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Seconde guerre mondiale: Invasion de l'Italie

Seconde guerre mondiale: Invasion de l'Italie


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L'invasion de l'Italie par les Alliés s'est déroulée du 3 au 16 septembre 1943, pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-1945). Après avoir chassé les troupes allemandes et italiennes d'Afrique du Nord et de Sicile, les Alliés décident d'envahir l'Italie en septembre 1943. Débarquant en Calabre et au sud de Salerne, les forces britanniques et américaines s'enfoncent à l'intérieur des terres. Les combats autour de Salerne se sont révélés particulièrement féroces et ont pris fin lorsque les forces britanniques de Calabre sont arrivées. Vaincus autour des plages, les Allemands se retirèrent au nord de la ligne Volturno. L'invasion a ouvert un deuxième front en Europe et a aidé à soulager les forces soviétiques à l'est.

Faits saillants: Invasion de l'Italie

  • Rendez-vous: 3-16 septembre 1943, pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-1945).
  • Alliés Armées et Commandants: Le général sir Harold Alexander, le général sir Bernard Montgomery et le lieutenant général Mark Clark; 189 000 hommes.
  • Armées et commandants de l'Axe: Le maréchal Albert Kesselring et le colonel général Heinrich von Vietinghoff; 100 000 hommes.

La Sicile

Avec la conclusion de la campagne en Afrique du Nord à la fin du printemps 1943, les planificateurs alliés ont commencé à regarder au nord de la Méditerranée. Bien que des dirigeants américains tels que le général George C. Marshall aient préconisé une invasion de la France, ses homologues britanniques ont souhaité une attaque contre le sud de l'Europe. Le Premier ministre Winston Churchill a plaidé avec ardeur en faveur d'une attaque par le biais de ce qu'il a appelé le "ventre mou de l'Europe", estimant que l'Italie pourrait être éliminée de la guerre et que la Méditerranée serait ouverte aux navires alliés.

Comme il devenait de plus en plus évident que les ressources nécessaires pour une opération transmanche en Manche n'étaient pas disponibles en 1943, le président Franklin Roosevelt accepta l'invasion de la Sicile. En débarquant en juillet, les forces américaines et britanniques ont débarqué près de Gela et au sud de Syracuse. Poussant à l'intérieur des terres, les troupes de la Septième Armée du Lieutenant-général George S. Patton et de la Huitième Armée du général Sir Bernard Montgomery ont repoussé les défenseurs de l'Axe.

Prochaines étapes

Ces efforts ont abouti à une campagne fructueuse qui a abouti au renversement du dirigeant italien Benito Mussolini à la fin du mois de juillet 1943. Les opérations en Sicile se terminant à la mi-août, les dirigeants alliés ont repris les discussions sur une invasion de l'Italie. Bien que les Américains soient restés réticents, Roosevelt a compris la nécessité de continuer à engager l’ennemi pour alléger la pression de l’Axe sur l’Union soviétique jusqu’à ce que les atterrissages dans le nord-ouest de l’Europe puissent progresser. De plus, comme les Italiens avaient approché les Alliés avec des ouvertures de paix, on espérait qu'une grande partie du pays pourrait être occupée avant l'arrivée massive des troupes allemandes.

Avant la campagne en Sicile, les plans des Alliés prévoyaient une invasion limitée de l’Italie qui serait limitée au sud de la péninsule. Avec la chute du gouvernement de Mussolini, des opérations plus ambitieuses ont été envisagées. En évaluant les options pour envahir l'Italie, les Américains espéraient initialement débarquer dans la partie nord du pays, mais la gamme de chasseurs alliés limitait les zones d'atterrissage potentielles au bassin du fleuve Volturno et aux plages autour de Salerne. Plus au sud, Salerno a été choisie pour ses conditions de surf plus calmes, sa proximité des bases aériennes alliées et le réseau routier existant au-delà des plages.

Opération Baytown

La planification de l'invasion incombait au commandant suprême des forces alliées en Méditerranée, le général Dwight D. Eisenhower, et au commandant du 15e groupe d'armées, le général Sir Harold Alexander. Travaillant selon un horaire réduit, leurs états-majors au quartier général de la Force alliée ont mis au point deux opérations, Baytown et Avalanche, qui prévoyaient des atterrissages en Calabre et à Salerne, respectivement. Assigné à la huitième armée de Montgomery, Baytown était prévu pour le 3 septembre.

On espérait que ces débarquements attireraient les forces allemandes vers le sud, leur permettant d'être piégées dans le sud de l'Italie par les débarquements ultérieurs d'avalanches du 9 septembre. Cette approche permettait également aux péniches de débarquement de pouvoir quitter directement la Sicile. Ne croyant pas que les Allemands allaient se battre en Calabre, Montgomery s'opposa à l'opération Baytown, estimant que celle-ci éloignait trop ses hommes des principaux débarquements de Salerne. Au fur et à mesure que les événements se déroulaient, Montgomery s’avérait exact, et ses hommes furent obligés de marcher 300 miles contre une résistance minimale à la portée des combats.

Opération Avalanche

L’exécution de l’opération Avalanche a été confiée à la cinquième armée américaine du général de corps, le général Mark Clark, qui comprenait le VI Corps américain du général de division Ernest Dawley et le X Corps britannique du lieutenant général Richard McCreery. Chargée de s'emparer de Naples et de traverser la côte est pour couper les forces ennemies au sud, l'opération Avalanche prévoyait d'atterrir sur un large front de 35 milles au sud de Salerne. La responsabilité des débarquements initiaux incombait aux 46e et 56e divisions britanniques au nord et à la 36e division d’infanterie américaine au sud. La rivière Sele séparait les positions britanniques et américaines.

L’armée américaine et les commandos britanniques avaient pour objectif de sécuriser les passages montagneux de la péninsule de Sorrente et de bloquer les renforts allemands de Naples sur le flanc gauche de l’invasion. Avant l’invasion, de nombreuses opérations aériennes de soutien utilisant la 82ème division aéroportée américaine ont été longuement envisagées. Celles-ci comprenaient le recours à des troupes de planeurs pour sécuriser les passes dans la péninsule de Sorrente, ainsi qu'un effort de division visant à capturer les points de franchissement de la rivière Volturno.

Chacune de ces opérations a été jugée inutile ou insoutenable et a été rejetée. En conséquence, la 82ème a été placée en réserve. En mer, l'invasion serait appuyée par un total de 627 navires sous le commandement du vice-amiral Henry K. Hewitt, un vétéran des débarquements d'Afrique du Nord et de Sicile. Bien qu'il soit improbable qu'il obtienne une surprise, Clark ne prévoyait pas de bombardement naval avant l'invasion, en dépit des éléments de preuve du Pacifique indiquant que cela était nécessaire.

Préparations allemandes

Avec l’effondrement de l’Italie, les Allemands ont commencé à planifier la défense de la péninsule. Au nord, le groupe d'armées B, dirigé par le maréchal Erwin Rommel, en assuma la responsabilité jusqu'au sud de Pise. En deçà de ce point, le commandement de l'armée du Sud du maréchal Albert Kesselring avait pour mission d'arrêter les Alliés. La formation de base principale de Kesselring, la dixième armée du colonel général Heinrich von Vietinghoff, composée du XIV Panzer Corps et du LXXVI Panzer Corps, a été mise en ligne le 22 août et a commencé à passer à des positions défensives. Ne croyant pas que les forces alliées allaient atterrir en Calabre ou dans d'autres régions du sud, Kesselring laissa ces zones faiblement défendues et ordonna aux troupes de retarder toute avancée en détruisant des ponts et en bloquant les routes. Cette tâche incombait en grande partie au LXXVI Panzer Corps du général Traugott Herr.

Montgomery Lands

Le 3 septembre, le XIIIe Corps de la 8ème Armée a traversé le détroit de Messine et a commencé à atterrir à divers endroits de la Calabre. Confrontés à une légère opposition italienne, les hommes de Montgomery eurent peu de peine à débarquer et commencèrent à se former pour se déplacer vers le nord. Bien qu’ils aient rencontré une résistance allemande, le plus grand obstacle à leur progression a été la destruction de ponts, de mines et de barrages routiers. En raison de la nature accidentée du terrain, qui maintenait les forces britanniques sur les routes, la vitesse de Montgomery devint dépendante de la vitesse à laquelle ses ingénieurs pouvaient franchir les obstacles.

Le 8 septembre, les Alliés ont annoncé que l'Italie s'était officiellement rendue. En réponse, les Allemands ont lancé l'opération Achse, qui leur a permis de désarmer les unités italiennes et d'assurer la défense des points clés. Avec la capitulation de l’Italie, les Alliés lancent l’opération Slapstick le 9 septembre, qui demande aux navires de guerre britanniques et américains de transporter la 1ère division aéroportée britannique dans le port de Taranto. Ne rencontrant aucune opposition, ils débarquèrent et occupèrent le port.

Atterrir à Salerne

Le 9 septembre, les forces de Clark ont ​​commencé à se déplacer vers les plages au sud de Salerne. Conscients de l'approche des alliés, les forces allemandes sur les hauteurs derrière les plages se sont préparées pour le débarquement. Sur la gauche alliée, les rangers et les commandos ont débarqué sans incident et ont rapidement atteint leurs objectifs dans les montagnes de la péninsule de Sorrento. À leur droite, le corps de McCreery rencontra une résistance allemande féroce et demanda le soutien de tirs navals pour se rendre à l'intérieur des terres. Entièrement occupés sur leur front, les Britanniques ont été incapables de faire pression sur le sud pour établir des liens avec les Américains.

Faisant face à des tirs nourris d'éléments de la 16e Division de blindés, la 36e Division d'infanterie a d'abord eu du mal à gagner du terrain jusqu'à ce que des unités de réserve soient débarquées. À la tombée de la nuit, les Britanniques avaient progressé de cinq à sept milles à l'intérieur des terres, tandis que les Américains maintenaient la plaine au sud de la Sele et gagnaient environ cinq milles dans certaines régions. Bien que les Alliés soient arrivés à terre, les commandants allemands étaient satisfaits de la défense initiale et ont commencé à déplacer des unités vers la tête de pont.

Les Allemands ripostent

Au cours des trois jours suivants, Clark travailla pour débarquer des troupes supplémentaires et élargir les lignes alliées. En raison de la défense tenace de l'Allemagne, la croissance de la tête de pont s'est avérée lente, ce qui a empêché Clark de renforcer ses forces. En conséquence, le 12e Corps d'armée est passé au 12 septembre, alors que le nombre d'hommes disponibles était insuffisant pour poursuivre l'avance. Le lendemain, Kesselring et von Vietinghoff ont entamé une contre-offensive contre la position alliée. Tandis que la Hermann Göring Panzer Division frappe du nord, l’attaque allemande principale frappe la frontière entre les deux corps alliés.

Cet assaut a gagné du terrain jusqu'à ce qu'il soit stoppé par une défense de dernier recours de la 36th Infantry Division. Cette nuit-là, le VIe Corps américain fut renforcé par des éléments de la 82ème division aéroportée, qui sauta à l'intérieur des lignes alliées. Lorsque des renforts supplémentaires sont arrivés, les hommes de Clark ont ​​été en mesure de contrecarrer les attaques allemandes le 14 septembre avec l'aide de tirs navals. Le 15 septembre, après avoir subi de lourdes défaites et échoué à percer les lignes alliées, Kesselring met la 16e Division de Panzer et la 29e Division de Panzergrenadier en défensive. Au nord, les XIV Panzer Corps ont poursuivi leurs attaques mais ont été vaincus par les forces alliées appuyées par la puissance aérienne et des tirs navals.

Les efforts ultérieurs ont rencontré le même sort le lendemain. Alors que la bataille de Salerno fait rage, Alexander demande à Montgomery de hâter l’avancée nord de la Huitième Armée. Toujours freiné par le mauvais état des routes, Montgomery a envoyé de légères forces sur la côte. Le 16 septembre, des patrouilles avancées de ce détachement ont pris contact avec la 36th Infantry Division. À l'approche de la Huitième Armée et dépourvu de forces pour continuer à attaquer, von Vietinghoff a recommandé de rompre la bataille et de faire pivoter la Dixième Armée dans une nouvelle ligne défensive couvrant la péninsule. Kesselring a accepté le 17 septembre et dans la nuit du 18 au 19, les forces allemandes ont commencé à se retirer de la tête de pont.

Conséquences

Au cours de l'invasion de l'Italie, les forces alliées ont subi 2 009 morts, 7 050 blessés et 3 501 disparus, tandis que les pertes allemandes se chiffraient à environ 3 500. Après avoir sécurisé la tête de pont, Clark se dirigea vers le nord et commença à attaquer le 19 septembre en direction de Naples. En arrivant de Calabre, la Huitième Armée de Montgomery se rangea du côté est des montagnes des Apennins et remonta la côte est.

Le 1er octobre, les forces alliées sont entrées à Naples lorsque les hommes de von Vietinghoff se sont retirés dans les positions de la ligne Volturno. En route vers le nord, les Alliés ont percé cette position et les Allemands ont combattu à plusieurs reprises par l’arrière-garde lors de leur retraite. Poursuivant leurs efforts, les forces d’Alexandre s’allongent vers le nord jusqu’à rencontrer la Winter Line à la mi-novembre. Bloqués par ces défenses, les Alliés finirent par percer en mai 1944 à la suite des batailles d'Anzio et de Monte Cassino.

 


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