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Massacre de la Saint-Valentin - Victimes, preuves et suspects

Massacre de la Saint-Valentin - Victimes, preuves et suspects


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La guerre de St. Gang a régné dans les rues de Chicago à la fin des années 1920, alors que le gangster en chef Al Capone cherchait à consolider le contrôle en éliminant ses rivaux dans les commerces illégaux de contrebande, de jeu et de prostitution. Cette vague de violence des gangs a atteint son apogée sanglante dans un garage du côté nord de la ville le 14 février 1929, lorsque sept hommes associés au gangster irlandais George "Bugs" Moran, l'un des ennemis de longue date de Capone, ont été abattus par plusieurs hommes. habillés en policiers. Le massacre de la Saint-Valentin, comme on l'appelait, reste un crime non résolu et n'a jamais été officiellement lié à Capone, mais il était généralement considéré comme étant responsable des meurtres.

L'ascension de Scarface : Al Capone et Chicago

De 1924 à 1930, la ville de Chicago a acquis une réputation d'anarchie et de violence. Ce n'est pas par hasard que ce phénomène a coïncidé avec le règne du seigneur du crime Al "Scarface" Capone, qui a succédé à son patron Johnny Torrio en 1925. (Torrio, qui a été grièvement blessé lors d'une tentative d'assassinat en 1924, s'était "retiré" à Brooklyn .) L'interdiction, inaugurée par l'adoption du 18e amendement en 1920, avait considérablement augmenté les revenus des gangsters américains grâce à la contrebande (fabrication et vente illégales d'alcool) et aux bars clandestins (établissements de consommation illicites), ainsi qu'aux jeux d'argent et à la prostitution. Les revenus de Capone provenant de ces activités étaient estimés à quelque 60 millions de dollars par an ; sa valeur nette en 1927 était d'environ 100 millions de dollars.

Au fil des ans, Al Capone a consolidé son contrôle sur la plupart des rackets criminels de Chicago en abattant impitoyablement ses rivaux. En 1924, les autorités ont dénombré quelque 16 meurtres liés aux gangs ; cette forme de meurtre s'est poursuivie jusqu'en 1929, atteignant un sommet de 64 meurtres en un an pendant cette période. Les autorités fédérales, y compris le Federal Bureau of Investigation, avaient beaucoup moins de compétence qu'elles n'en ont aujourd'hui et n'incluaient pas les activités liées aux gangs de Chicago.

LIRE LA SUITE: Comment l'ère de la prohibition a stimulé le crime organisé

Massacre le jour de la Saint-Valentin

La guerre des gangs de Chicago a atteint son apogée sanglante lors du soi-disant massacre de la Saint-Valentin de 1929. L'un des ennemis de longue date de Capone, le gangster irlandais George "Bugs" Moran, a dirigé ses opérations de contrebande dans un garage situé au 2122 North Clark Street. Le 14 février, sept membres de l'opération de Moran ont été abattus alors qu'ils se tenaient alignés, face au mur du garage. Quelque 70 cartouches ont été tirées. Lorsque les policiers du 36e district de Chicago sont arrivés, ils ont trouvé un membre du gang, Frank Gusenberg, à peine vivant. Quelques minutes avant sa mort, ils l'ont pressé de révéler ce qui s'était passé, mais Gusenberg n'a pas voulu parler.

La police n'a pu trouver que quelques témoins oculaires, mais a finalement conclu que des hommes armés déguisés en policiers étaient entrés dans le garage et avaient prétendu les arrêter. Bien que Moran et d'autres aient immédiatement imputé le massacre au gang de Capone, le célèbre gangster lui-même a affirmé avoir été à son domicile en Floride à l'époque. Personne n'a jamais été traduit en justice pour ces meurtres. Il reste l'un des plus grands crimes non résolus de l'histoire.

La chute de l'ennemi public n°1

Bien que le massacre de la Saint-Valentin ait marqué la fin de toute opposition significative des gangs au règne de Capone à Chicago, on peut également dire qu'il a marqué le début de sa chute. Avec son organisation très efficace, ses revenus impressionnants et sa volonté d'éliminer impitoyablement ses rivaux, Capone était devenu le gangster le plus notoire du pays, et les journaux l'ont surnommé "Public Enemy No. 1". Les autorités fédérales ont commencé à enquêter sur Capone après qu'il n'a pas comparu devant un grand jury fédéral après avoir été cité à comparaître en mars 1929. Lorsqu'il a finalement comparu et témoigné, des agents fédéraux l'ont arrêté pour outrage au tribunal. Capone a déposé une caution et a été libéré, pour être arrêté à Philadelphie en mai pour port d'armes dissimulées. Capone a purgé neuf mois de prison et a été libéré pour bonne conduite.

En février 1931, un tribunal fédéral a déclaré Capone coupable d'outrage au tribunal et l'a condamné à six mois de prison dans le comté de Cook. Pendant ce temps, le département du Trésor américain avait lancé une enquête sur Capone pour fraude fiscale. Grâce à une comptabilité médico-légale assidue, l'agent spécial Frank Wilson et d'autres membres de l'unité de renseignement de l'Internal Revenue Service ont pu monter un dossier et, en juin 1931, Capone a été inculpé pour fraude à l'impôt fédéral sur le revenu. Condamné en octobre à l'issue d'un procès médiatisé à l'échelle internationale, Capone a été condamné à 11 ans de prison, d'abord à Atlanta puis à Alcatraz. Il a été libéré en 1939 et est mort en reclus invalide dans sa maison de Floride en 1947.


Le massacre de la Saint-Valentin

Ce jour-là, il y a 90 ans, l'un des plus célèbres Mob Hits de tous les temps a eu lieu, le massacre de la Saint-Valentin à Chicago, où sept hommes ont été abattus par des gangsters rivaux. Ce qui a commencé avec la mort de Dean O’Banion en 1924 s'est terminé le jour de la Saint-Valentin en 1929.

George "Bugs" Moran était un bon ami de Dean O&8217Banion, avec Hymie Weiss & Schemer Drucci, ils ont tous rejoint le gang de Market Street quand ils étaient jeunes et ont formé une amitié durable jusqu'à ce que la mort les sépare. Bugs Moran était également un criminel qui avait repris la course ou le gang North Side à Chicago pendant l'ère de la prohibition. Son principal ennemi était Al Capone, qui dirigeait le gang italien du South Side. Ils ont mené une guerre de gangs féroce pour le contrôle de la contrebande et de la contrebande à Chicago.

Le massacre a été soigneusement planifié et exécuté pour s'assurer que George “Bugs” Moran était mort, éliminant ainsi le principal rival de Capone. Tout au long de la guerre des gangs, les deux avaient survécu à plusieurs tentatives d'assassinat. À une occasion, Moran et certains de ses hommes ont conduit une flotte de six voitures devant un hôtel où Capone et ses hommes déjeunaient et ont aspergé le bâtiment de plomb, tirant plus de 1 000 balles.

Un plan a été élaboré où ils essaieraient de tromper Moran en lui faisant croire qu'il achetait une cargaison d'alcool détournée du Canada, le point de chute devait être le garage de la SMC Cartage Company au 2122 North Clark Street, une propriété appartenant à Moran. L'idée derrière le plan était de tuer Moran et ses hommes alors qu'ils étaient tous ensemble dans le bâtiment.

À 10 h 30, le gang de Moran se préparait à accueillir la cargaison entrante, mais par un coup du sort, George “Bugs” Moran était en retard ce matin-là. Moran s'est arrêté dans sa voiture juste à temps pour apercevoir un quatuor, dont deux déguisés en policiers entrent dans le bâtiment, pensant qu'il s'agissait d'un raid sur le bâtiment sur lequel il s'est déplacé discrètement.

Une voiture de police était arrivée devant le bâtiment avec deux hommes en uniforme et deux autres en civil. À l'intérieur du bâtiment se trouvaient six hommes de Moran. Le dernier à arriver était Albert Weinshank, alors que Weinshank se dirigeait vers l'entrepôt, il a été attrapé par les deux policiers et ils l'ont forcé à entrer. Croyant que les gangsters faisaient l'objet d'une descente, comme ils étaient des gangsters, ils connaissaient l'exercice et se sont donc alignés contre le mur, dos à la police.

Lorsqu'ils faisaient la queue avant que les gangsters qui faisaient la queue ne sachent ce qui les avait frappés, armés de mitrailleuses Thompson, les assassins ont ouvert le feu, vidant un chargeur entier de 20 cartouches et un tambour de 50 cartouches. Ils ont même continué à tirer même après que les corps des gangsters soient tombés au sol. Les hommes déguisés en policiers ont escorté les assassins hors du bâtiment, sous prétexte de les arrêter et ont pris la fuite.

Six des gangsters sont morts sur le coup, mais un est resté en vie, bien que Frank Gusenberg ait été emmené à l'hôpital mais est décédé plus tard dans la journée, mais pas avant que la police n'ait pu lui parler. Dès qu'il est arrivé à l'hôpital et qu'il a été stabilisé par les médecins, la police l'a interrogé et a voulu savoir comment il avait été blessé par balle et qui lui avait tiré dessus. Il a répondu "Personne ne m'a tiré dessus", Frank Gusenberg est décédé trois heures plus tard.

Les victimes ce jour-là étaient les frères Frank & Pete Gusenberg, John May, Albert Weinshank, Adam Heyer, Reinhardt Schwimmer et Albert Kachellek alias James Clark.

“Bugs” Moran, la cible visée, n'est même jamais arrivée à l'intérieur de l'entrepôt et a donc survécu


Le massacre de la Saint-Valentin

Le 13 février 1929, il a été porté à la connaissance de George "Bugs" Moran, un gangster irlandais, un ennemi juré d'Al Capone qui dirigeait le gang North Side à Chicago, qu'un camion de whisky venait d'arriver de Detroit et il pourrait l'avoir à un prix avantageux.

Moran a ordonné que le whisky soit expédié le lendemain avant 10h30 dans un garage situé au 2122 North Clark Street, où il gardait ses camions de contrebande.

Le 14 février 1929, le jour de la Saint-Valentin, dans le garage du 2122 North Street, sept des hommes de confiance de Moran attendaient patiemment la venue de leur patron. Leur patron était en retard. Mais à leur insu, un wagon de police avait ralenti pour s'arrêter à côté du garage entre 10h00 et 11h00 ce jour-là.

Quatre hommes sont sortis du wagon, deux d'entre eux portaient un uniforme de police tandis que les deux autres portaient des vêtements et des chapeaux civils. Ils avaient avec eux deux mitraillettes Thompson et deux fusils à pompe cachés à l'intérieur de leurs manteaux.

Les deux « policiers » ont d'abord fait irruption dans l'entrepôt, une minute plus tard, ils ont fait signe aux deux autres d'entrer. Après cinq à dix minutes et un bruit excessif de coups de feu à l'intérieur du garage, deux des hommes en civil sont venus les mains levées, comme s'ils étaient en état d'arrestation, les « policiers » derrière eux pointant une arme dans le dos. Juste pour faire savoir aux voisins que tout était sous contrôle.

Lorsqu'ils ont sauté dans le wagon de police et ont disparu, les voisins qui ont entendu les coups de feu sont sortis pour enquêter dans le garage, seulement pour trouver les corps des hommes de Moran gisant dans une mare de leur propre sang.

Les rues de Chicago À la fin des années 1920 étaient gouvernées par la guerre des gangs. La ville à cette époque était connue pour être le plus grand centre d'activité des gangs dans le pays, et avec la réputation d'anarchie et de violence.

La prohibition était en place à l'époque et deux des gangsters les plus notoires se sont affrontés afin d'avoir le contrôle total du commerce lucratif de contrebande de Chicago.

Le seigneur du crime Al "Scarface" Capone et son grand rival et ennemi George "Bugs" Moran se tenaient mutuellement à la gorge depuis longtemps. Il a été dit que les deux avaient survécu à plusieurs tentatives de meurtre au cours des années 1920 et qu'à une occasion, Moran et ses associés ont conduit six voitures devant un hôtel à Cicero, dans l'Illinois, où Capone et ses associés déjeunaient, et ont inondé le bâtiment de plus de 1 000 balles. Capone est devenu vraiment sérieux avec leur combat lorsque Moran a placé une prime de 50 000 $ sur la tête de Capone. Capone a ordonné que Moran et ses gangs soient anéantis.

Le jour du massacre, Moran était en retard au garage. Lui et son compagnon de gang, Ted Newberry, n'étaient qu'à quelques bâtiments d'ici lorsqu'ils ont remarqué un wagon de police garé à côté du garage. Ils se sont rapidement cachés dans un café pour savoir quoi faire ensuite. Il pensait que ses hommes étaient arrêtés lors d'un raid. Mais ce n'était pas le cas.

Il a été dit que le plan était de capturer Moran et trois de son gang à l'intérieur du garage et de les tuer. Mais ils étaient sept à entrer dans le garage ce jour-là. L'un d'eux a été confondu avec Moran, probablement à cause de sa taille et de sa structure corporelle, qui étaient similaires à celles de son patron, Moran. On croyait qu'il était la raison pour laquelle ils leur avaient tendu une embuscade à ce moment-là, pensant que leur cible, Moran, était présente.

Lorsque les deux «policiers» sont entrés pour la première fois dans le garage, ils ont pointé leurs armes sur les hommes de Moran et leur ont ordonné de se tenir devant un mur pendant qu'ils les dépouillaient de toutes les armes qu'ils pouvaient trouver dans leurs manteaux.

Les sept hommes ont coopéré, pensant qu'il s'agissait d'un raid. Puis les policiers ont appelé les deux autres à l'extérieur du garage à entrer. Ils sont entrés, ont pointé leurs mitraillettes sur les sept hommes et ont commencé à tirer. Il a été dit que 70 cartouches de munitions ont été gaspillées sur les corps des sept hommes jusqu'à ce qu'ils soient au sol. Des fusils de chasse ont également été utilisés pour défigurer les visages de deux des hommes.

Les hommes assassinés étaient deux frères nommés Peter Gusenberg et Frank Gusenberg (les meilleurs tueurs de Moran), Albert Kachellek (le commandant en second de Moran), Adam Heyer (le comptable et directeur commercial du gang Moran), Albert Weinshank (qui a géré plusieurs nettoyages et Il était celui qu'ils ont confondu avec Moran), John May (le mécanicien de Moran), Reinhardt Schwimmer et le chien de May (il n'a pas été blessé).

Malgré 14 blessures par balles, Frank était le seul à être encore en vie et a été transporté d'urgence à l'hôpital. Quand les vrais policiers lui ont demandé qui lui avait fait ça. Frank a répondu en disant "Personne ne m'a tiré dessus." il est mort trois heures plus tard.

Des photos du massacre ont fait la une des journaux du pays. Tous les doigts étaient pointés vers Capone. Comme Moran savait que Capone le voulait mort, il a rapidement accusé Capone du meurtre en disant "Seul Capone tue comme ça". mais à ce moment du massacre, Capone était hors de Chicago. Il avait un alibi hermétique. Cela a fait douter peu de gens qu'il était responsable des meurtres.

L'enquête a été longue et compliquée, chaque fois que les policiers pensaient qu'ils se dirigeaient quelque part dans l'enquête, cela les mène toujours dans une impasse. Ils n'ont pu trouver aucune preuve prouvant que Capone était le cerveau derrière le massacre.

Le massacre a rapidement mis fin à la longue rivalité entre les deux seigneurs des gangs et a permis à Capone de prendre le contrôle total des activités criminelles dans la ville. Moran a perdu tellement d'hommes importants dans son gang qu'il ne pouvait plus prendre le contrôle de son territoire. Il a été laissé à faire de petits vols jusqu'à ce qu'il soit envoyé en prison en 1946. Il est décédé à la prison fédérale de Leavenworth en 1957 d'un cancer du poumon.

Capone d'autre part, sa renommée en tant que responsable du massacre a attiré les autorités fédérales. Il a été reconnu coupable d'évasion fiscale en 1931 et a été condamné à 11 ans de prison, d'abord à Atlanta puis à Alcatraz. Il a ensuite été libéré en 1939 et est décédé en 1947.

On raconte que le garage où a eu lieu le meurtre a été démoli en 1967 et que le site avait été transformé en parking pour une maison de retraite. Le mur qui a été arrosé de balles et trempé du sang des victimes a été acheté par un homme d'affaires canadien du nom de George Patey.

Il a été déclaré que personne n'avait jamais été traduit en justice pour le massacre, même si la plupart des gens pensaient que Capone l'avait fait, il n'a jamais été poursuivi pour le crime.

Le chien de May, Highball, était le seul témoin des meurtres, il a été dit qu'il n'était plus le même après l'incident et a ensuite été abattu par la police.


Le point de rupture

La goutte d'eau pour Capone est venue en 1928 lorsque quelques événements se sont déroulés.

Le premier était lorsque Jack McGurn, un membre clé de la tenue de Chicago, a survécu à plusieurs attentats à la vie, ordonnés par Bugs Moran. La seconde a eu lieu lorsque Bugs Moran a formé un partenariat avec le rival de Capone, Joe Aiello, et a organisé la mort du président de l'Unione Siciliana pour Chicago, Antonio Lombardo à la fin de 1928, et également de Pasqualino Lolordo au début de 1929 qui a succédé à Lombardo. Les frères Gusenberg, Frank et Pete, seraient à l'origine des coups sûrs sur les deux.

Par ailleurs, Joe Aiello se retrouverait également sur la liste des cibles de Capone, juste un an après le massacre de la Saint-Valentin en octobre 1930. Le responsable de l'exécution Frank Nitti aurait été l'un des deux hommes armés qui ont rempli le corps d'Aiello de 59 balles.

Après la mort de Lombardo et Lolordo, Jack McGurn s'est approché de Capone et ensemble, ils ont ourdi un complot pour éliminer Moran une fois pour toutes.


​Rapports d'autopsie trouvés lors du massacre de la Saint-Valentin de 1929

CHICAGO -- Écrites à la main, les autopsies sur les sept corps criblés de balles décrivent de manière frappante pourquoi le massacre de la Saint-Valentin de 1929 est toujours considéré comme le meurtre de gangs le plus tristement célèbre de Chicago.

Les rapports ont récemment été découverts avec des transcriptions d'enquêtes d'un entrepôt après huit décennies, et le bureau du médecin légiste du comté de Cook étudie maintenant la meilleure façon de les conserver et de les afficher.

Le directeur général James Sledge, un fan d'histoire locale et originaire de Chicago, a déclaré qu'il avait ressenti un frisson dans le dos lorsqu'il a lu pour la première fois les documents décrivant l'attaque dans un garage de Lincoln Park qui a fait sept morts et plus de 160 douilles de mitrailleuses jonchent le scène.

L'attaque, menée par des hommes déguisés en policiers de la ville, aurait été commanditée par le célèbre gangster de l'époque de la prohibition, Al Capone. Le crime n'a jamais été résolu.

Peu de temps après que Sledge a rejoint le bureau du médecin légiste en 2014, il a demandé la permission de consulter les dossiers d'autopsie. Son personnel a effectué plusieurs voyages dans un entrepôt du gouvernement du comté de Cook pour trouver les rapports, qui étaient rangés dans un classeur en métal.

Sur cette photo du jeudi 11 février 2016, James Sledge, cadre supérieur du bureau du médecin légiste du comté de Cook à Chicago, détient l'un des rapports d'autopsie originaux du tristement célèbre massacre de la Saint-Valentin il y a 87 ans. James Foster/Chicago Sun-Times via AP

Sledge évalue où les documents doivent être stockés et à quel point ils doivent être accessibles, a-t-il déclaré au Chicago Sun-Times dans un article publié jeudi.

Nouvelles tendances

"D'une part, nous voulons qu'ils soient facilement disponibles", a déclaré Sledge. "Mais nous ne voulons pas qu'ils soient si accessibles que nous fâchés d'une certaine manière une partie de la population qui pense que nous ne respectons pas le défunt."

Les victimes du massacre du 14 février 1929 étaient cinq hommes connus comme des gangsters travaillant pour le rival de Capone, George "Bugs" Moran, un optométriste ami avec l'équipe de Moran et un mécanicien du garage qui servait de quartier général à Moran.

Ils ont été abattus par quatre hommes, dont deux portaient des uniformes de police. Puisqu'il n'y avait aucune preuve d'une lutte, on pense que les hommes de Moran ont pensé qu'il s'agissait d'une descente de police.

Un dîner-théâtre de Chicago appelé Tommy Guns Garage organise une reconstitution annuelle le jour de la Saint-Valentin, rapporte l'affilié de CBS, WBBM.

Tout le monde ne croit pas à la théorie de la guerre des gangs. Jonathan Eig, auteur de "Get Capone", a déclaré à WBBM en 2012 que les meurtres avaient été déclenchés par une bagarre mortelle dans un bar.

"Cela n'avait aucun sens de soupçonner qu'Al Capone était impliqué, car en 1929, Capone n'avait pas vraiment de rivalité très forte avec le gang Moran. Il avait gagné ce combat. Il n'avait aucune raison de prendre un risque aussi énorme, " a déclaré Eig.

Dans son livre "Get Capone", Eig a affirmé que le meurtre était un acte de vengeance de la famille de Billy Daverne, un jeune pompier abattu par Peter et Frank Gusenberg, deux des sept victimes du massacre.

"À chaque fois que vous voyez sept hommes morts, il y a une raison pour laquelle quelqu'un était en colère, et dans ce cas, je soupçonne que c'était la famille d'un jeune pompier qui a été tué par des membres du gang Moran", a déclaré Eig. "Ce pompier nommé Billy Daverne a été abattu par les garçons Gusenberg et sa famille a demandé des représailles."

Eig a déclaré que même si les Gusenberg étaient membres du gang Moran, cela était accessoire à leur rôle dans la fusillade dans le bar qui a tué Daverne.

"S'il (Capone) voulait éliminer son concurrent, Bugs Moran, il aurait facilement pu tuer Moran lui-même", a déclaré Eig.

Les documents qui sont maintenant en possession de Sledge donnent un aperçu de l'enquête vieille de 87 ans sur le crime non résolu.

"Les rapports sont très explicites sur ce qui s'est passé", a déclaré Sledge. "Vous lisez sur l'histoire, vous en parlez, mais avoir quelque chose entre les mains, cela vous donne un sentiment étrange."

Ces documents comprennent une entrevue d'enquête avec la mère de l'optométriste au cours de laquelle le coroner la prépare à l'état macabre du corps de son fils. D'autres documents décrivent également les difficultés rencontrées par les enquêteurs pour tenter de résoudre le crime, y compris des témoins qui avaient trop peur de témoigner, les limites de la science médico-légale et des photographes désireux de documenter l'événement.

Sledge n'était pas immédiatement disponible pour commenter vendredi.

Becky Schlikerman, porte-parole du bureau du médecin légiste, a déclaré que le bureau réfléchissait toujours à ce qu'il fallait faire avec les documents.

Les documents doivent rester la propriété du bureau du médecin légiste car ce sont des rapports d'autopsie, a-t-elle déclaré.

Publié pour la première fois le 12 février 2016 / 16:31

&copier 2016 CBS Interactive Inc. Tous droits réservés. Ce matériel ne peut pas être publié, diffusé, réécrit ou redistribué. L'Associated Press a contribué à ce rapport.


Preuve du massacre de la Saint-Valentin

Par le froid matin d'hiver du 14 février 1929, quatre hommes sont entrés dans le garage de la SMC Cartage Company à Chicago. Sept membres du gang de Bugs Moran ont été alignés contre le mur et abattus. Les hommes ont ouvert le feu avec deux mitraillettes Thompson et un fusil de chasse. Tous les sept ont été abattus.

Les enquêteurs ont récupéré des obus et des fragments de balles sur le sol du garage de North Clark Street et les ont rangés dans des enveloppes de preuves.

Le coroner du comté de Cook a adopté une approche scientifique pour enquêter sur le massacre. Il a fait appel au Dr Calvin Goddard, un pionnier dans le nouveau domaine des tests balistiques. Le Dr Goddard a pu prouver qu'il n'y a pas deux revolvers exactement identiques - que chaque arme fait des marques caractéristiques sur une balle et une cartouche, et qu'elles sont identiques à chaque fois que l'on tire.

Testant des balles et des douilles récupérées sur les lieux du crime, Goddard a confirmé que deux pistolets Tommy confisqués dans la maison d'un voyou dans la campagne du Michigan avaient été utilisés lors du massacre.

Le musée possède maintenant ces balles et fragments, cartouches, rapports du coroner et plus encore du massacre.

Apprenez-en plus sur le massacre de la Saint-Valentin et l'ère de la prohibition dans ces deux microsites du Mob Museum.


Moran a échappé au mal

Six des victimes sont décédées dans le garage Frank Gusenberg a été transporté à l'hôpital mais est décédé trois heures plus tard, refusant de nommer qui était responsable.

Bien que le plan ait été soigneusement élaboré, un problème majeur est survenu. L'homme que les vigies avaient identifié comme étant Moran était Albert Weinshank.

Bugs Moran, la cible principale de l'assassinat, arrivait avec quelques minutes de retard à la réunion de 10 h 30 lorsqu'il a remarqué une voiture de police à l'extérieur du garage. Pensant qu'il s'agissait d'une descente de police, Moran est resté à l'écart du bâtiment, lui sauvant sans le savoir la vie.


FPG/Getty Images Cinq des victimes du massacre de la Saint-Valentin.

Le 14 février 1929, Frank Gusenberg est transporté d'urgence à l'hôpital. Dès qu'il s'est stabilisé, la police est arrivée pour l'interroger sur la manière dont il avait subi les 14 blessures par balle qui l'avaient amené et sur qui l'avait abattu.

&ldquoPersonne ne m'a tiré dessus,», a-t-il répondu. Trois heures plus tard, Gusenberg était mort.

À sa mort, Gusenberg est devenu la dernière victime d'un crime très orchestré, le plus tristement célèbre coup de foule de Chicago, qui allait être connu sous le nom de massacre de la Saint-Valentin.

Le massacre avait été soigneusement planifié et exécuté par le gangster notoire Al Capone, pour éliminer un chef de gang rival, George &ldquoBugs&rdquo Moran.

Bugs était un contrebandier et rival de Capone&rsquos, qui distribuait son alcool illégal depuis un entrepôt du Chicago&rsquos North Side. Bien que personne n'ait jamais été reconnu coupable du crime, le consensus est que Capone l'a orchestré pour simplement éloigner Bugs de son chemin.

Moran travaillait à l'obtention d'une cargaison de whisky canadien volé, une entreprise dans laquelle Capone était déjà fortement investi. Ceux qui croient que Capone a orchestré les meurtres soulignent que les deux chefs de la mafia avaient eu de nombreux affrontements dans le passé, sur le territoire litiges et la détermination de Bugs&rsquo à reprendre les fournisseurs de Capone&rsquos.

La théorie est que Capone a attiré Bugs dans l'entrepôt, sous prétexte de préparer une voiture pour se rendre au Canada, et l'a frappé avant qu'il ne sache ce qui s'est passé.

Bettmann/Getty Images L'entrepôt où le massacre a eu lieu

Quoi qu'il en soit, il ne fait aucun doute que le hit portait le style distinct de Capone.

Vers 10 h 30 le 14 février, quatre hommes ont fait une descente dans l'entrepôt de Bugs & rsquo Lincoln Park. Deux étaient habillés en policiers et armés de mitraillettes, l'autre en costume, cravate, pardessus et chapeau.

À l'intérieur de l'entrepôt se trouvaient cinq hommes de Bugs&rsquo, ainsi que deux mécaniciens automobiles. Le dernier à arriver était Albert Weinshank, dont l'arrivée a signalé aux hommes armés de faire un raid.

Alors que Weinshank sortait de sa berline Cadilac dans la rue, vêtu d'un pardessus et d'un chapeau, et se dirigeait vers l'entrepôt, il a été accosté par deux policiers, qui l'ont forcé à entrer. Croyant que lui et ses camarades gangsters étaient en train d'être arrêtés, ils se sont alignés contre le mur, dos à la police, gardant tous le silence pour ne pas dérouter leur patron.

Getty Images Une des victimes du massacre

Dès que les hommes ont fait la queue, les policiers ont fait signe aux deux hommes en civil qui attendaient à l'extérieur, armés de mitraillettes. Avant que les hommes en ligne ne sachent ce qui les a frappés, les hommes armés ont ouvert le feu, vidant un chargeur entier de 20 cartouches et un tambour de 50 cartouches dans les hommes. Ils ont continué à tirer même après que les sept hommes aient touché le sol.

Les hommes habillés en officiers ont ensuite escorté les assassins hors du bâtiment, sous prétexte de les arrêter. Ils ont ensuite fui les lieux, restant non identifiés à ce jour.

Les sept hommes de Bugs&rsquo sont morts, six sur le coup, et Frank Gusenberg plus tard dans la journée. Cependant, la cible d'origine, Bugs Moran, n'a jamais été blessée. En fait, il n'était même jamais arrivé à l'entrepôt.

Les assassins s'étaient trompés lorsqu'Albert Weinshank, à peu près de la même taille et de la même carrure que Moran, est arrivé vêtu d'une tenue identique à l'homme. Ce n'est qu'après le massacre, lorsque Bugs a fait une déclaration publique condamnant Capone, qu'on s'est rendu compte qu'il était toujours en vie.

Musée d'histoire de Chicago/Getty Images Des hommes tenant des fusils de chasse et d'autres hommes avec les mains levées, vus de profil, lors de la reconstitution du massacre de la Saint-Valentin par les enquêteurs. Chicago, Illinois 1929.

L'enquête qui a suivi s'est concentrée principalement sur Capone et son affilié le Purple Gang. Malgré deux témoins oculaires et plusieurs identifications, la majeure partie du public croyait ce que les tueurs voulaient qu'ils lui fassent &mdash que l'attaque avait été menée par la police, comme une tactique effrayante.

Un homme, Fred Burke, un associé connu de Capone&rsquos, a été arrêté des années plus tard pour un crime distinct et trouvé en possession des armes à feu qui ont été utilisées dans le massacre. Burke, bien sûr, a nié toute implication dans le crime. Capone a ensuite été arrêté pour ses nombreux autres crimes et a passé 11 ans en prison.

Même alors, cependant, il ne s'est jamais attribué le mérite du massacre de la Saint-Valentin, et à ce jour, les auteurs réels sont toujours inconnus.

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Exclusivité WGN : De nouveaux documents dévoilés lors du massacre de la Saint-Valentin

CHICAGO — Le crime a presque 90 ans. Et près d'un siècle plus tard, on sait encore si peu de choses sur l'un des hits de la mafia les plus notoires de tous les temps.

Dans une exclusivité WGN diffusée, de nouveaux documents récemment découverts dans le comté de Cook nous donnent un aperçu du massacre de la Saint-Valentin.

Les documents proviennent du bureau du médecin légiste.

Il y a deux ans, le directeur exécutif les a fait déterrer et dépoussiérer d'un vieil entrepôt du côté sud pour voir ce qui pourrait être appris.

James Sledge, du bureau du Cook Co Medical Examiner, est un passionné d'histoire et l'idée de ressusciter d'anciens documents de l'un des hits les plus historiques de tous les temps était un frisson pour lui.

C'est remarquable car une boîte contenait des centaines de pages de transcriptions et sept rapports d'autopsie, un pour chaque personne tuée ce jour fatidique.

L'un des rapports de la victime John May montre que ses poumons ont été perforés 12 fois.

La fusillade de masse a eu lieu au 2122 North Clark Street, ce n'est plus qu'un parking maintenant.

La seule preuve du massacre de la Saint-Valentin est une ligne noire sur le bâtiment à côté de l'endroit où se trouvait autrefois le lieu de rencontre de la foule.

John Russick, expert en mafia du Chicago History Museum, soupçonne qu'il marque la ligne de toit de l'ancien garage.

"Il y a beaucoup d'hypothèses qui ont été faites au fil des ans à ce sujet et certains nouveaux documents comme celui-ci sont vraiment essentiels à la compréhension", dit-il.

Il y a eu sept victimes, quatre armes à feu et aucun vrai témoin et aucune arrestation.

Ces piles de transcriptions détaillent l'enquête du jury du coroner ordonnée par le coroner officiel du comté de Cook, le Dr Herman n. Bundesen. Et en raison de la nature de cette affaire très médiatisée, Bundesen a recruté six jurés pour vérifier ses conclusions. Leurs signatures figuraient sur chaque autopsie. Même la presse était présente. Ce n'est pas comme ça qu'on fait aujourd'hui.

« Je pense que ce qui m'a frappé, c'est qu'ils ont compris l'importance de ce qu'ils faisaient », déclare Sledge.

Il a ajouté que Bundesen semble avoir fait un travail minutieux et a essayé à chaque instant de maintenir les assassinats controversés et faisant la une des journaux à la hausse.

Pas d'ADN à l'époque, les empreintes digitales étaient à peine utilisées, mais la science de la balistique venait juste d'être découverte ici même à Chicago.

"La balistique en était à ses balbutiements et à cause de cet incident particulier, ils ont dû faire de grands efforts pour créer une science permettant d'examiner les balles", a déclaré Sledge.

C'est quelque chose qui est standard aujourd'hui, mais tout le monde était suspect parmi les forces de l'ordre, les représentants du gouvernement et votre Joe moyen dans la rue, et en 1929, c'était endémique.

Tout se résumait à deux choses : l'alcool et le gazon. Al Capone était roi du côté sud et Bugs Moran du nord. La légende raconte que Capone a ordonné le coup massif pour abattre Moran et ses hommes de main.

Cinq hommes de la mafia, un mécanicien automobile et un optométriste ont été abattus à la place. Les tueurs à gages auraient été déguisés en policiers de Chicago.

Ces papiers délicats pointent du doigt Fred & #8220le tueur & #8221 Burke.

Le jury voulait qu'il soit inculpé des meurtres. Il ne l'a jamais été.

Capone n'a jamais été mentionné une seule fois.

James Sledge dit que la façon dont Bundesen préparait les autopsies à l'époque est pratiquement la même que les médecins légistes le font aujourd'hui, ils étaient juste moins aseptisés à l'époque.

Celui de John May, le mécanicien de la mafia, dit « J'enterrerai les restes ».

Une autre autopsie, celle-ci pour l'optométriste du groupe, Reinhardt Schwimmer, indique que la victime était divorcée et vivait dans un hôtel.

Avec ces documents, tout semble soudain un peu plus personnel.

« La doc montre que cela a été bien planifié, réalisé avec précision, cela montre qu'il s'agissait de professionnels qui savaient ce qu'ils faisaient », explique Sledge.

"Ça ne me surprend pas du tout qu'il existe. If history teaches you anything, it’s that evidence is out there, sometimes it’s just really hard to find,” says Russick.

The Cook County medical examiner’s office has also pulled the autopsy for American gangster John Dillinger.

The executive officer says the portrayal of Dillinger in books, movies is all wrong. He says the autopsy proves it.

So what will happen to these original documents?

All of them will remain the custody of the medical examiner’s office.


Voir la vidéo: Saint Valentines Day Massacre - Al Capone, George Bugs Moran and the Irish North Side Gang (Décembre 2022).

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