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Guerre civile américaine: causes du conflit

Guerre civile américaine: causes du conflit


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Les causes de la guerre civile peuvent être attribuées à un ensemble complexe de facteurs, dont certains remontent aux premières années de la colonisation américaine. Les principales questions étaient les suivantes:

Esclavage

Aux États-Unis, l'esclavage a commencé pour la première fois en 1619 en Virginie. À la fin de la Révolution américaine, la plupart des États du Nord avaient abandonné cette institution et il a été rendu illégal dans de nombreuses régions du Nord à la fin du 18e et au début du 19e siècle. Inversement, l'esclavage a continué de croître et de prospérer dans l'économie de plantation du Sud, où la culture du coton, une culture lucrative mais à forte intensité de main-d'œuvre, était en hausse. Possédant une structure sociale plus stratifiée que le Nord, les esclaves du Sud étaient en grande partie détenus par un faible pourcentage de la population, bien que l'institution ait bénéficié d'un large soutien de toutes les classes. En 1850, la population du Sud était d'environ 6 millions d'habitants, dont environ 350 000 esclaves.

Dans les années qui ont précédé la guerre civile, presque tous les conflits de sections étaient axés sur la question des esclaves. Cela a commencé avec les débats sur la clause des trois cinquièmes à la Convention constitutionnelle de 1787, qui traitait de la manière dont les esclaves seraient comptés lors de la détermination de la population d'un État et, par conséquent, de sa représentation au Congrès. Cela continua avec le compromis de 1820 (compromis du Missouri) qui instaurait la pratique d'admettre un État libre (Maine) et un État esclavagiste (Missouri) à peu près au même moment, afin de maintenir l'équilibre régional au Sénat. Des affrontements ultérieurs eurent lieu entre la crise d'annulation de 1832, la règle anti-esclavagiste et le compromis de 1850. La mise en œuvre de la règle Gag, adoptée dans le cadre des résolutions de 1836 de Pinckney, stipulait en effet que le Congrès ne donnerait aucune suite aux pétitions. relatives à la limitation ou à l'abolition de l'esclavage.

Deux régions sur des chemins séparés

Tout au long de la première moitié du 19e siècle, les hommes politiques du Sud ont cherché à défendre l'esclavage en conservant le contrôle du gouvernement fédéral. Bien qu'ils aient tiré parti du fait que la plupart des présidents sont originaires du Sud, ils étaient particulièrement préoccupés par le maintien d'un équilibre des pouvoirs au sein du Sénat. À mesure que de nouveaux États se sont ajoutés à l'Union, une série de compromis ont été conclus pour maintenir un nombre égal d'États libres et d'esclaves. Commencée en 1820 avec l’admission du Missouri et du Maine, cette approche a permis à l’Arkansas, au Michigan, à la Floride, au Texas, à l’Iowa et au Wisconsin de s’associer à l’union. L’équilibre a finalement été rompu en 1850, lorsque les Sudistes ont autorisé la Californie à entrer en tant qu’État libre en échange de lois renforçant l’esclavage, telles que le Fugitive Slave Act de 1850. Cet équilibre a été encore compromis par l’ajout de Free Minnesota (1858) et de Oregon ( 1859).

L’élargissement de l’écart entre l’Etat esclave et l’État libre symbolise les changements survenus dans chaque région. Alors que le Sud était voué à une économie de plantation agraire avec une croissance démographique lente, le Nord avait embrassé l’industrialisation, les grandes zones urbaines, la croissance des infrastructures, ainsi que des taux de natalité élevés et un grand afflux d’immigrants européens. Avant la guerre, sept des huit immigrants aux États-Unis se sont installés dans le Nord et la majorité d'entre eux ont amené avec eux des points de vue négatifs sur l'esclavage. Cette augmentation démographique condamnait les efforts du Sud pour maintenir l'équilibre au sein du gouvernement car cela signifiait l'ajout futur d'États libres et l'élection d'un président du Nord potentiellement anti-esclavagiste.

L'esclavage dans les territoires

La question politique qui a finalement poussé la nation vers le conflit était celle de l'esclavage dans les territoires occidentaux gagnés pendant la guerre américano-mexicaine. Ces terres comprennent tout ou partie des États actuels de Californie, Arizona, Nouveau-Mexique, Colorado, Utah et Nevada. Un problème similaire avait été traité plus tôt, en 1820, lorsque, dans le cadre du compromis du Missouri, l'esclavage était autorisé dans l'achat de la Louisiane au sud de 36 ° 30 'de latitude nord (frontière sud du Missouri). Le représentant David Wilmot de Pennsylvanie a tenté d'empêcher l'esclavage dans les nouveaux territoires en 1846, lorsqu'il a présenté la Wilmot Proviso au Congrès. Après un long débat, il a été rejeté.

En 1850, une tentative a été faite pour résoudre le problème. Une partie du compromis de 1850, qui admettait également la Californie comme État libre, demandait que l'esclavage dans les terres non organisées (principalement l'Arizona et le Nouveau-Mexique) reçues du Mexique soit décidé par la souveraineté populaire. Cela signifiait que les populations locales et leurs assemblées législatives territoriales décideraient elles-mêmes si l'esclavage serait autorisé. Beaucoup pensaient que cette décision avait résolu le problème jusqu'à ce qu'il soit de nouveau soulevé en 1854 avec l'adoption de la loi Kansas-Nebraska.

"Saignement Kansas"

Proposée par le sénateur Stephen Douglas de l'Illinois, la loi Kansas-Nebraska a essentiellement annulé la ligne imposée par le compromis du Missouri. Douglas, fervent partisan de la démocratie populaire, estimait que tous les territoires devraient être soumis à la souveraineté populaire. Considéré comme une concession au Sud, cet acte a entraîné un afflux de forces pro et anti-esclavagistes au Kansas. Opérant à partir de capitales territoriales rivales, les "Free Staters" et les "Border Ruffians" se sont livrés à une violence ouverte pendant trois ans. Bien que les forces esclavagistes du Missouri aient ouvertement et indûment influencé les élections sur le territoire, le président James Buchanan a accepté la constitution de Lecompton et l'a proposée au Congrès pour devenir un État. Cela a été refusé par le Congrès qui a ordonné de nouvelles élections. En 1859, la Constitution anti-esclavagiste de Wyandotte fut acceptée par le Congrès. Les combats au Kansas ont encore exacerbé les tensions entre le Nord et le Sud.

Droits des états

Lorsque le Sud a reconnu que le contrôle du gouvernement était en train de disparaître, il s'est tourné vers l'argument des droits des États pour protéger l'esclavage. Les sudistes ont affirmé que le dixième amendement interdisait au gouvernement fédéral d'empiéter sur le droit des propriétaires d'esclaves de prendre leurs "biens" sur un nouveau territoire. Ils ont également déclaré que le gouvernement fédéral n'était pas autorisé à intervenir dans l'esclavage dans les États où il existait déjà. Ils ont estimé que ce type d'interprétation constructionniste stricte de la Constitution, associé à l'annulation, voire à la sécession, protégerait leur mode de vie.

Abolitionnisme

La montée en puissance du mouvement abolitionniste dans les années 1820 et 1830 a encore aggravé la question de l'esclavage. À partir du Nord, les adhérents croyaient que l'esclavage était une faute morale plutôt qu'un simple mal social. Les abolitionnistes avaient des croyances allant de ceux qui pensaient que tous les esclaves devraient être libérés immédiatement (William Lloyd Garrison, Frederick Douglas) à ceux qui appelaient à une émancipation progressive (Theodore Weld, Arthur Tappan), à ceux qui voulaient simplement enrayer la propagation de l'esclavage. son influence (Abraham Lincoln).

Les abolitionnistes ont fait campagne pour la fin de "l'institution particulière" et ont soutenu des causes anti-esclavagistes telles que le mouvement Free State au Kansas. Lors de la montée des abolitionnistes, un débat idéologique avec les habitants du sud a éclaté concernant la moralité de l'esclavage, les deux parties citant fréquemment des sources bibliques. En 1852, la cause abolitionniste reçut une attention accrue à la suite de la publication du roman anti-esclavage La Case de l'oncle Tom. Ecrit par Harriet Beecher Stowe, le livre a aidé le public à s’opposer à la loi sur les esclaves fugitifs de 1850.

Causes de la guerre civile: le raid de John Brown

John Brown s'est d'abord fait connaître lors de la crise "Bleeding Kansas". Un fervent abolitionniste, Brown, ainsi que ses fils, combattirent avec des forces anti-esclavagistes et étaient surtout connus pour le "massacre de Pottawatomie" où ils tuèrent cinq agriculteurs pro-esclavagistes. Alors que la plupart des abolitionnistes étaient des pacifistes, Brown préconisait la violence et l'insurrection pour mettre fin aux maux de l'esclavage.

En octobre 1859, financés par l'aile extrême du mouvement abolitionniste, Brown et dix-huit hommes tentèrent d'attaquer l'armurerie gouvernementale à Harper's Ferry, en Virginie. Croyant que les esclaves de la nation étaient prêts à se lever, Brown attaqua dans le but d'obtenir des armes pour l'insurrection. Après le succès initial, les miliciens locaux ont accaparé les pillards dans la salle des machines de l'armurerie. Peu de temps après, des marines des États-Unis sous le lieutenant colonel Robert E. Lee sont arrivés et ont capturé Brown. Jugé pour trahison, Brown a été pendu en décembre. Avant sa mort, il avait prédit que "les crimes de ce pays coupable ne seront jamais purgés, mais par le sang".

Causes de la guerre civile: l'effondrement du système à deux partis

Les tensions entre le Nord et le Sud se sont traduites par un schisme croissant des partis politiques du pays. À la suite du compromis de 1850 et de la crise au Kansas, les deux principaux partis du pays, les whigs et les démocrates, ont commencé à se fracturer le long des frontières régionales. Dans le Nord, les Whigs se sont largement fondus dans un nouveau parti: les républicains.

Formés en 1854, en tant que parti anti-esclavagiste, les républicains ont présenté une vision progressive de l'avenir, qui mettait notamment l'accent sur l'industrialisation, l'éducation et la gestion familiale. Bien que leur candidat à la présidence, John C. Frémont, soit vaincu en 1856, le parti interroge vivement le Nord et montre qu'il s'agit du parti du Nord du futur. Dans le sud, le parti républicain était perçu comme un élément de division pouvant engendrer des conflits.

Causes de la guerre civile: élection de 1860

Avec la division des démocrates, il y avait beaucoup d'appréhension à l'approche des élections de 1860. L’absence d’un candidat à l’appel national indique que le changement est imminent. Abraham Lincoln représentait les républicains, tandis que Stephen Douglas représentait les démocrates du Nord. Leurs homologues du Sud ont nommé John C. Breckinridge. Cherchant à trouver un compromis, les anciens Whigs des États frontaliers ont créé le Parti de l’Union constitutionnelle et ont nommé John C. Bell.

Le scrutin s'est déroulé selon des lignes précises, lorsque Lincoln a gagné le nord, Breckinridge, le sud et Bell, les États frontaliers. Douglas a revendiqué le Missouri et une partie du New Jersey. Le Nord, avec sa population croissante et son pouvoir électoral accru, a réalisé ce que le Sud avait toujours craint: le contrôle total du gouvernement par les États libres.

Causes de la guerre civile: la sécession commence

En réponse à la victoire de Lincoln, la Caroline du Sud a ouvert une convention pour discuter de la sécession de l'Union. Le 24 décembre 1860, il adopta une déclaration de sécession et quitta l'Union. Au cours de "l'hiver de la sécession" de 1861, il a été suivi par le Mississippi, la Floride, l'Alabama, la Géorgie, la Louisiane et le Texas. Lorsque les États se sont retirés, les forces locales ont pris le contrôle des forts et des installations fédéraux sans aucune résistance de la part de l'administration Buchanan. L’acte le plus flagrant a eu lieu au Texas, où le général David E. Twiggs a rendu le quart de l’armée américaine permanente sans tirer un coup de feu. Lorsque Lincoln entra finalement en fonction le 4 mars 1861, il hérita d'un pays qui s'effondrait.

Election de 1860
CandidatFêteVote électoralVote populaire
Abraham LincolnRépublicain1801,866,452
Stephen DouglasDémocrate du nord121,375,157
John C. BreckinridgeDémocrate du sud72847,953
John BellUnion constitutionnelle39590,631


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