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Les sociologues adoptent une position historique contre le racisme et la brutalité policière

Les sociologues adoptent une position historique contre le racisme et la brutalité policière


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La réunion annuelle de l'American Sociological Association (ASA) s'est tenue à San Francisco en 2014, dans la foulée du meurtre d'un adolescent noir non armé, Michael Brown, commis par un policier blanc à Ferguson, dans le Missouri. Cela s'est également produit lors d'un soulèvement communautaire plongé dans la brutalité policière, de sorte que de nombreux sociologues présents avaient à l'esprit les crises nationales de brutalité policière et de racisme. L’ASA n’a toutefois créé aucun espace officiel pour débattre de ces questions, et l’organisation, âgée de 109 ans, n’a fait aucune déclaration publique à leur sujet, alors même que de nombreuses recherches sociologiques publiées sur ces questions pourraient occuper une bibliothèque. . Frustrés par ce manque d'action et de dialogue, certains participants ont créé un groupe de discussion et un groupe de travail locaux pour faire face à ces crises.

Neda Maghbouleh, professeure adjointe de sociologie à l'Université de Toronto-Scarborough, a été l'une de celles qui ont pris les devants. Expliquant pourquoi, elle a déclaré: «Nous avions une masse critique de milliers de sociologues formés à deux blocs l'un de l'autre à l'ASA, équipés pour préparer l'histoire, la théorie, les données et les faits réels face à une crise sociale comme Ferguson. Nous étions donc dix inconnus et nous nous sommes réunis pendant trente minutes dans un hall d’hôtel pour élaborer un plan visant à amener le plus de sociologues concernés à contribuer à l’édification, à la rédaction et à la signature d’un document. J'étais déterminé à aider de toutes les manières possibles, car ce sont des moments comme ceux-là qui confirment la valeur des sciences sociales pour la société. »

Le "document" auquel fait référence le Dr Maghbouleh est une lettre ouverte à la société américaine dans son ensemble, signée par plus de 1 800 sociologues, dont cet auteur. La lettre commençait par souligner que ce qui s'était passé à Ferguson était né de "profondément enracinés inéquités raciales, politiques, sociales et économiques ", puis a spécifiquement désigné la conduite de la police, en particulier dans les communautés noires et dans le contexte de la protestation, comme un problème social grave. Les auteurs et les signataires ont imploré les" forces de l'ordre, les décideurs, les médias et la nation à envisager des décennies d’analyses et de recherches sociologiques susceptibles d’alimenter les conversations et les solutions nécessaires pour résoudre les problèmes systémiques soulevés par les événements de Ferguson ».

Les auteurs ont souligné que de nombreuses recherches sociologiques avaient déjà établi l’existence de problèmes à l’échelle de la société dans le cas de Ferguson, tels que «un modèle de police racialisé», un racisme institutionnalisé enraciné dans le passé, au sein des services de police et du système de justice pénale, "L'hyper-surveillance de la jeunesse noire et brune" et le ciblage disproportionné et le traitement irrespectueux des hommes et des femmes noirs par la police. Ces phénomènes troublants entretiennent la suspicion à l’égard des personnes de couleur, créent un environnement dans lequel il est impossible de faire confiance à la police, ce qui compromet la capacité de la police de faire son travail: servir et protéger.

Les auteurs ont écrit: «Au lieu de se sentir protégés par la police, de nombreux Afro-Américains sont intimidés et craignent quotidiennement que leurs enfants ne subissent des abus, des arrestations et la mort de la part d'agents de police pouvant agir sur des préjugés implicites ou fondés sur des politiques institutionnelles. Ils ont ensuite expliqué que le traitement brutal réservé aux manifestants par la police était «ancré dans l'histoire de la répression des mouvements de protestation afro-américains et des attitudes à l'égard des Noirs qui régissent souvent les pratiques policières contemporaines».

En réponse, les sociologues ont appelé à «accorder une plus grande attention aux conditions (par exemple, chômage et privation du droit de vote politique) qui ont contribué à la marginalisation des résidents» de Ferguson et d'autres communautés, et ont expliqué qu '«une attention ciblée et soutenue du gouvernement et de la communauté sur ces questions est essentielle». nécessaires à la guérison et à un changement des structures économiques et politiques qui ont jusqu'ici ignoré et laissé beaucoup de personnes dans ces zones vulnérables aux abus de la police. "

La lettre se terminait par une liste de revendications nécessaires pour «une réponse appropriée à la mort de Michael Brown» et pour aborder le problème plus vaste, à l'échelle nationale, des politiques et pratiques de la police raciste:

  1. Assurance immédiate des autorités chargées de l'application de la loi du Missouri et du gouvernement fédéral que les droits constitutionnels de réunion pacifique et la liberté de la presse seront protégés.
  2. Enquête sur les droits civils concernant les incidents liés au décès de Michael Brown et aux pratiques générales de la police à Ferguson.
  3. Mise en place d'un comité indépendant chargé d'étudier et d'analyser les échecs des efforts de maintien de l'ordre au cours de la semaine qui a suivi le décès de Michael Brown. Les résidents de Ferguson, y compris les dirigeants d'organisations locales, devraient être inclus dans le comité tout au long de ce processus. Le comité doit fournir une feuille de route claire pour redéfinir les relations entre la police et la communauté de manière à conférer un pouvoir de surveillance aux résidents.
  4. Une étude nationale indépendante globale sur le rôle des préjugés implicites et du racisme systémique dans les activités de police. Des fonds fédéraux devraient être alloués pour aider les services de police à mettre en œuvre les recommandations de l’étude et à surveiller et à rendre compte publiquement des points de repère clés (par exemple, recours à la force, arrestations par race) et à améliorer les pratiques de la police.
  5. Législation exigeant l’utilisation de caméras au tableau de bord et au corps pour enregistrer toutes les interactions de la police. Les données de ces appareils doivent être immédiatement stockées dans des bases de données inviolables, et des procédures claires doivent être définies pour l’accès public à ces enregistrements.
  6. Transparence accrue de l'application de la loi publique, y compris des agences de surveillance indépendantes avec un accès garanti aux politiques en matière d'application de la loi et aux opérations sur le terrain; et des procédures plus rationalisées, transparentes et efficaces pour le traitement des plaintes et des demandes FOIA.
  7. Législation fédérale, actuellement élaborée par le représentant Hank Johnson (D-GA), visant à mettre fin au transfert de matériel militaire aux services de police locaux, et législation supplémentaire visant à limiter l’utilisation de ce matériel contre les populations civiles du pays.
  8. Création d’un «Fonds Ferguson» qui soutiendra les stratégies à long terme fondées sur les principes de justice sociale, de réforme des systèmes et d’équité raciale afin d’apporter des changements substantiels et durables à Ferguson et à d’autres communautés confrontées à des problèmes similaires.

Pour en savoir plus sur les problèmes sous-jacents du racisme systémique et de la brutalité policière, consultez The Ferguson Syllabus, compilé par Sociologists for Justice. La plupart des lectures incluses sont disponibles en ligne.


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