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Tout sur les supercontinents

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Le concept de supercontinent est irrésistible: que se passera-t-il lorsque les continents en dérive du monde s'aggloméreront en une seule grosse masse, entourés d'un océan unique?

Alfred Wegener, à partir de 1912, fut le premier scientifique à discuter sérieusement des supercontinents dans le cadre de sa théorie du mouvement continental. Il a combiné un ensemble de preuves nouvelles et anciennes pour montrer que les continents de la Terre avaient déjà été unis dans un seul corps, à la fin du Paléozoïque. Au début, il l'appelait simplement "Urkontinent" mais lui donna bientôt le nom de Pangea ("toute la Terre").

La théorie de Wegener était à la base de la tectonique des plaques d'aujourd'hui. Une fois que nous avons compris comment les continents avaient bougé dans le passé, les scientifiques ont rapidement cherché le Pangaeas précédent. Celles-ci avaient été envisagées dès 1962 et nous en avons choisi quatre aujourd'hui. Et nous avons déjà un nom pour le prochain supercontinent!

Que sont les supercontinents?

L'idée d'un supercontinent est que la plupart des continents du monde sont poussés ensemble. Ce qu'il faut comprendre, c'est que les continents d'aujourd'hui sont des patchworks de morceaux d'anciens continents. Ces pièces sont appelées cratons ("crayons"), et les spécialistes les connaissent aussi bien que les diplomates les connaissent. Le bloc de la croûte continentale antique sous une grande partie du désert de Mojave, par exemple, est connu sous le nom de Mojavia. Avant de faire partie de l'Amérique du Nord, il existait une histoire distincte. La croûte qui recouvre une grande partie de la Scandinavie est connue sous le nom de Baltica; le noyau précambrien du Brésil est l’Amazonie, et ainsi de suite. L’Afrique contient les cratons Kaapvaal, Kalahari, Sahara, Hoggar, Congo, Afrique de l’Ouest, etc., qui ont tous erré au cours des deux ou trois derniers milliards d’années.

Les supercontinents, comme les continents ordinaires, ne sont que temporaires aux yeux des géologues. La définition courante du supercontinent est qu’elle recouvre environ 75% de la croûte continentale existante. Il se peut qu'une partie du supercontinent soit en train de se séparer alors qu'une autre partie est en train de se former. Il se peut que le supercontinent comprenne des fissures et des trous de longue durée - nous ne pouvons tout simplement pas dire avec les informations disponibles et nous ne pourrons peut-être jamais le savoir. Mais nommer un supercontinent, quoi qu’il en soit, signifie que les spécialistes pensent qu'il quelque chose pour discuter. Il n’existe pas de carte largement acceptée pour ces supercontinents, à l’exception de la dernière, Pangea.

Voici les quatre supercontinents les plus largement reconnus, plus le supercontinent du futur.

Kenorland

Les preuves sont sommaires, mais plusieurs chercheurs différents ont proposé une version d'un supercontinent combinant les complexes du craton Vaalbara, Superia et Sclavia. Différentes dates sont données, il est donc préférable de dire qu’il existait il ya environ 2500 millions d’années (2500 Ma), à la fin des siècles archéens et au début du Protérozoïque. Le nom vient de l'orogenèse de Kenoran, ou événement de construction de montagne, enregistré au Canada et aux États-Unis (où il s'appelle l'orogenèse Algoman). Un autre nom proposé pour ce supercontinent est Paleopangaea.

Columbia

Columbia est le nom, proposé en 2002 par John Rogers et M. Santosh, pour une agrégation de cratons qui ont fini de se rassembler vers 2100 Ma et ont fini de se séparer vers 1400 Ma. Son temps "d'emballage maximum" était d'environ 1600 Ma. Ses autres noms, ou ses plus grandes pièces, incluent Hudson ou Hudsonia, Nena, Nuna et Protopangaea. Le centre de la Colombie est toujours intact, à savoir le Bouclier canadien ou Laurentia, qui est aujourd'hui le plus grand craton du monde. (Paul Hoffman, qui a inventé le nom Nuna, a appelé de façon mémorable Laurentia "United Plates of America".)

La Colombie a été nommée en Amérique du Nord (nord-ouest du Pacifique, ou nord-ouest de la Laurentie), censée être reliée à l’Inde orientale à l’époque du supercontinent. Il existe autant de configurations différentes de Columbia que de chercheurs.

Rodinia

Rodinia s'est réuni vers 1100 Ma et a atteint sa limite maximale d'emballage autour de 1000 Ma, combinant la plupart des cratons du monde. Il a été nommé en 1990 par Mark et Diana McMenamin, qui ont utilisé un mot russe signifiant "engendrer" pour suggérer que tous les continents d'aujourd'hui en sont dérivés et que les premiers animaux complexes ont évolué dans les mers côtières qui l'entourent. Les évolutions ont conduit à l’idée de Rodinia, mais le travail de montage des pièces a été confié à des spécialistes du paléomagnétisme, de la pétrologie ignée, de la cartographie de terrain détaillée et de la provenance du zircon.

Rodinia semble avoir duré environ 400 millions d'années avant de se fragmenter définitivement, entre 800 et 600 Ma. L'océan géant correspondant dans le monde qui l'entoure s'appelle Mirovia, du mot russe pour "global".

Contrairement aux précédents supercontinents, Rodinia est bien établi parmi la communauté des spécialistes. Pourtant, la plupart des détails à son sujet, son histoire et sa configuration, sont vivement débattus.

Pangea

La Pangée s'est réunie environ 300 Ma, à la fin du Carbonifère. Comme il s’agissait du dernier supercontinent, la preuve de son existence n’a pas été occultée par de nombreuses collisions de plaques et par la construction de montagnes. Il semble avoir été un supercontinent complet, englobant jusqu'à 90% de la croûte continentale. La mer correspondante, Panthalassa, devait être une chose puissante, et entre le grand continent et le grand océan, il est facile d’envisager des contrastes climatiques spectaculaires et intéressants. L'extrémité sud de la Pangée recouvrait le pôle Sud et était parfois très glacée.

À partir de 200 Ma environ, à l’époque du Trias, la Pangée s’est divisée en deux très grands continents, Laurasia au nord et Gondwana (ou Gondwanaland) au sud, séparés par la mer de Téthys. Ceux-ci, à leur tour, se sont séparés sur les continents que nous avons aujourd'hui.

Amasia

De la manière dont les choses se passent aujourd'hui, le continent nord-américain se dirige vers l'Asie et si rien ne change radicalement, les deux continents fusionnent pour former un cinquième supercontinent. L'Afrique est déjà en route pour l'Europe, fermant le dernier vestige de la Téthys que nous connaissons sous le nom de mer Méditerranée. L’Australie se déplace actuellement vers le nord en direction de l’Asie. L'Antarctique suivrait et l'océan Atlantique s'étendrait à une nouvelle Panthalassa. Ce futur supercontinent, appelé communément Amasia, devrait prendre forme dans environ 50 à 200 millions d'années (soit -50 à -200 Ma).

Que signifient les supercontinents?

Un supercontinent rendrait-il la Terre déséquilibrée? Dans la théorie initiale de Wegener, Pangea a fait quelque chose comme ça. Il pensait que le supercontinent se séparait à cause de la force centrifuge de la rotation de la Terre. Les morceaux que nous connaissons aujourd'hui comme l'Afrique, l'Australie, l'Inde et l'Amérique du Sud se séparent et se séparent. Mais les théoriciens ont vite montré que cela ne se produirait pas.

Aujourd'hui, nous expliquons les mouvements continentaux par les mécanismes de la tectonique des plaques. Les mouvements des plaques sont des interactions entre la surface froide et l'intérieur chaud de la planète. Les roches continentales sont enrichies en éléments radioactifs dégageant de la chaleur, l'uranium, le thorium et le potassium. Si un continent recouvre une grande partie de la surface de la Terre (environ 35% de celle-ci) dans une grande couverture chaude, cela suggère que le manteau situé en dessous ralentirait son activité tandis que sous la croûte océanique environnante, le manteau s'animerait, la marmite sur la cuisinière s'accélère lorsque vous soufflez dessus. Un tel scénario est-il instable? Ce doit être parce que tous les supercontinents se sont fragmentés au lieu de rester ensemble.

Les théoriciens travaillent sur les modalités de cette dynamique, puis testent leurs idées par rapport aux preuves géologiques. Rien n'est encore établi fait.


Voir la vidéo: Voici Une Nouvelle Théorie Sur la Formation de la Terre (Décembre 2022).

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