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Nixon appelle les astronautes d'Apollo 11

Nixon appelle les astronautes d'Apollo 11


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Dans ce qu'il a décrit comme l'appel téléphonique le plus historique jamais passé depuis la Maison Blanche, le président Richard Nixon s'adresse aux astronautes Neil Armstrong et Edwin "Buzz" Aldrin peu de temps après qu'ils soient devenus les premiers humains à poser le pied sur la lune le 20 juillet 1969.


Centre de quarantaine mobile

Les centre de quarantaine mobile (MQF) était une remorque Airstream convertie utilisée par la NASA pour mettre en quarantaine les astronautes revenant des missions lunaires Apollo pendant les premiers jours après l'amerrissage. Le MQF était sur le porte-avions qui a récupéré la capsule. Une fois que le porte-avions a atteint le port, le MQF a été transporté par avion à Houston et l'équipage a effectué le reste des 21 jours de quarantaine dans le laboratoire de réception lunaire du Manned Spacecraft Center. Le but de la quarantaine était d'empêcher la propagation de toute contagion provenant de la Lune, bien que l'existence de telles contagions ait été considérée comme peu probable. Il fonctionnait en maintenant une pression plus basse à l'intérieur et en filtrant tout l'air évacué. [1]

En juin 1967, la NASA a attribué un contrat pour la conception et la construction des quatre MQF à Melpar, Inc., de Falls Church, en Virginie. Lawrence K. Eliason était le chef de projet.

Le MQF contenait des installations de vie et de couchage ainsi que des équipements de communication que les astronautes utilisaient pour converser avec leurs familles. L'équipage d'Apollo 11 a également utilisé cet équipement pour s'entretenir avec le président Nixon, qui les a personnellement accueillis sur Terre en juillet 1969 à bord du navire de récupération USS. frelon après l'amerrissage.

Les remorques abritaient les trois membres d'équipage ainsi qu'un médecin et un ingénieur qui dirigeaient le MQF et mettaient hors tension le module de commande.

Quatre MQF ont été construits pour la NASA :

Mission La désignation Disposition
Apollo 11 MQF003 Anciennement exposé au U.S. Space & Rocket Center. Actuellement exposé au Steven F. Udvar-Hazy Center du National Air and Space Museum. [2]
Apollo 12 MQF002 Converti à diverses fins et trouvé près de Marion, Alabama. Actuellement exposé au U.S. Space & Rocket Center. [3]
Apollo 13 MQF001 Non utilisé pour l'équipage car ils n'ont pas atterri sur la Lune. Pendant un certain temps, l'USDA l'a utilisé. Sa disposition actuelle est inconnue. [2]
Apollon 14 MQF004 Exposé à l'USS frelon Musée à Alameda, Californie. [4]

L'exigence de quarantaine a été éliminée après Apollo 14 une fois qu'il a été prouvé que la Lune était stérile et que les installations étaient donc inutiles. [5]


L'héritage spatial de Nixon dévoilé aux Archives nationales

Le téléphone qui a été utilisé pour passer le premier appel longue distance historique de la Terre à la Lune est maintenant exposé au public aux Archives nationales, avec d'autres artefacts de vols spatiaux liés à la présidence de Richard Nixon.

"Nixon and the U.S. Space Program" a ouvert ses portes lundi 7 janvier dans l'exposition "Public Vaults" au National Archives Building à Washington. L'archiviste des États-Unis David Ferriero et Jim Gardner, directeur des archives législatives, des bibliothèques présidentielles et des services des musées, ont supervisé une coupe de ruban pour la mini-exposition.

L'exposition, qui a été organisée en commémoration du 100e anniversaire de la naissance de Richard M. Nixon, le 37e président des États-Unis, présente des documents, des photos et des objets rarement vus qui représentent des jalons dans les vols spatiaux habités qui ont eu lieu à l'époque de Nixon à la Maison Blanche, de 1969 à 1974. [US Les visions spatiales des présidents à travers l'histoire]

L'appel téléphonique le plus historique de tous les temps

Bien que ce soit le président John F. Kennedy qui ait mis la nation sur la voie de la lune, c'est Nixon qui était au pouvoir lors du premier alunissage habité qui a relevé le défi de JFK. Le soir du 20 juillet 1969, peu avant minuit (HNE), Nixon a décroché le récepteur du téléphone vert olive dans le bureau ovale et a appelé la lune.

"Ce doit certainement être l'appel téléphonique le plus historique jamais passé", a déclaré Nixon à Neil Armstrong et Buzz Aldrin alors qu'ils se tenaient à Tranquility Base. "Pour chaque Américain, ce doit être le jour le plus fier de notre vie. Et pour les gens du monde entier, je suis sûr qu'eux aussi se joignent aux Américains pour reconnaître à quel point c'est un exploit immense."

"Pour un moment inestimable dans toute l'histoire de l'homme, tous les habitants de cette Terre sont vraiment un : un dans leur fierté de ce que vous avez fait, et un dans nos prières pour que vous reveniez sain et sauf sur Terre", a déclaré Nixon.

"C'est un grand honneur et privilège pour nous d'être ici", a répondu Armstrong sur son casque radio. « C'est un honneur pour nous de pouvoir participer ici aujourd'hui.

En cas de catastrophe lunaire

Le téléphone utilisé par Nixon pour féliciter Armstrong et Aldrin est exposé à côté du texte d'un discours qu'il aurait prononcé si l'alunissage n'avait pas réussi. La déclaration d'urgence, qui a été rédigée par William Safire, était au cas où les marcheurs lunaires d'Apollo 11 seraient tués ou laissés mourir sur la lune.

"Le destin a ordonné que les hommes qui sont allés sur la lune pour explorer en paix resteront sur la lune pour reposer en paix", lit-on dans le projet de discours. "Car chaque être humain qui regarde la lune dans les nuits à venir saura qu'il existe un coin d'un autre monde qui est pour toujours l'humanité."

Le discours, qui n'a pas été utilisé, a été révélé 30 ans après le retour sain et sauf d'Apollo 11 sur Terre. Nixon a accueilli Armstrong, Aldrin et leur pilote de module de commande Michael Collins à bord du porte-avions USS Hornet après leur amerrissage en toute sécurité dans l'océan Pacifique le 24 juillet 1969.

Cinq autres équipages ont atterri en toute sécurité sur la surface lunaire au cours des trois années qui ont suivi Apollo 11. Une paire de pinces utilisées par les astronautes d'Apollo 12 Charles Conrad et Alan Bean pour collecter des roches lunaires fait également partie de l'exposition "Nixon et le programme spatial américain". .

Nixon et le programme spatial américain

Sous sa présidence, Nixon a vu la fin du programme lunaire Apollo de la NASA en 1972 et le développement précoce de la navette spatiale. Nixon était également en poste pour le lancement de Skylab, la première station spatiale des États-Unis, et ses trois missions en équipage de 1973 au début de 1974. Nixon a démissionné en août 1974, plutôt que de faire face à sa destitution pour son implication dans le scandale du Watergate.

"Nixon and the U.S. Space Program" sera exposé aux Archives nationales jusqu'en juin 2013, date à laquelle la petite exposition sera modifiée pour présenter des artefacts et des documents de l'administration du président Gerald Ford.

Les documents actuellement exposés sont prêtés par la bibliothèque et le musée présidentiels Richard Nixon de Yorba Linda, en Californie, l'une des 13 bibliothèques présidentielles administrées par les Archives nationales.


Atterrissages sur la Lune à la bibliothèque Nixon

Octobre est le mois des archives américaines ! Nous célébrons le travail des archivistes et l'importance des archives avec une série d'articles de blog mettant en lumière nos « Archives à travers l'Amérique ». Le message d'aujourd'hui vient du personnel de la bibliothèque présidentielle de Nixon à Yorba Linda, en Californie.

Le 20 juillet 1969, les astronautes Neil Armstrong et Buzz Aldrin sont devenus les premiers humains à poser le pied sur la Lune. Ce triomphe a instillé le patriotisme et la curiosité au sein du peuple américain alors qu'ils regardaient les événements se dérouler sur leurs téléviseurs.

Aujourd'hui, près de 50 ans plus tard, les chercheurs et les mécènes des musées peuvent revivre ce moment monumental de l'histoire américaine à la Richard Nixon Presidential Library and Museum.

Même ceux qui ne sont pas assez vieux pour se souvenir de la mission Apollo 11 sont intrigués par la roche lunaire, "l'appel téléphonique le plus historique jamais passé", le mémo Safire "En cas de catastrophe lunaire" et l'héritage du programme Apollo.

Dans une présidence vraiment unique définie par des événements tels que la fin de la guerre du Vietnam, l'ouverture de la Chine, le Watergate et la première et unique démission d'un président américain, l'alunissage continue de susciter un grand intérêt du public et met à part les Expérience de la bibliothèque Nixon.

L'histoire de Richard Nixon avec le programme spatial remonte à son époque en tant que vice-président. En tant que vice-président, Nixon était un fervent partisan de l'exploration de l'espace extra-atmosphérique. Il croyait que les réalisations dans l'espace permettraient non seulement de faire avancer les sciences, mais aussi de susciter la fierté des Américains et de remporter une victoire stratégique de la guerre froide.

Avec le succès ultime de la mission Apollo 11, Nixon a non seulement mis ces mots en action, mais a également tenu la promesse du président John F. Kennedy, qui a promis au peuple américain en 1961 qu'un homme atteindrait la lune d'ici la fin. de la décennie.

En fait, les six atterrissages lunaires, commençant avec Apollo 11 et culminant avec Apollo 17 en 1972, se sont produits pendant la présidence de Nixon, ce qui fait de Richard Nixon le seul président à avoir assisté à un alunissage pendant son séjour à la Maison Blanche.

Les visiteurs de la bibliothèque et du musée Nixon peuvent découvrir les alunissages à travers des photographies, des artefacts et des enregistrements audio. Après avoir été accueillis dans l'exposition par deux répliques grandeur nature d'astronautes se tenant sur la Lune, les invités peuvent écouter la conversation entre le président Nixon et les astronautes d'Apollo 11 que Nixon a surnommé "l'appel téléphonique le plus historique jamais passé".

Le téléphone utilisé par le président Nixon pour passer cet appel depuis le bureau ovale est exposé. Sont également disponibles des repas transportés à bord des navettes spatiales, ainsi qu'une roche lunaire collectée lors de la mission Apollo 15 en 1971.

Le service des archives conserve tous les documents d'alunissage dans ses fonds. Cela comprend les télégrammes envoyés par le président Nixon aux astronautes d'Apollo 11 à la veille de leur lancement, qui détaillaient sa fierté personnelle à leur égard et l'excitation de la population américaine.

Une autre pièce intéressante est le brouillon manuscrit des remarques que le président Nixon prévoyait de livrer à l'équipage d'Apollo 11 après leur retour. Le plan, intitulé «Une semaine qui a changé le monde», a été rédigé par le président alors qu'il se rendait à l'USS Arlington le 23 juillet 1969. Il prononça ses remarques le lendemain à bord de l'USS Frelon, où les astronautes ont été mis en quarantaine après leur amerrissage du 24 juillet dans l'océan Pacifique.

Enfin, la bibliothèque Nixon contient des éléments relatifs à la célèbre mission Apollo 13, notamment des notes manuscrites pour l'appel du président aux femmes des astronautes le 17 avril 1970 et pour son discours lors de la cérémonie de la médaille de la liberté le lendemain.

Sa conversation téléphonique devait se conclure par la ligne que "c'est un jour plus grand que lorsque j'ai été élu". La cérémonie de la Médaille de la liberté a eu lieu après le retour en toute sécurité des astronautes sur Terre à la suite d'une explosion à bord du vaisseau spatial et de la série dramatique d'événements qui s'en est suivie.

Les alunissages sont un sujet courant pour les demandes de références et les sujets de recherche. Depuis 2004, environ 110 questions de référence du public ont été reçues et répondues par le service des archives de Nixon.

Près d'un quart des demandes textuelles ont concerné la fameuse note Safire. Cette note, préparée par le rédacteur de discours de Nixon William Safire pour le chef d'état-major H. R. Haldeman, comprenait le texte suggéré pour un discours que le président Nixon prononcerait si la mission Apollo 11 échouait et que les astronautes ne revenaient pas. Bien que le discours n'ait jamais eu à être prononcé, il reste une source de curiosité à ce jour.

Parmi les nombreux événements mémorables qui caractérisent la présidence Nixon, les atterrissages lunaires du programme Apollo continuent d'inspirer la fascination des visiteurs de la bibliothèque et du musée Nixon et offrent un flux constant d'opportunités d'aide à la recherche pour le personnel.

L'expérience interactive de l'exposition sur l'alunissage plonge les visiteurs dans cette époque et offre une rare chance de voir des artefacts directement associés à ces réalisations. Les chercheurs peuvent examiner les documents clés relatifs à ces missions et consulter les propres réflexions manuscrites du président Nixon concernant Apollo 11 et 13 en particulier.

Les alunissages sont l'un des nombreux aspects de la bibliothèque et du musée présidentiels Richard Nixon qui la rendent unique dans toutes les bibliothèques présidentielles de la NARA.

Visitez la page Web du Mois des archives américaines des Archives nationales pour plus d'informations sur nos événements et activités tout au long du mois.

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Voici le discours que Nixon a préparé au cas où les astronautes d'Apollo 11 seraient piégés sur la Lune.

Envoyer avec succès un équipage à près de 250 000 milles dans un environnement sans oxygène était un motif de célébration, mais ce n'était que la moitié de la mission.

Le 20 juillet 1969, les astronautes d'Apollo 11 sont entrés dans l'histoire, lorsque Neil Armstrong et Edwin “Buzz” Aldrin sont devenus les premiers hommes à marcher sur la lune. On estime que 600 millions de personnes se sont connectées pour regarder l'événement historique, et pour une bonne raison, il s'agissait de l'aboutissement d'années de planification et de la réalisation d'une promesse faite par le président Kennedy en 1961 (débarquer un homme sur la lune d'ici la fin du décennie). Envoyer avec succès un équipage à près de 250 000 milles dans un environnement sans oxygène était un motif de célébration, mais ce n'était que la moitié de la mission.

Les astronautes ont dû rentrer chez eux en toute sécurité, ce qui n'était pas une mince affaire, malgré les esprits brillants de la NASA qui travaillaient sur la mission. En fait, dans les 0,1% de chances que quelque chose de grave se produise, la NASA et le président Nixon avaient préparé un plan d'urgence qui n'impliquait pas de sauvetage. Si le moteur de remontée tombait en panne (le moteur responsable du retrait de l'équipage de la lune), le pilote du module de commande Michael Collins devait retourner sur terre seul dans le Colombie, laissant Aldrin et Armstrong échoués sur la lune. Le président Nixon informerait ensuite les familles des astronautes, puis s'adresserait au monde publiquement via une émission en direct. Il a même fait préparer le discours au cas où un tel événement se produirait.

Dans un épisode de NBC Rencontrer la presse à partir de 1999, l'ancien rédacteur de discours de Nixon, William Safire, a parlé à Tim Russert du mémo qu'il a envoyé au chef de cabinet du président Nixon, HR Haldeman, intitulé "Dans l'événement de la catastrophe de la lune". Le texte, dans son intégralité, est ci-dessous. :

Le destin a ordonné que les hommes qui sont allés sur la lune pour explorer en paix resteront sur la lune pour reposer en paix.

Ces hommes courageux, Neil Armstrong et Edwin Aldrin, savent qu'il n'y a aucun espoir pour leur rétablissement. Mais ils savent aussi qu'il y a de l'espoir pour l'humanité dans leur sacrifice.

Ces deux hommes consacrent leur vie au but le plus noble de l'humanité : la recherche de la vérité et de la compréhension.

Ils seront pleurés par leurs familles et amis ils seront pleurés par leur nation ils seront pleurés par les peuples du monde ils seront pleurés par une Mère Terre qui a osé envoyer deux de ses fils dans l'inconnu.

Dans leur exploration, ils ont incité les peuples du monde à se sentir unis dans leur sacrifice, ils lient plus étroitement la fraternité des hommes.

Dans les temps anciens, les hommes regardaient les étoiles et voyaient leurs héros dans les constellations. Dans les temps modernes, nous faisons à peu près la même chose, mais nos héros sont des hommes épiques de chair et de sang.

D'autres suivront et trouveront sûrement le chemin du retour. La recherche de l'homme ne sera pas niée. Mais ces hommes étaient les premiers, et ils resteront les premiers dans nos cœurs.

Car chaque être humain qui regarde la lune dans les nuits à venir saura qu'il existe un coin d'un autre monde qui est pour toujours l'humanité.

Heureusement, le discours n'a jamais été nécessaire et l'équipage d'Apollo 11 est rentré chez lui sain et sauf le 24 juillet, lorsque le Colombie éclaboussé dans l'océan Pacifique. Ils ont été placés en quarantaine pendant près de trois semaines après la mission, mais sont finalement revenus avec un bon état de santé et l'admiration d'une nation.

Ce discours est un excellent rappel, cependant, de la dangerosité de cette mission et du chemin parcouru depuis lors. Vous cherchez une histoire plus fascinante que vous n'avez peut-être pas apprise à l'école ? Découvrez cette histoire sur 1816 : l'année sans été qui a changé le monde.


Nixon a préparé un discours au cas où les astronautes d'Apollo 11 seraient bloqués dans l'espace

Lorsque Neil Armstrong et Buzz Aldrin ont posé le pied sur la lune pour la première fois le 20 juillet 1969, ils sont entrés dans l'histoire. Mais une chose qui n'a pas marqué l'histoire ce jour-là était le discours de sauvegarde que le président Nixon devait prononcer au cas où quelque chose se passerait mal pendant la mission et que les astronautes se retrouveraient bloqués à 238 900 milles de la Terre.

Écrit par le rédacteur de discours présidentiel William Safire et non révélé avant 1999, le discours était prévu au cas où les astronautes devraient être abandonnés. Dans ce scénario, selon Safire dans une interview accordée à Meet The Press le 18 juillet 1999, « alors ils devraient être abandonnés sur la lune. Laissé à mourir là-bas, Et le contrôle de mission devrait, pour utiliser leur euphémisme, fermer la communication. Et les hommes mourraient de faim ou se suicideraient. Et donc nous nous sommes préparés à cela avec un discours que j'ai écrit et le président était prêt à le prononcer.”

Vous trouverez ci-dessous le texte intégral du discours que Nixon n'a jamais prononcé.

À : H. R. Haldeman
De : Bill Safire
18 juillet 1969.

EN CAS DE CATASTROPHE LUNAIRE :

Le destin a ordonné que les hommes qui sont allés sur la lune pour explorer en paix resteront sur la lune pour reposer en paix.

Ces hommes courageux, Neil Armstrong et Edwin Aldrin, savent qu'il n'y a aucun espoir pour leur rétablissement. Mais ils savent aussi qu'il y a de l'espoir pour l'humanité dans leur sacrifice.
Ces deux hommes consacrent leur vie au but le plus noble de l'humanité : la recherche de la vérité et de la compréhension.

Ils seront pleurés par leurs familles et amis ils seront pleurés par leur nation ils seront pleurés par les peuples du monde ils seront pleurés par une Mère Terre qui a osé envoyer deux de ses fils dans l'inconnu.

Dans leur exploration, ils ont incité les peuples du monde à se sentir unis dans leur sacrifice, ils lient plus étroitement la fraternité des hommes.

Dans les temps anciens, les hommes regardaient les étoiles et voyaient leurs héros dans les constellations. Dans les temps modernes, nous faisons à peu près la même chose, mais nos héros sont des hommes épiques de chair et de sang.

D'autres suivront et trouveront sûrement le chemin du retour. La recherche de l'homme ne sera pas refusée. Mais ces hommes étaient les premiers, et ils resteront les premiers dans nos cœurs.

Car chaque être humain qui regarde la lune dans les nuits à venir saura qu'il existe un coin d'un autre monde qui est pour toujours l'humanité.

AVANT LA DÉCLARATION DU PRÉSIDENT :
Le président doit téléphoner à chacune des futures veuves.

APRÈS LA DÉCLARATION DU PRÉSIDENT, AU MOMENT O LA NASA MET FIN À LA COMMUNICATION AVEC LES HOMMES :
Un ecclésiastique devrait adopter la même procédure qu'un enterrement en mer, en recommandant leurs âmes au plus profond des abysses, en terminant par la prière du Seigneur.


Un appel fatidique

Voyager dans l'espace est intrinsèquement dangereux et un certain nombre de problèmes auraient pu condamner la mission, de la rampe de lancement à l'atterrissage. Mais alors que la NASA avait envoyé des astronautes jusqu'à la lune, Apollo 11 serait la première fois que des humains mettraient le pied sur un autre monde, et ce serait la première fois qu'ils essaieraient d'en descendre. Si le module lunaire rencontrait des problèmes pour tenter de quitter la surface, ce serait la fin d'Armstrong et d'Aldrin. Aucun sauvetage ne viendrait.

C'est une pensée sinistre, et difficile à divertir aujourd'hui. Apparemment, c'était déjà le cas à l'époque. "Les Américains s'étaient habitués aux fins heureuses des vols spatiaux, et moi aussi", a écrit William Safire, rédacteur de discours de Nixon, dans son autobiographie Before the Fall: An Inside View of the Pre-Watergate White House. Malgré des échecs occasionnels, notamment l'incendie d'Apollo 1 qui a tué trois astronautes, les efforts de la NASA ont été remarquablement fructueux. Il a fallu un appel de l'astronaute d'Apollo 8 Frank Borman pour convaincre Safire des dangers réels de la mission. De son livre :

"Mais le 13 juin, Frank Borman - un astronaute que le président aimait et que la NASA avait désigné pour être notre liaison - m'a appelé pour dire:" Vous voulez penser à une posture alternative pour le président en cas d'incident sur Apollo XI . " Comme je n'ai pas réagi rapidement, Borman a abandonné le langage formel : « ... comme quoi faire pour les veuves. » Le potentiel de tragédie a été souligné par la nature de l'échec le plus possible : l'incapacité de faire décoller le véhicule lunaire de la lune. … La catastrophe ne se présenterait pas sous la forme d'une explosion soudaine – cela signifierait que les hommes seraient bloqués sur la lune.

En conséquence, Safire a écrit un discours pour que Nixon lise "En cas de catastrophe lunaire", comme il intitulait le mémo. Il ne l'a jamais officiellement soumis, et lorsque la mission s'est avérée victorieuse, il l'a discrètement rangé dans le dossier, comme le disent les Archives nationales. Mais en 1999, 30 ans après l'atterrissage, Safire a discuté du presque discours sur Meet The Press de NBC, le portant à l'attention de beaucoup pour la première fois. (Tim Russert a également profité de l'occasion pour tordre Safire – un chroniqueur du New York Times qui écrivait souvent sur la langue – pour avoir commis une erreur grammaticale sur la plaque qu'Apollo 11 a laissée sur la lune.)

Vous trouverez ci-dessous le texte intégral de ce discours, qui donne le ton dès la toute première ligne. (La dernière ligne est probablement une référence au poème The Soldier de Rupert Brooke, également un hommage aux morts.) âmes », comme dans un enterrement en mer.


Chaîne technique AT&T

Le 20 juillet 1969, Neil Armstrong et Buzz Aldrin sont devenus les premiers hommes sur la lune lorsqu'ils ont atterri dans la mer de la tranquillité. Au cours de leur incursion initiale de 21 heures sur la surface lunaire, ils ont reçu un appel téléphonique du président Nixon. Ce sont des images historiques de cette interaction. (L'appel a été passé vers minuit, donc certains rapports indiquent que l'appel a eu lieu le 21 juillet.) Nixon lui-même a considéré que c'était l'appel le plus important qu'il avait passé pendant son mandat, encore plus précisément, "l'appel téléphonique le plus historique jamais passé de la Maison Blanche."

Alors comment s'est passé l'appel ? Comment appelle-t-on la lune ? Simplement, l'appel est passé du bureau ovale de Washington D.C. à Houston, où il a été acheminé dans l'espace via Mission Control, via le communicateur à capsule, ou CapCom, l'astronaute Bruce McCandless II. À l'occasion du 40e anniversaire d'Apollo 11, l'audio de cette interaction et, en fait, l'audio de l'ensemble de la mission ont été largement diffusés.

Lorsque les astronautes d'Apollo 11 sont revenus sur Terre, ils ont été accueillis par Nixon lui-même à bord de l'U.S.S. Hornet, le vaisseau qui a récupéré le vaisseau spatial de récupération.

Le Bell System était impliqué dans le programme spatial américain à travers la filiale qui travaillait avec la NASA, BellComm. BellComm a été créée en 1962 pour fournir des conseils techniques et de gestion de projet pour le programme de vols spatiaux habités. Cette relation a évolué pour inclure l'ingénierie, les communications et l'analyse. BellComm a été dissoute en 1972. Pour plus d'informations, voir le film sur BellComm, What If ?.

Images gracieusement fournies par AT&T Archives and History Center, Warren, NJ


Les assistants de la Maison Blanche se souviennent de l'appel téléphonique du président Nixon sur la Lune

YORBA LINDA – Le président Nixon a non seulement considéré le tir de la lune de l'Amérique comme une victoire de la guerre froide, mais comme un symbole d'unité nationale et un geste de paix mondial, a expliqué les principaux collaborateurs de la Maison Blanche de Nixon lors d'une discussion à la bibliothèque présidentielle de Nixon sur leur témoignage oculaire de le 37e appel téléphonique du bureau ovale du président aux astronautes d'Apollo 11.

Le programme faisait partie de la commémoration du 50e anniversaire de l'alunissage de la bibliothèque « Earth to Moon », présentée par AT&T le samedi 20 juillet.

Les participants comprenaient Dwight Chapin, secrétaire aux nominations du président Larry Higby, assistant du chef de cabinet HR Haldeman John Price, secrétaire exécutif du chef du Conseil des affaires urbaines Daniel Patrick Moynihan et Alex Eisenhower, petit-fils du président Nixon et fils de David et Julie Eisenhower. Le président-directeur général de la Fondation Nixon, Hugh Hewitt, a animé le programme, qui a été présenté par Rhonda Johnson, PDG d'AT&T California.

Johnson a discuté du rôle d'AT&T dans la mise en place de l'appel téléphonique historique. Elle a expliqué comment, il y a 100 ans, Alexander Graham Bell a passé le premier appel téléphonique intercontinental de plus de 3 000 milles. Cinquante ans plus tard, le président Nixon a passé un appel téléphonique à 240 000 milles à travers le système solaire.

Les panélistes ont parlé du contexte politique de la course à l'espace et des événements à la Maison Blanche au cours de cette journée historique. Hewitt a mis fin à la discussion à 20 h 48 (heure du Pacifique) et a mis en file d'attente l'appel téléphonique du président Nixon à Neil Armstrong et Buzz Aldrin en temps réel, 50 ans à la minute près.

La course à l'espace a commencé en 1957 lorsque l'Union soviétique a lancé son premier satellite Spoutnik en octobre de la même année.

"C'était une gifle face à la complaisance américaine", a expliqué Price, diplômé du Grinnell College dans le centre de l'Iowa.

Un soir, peu de temps après le lancement, Price s'est aventuré avec un ami dans un champ de maïs et a regardé le satellite à l'œil nu.

Impressionné par son expérience, il a téléphoné pour en parler à sa grand-mère, l'épouse d'un producteur laitier de l'Iowa.

« Pas possible, dit-elle. « Dieu ne le permettrait pas. »

Chapin a déclaré que c'était le président Kennedy qui avait uni l'Amérique derrière l'objectif commun de gagner la course à l'espace.

"Le président Nixon était derrière tout cela à mille pour cent", a déclaré Chapin à propos du rival politique de longue date de Kennedy. "Il pensait que Kennedy avait pris la bonne décision."

Le programme spatial avait toujours été considéré comme le bloc de coupe au profit de considérations politiques intérieures plus immédiates. Au milieu des années 1960, il avait culminé à plus de quatre pour cent du budget fédéral total.

Chapin a en outre expliqué que cette année-là, le candidat Nixon avait contesté les coupes budgétaires dans le programme spatial, qualifiant son financement d'impératif national si l'Amérique voulait rester compétitive avec l'Union soviétique.

Nixon a également vu le programme spatial comme un moyen de renforcer l'esprit national. C'est le cas du discours inaugural du président Nixon, six mois jour pour jour avant l'alunissage du 20 janvier 1969.

Au moment où Nixon a pris ses fonctions, la nation était profondément divisée selon des lignes raciales, culturelles et générationnelles. La guerre du Vietnam était à son paroxysme. En 1968, il y a eu 125 émeutes urbaines à travers le pays qui ont fait des centaines de victimes et des millions de dollars de dégâts matériels.

Nixon a utilisé l'imagerie du rendez-vous de l'homme avec l'espace comme moyen de communiquer l'idée de l'unité nationale.

« Il y a quelques semaines à peine, nous avons partagé la gloire de la première vue de l'homme sur le monde tel que Dieu le voit, comme une seule sphère reflétant la lumière dans l'obscurité », a déclaré Nixon, rappelant la mission Apollo 8 la veille de Noël 1968.

Récitant le poème inspiré d'Archibald MacLeish, Nixon a dit que voir la Terre dans son silence où elle flotte, "c'est nous voir comme des cavaliers sur la terre ensemble, des frères sur cette beauté lumineuse dans le froid éternel - des frères qui savent maintenant qu'ils sont vraiment frères . "

"Nixon avait un sens étrange du timing", a expliqué Higby. "Il a invoqué la lune plus d'une fois à cet égard."

Nixon s'est lié d'amitié avec le commandant d'Apollo 8, Frank Borman, qui deviendrait le conseiller en chef du président et l'agent de liaison pour le programme spatial.

Borman était la seule personne à assister au lancement avec le président Nixon. Lors d'un service religieux spécial le jour de l'alunissage, présidé par un ministre quaker de son alma mater Whittier College, Nixon a demandé à Borman de lire la Genèse, tout comme il l'a fait lors d'une émission internationale lors de la mission Apollo 8.

John Price était le seul des panélistes lors du lancement à Cape Kennedy le 16 juillet. Le vice-président Agnew représentait le président Nixon. Le président a également fait en sorte qu'Air Force 1 transporte l'ancien président Lyndon Johnson – un fervent partisan du programme spatial – en Floride.

Price a volé avec la délégation du vice-président. Il était assis à côté de Jean Sainteny, ancien ministre du cabinet gaulliste, sur Air Force 2. Sainteny avait été invité en raison de sa fonction de directeur d'Air France.

Cela s'avérera plus tard être une couverture. La véritable raison de la visite de Sainteny, a expliqué Price, était d'agir en tant qu'intermédiaire entre le président et le chef du Vietnam du Nord Ho Chi Minh. Des mois plus tard, des négociations entre le Dr Kissinger et les Nord-Vietnamiens commenceront, la première ayant eu lieu dans l'appartement parisien de Sainteny.

De retour à la Maison Blanche, Chapin et Higby travaillaient avec le chef de cabinet du président Bob Haldeman sur les mises en accusation pour l'appel téléphonique.

Chapin a illustré cela au public à travers la projection d'images muettes qu'il a capturées sur sa caméra Super 8 - qu'il a fréquemment utilisé pour filmer des événements historiques au cours de l'administration.

Lui et Higby ont expliqué que la Maison Blanche était dans un état de "dépêchez-vous et attendez" le soir du 20 juillet.

Récemment, les événements à la Maison Blanche ont été dramatisés par des reportages qui ont recyclé un mémorandum que William Safire a écrit à Haldeman, intitulé « En cas de catastrophe lunaire ».

Le mémo détaillait ce que Nixon pourrait dire si les astronautes mouraient pendant la mission.

"Je pense que ce mémo a été plus joué au cours des 10 derniers jours, puis les 10 jours après sa rédaction il y a 50 ans", a rappelé Chapin. "Je ne me souviens pas que cela ait jamais été mentionné."

Le président Nixon a regardé l'alunissage à 16 h 17 HE avec Borman et Haldeman dans la petite pièce à côté du bureau ovale. Chapin, Price et d'autres membres du personnel de la Maison Blanche étaient dans la salle du Cabinet – regardant la télévision avec impatience et fumant des cigares en guise de célébration.

"Un rugissement s'est élevé dans la salle du Cabinet, qui se serait fait écho dans les bars, les salons et les gares à travers le pays", a décrit Price l'atmosphère lorsqu'Armstrong a mis le pied sur la lune.

L'appel téléphonique réel n'aurait eu lieu que plus de sept heures plus tard.

Chapin a raconté les images Super 8 de la salle du Cabinet, jusqu'à l'arrivée éventuelle du président dans le bureau ovale.

Parmi les personnes capturées sur le film figurait le futur chef de Fox News, Roger Ailes, qui a servi de conseiller technique pour l'émission que des millions de personnes regarderaient à travers le monde.

Ailes s'est arrangé pour que le président Nixon soit présenté à la télévision - écran partagé pour apparaître qu'il faisait face aux astronautes. Les files d'attente d'Ailes passeraient par Borman de la NASA.

Les participants ont mentionné que Nixon était ravi de l'occasion, mais qu'il se concentrait intensément sur la réussite de l'appel téléphonique.

Immédiatement, après l'appel téléphonique, Nixon a fait remarquer aux caméramans: "Je détesterais avoir les frais de péage pour cet appel."

« Faites-le collecter ! » cria l'un d'eux.

Après que le président Nixon a quitté le bureau ovale, il a rejoint la première dame Pat et ses filles Tricia et Julie dans la roseraie pour prendre des photos.

"Ma mère a dit que tout l'événement était une expérience électrique", a déclaré Eisenhower.

Le président Nixon a passé le plus long appel téléphonique longue distance de l'histoire, à 240 000 milles des astronautes d'Apollo 11 sur la lune.

Le président Nixon s'est rendu dans le Pacifique Sud pour accueillir les astronautes à leur retour. Le 23 juillet, il s'envola pour San Francisco avant de s'arrêter à Johnston Island. Il a ensuite pris un hélicoptère pour l'U.S.S. Arlington où il passerait la nuit avant d'embarquer sur l'U.S.S. Frelon.

Early morning on July 24, he saw the Command Module Columbia splash down in spectacular fashion. The U.S. Navy band played “Columbia, Gem of the Ocean” as the astronauts arrived on the Hornet.

On the Hornet, the Super 8 camera also captured President Nixon’s conversation with the three astronauts — Armstrong, Aldrin and Michael Collins — while in the mobile quarantine unit. Nixon congratulated them on their heroics, made banter about the Major League Baseball all-star game, and said he would invite them and their spouses to a presidential dinner.

Following the splash down, Nixon stopped for rest in the American protectorate of Guam, where in informal remarks with newsmen, he articulated his foreign policy doctrine on July 25.

Nixon then proceeded on an eight country tour through Asia and Europe, which Chapin characterized in strategic terms.

The trip was not only a way to project American prestige across the world and bask in the accomplishment of the moon landing, but also to reassure allies and make inroads with leaders of countries with which the United States didn’t hold traditional relationships.

This included Romania and Pakistan, who would later be crucial to the strategy of opening lines of communication to the People’s Republic of China, which culminated in President Nixon’s historic trip in February 1972.

Following the president’s return, the administration hosted a dinner for Armstrong, Aldrin and Collins on August 13 in Los Angeles, where they were presented the Presidential Medal of Freedom. This event was the beginning of the astronaut’s global goodwill tour. Hewitt recalled that during one stop in Mexico City, seven million people lined the streets to see them.

“They were the rock stars of the world,” Higby commented.

On November 5, 1969, the astronauts returned to America for a ceremony on the South lawn of the White House, two days after President Nixon gave his address to the nation on the Vietnam War, popularly known as the “Silent Majority” speech.

Asked whether the Apollo mission impacted the silent majority, the panelists response was a resounding yes.

For Higby, it brought the country together despite the divisions over the war.

Price agreed that it was definitely an American moment. Quoting an excerpt of the “Airman’s Sonnet” “(“I’ve trod the high, untrespassed sanctity of space, Put out my hand, and touched the face of God”) he said the event was also a deeply spiritual moment for humanity, those “Riders of the Earth” which President Nixon referred to in his inaugural.

Eisenhower said he always looked at President Nixon as a grandfather, but continues to be amazed about his impact on the world. He said cheerfully, “I didn’t realize his signature is on the moon.”

“The president signed a plaque which the astronauts placed on the moon,” Chapin added.


Nixon calls astronauts on lunar surface, July 20, 1969

On this day in 1969, President Richard Nixon joined some 500 million people around the world watching live pictures on their black-and-white television sets as two American astronauts walked on the moon for the first time.

After the astronauts planted an American flag on the lunar surface, the president congratulated them on a live radio circuit, completing the longest distance person-to-person phone call in history. That evening, Nixon recorded in his diary that “the President held an interplanetary conversation with Apollo 11 astronauts Neil Armstrong and Edwin Aldrin on the Moon.”

“Hello Neil and Buzz,” Nixon said. “I am talking to you by telephone from the Oval Room at the White House, and this certainly has to be the most historic telephone call ever made from the White House.

“I just can't tell you how proud we all are of what you have done. For every American, this has to be the proudest day of our lives, and for people all over the world I am sure that they, too, join with Americans in recognizing what an immense feat this is.

“Because of what you have done the heavens have become a part of man’s world, and as you talk to us from the [Moon’s] Sea of Tranquility, it inspires us to redouble our efforts to bring peace and tranquility to earth.

“For one priceless moment in the whole history of man, all the people on this earth are truly one — one in their pride in what you have done and one in our prayers that you will return safely to earth.”

“Thank you, Mr. President,” Armstrong replied. “It is a great honor and privilege for us to be here representing not only the United States, but men of peaceable nations, men with an interest and a curiosity, and men with a vision for the future.”


Voir la vidéo: Lastronaute Michael Collins dApollo 11 nest plus (Décembre 2022).

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