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Faits sur les insectes bâtons de l'île Lord Howe

Faits sur les insectes bâtons de l'île Lord Howe


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Les insectes-bâtons de l'île Lord Howe font partie de la classe Insecta et on pensait autrefois être en voie d'extinction jusqu'à ce qu'ils soient redécouverts dans des affleurements volcaniques au large des côtes de l'île Lord Howe. Leur nom scientifique dérive d'un mot grec signifiant «fantôme». Les insectes bâtons de l'île Lord Howe sont souvent appelés homards en raison de leur taille énorme.

Faits rapides

  • Nom scientifique: Dryococelus australis
  • Noms communs: Homard des arbres, insectes de la pyramide de Ball
  • Ordre: Phasmida
  • Groupe d'animaux de base: Insecte
  • Caractéristiques distinctives: Gros corps noirs et griffes ressemblant à des griffes de homard
  • Taille: Jusqu'à 5 pouces
  • Durée de vie: 12 à 18 mois
  • Régime: Melaleuca (plante de l'île Lord Howe)
  • Habitat: Végétation côtière, forêts subtropicales
  • Population: 9 à 35 individus matures
  • État de conservation: Danger critique
  • Fait amusant: Des insectes des bâtons de l'île Lord Howe ont été redécouverts par un garde forestier qui avait entendu parler de grandes punaises noires près de la pyramide de Ball en février 2001.

La description

Les insectes bâtons de l'île Lord Howe sont de couleur noir brillant à l'âge adulte et verts ou dorés à l'état juvénile. Ces insectes incapables de voler sont actifs la nuit. Bien qu'aucun des deux sexes ne puisse voler, ils peuvent courir rapidement sur le sol. Les mâles atteignent 4 pouces, alors que les femelles peuvent atteindre presque 5 pouces. Les mâles ont une antenne et des cuisses plus épaisses, mais les femelles ont de solides crochets sur les jambes et un corps plus épais que les mâles. Leur grande taille pour un insecte leur a valu le surnom de «homard terrestre».

Insecte de bâton de l'île Lord Howe (Dryococelus australis) au musée de Melbourne. Peter Halasz, WolfmanSF / Wikimedia Commons / CC Attribution-Share Alike 2.5 Générique

Habitat et distribution

L'île de Lord Howe, une île située à quelques kilomètres au large des côtes australiennes, abritait jadis des insectes-bâtons dans les forêts. Ils ont été redécouverts sur la pyramide de Ball, un affleurement volcanique au large de l'île Lord Howe, où se trouve une infime population d'insectes stick de l'île Lord Howe. Dans la nature, ils peuvent vivre au large de Melaleuca (une plante de l’île Lord Howe) parmi des roches stériles le long d’une grande pente.

Régime alimentaire et comportement

Ces insectes sont des insectes nocturnes qui se nourrissent des feuilles de Melaleuca pendant la nuit et se retirent dans des cavités formées par des débris végétaux ou à la base d'arbustes pendant la journée. Ils se regroupent pendant la journée pour se protéger des prédateurs. Il peut y avoir autant de dizaines d'insectes-bâtons de l'île Lord Howe dans une cachette. Les juvéniles, appelés nymphes, sont actifs le jour et se cachent la nuit mais deviennent lentement nocturnes à mesure qu'ils grandissent. Les scientifiques ne savent pas si ces insectes ont mangé autre chose avant de disparaître presque.

Reproduction et progéniture

Un homme va s'accoupler avec une femme une à trois fois par nuit. Une fois les œufs fécondés, la femelle quitte l’arbre ou la plante et pousse son abdomen dans le sol pour y pondre ses œufs. Elle pose par lots de neuf. Les œufs sont de couleur beige avec des motifs en relief et mesurent environ 0,2 pouce. Les femelles peuvent pondre jusqu'à 300 œufs au cours de leur vie. Les insectes-bâtons de l'île Lord Howe sont également capables de se reproduire de manière asexuée, lorsque des œufs non fécondés éclosent pour donner naissance à des femelles.

Bristol, Angleterre - 2 septembre: Mark Bushell, conservateur des invertébrés au zoo de Bristol, lève un œuf pondu d'une paire d'insectes-bâtons de l'île Lord Howe en voie de disparition, l'un des insectes les plus rares au monde, qui ont été élevés en captivité dans les jardins du zoo de Bristol le 2 septembre 2016 à Bristol, Angleterre. Matt Cardy / Getty Images

Les œufs couvent sous terre pendant 6,5 mois avant l'éclosion. Les nymphes passent du vert vif au brun doré au noir au fur et à mesure qu'elles perdent des exosquelettes extérieurs. Dans le même temps, ils deviennent de plus en plus actifs la nuit plutôt que le jour. Pour se protéger, les nymphes se camouflent en imitant de petites feuilles se balançant au vent. Les nymphes atteignent l'âge adulte vers 7 mois.

Des menaces

Ces homards terrestres ont été menacés d'extinction par l'homme et les espèces envahissantes. Ils ont d'abord constaté un déclin rapide, car les pêcheurs les utilisaient comme appâts, mais leur principale menace était la population de rats qui avait été introduite sur l'île en 1918 après qu'un navire ravitailleur appelé le Mokambo s'était échoué. Ces rats mangèrent voracement les insectes bâtons de l’île Lord Howe jusqu’à ce qu’ils aient pratiquement disparu dans les années 1930. Les scientifiques supposent qu'ils ont pu survivre en étant transportés par des oiseaux de mer ou de la végétation jusqu'à la pyramide de Ball, où l'environnement rigoureux et la zone isolée leur ont permis de survivre.

Ils sont maintenant conservés au zoo de Melbourne. Les scientifiques espèrent pouvoir réintroduire l'insecte bâtonnet de l'île Lord Howe sur le continent une fois que l'extermination des espèces de rats envahissantes sera terminée afin que l'insecte puisse à nouveau se développer à l'état sauvage.

Une paire d'insectes-bâtons de l'île Lord Howe, en danger critique d'extinction, qui ont été élevés en captivité aux jardins du zoo de Bristol le 2 septembre 2016 à Bristol, en Angleterre. Matt Cardy / Getty Images

État de conservation

Les insectes-bâtons de l'île Lord Howe sont désignés comme étant en danger critique d'extinction par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Ils estiment que le nombre d'individus matures dans la nature se situe entre 9 et 35. Il y a sept cents individus et des milliers d'œufs dans le zoo de Melbourne et la pyramide de Ball a été préservée dans le cadre de la réserve permanente du parc Lord Howe à des fins de recherche scientifique uniquement.

Sources

  • "Stick-Insecte de l'île Lord Howe". Liste rouge des espèces menacées de l'UICN, 2017, //www.iucnredlist.org/species/6852/21426226#conservation-actions.
  • "Insecte de bâton de Lord Howe Island". Zoo de San Diego, //animals.sandiegozoo.org/animals/lord-howe-island-stick-insect.
  • "Insecte de bâton de Lord Howe Island". Association Zoo Aquarium, //www.zooaquarium.org.au/index.php/lord-howe-island-stick-insects/.
  • "Insecte de bâton de Lord Howe Island". Zoos Victoria, //www.zoo.org.au/fighting-extinction/local-threatened-species/lord-howe-island-stick-insect/.



Commentaires:

  1. Southwell

    Intéressant! Abonné au blog !

  2. Bawdewyne

    Que ferions-nous sans sa magnifique phrase

  3. Mocage

    Figure! Bon travail!

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  5. Meztilkis

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