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Biographie d'Abraham Lincoln, 16ème président des États-Unis

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Abraham Lincoln (12 février 1809 - 15 avril 1865) était le seizième président des États-Unis. Il a exercé ses fonctions de 1861 à 1865. Durant son mandat, le pays a mené la guerre de sécession, qui a coûté la vie à des centaines de milliers de personnes. L'une des plus grandes réalisations de Lincoln fut l'abolition de l'esclavage en 1864.

Faits saillants: Abraham Lincoln

  • Connu pour: Président américain du 4 mars 1861 au 3 mars 1865; proclamation d'émancipation publiée en 1862, libérant des esclaves dans le sud des États-Unis
  • Aussi connu sous le nom: Abe honnête
  • Née: 12 février 1809 à la ferme Sinking Spring, dans le Kentucky
  • Décédés: 15 avril 1865 à Washington, D.C.
  • Époux: Mary Todd Lincoln (m. 1842-1865)
  • Les enfants: Robert, Edward, Willie, Tad
  • Citation remarquable: "Chaque fois que j'entends quelqu'un se battre pour l'esclavage, je sens une forte impulsion de le voir essayer personnellement."

Jeunesse

Abraham Lincoln est né le 12 février 1809 à Hardin County, dans le Kentucky. Il s'établit dans l'Indiana en 1816 et y passa le reste de sa jeunesse. Sa mère est décédée à l'âge de 9 ans, mais il était très proche de sa belle-mère, qui l'a invité à lire. Lincoln lui-même a déclaré qu'il avait eu environ un an d'éducation formelle. Cependant, il a été enseigné par de nombreuses personnes différentes. Il aimait lire et apprendre de tous les livres sur lesquels il pouvait mettre la main.

Le 4 novembre 1842, Lincoln a épousé Mary Todd. Elle avait grandi dans une richesse relative. Beaucoup d'historiens pensent que Todd était mentalement déséquilibré. elle a eu des problèmes de santé mentale tout au long de sa vie et a peut-être souffert d'un trouble bipolaire. Les Lincolns ont eu quatre enfants, tous décédés jeunes, sauf un. Edward mourut à l'âge de 3 ans en 1850. Robert Todd devint un homme politique, un avocat et un diplomate. William Wallace est décédé à l'âge de 12 ans. Il était le seul enfant du président à mourir à la Maison Blanche. Thomas "Tad" est mort à 18 ans.

Carrière militaire

En 1832, Lincoln s'est enrôlé dans la guerre de Black Hawk. Il fut rapidement élu capitaine d'une compagnie de volontaires. Sa compagnie a rejoint les habitués du colonel Zachary Taylor. Lincoln n’a servi que 30 jours à ce titre puis s’est engagé comme soldat dans les Mounted Rangers. Il a ensuite rejoint l'Independent Spy Corps. Il n'a vu aucune action réelle durant son bref passage dans l'armée.

Carrière politique

Lincoln a travaillé comme employé avant de rejoindre l'armée. Il s'est présenté à la législature de l'État de l'Illinois et a perdu en 1832. Il a été nommé maître de poste de New Salem, dans l'Illinois par Andrew Jackson, puis élu Whig à la législature de l'État, où il a exercé ses fonctions de 1834 à 1842. Lincoln a étudié le droit et a été admis membre du barreau en 1836. De 1847 à 1849, il fut représentant des États-Unis au Congrès. Il a été élu à la législature de l'État en 1854, mais a démissionné pour se porter candidat au Sénat américain. Après sa nomination, il a prononcé son fameux discours de "maison divisée".

Débats Lincoln-Douglas

Lincoln a débattu à sept reprises de son adversaire au siège du Sénat, Stephen Douglas, dans le cadre de ce que l'on a appelé les débats Lincoln-Douglas. Bien qu'ils se soient mis d'accord sur de nombreuses questions, les deux se sont opposés sur la moralité de l'esclavage. Lincoln ne croyait pas que l'esclavage devrait se propager davantage à travers les États-Unis, alors que Douglas plaidait pour la souveraineté populaire. Lincoln a expliqué que même s'il ne demandait pas l'égalité, il estimait que les Afro-Américains devraient bénéficier des droits reconnus à tous les Américains dans la Déclaration d'indépendance: la vie, la liberté et la recherche du bonheur. Lincoln a perdu l'élection à Douglas.

Élection présidentielle

En 1860, Lincoln fut nommé à la présidence par le parti républicain avec Hannibal Hamlin comme candidat à la vice-présidence. Il a couru sur une plateforme dénonçant la désunion et appelant à la fin de l'esclavage dans les territoires. Les démocrates étaient divisés, Stephen Douglas représentant les démocrates et John Breckinridge, le candidat des démocrates nationaux (du Sud). John Bell s'est présenté pour le Parti constitutionnel de l'Union, qui a emporté les votes de Douglas. À la fin, Lincoln remporta 40% des suffrages et 180 des 303 votes des collèges électoraux. Comme il était dans une course à quatre, cela suffisait pour assurer sa victoire.

Premier mandat présidentiel

La guerre civile, qui a duré de 1861 à 1865, a été le principal événement de la présidence de Lincoln. Onze États ont fait sécession de l'Union. Lincoln croyait fermement en l'importance de vaincre la Confédération, mais également de réunir le Nord et le Sud pour préserver l'Union.

En septembre 1862, Lincoln publia la Proclamation d'émancipation. Cette déclaration a libéré les esclaves dans tous les états du sud. En 1864, Lincoln promeut Ulysses S. Grant au rang de commandant de toutes les forces de l’Union.

Réélection

Les républicains, à ce moment-là appelés le Parti de l'Union nationale, craignaient que Lincoln ne gagne pas, mais le renomaient néanmoins pour un deuxième mandat avec Andrew Johnson au poste de vice-président. Leur plate-forme exigeait une reddition sans conditions et la fin officielle de l'esclavage. Le Challenger George McClellan avait été relevé à la tête des armées de l’Union par Lincoln. Son argument était que la guerre était un échec et Lincoln avait emporté trop de libertés civiles. Lincoln a été réélu après que la guerre eut favorisé le Nord.

En avril 1865, Richmond tombe et le général confédéré Robert E. Lee se rend au palais de justice d'Appomattox. En fin de compte, la guerre a été la plus coûteuse de l'histoire américaine et la plus sanglante, avec des centaines de milliers de victimes. L’esclavage a pris fin à jamais avec l’adoption du treizième amendement.

Mort

Le 14 avril 1865, Lincoln fut assassiné alors qu'il assistait à une pièce de théâtre au Ford's Theater à Washington, D. L'acteur John Wilkes Booth lui décocha une balle dans la tête avant de sauter sur la scène et de s'enfuir dans le Maryland. Lincoln est décédé le 15 avril et a été enterré à Springfield, Illinois.

John Parrot / Stocktrek Images / Getty Images

Le 26 avril, Booth a été retrouvé caché dans une grange, qui a été incendiée. Il a ensuite été abattu et tué. Huit conspirateurs ont été punis pour leurs rôles dans le complot visant à tuer le président.

Héritage

Lincoln est considéré par de nombreux chercheurs comme l'un des présidents les plus accomplis et les plus réussis de l'histoire des États-Unis. On lui attribue la cohésion de l'Union et la victoire du Nord dans la guerre civile. En outre, ses actions ont conduit à l'émancipation des Afro-Américains des liens de l'esclavage.

Sources

  • Donald, David Herbert. "Lincoln." Niagara, 1996.
  • Gienapp, William E. "Abraham Lincoln et Civil War America: une biographie". Oxford University Press, 2002.


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