillants: Charles Dickens

  • Connu pour: Dickens était l'auteur populaire de "Oliver Twist", "Un chant de Noël" et d'autres classiques.
  • Née: 7 février 1812 à Portsea, Angleterre
  • Parents: Elizabeth et John Dickens
  • Décédés: 9 juin 1870 à Higham, Angleterre
  • Travaux publiés: Oliver Twist (1839), Un chant de noel (1843), David Copperfield (1850), Les temps difficiles (1854), De grandes attentes (1861)
  • Époux: Catherine Hogarth (m. 1836-1870)
  • Les enfants: 10

Jeunesse

Charles Dickens est né le 7 février 1812 à Portsea, en Angleterre. Son père occupait un emploi de commis à la solde dans la marine britannique et la famille Dickens, selon les normes du jour, aurait dû mener une vie confortable. Mais les habitudes de dépense de son père les ont mis dans des difficultés financières constantes. À l'âge de 12 ans, son père a été envoyé dans une prison pour débiteurs. Charles a été contraint d'occuper un emploi dans une usine qui fabriquait du cirage appelé blacking.

La vie dans l'usine de noircissement pour le brillant garçon de 12 ans était une épreuve. Il se sentait humilié et honteux, et l'année où il passa à coller des étiquettes sur les bocaux aurait une profonde influence sur sa vie. Lorsque son père a réussi à sortir de la prison des débiteurs, Charles a pu reprendre ses études sporadiques. Cependant, il a été contraint de travailler comme garçon de bureau à l'âge de 15 ans.

À la fin de son adolescence, il avait appris la sténographie et avait obtenu un poste de journaliste dans les tribunaux de Londres. Au début des années 1830, il travaillait pour deux journaux londoniens.

Début de carrière

Dickens aspirait à rompre avec les journaux et à devenir un écrivain indépendant. Il a commencé à écrire des sketches de la vie à Londres. En 1833, il commença à les soumettre à un magazine, Le mensuel. Il se souviendra plus tard de la manière dont il a soumis son premier manuscrit, qui, selon lui, avait été "déposé furtivement un soir au crépuscule, avec peur et tremblement, dans une boîte aux lettres sombre, dans un bureau sombre, dans un tribunal sombre de Fleet Street".

Lorsque le croquis qu'il avait écrit, intitulé "Un dîner à Poplar Walk", parut dans une impression écrite, Dickens fut ravi. Le croquis est apparu sans signature, mais il a rapidement commencé à publier des articles sous le nom de plume "Boz".

Les articles spirituels et perspicaces écrits par Dickens sont devenus populaires et on lui a finalement donné la possibilité de les rassembler dans un livre. "Sketches by Boz" est apparu pour la première fois au début de 1836, alors que Dickens venait d'avoir 24 ans. Fort du succès de son premier livre, il épouse Catherine Hogarth, fille d'un rédacteur en chef de journal. Il s'est installé dans une nouvelle vie en tant qu'homme de famille et auteur.

Ascension vers la gloire

"Sketches by Boz" était si populaire que l'éditeur commanda une suite, qui parut en 1837. Dickens fut également invité à écrire le texte pour accompagner une série d'illustrations, et ce projet se transforma en son premier roman, "The Pickwick Papers". qui a été publié par tranches de 1836 à 1837. Ce livre a été suivi de "Oliver Twist", paru en 1839.

Dickens est devenu incroyablement productif. "Nicholas Nickleby" a été écrit en 1839 et "The Old Curiosity Shop" en 1841. En plus de ces romans, Dickens publiait un flot continu d'articles pour des magazines. Son travail était incroyablement populaire. Dickens était capable de créer des personnages remarquables et son écriture combinait souvent des touches comiques avec des éléments tragiques. Son empathie pour les travailleurs et pour ceux qui se sont retrouvés dans des circonstances regrettables a amené les lecteurs à se sentir liés par lui.

Alors que ses romans paraissaient en série, le public de lecture était souvent saisi d'anticipation. La popularité de Dickens se répandit en Amérique et on raconta que des Américains auraient accueilli les navires britanniques sur les quais de New York pour découvrir ce qui se passait ensuite dans le dernier roman de Dickens.

Visite en amérique

Profitant de sa renommée internationale, Dickens se rend aux États-Unis en 1842, à l'âge de 30 ans. Le public américain était impatient de le saluer et il était convié à des banquets et à des célébrations lors de ses voyages.

En Nouvelle-Angleterre, Dickens a visité les usines de Lowell, dans le Massachusetts, et à New York, il a été conduit dans le quartier voisin des Five Points, le taudis notoire et dangereux du Lower East Side. On parlait de lui en visite dans le sud, mais comme il était horrifié par l'idée de l'esclavage, il ne s'est jamais rendu au sud de la Virginie.

À son retour en Angleterre, Dickens écrivit un récit de ses voyages en Amérique qui offensait de nombreux Américains.

'Un chant de noel'

En 1842, Dickens a écrit un autre roman, "Barnaby Rudge". L'année suivante, alors qu'il écrivait le roman "Martin Chuzzlewit", Dickens se rendit dans la ville industrielle de Manchester, en Angleterre. Il s’est adressé à un rassemblement de travailleurs. Plus tard, il a fait une longue promenade et a commencé à penser à écrire un livre de Noël qui protesterait contre la profonde inégalité économique qu’il a constatée dans l’Angleterre victorienne. Dickens publia "A Christmas Carol" en décembre 1843 et devint l'une de ses œuvres les plus durables.

Dickens a parcouru l'Europe au milieu des années 1840. Après son retour en Angleterre, il publie cinq nouveaux romans: "Dombey and Son", "David Copperfield", "Bleak House", "Hard Times" et "Little Dorrit".

À la fin des années 1850, Dickens consacrait plus de temps à la lecture publique. Ses revenus étaient énormes, mais aussi ses dépenses, et il craignait souvent de replonger dans le genre de pauvreté qu’il avait connu dans son enfance.

La vie plus tard

Epics / Getty Images

Charles Dickens, d'âge mûr, semblait être au sommet du monde. Il a pu voyager comme il le souhaitait et il a passé les étés en Italie. À la fin des années 1850, il acheta un manoir, Gad's Hill, qu'il avait vu et admiré pour la première fois dans son enfance.

Malgré son succès mondial, Dickens était en proie à des problèmes. Sa femme et lui avaient une grande famille de 10 enfants, mais le mariage était souvent troublé. En 1858, une crise personnelle se transforma en scandale public lorsque Dickens laissa sa femme et commença apparemment une liaison secrète avec l'actrice Ellen "Nelly" Ternan, âgée de 19 ans seulement. Les rumeurs sur sa vie privée se propagent. Malgré les conseils de ses amis, Dickens a écrit une lettre pour se défendre, qui a été imprimée dans des journaux de New York et de Londres.

Pendant les dix dernières années de sa vie, Dickens a souvent été séparé de ses enfants et ses relations avec de vieux amis en ont souffert.

Bien qu'il n'ait pas apprécié sa tournée américaine en 1842, Dickens revient à la fin de 1867. Il est à nouveau accueilli chaleureusement et une foule nombreuse se presse pour assister à ses apparitions en public. Il a visité la côte est des États-Unis pendant cinq mois.

Il revint épuisé en Angleterre, mais continua à se lancer dans de nouvelles tournées de lecture. Bien que sa santé se détériore, les tournées sont lucratives, et il se pousse à continuer à apparaître sur scène.

Mort

Dickens a planifié un nouveau roman pour publication en série. "Le mystère d'Edwin Drood" a commencé à apparaître en avril 1870. Le 8 juin 1870, Dickens passa l'après-midi à travailler sur le roman avant de subir un accident vasculaire cérébral au dîner. Il est mort le jour suivant.

Les funérailles de Dickens étaient modestes et louées, selon un New York Times article, comme allant dans le sens de "l'esprit démocratique de l'époque". Dickens se vit toutefois accorder un grand honneur, car il fut inhumé dans le poète de l'abbaye de Westminster, près d'autres personnalités littéraires telles que Geoffrey Chaucer, Edmund Spenser et le Dr Samuel Johnson.

Héritage

L'importance de Charles Dickens dans la littérature anglaise reste énorme. Ses livres ne sont jamais épuisés et ils sont encore largement lus. Alors que les œuvres se prêtent à une interprétation dramatique, de nombreuses pièces de théâtre, programmes de télévision et longs métrages basés sur celles-ci continuent à apparaître.

Sources

  • Kaplan, Fred. "Dickens: une biographie." Johns Hopkins University Press, 1998.
  • Tomalin, Claire. "Charles Dickens: une vie." Penguin Press, 2012.


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