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Le mystère non résolu du tueur du zodiaque

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Le tueur au zodiaque était un tueur en série qui avait arpenté des régions du nord de la Californie de décembre 1968 à octobre 1969. Par une série de lettres cryptées qu'il avait envoyées à la presse et à d'autres personnes, il avait révélé sa motivation pour le meurtre, donné des indices sur de futurs complots d'assassinat et a adopté le surnom Zodiac.

Il a assumé la responsabilité du meurtre de 37 personnes, mais les enquêteurs de la police n'ont confirmé que cinq morts et sept attaques au total.

20 décembre 1968

Betty Lou Jensen, 16 ans, et David Arthur Faraday, 17 ans, étaient garés dans un endroit isolé situé sur Lake Herman Road, du côté est de Vallejo, en Californie.

Des témoins ont remarqué que le jeune couple se blottissait sur le siège avant du break Rambler de Faraday entre 22h15 et 23h00. Rien dans le couple ne semblait inhabituel pour les passants. Mais à 11h15, la scène avait pris une tournure tragique.

Le couple a été découvert étendu sur le sol devant leur voiture criblée de balles. Betty Lou a été retrouvée à plusieurs mètres de la voiture, morte de cinq blessures par balle au dos. David a été retrouvé à proximité. Il avait reçu une balle dans la tête, mais respirait toujours. Il est mort en route vers l'hôpital.

Des indices

Les détectives avaient peu d'indices, mis à part le fait qu'il y avait eu une confrontation antérieure dans la même région. Bill Crow et sa petite amie étaient garés au même endroit que Faraday et Jensen à peine 45 minutes plus tôt. Crow a déclaré à la police que quelqu'un conduisant une Chevrolet blanche les avait dépassés, s'était arrêté et avait reculé. Pour des raisons inconnues, Crow a filé dans la direction opposée. La Chevy se retourna et suivit le couple, mais fut incapable de suivre après que Crow eut fait un virage serré à droite à une intersection.

Deux chasseurs ont également rapporté avoir vu une Chevrolet blanche garée à un demi-tour de gravier sur le lac Herman Road. Ils se sont approchés de la voiture mais n'ont pas vu le conducteur à l'intérieur.

4 juillet 1969

Darlene Elizabeth Ferrin, 22 ans, et Michael Renault Mageau, 19 ans, étaient garés au golf de Blue Rock Springs à Benicia vers minuit. Le parcours de golf se trouvait à six kilomètres de l'endroit où Jensen et Faraday avaient été abattus.

Une voiture s'est arrêtée derrière la voiture du couple, les empêchant de partir. Un homme, que Mageau croyait être un policier, est sorti de sa voiture avec une lampe de poche brillante qui masquait son visage. Lorsque l'étranger s'est approché du côté du conducteur, il a immédiatement commencé à tirer sur le couple, tirant cinq balles de neuf millimètres à l'intérieur de la voiture. Ferrin et Mageau ont été abattus.

Le tireur s'est retourné pour partir mais est revenu après avoir entendu des cris venant de Michael. Il a tiré quatre autres fois. Une balle a touché Michael et deux autres ont touché Darlene. Le tireur est ensuite monté dans sa voiture et s'est éloigné.

Quelques minutes après l'attaque, trois adolescents sont tombés sur le couple et se sont empressés de demander de l'aide. Lorsque les autorités sont arrivées, Ferrin et Mageau étaient encore en vie, mais Ferrin est décédé avant d'arriver à l'hôpital.

Des indices

Michael Mageau a survécu à l'attaque et a pu donner une description du tireur aux autorités. Il a décrit l'attaquant comme étant un petit homme blanc, d'environ 5 pi 8 po et pesant environ 195 livres.

L'appel

À 12 h 40, un appelant anonyme a contacté le département de police de Vallejo et a signalé le double meurtre. Pendant l'appel, il a également déclaré qu'il était responsable des meurtres de Jensen et de Faraday. La police a suivi l'appel et découvert qu'il avait été passé depuis une cabine téléphonique située à quelques pâtés de maisons du département de la police et à moins de deux kilomètres du domicile de Darlene Ferrin.

L'appelant a déclaré à la police:

"Je souhaite signaler un double meurtre. Si vous vous dirigez vers Columbus Parkway dans un parc public, vous trouverez les enfants dans une voiture marron. Ils ont été abattus par un Luger de neuf millimètres. J'ai également tué ces enfants. l'année dernière. Au revoir "

Les lettres du zodiaque

Le vendredi 1 er août 1969, les trois premiers journaux ont reçu les premières lettres de zodiaque connues. L'examinateur de San Francisco, le San Francisco Chronicle et le Vallejo Times-Herald ont chacun reçu une lettre presque identique écrite par une personne qui se vantait des attentats perpétrés contre les quatre adolescents. Il a également donné des détails sur les meurtres et inclus un tiers d'un chiffre mystérieux dans chaque lettre.

Le tueur autoproclamé a exigé que les trois lettres soient publiées en première page de chaque journal au plus tard le vendredi après-midi, sinon il se déchaînerait et tuerait au hasard une douzaine de personnes au cours du week-end. Les lettres étaient signées d'un symbole en forme de cercle.

Les lettres ont été publiées et les autorités et les citoyens ont commencé à tenter de démêler les messages dans les codes.

4 août 1969

Les enquêteurs de police ont déclaré publiquement avoir des doutes quant à l'authenticité des lettres dans le but de faire en sorte que le meurtrier les recontacte. Le plan a fonctionné. Le 4 août, une autre lettre est arrivée à l'examinateur de San Francisco.

La lettre commençait par les mots qui hantaient depuis plusieurs personnes impliquées dans l'affaire:

Chère rédactrice en chef, voici le zodiaque qui parle…

C'était la première fois que le tueur utilisait le nom de Zodiac. Dans la lettre, le Zodiac contenait des informations prouvant sa présence lors des meurtres et un message indiquant que son identité était dissimulée à l'intérieur des chiffres.

8 août 1969

Un professeur de lycée et sa femme ont déchiffré le code de 408 symboles. Les 18 dernières lettres n'ont pas pu être décodées. Le message se lisait comme suit:

J'AIME TUER DES PERSONNES PARCE QU'IL EST TELLEMENT DE S'AMUSER QUE TUER WILD GAME À FORREST PARCE QUE L'HOMME EST L'ANAMAL LE PLUS DANGEREUX DE TOUT ME TENANT ME GARDE ME RACEMENT PLUS EFFICACE LA MEILLEURE PARTIE DE CELLE-CI EST C'EST THAE QUAND JE ME SUIS REINTE AU PARADICE ET QU'IL A TUÉ DEVIENDRAIT MON ESCLAVES JE NE VOUS DONNERA PAS MON NOM PAR CE QUE VOUS ESSAYEZ DE SLOI DOWN OU AU MONDE DE COLLECTIOGUE DES ESCLAVES POUR MON AFTERLIFE.

Le fait que le code ne contienne pas l'identité du meurtrier a été une déception pour la police. Cependant, certains pensent que les lettres peuvent être réorganisées (et que trois autres sont ajoutées) pour épeler "Robert Emmet le Hippie".

27 septembre 1969

Cecelia Ann Shepard, 22 ans, et Bryan Calvin Hartnell, 20 ans, étudiantes à l'université, pique-niquaient sur une péninsule au bord du lac Berryessa, près de Napa, en Californie. Un homme portant un pistolet semi-automatique et vêtu d'un costume à capuchon s'est approché du couple.

Il leur a dit qu'il était un condamné évadé d'une prison du Montana où il avait tué un garde et volé une voiture et qu'il voulait de l'argent et leur voiture pour se rendre au Mexique.

Le couple coopérait pleinement à ses demandes, lui offrant de l'argent et les clés de la voiture et les trois parlèrent un moment.

Il a demandé à Shepard d'attacher Bartnell avec des morceaux de corde à linge prédécoupés qu'il avait fournis. Il a ensuite ligoté Shepard et a dit au couple: «Je vais devoir vous poignarder», il a sorti un long couteau à double tranchant et poignardé Hartnell six fois et Shepard dix fois.

Il a laissé le couple mort et est rentré dans la voiture de Hartnell où il a dessiné un symbole en forme de cercle en forme de marqueur noir sur le côté de la voiture et les dates des attentats à Vallejo.

Un pêcheur a découvert le couple et a appelé la police. Les deux victimes étaient toujours en vie, mais il a fallu plus d'une heure pour que les soins médicaux arrivent. Shepard est mort deux jours plus tard après être tombé dans le coma. Hartnell a survécu et a fourni à la police un compte rendu détaillé des événements ainsi qu'une description de l'attaquant.

L'appel

À 19h40 un appel anonyme a contacté le département de police du comté de Napa. Il a parlé à l'officier David Slaight de ce qui était décrit comme une voix basse et monotone. Il a dit à Slaight:

"Je veux signaler un meurtre - non, un double meurtre. Ils se trouvent à trois kilomètres au nord du siège du parc. Ils étaient dans une Volkswagen Karmann Ghia blanche" et ont mis fin à l'appel en disant: "C'est moi qui l'ai fait."

Comme dans l'affaire Vallejo, l'appel a été attribué à une cabine téléphonique située à quelques pâtés de maisons du département de la police.

11 octobre 1969

Paul Stine, 29 ans, chauffeur de taxi à San Francisco, a embarqué un passager à Union Square et s'est rendu dans les quartiers riches de Cherry Street et de Nob Hill. C'est là que le passager a tiré sur Stine à la tempe et l'a tué, puis a retiré son portefeuille et ses clés de voiture et a soigneusement déchiré une grande partie de sa chemise.

Trois jeunes ont assisté à l'événement par la fenêtre du deuxième étage, en face du taxi garé. Ils ont contacté la police et ont décrit le tireur comme un homme de race blanche, âgé de 25 à 30 ans, trapu et ayant perdu son équipage.

Une chasse à l'homme intensive a immédiatement été lancée, mais il y a eu une erreur dans la race du meurtrier et la police a recherché un homme noir. La façon dont cette erreur a été commise n'a jamais été signalée et personne n'a jamais été appréhendé pour le crime.

Il a été déterminé par la suite que la police avait été conduite par un grand homme blanc portant la description d'origine à quelques pas de la fusillade, mais en raison de sa race, la police ne l'a pas considéré comme un suspect.

14 octobre 1969

La Chronique a reçu une autre lettre du zodiaque. Un morceau de la chemise imbibée de sang de Stine était enfermé et l'auteur a évoqué le meurtre de Stine, affirmant que la police n'avait pas réussi à l'attraper parce qu'ils n'avaient pas fouillé la zone correctement. Il a ensuite indiqué ses prochaines victimes, les écoliers.

22 octobre 1969

Un correspondant s'identifiant comme étant le Zodiac a contacté le département de police d'Oakland et a demandé à être diffusé à l'antenne du débat télévisé Jim Dunbar avec F. Lee Bailey ou Melvin Belli, deux avocats célèbres. Belli est apparue dans la série et un appel de quelqu'un disant qu'ils étaient le zodiaque est entré pendant que la série était télévisée. Il a dit que son vrai nom était Sam et a demandé à Belli de le rencontrer à Daly City. Belli a accepté, mais l'appelant n'a jamais montré. Il a été déterminé par la suite qu'il s'agissait d'un canular et que l'imposteur était un malade mental à l'hôpital d'État de Napa.

Novembre 1969

Les 8 et 9 novembre, la Chronique a reçu deux lettres du zodiaque. Le premier était un chiffre de 340 caractères. La deuxième lettre faisait sept pages et comprenait un autre morceau de la chemise de Stine. Dans sa lettre, il affirmait que la police s'était arrêtée et lui avait parlé trois minutes après avoir tiré sur Stine. Il a également dessiné un schéma de ce qu'il a appelé sa "machine à mort", conçue pour faire sauter de gros objets tels que des bus.

20 décembre 1969

Melvin Belli a reçu chez lui une carte de Noël contenant un autre morceau de la chemise de Stine. Dans la carte, le Zodiac affirmait qu'il réclamait de l'aide de Belli et se terminait ainsi:

"S'il vous plaît, aidez-moi, je ne peux pas rester en contrôle plus longtemps."

Belli a tenté de faire en sorte que le Zodiac le recontacte, mais rien ne s'est passé. Certains spéculent sur le fait que la carte a été écrite pendant un moment de clarté, alors que d'autres pensent qu'il s'agissait d'un autre canular pour attirer l'attention du Zodiac.

22 mars 1970

Le soir du 22 mars 1970, Kathleen Johns, enceinte de huit mois, était sur le point de rencontrer sa mère. Elle avait sa fille de dix mois sur le siège arrière de la voiture. Alors qu'elle était sur la route 132 dans le comté de San Joaquin, à l'ouest de Modesto, Johns s'est arrêtée lorsqu'un chauffeur s'est arrêté à côté d'elle et a indiqué que quelque chose n'allait pas avec sa voiture. Le conducteur s'est arrêté et a dit à Johns que sa roue vacillait. Il a dit qu'il resserrerait les boulons des roues, mais les a desserrés, puis est retourné à sa voiture et est parti.

Lorsque Johns s'est éloigné, son pneu est tombé. L'homme dans la voiture n'était pas très loin et a reculé et a proposé à Johns de se rendre à une station-service. Elle a accepté mais a eu peur quand il n'a pas réussi à s'arrêter à plusieurs stations-service. Le trajet a pris plus de trois heures de ce que Johns a décrit comme "une conduite silencieuse sans but". Elle a pu s'échapper avec son enfant lorsque le conducteur s'est arrêté à une intersection.

Johns s'est enfui à travers un champ et s'est caché jusqu'à ce qu'elle voie l'homme partir. Elle a reçu l'aide d'un passant et a été emmenée au département de police local de Paterson. À la gare, elle a vu une affiche recherchée avec un croquis composite du zodiaque et a identifié la personne comme étant l'homme qui l'a kidnappée. Sa voiture a été retrouvée par la suite éjectée et incendiée.

Au fil des ans, le récit de Johns sur les événements de la nuit a changé par rapport à sa déclaration initiale, amenant certains à remettre en question son récit.

C'était la dernière fois que quelqu'un a rapporté avoir vu le zodiaque.

20 avril 1970

Le Zodiac a envoyé au Chronicle une lettre contenant un code à 13 caractères, le schéma d'une bombe qu'il prévoyait d'utiliser pour faire sauter un autobus scolaire et une déclaration selon laquelle il n'était pas responsable de l'attentat à la bombe perpétré le 18 février 1970. poste de police à San Francisco. Il a terminé la lettre avec un score"Symbole du zodiaque = 10, SFPD = 0".

Les autorités ont interprété le nombre dix comme un décompte en corps.

28 avril 1970

Une carte a été envoyée à la chronique avec les mots,"J'espère que vous vous amuserez quand j'aurai mon bonheur" avec le symbole de cercle en croix. Au verso de la carte, l’écrivain a menacé d’utiliser sa voiture piégée si la Chronique ne publiait pas la lettre du 20 avril qu’il avait envoyée dans laquelle il expliquait son intention de faire sauter un autobus scolaire. Il a également demandé que les gens commencent à porter des boutons de zodiac.

26 juin 1970

Une lettre reçue à la chronique contenait un autre chiffre de 32 lettres. L'auteur s'est dit contrarié de ne pas avoir vu de personnes portant des macarons du zodiaque. Il a pris le crédit pour un autre tir mais n'a donné aucun détail. Les enquêteurs soupçonnaient que c’était la mort par balle du Sgt. Richard Radetich une semaine plus tôt.

Une carte Phillips 66 de la région de la baie était également incluse. Un cadran semblable à une horloge a été dessiné autour du mont Diablo avec un zéro en haut, le numéro trois à droite, six en bas et un neuf à gauche. À côté du zéro, écrit-il,"doit être réglé sur Mag.N".

La carte et le chiffre étaient censés indiquer l'emplacement d'une bombe qu'il avait enterrée et qui devait exploser à l'automne suivant.

Cette lettre a été signée"Symbole du zodiaque = 12. SFPD = 0".

24 juillet 1970

Dans cette lettre, également envoyée au Chronicle, le Zodiac se vantait d'avoir enlevé Kathleen Jones quatre mois plus tôt et décrivait le fait de brûler la voiture, un fait qu'un seul journal local, le Modesto Bee, avait imprimé.

26 juillet 1970

Dans cette lettre suivante, le Zodiac a inclus sa propre version tordue de la chanson"J'ai une petite liste" extrait de la comédie musicale "The Mikado" de Gilbert & Sullivan. Dans ce document, il décrivit comment il avait prévu de collecter et de torturer ses esclaves. La lettre contenait également un cercle croisé géant, une notation de"= 13, SFPD =" et les mots,

"PS. Le code du mont Diablo concerne les radians + # pouces le long des radians."

En 1981, le chercheur Zodiac, Gareth Penn, a découvert qu'en plaçant un angle en radians sur la carte, il indiquait deux endroits où des attaques de zodiaque avaient eu lieu.

5 octobre 1970

Trois mois s'étaient écoulés sans autre communication du zodiaque. Ensuite, une carte écrite avec des lettres découpées de magazines et de journaux a été envoyée au Chronicle. La carte portait 13 trous et indiquait qu’il y avait eu une autre victime de Zodiac et qu’il se considérait lui-même comme "insensible aux fissures". Considérées à l’origine comme un canular, certaines configurations de lettres et la phrase "anti-fissures" ont ensuite réapparu dans des lettres Zodiac confirmées, ajoutant une nouvelle authenticité à celle-ci.

27 octobre 1970

Paul Avery, le principal reporter dans l'affaire Zodiac pour le Chronicle, a reçu une carte Halloween contenant une menace pour la vie d'Avery. La lettre a été entièrement publiée en première page de la Chronicle et quelques jours plus tard, Avery a reçu une autre lettre l'invitant à enquêter sur les similitudes entre les meurtres de Zodiac et le meurtre de Cheri Jo Bates, étudiante au collège, des années auparavant.

Un pas en arrière dans le temps - 30 octobre 1966

Le 30 octobre 1966, Cheri Jo Bates, 18 ans, étudiait à l'annexe de la bibliothèque du Riverside City College jusqu'à la fermeture de la bibliothèque à 21 heures. Les enquêteurs soupçonnent que sa Volkswagen garée à l'extérieur de la bibliothèque a été manipulée avant qu'elle ne quitte la bibliothèque. La bobine du distributeur et le condenseur ont été retirés et le fil central du distributeur a été déconnecté. La police pense que lorsqu'elle a essayé de démarrer la voiture, la personne qui l'avait handicapée s'est approchée d'elle et lui a offert son aide.

D'une manière ou d'une autre, il l'a attirée dans une allée sombre et isolée, entre deux maisons vides, où la police pense que les deux hommes sont restés assis pendant environ une heure et demie. L’homme a par la suite attaqué Bates, la frappant au visage, la frappant au visage et la coupant au total onze fois, dont sept l’ayant presque décapitée.

Parmi les indices trouvés sur les lieux, citons une empreinte de talon de taille 10, une montre Timex avec un bracelet déchiré de sept pouces affichant l'heure 12:23, des empreintes digitales et une empreinte de paume, du tissu cutané sous les ongles de la victime, des cheveux et du sang dans ses mains.

Le 29 novembre 1966, deux lettres identiques ont été envoyées à la police de Riverside et à l'entreprise de presse Riverside par une personne affirmant être responsable du meurtre de Bates. Les lettres comprenaient un poème intitulé"La cofession"sic qui a fourni des détails du meurtre que seuls la police et le meurtrier connaissaient. Les lettres comprenaient également un avertissement qu'elle n'était ni la première ni la dernière de ses victimes. Beaucoup ont interprété le ton de la lettre comme très similaire à celui des lettres du zodiaque postées après les meurtres de Vallejo.

En décembre 1966, un gardien du Riverside City College découvrit un poème gravé sous un bureau pliant. Le poème intitulé"Malade de vivre / ne veut pas mourir" avait une tonalité semblable à celle du zodiaque ainsi qu'une écriture manuscrite qui ressemblait à celle trouvée dans les lettres du zodiaque. Certains pensent que l'auteur qui a signé le poème avec les initiales "rh" décrivait le meurtre de Bates. D'autres théorisent que la lettre a été écrite par un étudiant qui avait tenté en vain de se suicider. Cependant, Sherwood Morrill, l’un des principaux examinateurs des documents questionnés en Californie, était d’avis que le véritable auteur du poème était le zodiaque.

Six mois après le meurtre de Bates, trois lettres presque identiques ont été reçues par Riverside Press, la police de Riverside et le père de Cheri Jo Bates. Les lettres contenaient toutes plus d'affranchissement qu'il n'était nécessaire et deux des lettres étaient signées d'un symbole qui ressemblait à la lettre Z à côté du numéro trois. Les lettres du zodiaque envoyées dans les années 1970 contenaient toutes un affranchissement excessif, des signatures de type symbole et la menace de nouveaux meurtres.

Les deux lettres reçues par le journal et la police se lisaient comme suit:

Bates avait
MOURIR
IL Y AURA
SOIT PLUS

Le meurtre de Bates n'a jamais été résolu. Le département de police de Riverside maintient qu’un homme de la localité était le principal suspect, pas le Zodiac, bien que les lettres envoyées aient pu être écrites par lui.

17 mars 1971

Une lettre a été envoyée au Los Angeles Times parce que, comme le dit l'auteur,"ils ne m'enterrent pas dans les dernières pages."

Dans la lettre, le Zodiac a félicité la police d'avoir établi le lien entre Bates, mais a ajouté que la police était toujours en train de trouver le"les plus faciles" et qu'il y avait beaucoup plus"là-bas." La lettre comprenait le score,"SFPD-0 Zodiac Symbol-17 +."

C’était la seule lettre jamais envoyée au Los Angeles Times et la seule lettre portant le cachet de la poste en dehors de San Francisco.

22 mars 1971

Le chroniqueur de la chronique, Paul Avery, a reçu une carte postale du Zodiac dans laquelle il s’est vanté du cas d’une infirmière disparue, Donna Lass, du Sahara Hotel and Casino.

Lass n'a jamais été vue après avoir soigné son dernier patient à 1 h 40 le 6 septembre 1970. Le lendemain, son uniforme et ses chaussures, portant des traces de poussière, ont été découverts dans un sac en papier dans son bureau. Deux appels ont été passés, l'un auprès de son employeur et l'autre auprès de son propriétaire, par un appelant non identifié qui a déclaré que Lass avait une urgence familiale et qu'elle avait quitté la ville.

La carte postale reçue par Avery comprenait un collage composé de lettres découpées dans des journaux et des magazines et contenait une photo d'une publicité du complexe de condominiums connu sous le nom de Forest Pines. Les mots,"Sierra Club", "Victime recherchée 12", "Coup d'oeil sur les pins", "Passage du lac Tahoe", autour de la neige, "fait allusion à l'endroit où le corps de Lass pourrait être trouvé. Une recherche dans les environs n'a révélé qu'une paire de lunettes de soleil.

Certains pensent que la carte postale était un faux, peut-être la tentative du vrai meurtrier de faire croire aux autorités que Lass était une victime du zodiaque. Cependant, certaines similitudes telles que l'orthographe du nom de Paul Avery ("Averly") et l'utilisation d'un perforateur étaient devenues des traits caractéristiques des lettres dont on sait qu'elles proviennent du zodiaque.

Bien qu'il ne semble pas que l'enlèvement soit une pratique du zodiaque, mais des meurtres aléatoires spontanés, s'il était en fait responsable de l'enlèvement de John, Donna Lass pourrait peut-être également être victime du zodiaque.

Le mystère entourant le cas de Donna Lass n'a jamais été résolu ni son corps n'a jamais été retrouvé.

La carte postale Pines était la dernière communication reçue du Zodiac depuis trois ans. En 1974, il a refait surface bien que cette fois il ait abandonné sa première ligne,"C'est le Zodiac qui parle" et la signature du symbole représentant un cercle en croix à partir des lettres.

29 janvier 1974

Le Zodiac a envoyé à la Chronique une lettre décrivant le filmL'Exorciste comme"Le meilleur comidy saterical que j'ai jamais vu." Il comprenait également une partie d'un vers de "The Mikado", un dessin de type hiéroglyphe et la menace que la lettre soit publiée ou qu'il"faire quelque chose de méchant." Sa partition a changé pour se lire"Me-37 SFPD-0".

8 mai 1974

The Chronicle a reçu une lettre d'un "citoyen concerné" se plaignant du film Badlands et demandant au journal de ne plus en faire la publicité. Bien que le zodiaque ne se soit pas identifié en tant qu'auteur de la lettre, certains ont estimé que les similitudes du ton et de l'écriture étaient sans équivoque celles du zodiaque.

8 juillet 1974

Une lettre de plainte concernant le chroniqueur conservateur de la Chronique, Marco Spinelli, qui utilisait le pseudonyme "Comte Marco", a été reçue par le journal et se termine par:

"Puisque le comte peut écrire anonymement, je peux aussi - signer" le fantôme rouge (rouge de rage) ".

Certains croient que le zodiaque a envoyé la lettre, d'autres pas. Doutant que les lettres aient été réellement écrites par le zodiaque, le détective de la police David Toschi les a envoyées au laboratoire du FBI qui a répondu que les lettres avaient probablement été préparées par l'auteur des lettres du zodiaque. Aucune autre communication du Zodiac n’a été reçue pendant quatre ans.

24 avril 1978

Une lettre a été envoyée au Chronicle et remise au journaliste Duffy Jennings, remplaçant de Paul Avery après son départ pour le San Francisco Examiner. Duffy a contacté le détective David Toschi, qui avait travaillé sur l'affaire Zodiac depuis le meurtre de Stine et qui était le dernier enquêteur du département de police de San Francisco (SFDP) à travailler sur l'affaire.

Toschi a remis les lettres à John Shimoda du laboratoire criminel du service postal américain pour vérifier si les lettres avaient été écrites par le Zodiac au lieu de les remettre à l'examinateur en chef de la division des documents interrogés du SFPD. La raison pour laquelle il a pris cette décision est inconnue, cependant, Shimoda a vérifié que la lettre avait été écrite par le Zodiac. Trois mois plus tard, quatre experts ont qualifié la lettre de canular.

À ce moment-là, Toschi était au beau milieu d'une bataille politique et envisageait éventuellement de remplacer l'actuel chef de la police. Pour tous ceux qui adoraient Toschi, beaucoup voulaient juste qu'il s'en aille. Lorsqu'ils ont appris que les lettres étaient un canular, beaucoup ont braqué le doigt sur Toschi, pensant qu'il l'avait falsifiée.

Les soupçons concernant la lettre forgée par Zodiac par Toschi étaient basés sur un incident antérieur impliquant le chroniqueur Armistead Maupin, qui écrivait une série pour le Chronicle intitulée"Contes de la ville." Il a reçu beaucoup de courriers de fans pour la série et dans un effort pour vérifier que les lettres étaient légitimes, il est devenu suspect que Toschi en ait écrit certaines sous de faux noms.

Maupin a décidé de ne rien faire à ce moment-là, mais lorsque la lettre forgée du zodiaque a fait surface, Maupin a pensé qu'il était possible que Toschi en soit responsable et a signalé les fausses lettres de fans et ses soupçons aux supérieurs de Toschi. Toschi a finalement admis avoir écrit les lettres du fan, mais a toujours nié les implications qu'il avait forgées de la lettre du zodiaque et insisté sur le fait que les rumeurs avaient une motivation politique.

L'incident de Toschi n'est qu'un exemple parmi les nombreux rebondissements que l'enquête sur Zodiac a pris au fil des ans. Plus de 2 500 suspects ont fait l'objet d'une enquête sans que personne ne soit jamais poursuivi. Les détectives continuent de recevoir des appels téléphoniques chaque semaine avec des conseils, des théories et des spéculations.

Le dossier reste ouvert dans certaines juridictions, mais le département de police de San Francisco l'a désigné comme non résolu et inactif.


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