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Déclaration d'indépendance - Histoire

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Déclaration d'indépendance (1776) - un document répertoriant les griefs coloniaux américains contre la Grande-Bretagne a été rédigé par Thomas Jefferson (1743-1826), John Adams (1735-1826), Benjamin Franklin (1706-1790), Roger Sherman (1721-1793) et Robert R. Livingston (1746-1813) et signé par John Hancock (1737-1793) le 4 juillet 1776 lors du deuxième congrès continental. La plupart des 55 autres délégués, des treize colonies, l'ont signé le 2 août 1774. Avec élégance et clarté, le document décrivait les droits naturels de tous, énumérait les "blessures et usurpations" infligées par le roi et le Parlement aux peuple des colonies américaines, et a déclaré qu'en raison de l'échec du roi et du Parlement à promouvoir les droits de ses sujets américains, les treize colonies se sont officiellement déclarées « États libres et indépendants ». Aux yeux de la Grande-Bretagne, cela équivalait à un acte de trahison, et tous les signataires du document auraient été en danger d'une exécution torturée s'ils avaient perdu la guerre qui étayait les affirmations de la Déclaration.

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Déclaration d'indépendance (1776)

La Déclaration unanime des treize États-Unis d'Amérique,

Lorsqu'au cours des événements humains, il devient nécessaire pour un peuple de dissoudre les liens politiques qui les ont liés à un autre, et d'assumer parmi les puissances de la terre, la position séparée et égale à laquelle les lois de la nature et de la nature. #8217s Dieu leur donne droit, un respect décent des opinions de l'humanité exige qu'ils déclarent les causes qui les poussent à la séparation.

Nous considérons que ces vérités vont de soi, que tous les hommes sont créés égaux, qu'ils sont dotés par leur Créateur de certains droits inaliénables, parmi lesquels se trouvent la vie, la liberté et la poursuite du bonheur. Des gouvernements sont institués parmi les hommes, tirant leurs justes pouvoirs du consentement des gouvernés, « que chaque fois qu'une forme de gouvernement devient destructrice de ces fins, c'est le droit du peuple de la modifier ou de l'abolir, et d'instituer un nouveau gouvernement. , fondant ses fondements sur de tels principes et organisant ses pouvoirs sous une forme qui leur semblera la plus susceptible d'affecter leur sécurité et leur bonheur. La prudence, en effet, dictera que les gouvernements établis depuis longtemps ne doivent pas être changés pour des causes légères et passagères et, par conséquent, toute l'expérience a montré que l'humanité est plus disposée à souffrir, tandis que les maux sont supportables, qu'à se redresser en abolissant les formes auxquelles ils sont habitués. Mais quand une longue suite d'abus et d'usurpations, poursuivant invariablement le même objet, manifeste un dessein de les réduire sous le despotisme absolu, c'est leur droit, c'est leur devoir, de secouer un tel gouvernement, et de fournir de nouveaux gardes pour leur sécurité future. Telle a été la patiente souffrance de ces colonies et telle est maintenant la nécessité qui les contraint à modifier leurs anciens systèmes de gouvernement. L'histoire de l'actuel roi de Grande-Bretagne est une histoire de blessures et d'usurpations répétées, toutes ayant pour objet direct l'établissement d'une tyrannie absolue sur ces États. Pour le prouver, que les faits soient soumis à un monde franc.

Il a refusé son assentiment aux lois, les plus saines et les plus nécessaires au bien public.

Il a interdit à ses gouverneurs d'adopter des lois d'importance immédiate et urgente, à moins que leur application ne soit suspendue jusqu'à ce que son assentiment soit obtenu et, une fois ainsi suspendue, il a complètement négligé de s'en occuper.

Il a refusé de passer d'autres lois pour l'hébergement de grands districts de personnes, à moins que ces personnes ne renoncent au droit de représentation dans la législature, un droit inestimable pour eux et redoutable aux tyrans seulement.

Il a réuni des corps législatifs dans des lieux insolites, inconfortables et éloignés du dépôt de leurs archives publiques, dans le seul but de les fatiguer à se conformer à ses mesures.

Il a dissous des chambres représentatives à plusieurs reprises, pour s'être opposé avec une virilité à ses atteintes aux droits du peuple.

Il a longtemps refusé, après de telles dissolutions, d'en faire élire d'autres par lesquels le Pouvoir Législatif, incapable d'Annihilation, aurait rendu au Peuple en général pour son exercice l'État restant en attendant exposé à tous les dangers de invasion du dehors et convulsions du dedans.

Il s'est efforcé d'empêcher que la population de ces États n'entrave à cet effet les lois de naturalisation des étrangers en refusant d'en faire passer d'autres pour encourager leurs migrations ici, et en élevant les conditions de nouvelles appropriations de terres.

Il a fait obstruction à l'administration de la justice en refusant son assentiment aux lois pour l'établissement des pouvoirs judiciaires.

Il a rendu les juges dépendants de sa seule volonté, pour la durée de leurs fonctions, le montant et le paiement de leurs salaires.

Il a érigé une multitude de nouveaux bureaux et envoyé ici des essaims d'officiers pour harceler notre peuple et manger sa substance.

Il a gardé parmi nous, en temps de paix, des armées permanentes sans le consentement de nos législatures.

Il a affecté de rendre le pouvoir militaire indépendant et supérieur au pouvoir civil.

Il s'est associé à d'autres pour nous soumettre à une juridiction étrangère à notre constitution, et non reconnue par nos lois donnant son assentiment à leurs actes de prétendue législation :

Pour cantonner de grands corps de troupes armées parmi nous :

Pour les protéger, par un procès simulé, de la punition pour les meurtres qu'ils commettraient sur les habitants de ces États :

Pour couper notre commerce avec toutes les parties du monde :

Pour nous imposer des taxes sans notre consentement :

Pour nous priver dans de nombreux cas, des avantages du Procès par Jury :

Pour nous avoir transportés au-delà des mers pour être jugés pour de prétendues infractions

Pour avoir aboli le libre système des lois anglaises dans une province voisine, y établir un gouvernement arbitraire et élargir ses frontières de manière à en faire à la fois un exemple et un instrument approprié pour introduire la même règle absolue dans ces colonies :

Pour avoir supprimé nos chartes, aboli nos lois les plus précieuses et modifié fondamentalement les formes de nos gouvernements :

Pour avoir suspendu nos propres législatures et se déclarer investis du pouvoir de légiférer pour nous dans tous les cas.

Il a abdiqué le gouvernement ici, en nous déclarant hors de sa protection et en nous faisant la guerre.

Il a pillé nos mers, ravagé nos côtes, brûlé nos villes et détruit la vie de notre peuple.

Il transporte en ce moment de grandes armées de mercenaires étrangers pour achever les travaux de mort, de désolation et de tyrannie, déjà commencés avec des circonstances de cruauté et de perfidie à peine parallèles aux âges les plus barbares, et totalement indignes du chef d'une nation civilisée.

Il a contraint nos concitoyens capturés en haute mer à porter les armes contre leur pays, à devenir les bourreaux de leurs amis et frères, ou à tomber eux-mêmes par leurs mains.

Il a excité des insurrections domestiques parmi nous, et s'est efforcé d'attirer sur les habitants de nos frontières, les sauvages Indiens impitoyables, dont la règle de guerre connue est une destruction sans distinction de tous âges, sexes et conditions.

À chaque étape de ces oppressions, nous avons demandé réparation dans les termes les plus humbles : nos pétitions répétées n'ont reçu de réponse que par des injures répétées. Un prince dont le caractère est ainsi marqué par tous les actes qui peuvent définir un tyran, est indigne d'être le souverain d'un peuple libre.

Nous n'avons pas manqué non plus d'attentions à nos frères britanniques. Nous les avons mis en garde de temps à autre contre les tentatives de leur législature d'étendre une juridiction injustifiée sur nous. Nous leur avons rappelé les circonstances de notre émigration et de notre installation ici. Nous avons fait appel à la justice et à la magnanimité indigènes, et nous les avons conjurés par les liens de notre parenté commune de désavouer ces usurpations, qui interrompraient inévitablement nos relations et notre correspondance. Eux aussi ont été sourds à la voix de la justice et de la consanguinité. Nous devons donc acquiescer à la nécessité, qui dénonce notre Séparation, et les tenir, comme nous tenons le reste de l'humanité, Ennemis en Guerre, Amis de la Paix.

Par conséquent, nous, les représentants des États-Unis d'Amérique, réunis au Congrès général, faisant appel au juge suprême du monde pour la rectitude de nos intentions, faisons, au nom et par autorité du bon peuple de ces colonies , publie et déclare solennellement que ces colonies unies sont et devraient être de droit des États libres et indépendants, qu'elles sont absous de toute allégeance à la couronne britannique et que tout lien politique entre elles et l'État de Grande-Bretagne est et doivent être totalement dissous et qu'en tant qu'États libres et indépendants, ils ont le plein pouvoir de lever la guerre, de conclure la paix, de contracter des alliances, d'établir le commerce et de faire tous les autres actes et choses que les États indépendants peuvent faire de droit. Et pour le soutien de cette Déclaration, avec une ferme confiance en la protection de la Providence divine, nous nous engageons mutuellement nos vies, nos fortunes et notre honneur sacré.

Les 56 signatures de la Déclaration apparaissent aux emplacements indiqués :

Button Gwinnett, Lyman Hall, George Walton

Caroline du Nord

William Hooper, Joseph Hewes, John Penn

Caroline du Sud

Edward Rutledge, Thomas Heyward, Jr., Thomas Lynch, Jr., Arthur Middleton

Massachusetts

Samuel Chase, William Paca, Thomas Stone, Charles Carroll de Carrollton

George Wythe, Richard Henry Lee, Thomas Jefferson, Benjamin Harrison, Thomas Nelson, Jr., Francis Lightfoot Lee, Carter Braxton

Pennsylvanie

Robert Morris, Benjamin Rush, Benjamin Franklin, John Morton, George Clymer, James Smith, George Taylor, James Wilson, George Ross

César Rodney, George Read, Thomas McKean

William Floyd, Philip Livingston, Francis Lewis, Lewis Morris

Richard Stockton, John Witherspoon, Francis Hopkinson, John Hart, Abraham Clark

New Hampshire

Josiah Bartlett, William Whipple

Massachusetts

Samuel Adams, John Adams, Robert Treat Paine, Elbridge Gerry

Rhode Island:

Stephen Hopkins, William Ellery

Connecticut

Roger Sherman, Samuel Huntington, William Williams, Oliver Wolcott

New Hampshire


L'indépendance des Philippines déclarée

Pendant la guerre hispano-américaine, les rebelles philippins dirigés par Emilio Aguinaldo proclament l'indépendance des Philippines après 300 ans de domination espagnole. À la mi-août, les rebelles philippins et les troupes américaines avaient évincé les Espagnols, mais les espoirs d'indépendance d'Aguinaldo ont été anéantis lorsque les États-Unis ont officiellement annexé les Philippines dans le cadre de leur traité de paix avec l'Espagne.

Les Philippines, un grand archipel insulaire situé au large de l'Asie du Sud-Est, ont été colonisées par les Espagnols à la fin du XVIe siècle. L'opposition à la domination espagnole a commencé parmi les prêtres philippins, qui en voulaient à la domination espagnole des églises catholiques romaines dans les îles. À la fin du XIXe siècle, les intellectuels philippins et la classe moyenne ont commencé à réclamer l'indépendance. En 1892, le Katipunan, une société secrète révolutionnaire, est formé à Manille, la capitale des Philippines sur l'île de Luzon. Le nombre de membres a augmenté de façon spectaculaire, et en août 1896, les Espagnols ont découvert les plans de rébellion de Katipunan&# x2019, forçant une action prématurée de la part des rebelles. Des révoltes éclatèrent à travers Luçon et en mars 1897, Emilio Aguinaldo, 28 ans, devint le chef de la rébellion.

À la fin de 1897, les révolutionnaires avaient été chassés dans les collines au sud-est de Manille et Aguinaldo a négocié un accord avec les Espagnols. En échange d'une compensation financière et d'une promesse de réforme aux Philippines, Aguinaldo et ses généraux accepteraient l'exil à Hong Kong. Les chefs rebelles sont partis et la révolution philippine était temporairement terminée.

En avril 1898, la guerre hispano-américaine a éclaté sur l'Espagne&# x2019s suppression brutale d'une rébellion à Cuba. La première d'une série de victoires décisives des États-Unis a eu lieu le 1er mai 1898, lorsque l'escadron américain d'Asie du commodore George Dewey a annihilé la flotte espagnole du Pacifique lors de la bataille de la baie de Manille aux Philippines. Depuis son exil, Aguinaldo a pris des dispositions avec les autorités américaines pour retourner aux Philippines et aider les États-Unis dans la guerre contre l'Espagne. Il a débarqué le 19 mai, a rallié ses révolutionnaires et a commencé à libérer des villes au sud de Manille. Le 12 juin, il proclame l'indépendance des Philippines et établit un gouvernement provincial dont il devient par la suite le chef.

Ses rebelles, quant à eux, avaient encerclé les Espagnols à Manille et, avec le soutien de l'escadron Dewey&# x2019s dans la baie de Manille, auraient sûrement conquis les Espagnols. Dewey, cependant, attendait les troupes terrestres américaines, qui ont commencé à débarquer en juillet et ont pris le contrôle des positions philippines entourant Manille. Le 8 août, le commandant espagnol a informé les États-Unis qu'il rendrait la ville à deux conditions : les États-Unis devaient faire passer l'avancée dans la capitale à une bataille, et sous aucune condition les rebelles philippins devaient être autorisés à entrer dans la ville. Le 13 août, la simulation de la bataille de Manille a eu lieu et les Américains ont tenu leur promesse de garder les Philippins à l'extérieur une fois la ville passée entre leurs mains.

Alors que les Américains occupaient Manille et planifiaient des négociations de paix avec l'Espagne, Aguinaldo convoqua une assemblée révolutionnaire, les Malolos, en septembre. Ils ont rédigé une constitution démocratique, la première en Asie, et un gouvernement a été formé avec Aguinaldo comme président en janvier 1899. Le 4 février, ce qui est devenu connu sous le nom d'insurrection des Philippines a commencé lorsque les rebelles philippins et les troupes américaines se sont affrontés à l'intérieur des lignes américaines à Manille. . Deux jours plus tard, le Sénat américain a voté à une voix pour ratifier le traité de Paris avec l'Espagne. Les Philippines étaient désormais un territoire américain, acquis en échange de 20 millions de dollars de compensation aux Espagnols.

En réponse, Aguinaldo a officiellement lancé une nouvelle révolte cette fois contre les États-Unis. Les rebelles, systématiquement vaincus en rase campagne, se sont tournés vers la guérilla, et le Congrès américain a autorisé le déploiement de 60 000 soldats pour les maîtriser. À la fin de 1899, il y avait 65 000 soldats américains aux Philippines, mais la guerre s'éternisa. De nombreux anti-impérialistes aux États-Unis, comme le candidat démocrate à la présidentielle William Jennings Bryan, se sont opposés à l'annexion des Philippines par les États-Unis, mais en novembre 1900, le président républicain William McKinley a été réélu et la guerre a continué.

Le 23 mars 1901, dans une opération audacieuse, le général américain Frederick Funston et un groupe d'officiers, se faisant passer pour des prisonniers, surprirent Aguinaldo dans son bastion du village de Palanan à Luçon et capturèrent le chef rebelle. Aguinaldo a prêté serment d'allégeance aux États-Unis et a appelé à la fin de la rébellion, mais beaucoup de ses partisans ont continué à se battre. Au cours de l'année suivante, les forces américaines ont progressivement pacifié les Philippines. Dans un épisode tristement célèbre, les forces américaines sur l'île de Samar ont riposté contre le massacre d'une garnison américaine en tuant tous les hommes de l'île âgés de plus de 10 ans. De nombreuses femmes et jeunes enfants ont également été massacrés. Le général Jacob Smith, qui a dirigé les atrocités, a été traduit en cour martiale et contraint de se retirer pour avoir transformé Samar, selon ses propres termes, en un désert de Chowling.&# x201D

En 1902, un gouvernement civil américain prit en charge l'administration des Philippines et l'insurrection philippine de trois ans fut déclarée terminée. Cependant, une résistance dispersée a persisté pendant plusieurs années.

Plus de 4 000 Américains ont péri en supprimant les Philippines&# x2013plus de 10 fois le nombre de tués dans la guerre hispano-américaine. Plus de 20 000 insurgés philippins ont été tués et un nombre inconnu de civils ont péri.


Projets

Chacun des projets est conçu pour vous permettre de démontrer vos compétences et vos capacités par rapport à ce que vous avez appris dans cette leçon. Nous vous proposons de nombreux choix afin que vous puissiez trouver celui(s) que vous trouvez le plus intéressant ou pertinent. Dans bon nombre de ces projets, nous vous proposons de l'aide pour les aborder.

Jefferson a été fortement influencé par certains grands philosophes politiques avant lui (par exemple Locke, Hobbes, Rousseau et Montesquieu)

  • Créez un tableau de comparaison pour montrer quelles questions Jefferson était d'accord avec trois de ces penseurs et quels domaines il aurait eu des désaccords et soyez prêt à faire une présentation de dix minutes sur cette carte.
  • Écrivez une courte pièce de théâtre sur la conversation du dîner de Jefferson avec deux de ses influenceurs historiques.
  • Rédigez un essai ou créez une présentation qui montre quelles idées de Jefferson dans la Déclaration d'indépendance sont venues de ces grands penseurs. Pensez à utiliser Google Docs ou Slideshare.
  • Créez une discussion entre Jefferson et l'un des personnages historiques. Vous pourriez envisager d'utiliser Wetoku pour mettre en œuvre la conversation.

La période coloniale entre 1753-1776 a été déterminante dans la formation du pays.

  • Créer la une d'un journal ou une page d'accueil web (simulée ou en direct) qui consolide cette période. Écrivez 4 à 6 articles sur la page et trouvez les images et les titres appropriés pour votre page d'accueil.

La Déclaration d'Indépendance est un document du XVIIIe siècle. Comment les idées seraient-elles communiquées aujourd'hui ? Vous pouvez choisir.

  • Réécrivez la Déclaration d'indépendance en tant que document du 21e siècle dans votre propre langue
  • Créez une page Facebook pour le D of I, incluez toutes les photos pertinentes de la procédure et différents documents ou vidéos que vous pouvez trouver et que vous jugez appropriés
  • Interprétez une chanson ou un poème qui décrit les idées clés de la Déclaration

La déclaration d'indépendance comprenait ces trois idées principales :

  1. Les gens ont certains droits inaliénables, y compris la vie, la liberté et la poursuite du bonheur
  2. Tous les hommes sont créés égaux
  3. Les individus ont le devoir civique de défendre ces droits pour eux-mêmes et pour les autres

Quelle importance accordez-vous à ces principes aujourd'hui ? Vivons-nous encore par eux ? Choisissez-en un et

  • Rédigez un article pour examiner et défendre votre position.
  • Prononcez un discours expliquant si nous vivons selon les idéaux.
  • Écrivez une histoire fictive basée sur le présent qui traite d'une ou plusieurs de ces idées. Créez un conflit et déterminez comment votre ou vos personnages principaux les traiteront.
  • Créez un forum/un sondage (en ligne ou hors ligne) pour recueillir des opinions sur la façon dont l'Amérique respecte l'un ou l'ensemble de ces principes. Faites une présentation sur vos découvertes.
  • Menez une entrevue avec Thomas Jefferson et demandez-lui d'expliquer pourquoi il pensait que l'une des idées ci-dessus était si importante. Proposez 2 autres questions de suivi que vous lui poseriez sur ce problème et demandez-lui d'y répondre également.

Les trois idées sont fortement imbriquées. Qu'est-ce que cela signifierait si l'un des trois était supprimé? Écrivez deux nouvelles similaires. L'un qui décrit un scénario lorsque les trois idées sont en jeu, l'autre lorsque seulement deux le sont.

  • Y a-t-il une autre idée qui, selon vous, devrait être insérée en tant que droit inaliénable. Écrivez une histoire qui démontre le droit et son importance cruciale.

Les membres du deuxième congrès continental ne se sont pas contentés d'entrer et de signer la déclaration d'indépendance. Il a fallu environ un an entre le moment où ils se sont rencontrés pour la première fois et le moment où ils l'ont signé. Faites des recherches sur ce qui s'est passé pendant la période qui a précédé la signature de la Déclaration d'indépendance et


Texte de la déclaration d'indépendance

Remarque : La source de cette transcription est la première impression de la Déclaration d'indépendance, la bordée produite par John Dunlap dans la nuit du 4 juillet 1776. Presque toutes les éditions imprimées ou manuscrites de la Déclaration d'indépendance ont de légères différences dans la ponctuation, les majuscules et même la formulation. Pour en savoir plus sur la tradition textuelle diversifiée de la Déclaration, consultez notre De quelle version est-ce et pourquoi est-ce important ? Ressource.

QUAND, au cours des événements humains, il devient nécessaire pour un peuple de dissoudre les bandes politiques qui les ont liés à un autre, et d'assumer parmi les puissances de la terre, la position séparée et égale à laquelle les lois de la nature et de la nature Dieu leur donne droit, un respect décent aux opinions de l'humanité exige qu'ils déclarent les causes qui les poussent à la séparation.
Nous considérons que ces vérités vont de soi, que tous les hommes sont créés égaux, qu'ils sont dotés par leur créateur de certains droits inaliénables, parmi lesquels se trouvent la vie, la liberté et la poursuite du bonheur - que pour garantir ces droits, Des gouvernements sont institués parmi les hommes, tirant leurs justes pouvoirs du consentement des gouvernés, que chaque fois qu'une forme de gouvernement devient destructrice de ces fins, c'est le droit du peuple de la modifier ou de l'abolir, et d'instituer un nouveau gouvernement, établissant sa fondation sur de tels principes et l'organisation de ses pouvoirs sous une forme qui leur semblera la plus susceptible d'affecter leur sécurité et leur bonheur. La prudence, en effet, dictera que les gouvernements établis depuis longtemps ne doivent pas être changés pour des causes légères et passagères et, par conséquent, toute l'expérience a montré que l'humanité est plus disposée à souffrir, tandis que les maux sont supportables, qu'à se redresser en abolissant les formes auxquelles ils sont habitués. Mais quand une longue suite d'abus et d'usurpations, poursuivant invariablement le même objet, manifeste un dessein de les réduire sous le despotisme absolu, c'est leur droit, c'est leur devoir, de se débarrasser d'un tel gouvernement et de fournir de nouveaux gardes pour leur avenir. Sécurité. Telle a été la patience patiente de ces colonies et telle est maintenant la nécessité qui les contraint à modifier leurs anciens systèmes de gouvernement. L'histoire de l'actuel roi de Grande-Bretagne est une histoire de blessures et d'usurpations répétées, toutes ayant pour objet direct l'établissement d'une tyrannie absolue sur ces États. Pour le prouver, que les faits soient soumis à un monde franc.
Il a refusé son assentiment aux lois, les plus saines et les plus nécessaires au bien public.
Il a interdit à ses gouverneurs d'adopter des lois d'importance immédiate et urgente, à moins que leur application ne soit suspendue jusqu'à ce que son assentiment soit obtenu et lorsqu'il a été ainsi suspendu, il a totalement négligé de s'en occuper.
Il a refusé de passer d'autres lois pour l'hébergement de grands districts de personnes, à moins que ces personnes ne renoncent au droit de représentation dans la législature, un droit inestimable pour eux et redoutable aux tyrans seuls.
Il a réuni des organes législatifs dans des lieux inhabituels, inconfortables et éloignés du dépositaire de leurs archives publiques, dans le seul but de les fatiguer à se conformer à ses mesures.
Il a dissous des chambres représentatives à plusieurs reprises, pour s'être opposé avec une fermeté virile à ses invasions sur les droits du peuple.
Il a longtemps refusé, après de telles dissolutions, de faire élire d'autres par lesquels les pouvoirs législatifs, incapables d'anéantissement, ont rendu au peuple en général pour son exercice l'État restant en attendant exposé à tous les dangers de Invasion de l'extérieur et Convulsions de l'intérieur.
Il s'est efforcé d'empêcher la Population de ces États à cet effet d'obstruer les lois de naturalisation des étrangers refusant d'en faire passer d'autres pour encourager leurs migrations ici, et élevant les conditions de nouvelles appropriations de terres.
Il a fait obstruction à l'administration de la justice en refusant son assentiment aux lois établissant les pouvoirs judiciaires.
Il a rendu les juges dépendants de sa seule volonté, pour la durée de leurs fonctions, et le montant et le paiement de leurs traitements.
Il a érigé une multitude de nouveaux bureaux et envoyé ici des essaims d'officiers pour harceler notre peuple et manger sa substance.
Il a gardé parmi nous, en temps de paix, des armées permanentes, sans le consentement de nos législatures.
Il a affecté de rendre les militaires indépendants et supérieurs au pouvoir civil.
Il s'est associé à d'autres pour nous soumettre à une juridiction étrangère à notre Constitution et non reconnue par nos lois donnant son assentiment à leurs actes de prétendue législation :
Pour caser de grands Corps de Troupes Armées parmi nous :
Pour les protéger, par un faux procès, de la punition pour tous les meurtres qu'ils commettraient sur les habitants de ces États :
Pour couper notre commerce avec toutes les parties du monde :
Pour nous imposer des taxes sans notre consentement :
Pour nous priver, dans de nombreux cas, des avantages du procès par jury :
Pour nous avoir transportés au-delà des mers pour être jugés pour de prétendues infractions :
Pour avoir aboli le libre système des lois anglaises dans une province voisine, y établir un gouvernement arbitraire et élargir ses frontières, de manière à en faire à la fois un exemple et un instrument approprié pour introduire la même règle absolue dans ces colonies :
Pour avoir supprimé nos chartes, aboli nos lois les plus précieuses et modifié fondamentalement les formes de nos gouvernements :
Pour avoir suspendu nos propres législatures et se déclarer investis du pouvoir de légiférer pour nous dans tous les cas quels qu'ils soient.
Il a abdiqué le gouvernement ici, en nous déclarant hors de sa protection et en nous faisant la guerre.
Il a pillé nos mers, ravagé nos côtes, brûlé nos villes et détruit la vie de notre peuple.
Il transporte, en ce moment, de grandes armées de mercenaires étrangers pour achever les travaux de mort, de désolation et de tyrannie, déjà commencés avec des circonstances de cruauté et de perfidie, à peine comparables dans les âges les plus barbares, et totalement indigne de la tête d'un civilisé. Nation.
Il a contraint nos concitoyens capturés en haute mer à porter les armes contre leur pays, à devenir les bourreaux de leurs amis et frères, ou à tomber eux-mêmes par leurs mains.
Il a excité des insurrections domestiques parmi nous, et s'est efforcé d'attirer sur les habitants de nos frontières, les sauvages sauvages indiens, dont la règle de guerre connue est une destruction sans distinction, de tous âges, sexes et conditions.
À chaque étape de ces oppressions, nous avons demandé réparation dans les termes les plus humbles : nos pétitions répétées n'ont reçu de réponse que par des blessures répétées. Un prince, dont le caractère est ainsi marqué par tout acte qui peut définir un tyran, est inapte à être le souverain d'un peuple libre.
Nous n'avons pas manqué non plus d'attentions à nos frères britanniques. Nous les avons avertis de temps en temps de tentatives par leur législature d'étendre une juridiction injustifiée sur nous. Nous leur avons rappelé les circonstances de notre émigration et de notre installation ici. Nous avons fait appel à leur Justice et Magnanimité natives, et nous les avons conjurés par les Liens de notre Vampire commune de désavouer ces Usurpations, qui interrompraient inévitablement nos Connexions et Correspondance. Eux aussi ont été sourds à la Voix de la Justice et de la Consanguinité. Nous devons donc acquiescer à la Nécessité, qui dénonce notre Séparation, et les tenir, comme nous tenons le reste de l'Humanité, Ennemis en Guerre, en Paix, Amis.
Par conséquent, nous, les représentants des ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE, réunis en Congrès général, faisant appel au juge suprême du monde pour la rectitude de nos intentions, faisons, au nom et par autorité du bon peuple de ces colonies , Publie et déclare solennellement que ces Colonies-Unies sont, et devraient être de droit, des États libres et indépendants, qu'elles sont absous de toute allégeance à la Couronne britannique, et que tout lien politique entre elles et l'État de Grande-Bretagne, est et doit être totalement dissous et qu'en tant qu'États libres et indépendants, ils ont le plein pouvoir de lever la guerre, de conclure la paix, de contracter des alliances, d'établir le commerce et de faire tous les autres actes et choses que les États indépendants peuvent faire de droit. Et pour le soutien de cette Déclaration, avec une confiance ferme dans la protection de la Providence divine, nous nous engageons mutuellement nos vies, nos fortunes et notre honneur sacré.

Signé par ordre et au nom du Congrès,
JOHN HANCOCK, président.


10g. La déclaration d'indépendance

Le moment était enfin venu. Il y avait beaucoup trop de mésentente entre les dirigeants coloniaux et la couronne pour envisager un retour dans le passé. De plus en plus de colons se sentent privés par les Britanniques non seulement de leur argent et de leurs libertés civiles, mais aussi de leur vie. L'effusion de sang avait commencé il y a plus d'un an et il semblait peu probable qu'un cessez-le-feu se produise. L'aile radicale du Congrès continental se renforçait de jour en jour. Il était temps de rompre formellement avec la mère Angleterre. Il était temps de déclarer l'indépendance.

Le 7 juin 1776, Richard Henry Lee présenta au Congrès une résolution déclarant les treize colonies « États libres et indépendants ». Le Congrès n'a pas donné suite à la résolution immédiatement. Un vote a été fixé début juillet. En attendant, il semblait approprié qu'une sorte d'explication soit de mise pour un acte aussi audacieux. Un sous-comité de cinq personnes, comprenant Benjamin Franklin, John Adams et Thomas Jefferson, a été sélectionné pour choisir la formulation soignée. Un tel document doit être convaincant pour un grand nombre de parties. Les Américains liraient ceci et se joindraient à la cause patriote. Des Britanniques sympathiques liraient ceci et exhorteraient à la retenue royale. Les puissances étrangères liraient ceci et aideraient la milice coloniale. Ils le pourraient, c'est-à-dire si le texte était convaincant. Les cinq ont convenu que Jefferson était l'écrivain le plus talentueux. Ils donneraient des conseils sur sa prose.

La déclaration est divisée en trois parties principales. La première était une simple déclaration d'intention. Les mots de Jefferson résonnent à travers les décennies de la vie américaine jusqu'à nos jours. Des expressions comme « tous les hommes sont créés égaux », « des droits inaliénables » et « la vie, la liberté et la poursuite du bonheur » ont rebondi sur les lèvres des Américains au lycée et à la retraite. Tous sont contenus dans la première section qui décrit les principes de base des leaders éclairés. La section suivante est une liste de griefs, c'est-à-dire pourquoi les colonies ont jugé l'indépendance appropriée. Le roi George était coupable de « blessures répétées » visant à établir une « tyrannie absolue » en Amérique du Nord. Il a « pillé nos mers, brûlé nos villes et détruit la vie de notre peuple ». Il était difficile pour les Américains de faire valoir ses points. Le paragraphe de conclusion dissout officiellement les liens avec la Grande-Bretagne. Il montre également aux lecteurs modernes le courage pris par chaque délégué qui signerait. Ils étaient maintenant officiellement coupables de trahison et seraient pendus à la potence s'ils étaient traduits devant une cour royale. Ainsi, ils "se voueraient mutuellement nos vies, nos fortunes et notre honneur sacré".

Un débat au Congrès a suivi. Jefferson regarda douloureusement les autres délégués peaufiner sa prose. Jefferson avait voulu inclure un passage blâmant le roi pour la traite des esclaves, par exemple, mais les délégués du sud ont insisté pour qu'il soit supprimé. Enfin, le 4 juillet 1776, les colonies approuvèrent le document. Le vote était de douze contre zéro, la délégation de New York s'étant abstenue. En tant que président du Congrès, John Hancock a griffonné sa célèbre signature en bas et l'histoire a été écrite. Si l'effort américain était couronné de succès, ils seraient salués comme des héros. Si cela échouait, ils seraient pendus comme traîtres.


JEFFERSON’S FAITH

Were our Founding Fathers devout Christians determined to create a Christian commonwealth grounded on biblical principles? Or were they secular sons of the Enlightenment who hoped to banish orthodox Christianity from the public square? This Fourth of July, combatants on both sides of the culture wars will gravitate to one or the other of these extremes as they remember our nation’s birth. It’s a horrible dichotomy that demands that we choose between two equally untenable positions.

A more defensible position rejects both of these all-or-nothing claims. As Matthew L. Harris and Thomas S. Kidd observe in their anthology The Founding Fathers and the Debate Over Religion in America, “None of the Founders were atheists . . . but none of the most famous Founders were ‘evangelical’ Christians of the sort produced by the Great Awakening, either.” Many of the Founders were significantly influenced by the Enlightenment, most notably in their frequent willingness to let reason trump revelation when they seemed to be in conflict. On the other hand, as Harris and Kidd note, “hardly anyone during the revolutionary era doubted that religion, and especially moral virtue, was important to the life of the new American republic.” Citing such complexity, they conclude that any broad generalization of the Founders as either “secular” or “Christian” is problematic at best.

Thomas Jefferson was not necessarily a representative Founder in his religious views, but he did embody the complexity that Harris and Kidd point out. Since in two days we’ll be celebrating the anniversary of his handiwork–the Declaration of Independence–it makes sense to revisit a few samples of his thinking.

First, Jefferson was no atheist. In fact, he regularly made an argument for God that today we would call an appeal to “intelligent design.” Here is how Jefferson put it in an 1823 letter to John Adams:

“When we take a view of the Universe, in its parts general or particular, it is impossible for the human mind not to perceive and feel a conviction of design, consummate skill, and indefinite power in every atom of its composition. . . . So irresistible are these evidences of an intelligent and powerful Agent that, of the infinite numbers of men who have existed thro’ all time, they have believed, in the proportion of a million at least to Unit, in the hypothesis of an eternal pre-existence of a creator, rather than in that of a self-existent Universe.”

Jefferson also welcomed the contribution that religious belief might make in promoting virtue among the American people. Jefferson, like almost all of the Founders, took for granted that a free society could not survive without virtue, and that virtue was unlikely to thrive in the absence of religious conviction. Or as Jefferson expressed the point in his book Notes on the State of Virginia:

“Can the liberties of a nation be thought secure when we have removed their only firm basis, a conviction in the minds of the people that these liberties are the gift of God?”

Thomas Jefferson sat for this portrait by Charles Willson Peale in 1791.

Jefferson praised the civic utility of religion publicly in his first inaugural address in 1801. In a lengthy paragraph listing the country’s peculiar “blessings,” the new president described the American people as

“enlightened by a benign religion, professed, indeed, and practiced in various forms, yet all of them inculcating honesty, truth, temperance, gratitude, and the love of man.”

He want on to observe that his fellow countrymen “acknowledg[ed] and ador[ed] an overruling Providence, which by all its dispensations proves that it delights in the happiness of man here and his greater happiness hereafter.”

And yet there was another side to Jefferson’s perspective on religion. While he admired a “rational” religion that promoted good works and civic virtue, he was contemptuous of much of orthodox Christianity as just so much superstition. In private correspondence, he referred to evangelical religion with a sneer, as in this 1822 letter to Thomas Cooper, a Unitarian professor that Jefferson was trying to lure to the newly-founded University of Virginia:

“In our Richmond there is much fanaticism, but chiefly among the women: they have their night meetings, and praying-parties, where attended by their priests, and sometimes a hen-pecked husband, they pour forth the effusions of their love to Jesus in terms as amatory and carnal as their modesty would permit them to use to a more earthly lover.”

Jefferson’s skepticism of the Bible is also well established, notwithstanding David Barton’s tortured efforts to prove otherwise. Dans The Jefferson Lies, Barton insisted that Jefferson wholly accepted the gospels while suspecting the reliability of Paul’s epistles, but in reality Jefferson believed that a great deal of the gospels were invention. As he summarized in an 1820 letter to William Short,

“We find in the writings of his [Jesus’] biographers matter of two distinct descriptions. first a ground work of vulgar ignorance, of things impossible, of superstitions, fanaticisms, & fabrications. intermixed with these again are sublime ideas of the supreme being, aphorisms and precepts of the purest morality & benevolence, sanctioned by a life of humility, innocence, and simplicity of manners, neglect of riches, absence of worldly ambition & honors, with an eloquence and persuasiveness which have not been surpassed.”

Jefferson could easily distinguish between these two categories by subjecting them to the test of reason. “Your reason is the only oracle given you by heaven” for discerning truth, Jefferson famously counseled his teenaged nephew in 1787. A great deal of the gospels were unreasonable (the virgin birth, miracles, and the resurrection, for example), so these had to be discarded. Perhaps the greatest irrationality of all, however, was the concept of the Trinity. As he wrote to James Smith:

“[The] paradox that one is three, and three but one is so incomprehensible to the human mind that no candid man can say he has any idea of it, and how can he believe what presents no idea? He who thinks he does , deceives himself. He proves also that man, once surrendering his reason, has no remaining guard against absurdities the most monstrous, and like a ship without rudder is the sport of every wind. With such persons gullibility, which they call faith, takes the helm from the hand of reason and the mind becomes a wreck.”

In sum, the primary author of the Declaration of Independence was no atheist, nor was he committed to a wholly secular public sphere, but neither did he believe that Jesus was the Christ. So where does this leave us? Somewhere, I think, between comfortable but false extremes.

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Comme ça:


Declaration of Independence Timeline

June 7, 1776
Richard Henry Lee of VA puts forth the resolution for independence.

June 10, 1776
Consideration of the resolution is postponed till July 1 (so moderates could build a coalition)

June 11, 1776
Revolutionaries persuade Congress to appoint a committee to draft a declaration of independence. The committee consisted of John Adams (MA), Benjamin Franklin (PA), Thomas Jefferson (VA), Roger Sherman (CT), and Robert R. Livingston (NY). Jefferson takes the lead on the project. Adams and Franklin make a few edits. Jefferson’s rough draft is in the Library of Congress.

July 1, 1776
Vote on the resolution for independence. Nine colonies vote for it, 2 against it (PA and SC), 1 abstained (NY), and one was deadlocked (DE). Vote to be retaken the next day.

July 2, 1776
12 of the 13 colonies vote for the resolution, with NY abstaining. Congress declares the resolution to be in effect.

July 2-4, 1776
Congress debates the content of the Declaration of Independence.

July 4, 1776
Congress approves the Declaration of Independence and orders it printed. Philadelphia printer John Dunlap prints about 200 copies. Fewer than 30 survive today.

July 19, 1776
Congress ordered the Declaration engrossed for signatures. Title is changed from “A Declaration by the Representatives of the United States of America in General Congress Assembled” to “The Unanimous Declaration of the Thirteen United States of America.”

August 2, 1776
Declaration signed by (most likely) 50 of the 56 signers. Five more signed later in 1776. Thomas McKean, the 56 th signer, signed sometime after January 1777. There is only one handwritten, signed Declaration of Independence. It is on display in the National Archives in Washington D.C.

January 18, 1777
Congress authorizes the printing of the Declaration with the names of the signers (first time names of signers are printed.


The Declaration of Independence: How Did it Happen?

In the early 1770s, more and more colonists became convinced that Parliament intended to take away their freedom. In fact, the Americans saw a pattern of increasing oppression and corruption happening all around the world. Parliament was determined to bring its unruly American subjects to heel. Britain began to prepare for war in early 1775. The first fighting broke out in April in Massachusetts. In August, the King declared the colonists “in a state of open and avowed rebellion.” For the first time, many colonists began to seriously consider cutting ties with Britain. The publication of Thomas Paine’s stirring pamphlet Common Sense in early 1776 lit a fire under this previously unthinkable idea. The movement for independence was now in full swing.

A Proclamation by the King for Supressing Rebellion and Sedition, August 23, 1775

National Archives, Records of the Continental and Confederation Congresses and the Constitutional Convention.

The official portrait of King George III by Johann Zofanny, 1771

Courtesy of the Royal Collection Trust

Choosing Independence

The colonists elected delegates to attend a Continental Congress that eventually became the governing body of the union during the Revolution. Its second meeting convened in Philadelphia in 1775. The delegates to Congress adopted strict rules of secrecy to protect the cause of American liberty and their own lives. In less than a year, most of the delegates abandoned hope of reconciliation with Britain. On June 7, 1776, Richard Henry Lee introduced a resolution “that these united colonies are and of right ought to be free and independent states.” They appointed a Committee of Five to write an announcement explaining the reasons for independence. Thomas Jefferson, who chaired the committee and had established himself as a bold and talented political writer, wrote the first draft.

The Agreement of Secrecy, November 9, 1775

National Archives, Records of the Continental and Confederation Congresses and the Constitutional Convention

The Lee Resolution

The Dunlap Broadside, July 4, 1776

National Archives, Records of the Continental and Confederation Congresses and the Constitutional Convention

Writing the Declaration

On June 11, 1776, Jefferson holed up in his Philadelphia boarding house and began to write. He borrowed freely from existing documents like the Virginia Declaration of Rights and incorporated accepted ideals of the Enlightenment. Jefferson later explained that “he was not striving for originality of principal or sentiment.” Instead, he hoped his words served as an “expression of the American mind.” Less than three weeks after he’d begun, he presented his draft to Congress. He was not pleased when Congress “mangled” his composition by cutting and changing much of his carefully chosen wording. He was especially sorry they removed the part blaming King George III for the slave trade, although he knew the time wasn’t right to deal with the issue.

Declaring Independence

On July 2, 1776, Congress voted to declare independence. Two days later, it ratified the text of the Declaration. John Dunlap, official printer to Congress, worked through the night to set the Declaration in type and print approximately 200 copies. These copies, known as the Dunlap Broadsides, were sent to various committees, assemblies, and commanders of the Continental troops. The Dunlap Broadsides weren’t signed, but John Hancock’s name appears in large type at the bottom. One copy crossed the Atlantic, reaching King George III months later. The official British response scolded the “misguided Americans” and “their extravagant and inadmissable Claim of Independency”.


The Declaration of Independence

You probably already know that The Declaration of Independence was an important document in American history. The founding fathers wrote it to declare independence from England and to show they were willing to fight for it. With this document, the signers showed England that they were unified in their beliefs about government. The drafting of the Declaration did not start the American Revolution, but it made it official. After the colonial leaders published these ideas out to the world, they could never turn back.

There are other reasons why the Declaration is so important in our collective history. Of course, its original purpose was to declare independence, but it contains other original and innovative ideas as well. The Declaration explains why the new American society will be different than anything that came before it. It shows what the mindset of the American people was at the time and what it would become as the states formed their identities. The ideas described were crucial to the formation of the American heritage. In fact, they affect how Americans think and how the American government operates today.

Even though the Declaration was the "first of its kind," it was like most historical "firsts." The ideas in it were a logical reaction to beliefs and events of the past. The changes described in the Declaration did not just come out of nowhere, they developed over a long period of time &mdash at least a century before the Declaration was written. The many events that led up to the drafting of the Declaration included conflicts over a variety of political, economic, philosophical, religious and social issues. By the time the Revolution began, these issues had affected the colonists so much that they knew they had to take action to gain control of their government.

The development of the Declaration of Independence was a natural next step in the development of an American way of thinking. Even though it built upon activities and ideas already in place, it was an extraordinary event.

The ideas of the Declaration were revolutionary and today they are a key part of the American way of thinking. The chart below shows just how much change would be underway because of this important document.

Old Way of ThinkingNew American Way of Thinking
There is a hierarchy and natural order of certain people having a higher status than others. The king is at the top with royalty following and peasants at the bottom.All Men are created equal. No one man is superior to another.
A king or the church can decide what the laws are and what rights an individual has.Everyone, no matter who they are, is born with certain rights, including Life, Liberty and the pursuit of Happiness.
People fight for what the king or church tells them to fight for.Individuals have a civic duty to defend their inalienable rights for themselves and others.
Government gets it power from a higher authorityGovernment gets its power from the people

So how did such a significant shift happen? What were the results and consequences of this new American thinking? Keep reading to find out!


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