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Le transcendantalisme dans l'histoire américaine

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Définir le transcendantalisme

Le transcendantalisme était un mouvement littéraire américain qui mettait l'accent sur l'importance et l'égalité de l'individu. Il a commencé dans les années 1830 en Amérique et a été fortement influencé par des philosophes allemands, dont Johann Wolfgang von Goethe et Emmanuel Kant, ainsi que par des écrivains anglais tels que William Wordsworth et Samuel Taylor Coleridge.

Les transcendantalistes ont épousé quatre points philosophiques principaux. En termes simples, voici les idées de:

  • Confiance en soi
  • Conscience individuelle
  • L'intuition sur la raison
  • Unité de toutes choses dans la nature

En d'autres termes, les hommes et les femmes peuvent être leur propre autorité en matière de connaissance en utilisant leur propre intuition et conscience. Il y avait également une méfiance vis-à-vis des institutions sociales et gouvernementales et de leurs effets de corruption sur l'individu.

Le mouvement transcendantaliste était centré sur la Nouvelle-Angleterre et regroupait un certain nombre de personnalités telles que Ralph Waldo Emerson, George Ripley, Henry David Thoreau, Bronson Alcott et Margaret Fuller. Ils ont formé un club appelé The Transcendental Club, qui s'est réuni pour discuter d'un certain nombre de nouvelles idées. En outre, ils ont publié un périodique qu'ils ont appelé "The Dial" avec leurs écrits individuels.

Emerson et "l'érudit américain"

Emerson était le leader non officiel du mouvement transcendentaliste. Il a prononcé un discours à Cambridge en 1837 intitulé "The American Scholar". Lors de son discours, il a déclaré que:

"Les Américains ont trop écouté les muses courtoises de l'Europe. On soupçonne déjà l'esprit de l'homme libre américain d'être timide, imitateur, apprivoisé ... éclairées par toutes les étoiles de Dieu, ne trouvez pas la terre en bas, mais ne vous associez pas à celles-ci; mais empêchez-vous d'agir du dégoût que inspirent les principes sur lesquels les affaires sont gérées, Ils ne voyaient pas encore, et des milliers de jeunes gens pleins d’espoir se pressant maintenant contre les barrières pour la carrière, ne voient pas encore que, si le célibataire s’implantait indomptablement sur ses instincts, demeurer, le monde immense viendra à lui. "

Thoreau et Walden Pond

Henry David Thoreau a décidé de devenir autonome en s'installant à Walden Pond, sur un terrain appartenant à Emerson, et a construit son propre chalet où il a vécu pendant deux ans. À la fin de ce temps, il a publié son livre, Walden: Ou, la vie dans les bois. En cela, il a dit: "J'ai au moins appris cela par mon expérience: si on avance avec confiance dans la direction de ses rêves et s'efforce de vivre la vie qu'il a imaginée, il rencontrera un succès inattendu en commun heures."

Transcendentalistes et réformes progressistes

En raison de leurs croyances en l'autonomie et à l'individualisme, les transcendentalistes sont devenus d'énormes partisans des réformes progressives. Ils souhaitaient aider les individus à trouver leur propre voix et à réaliser leur plein potentiel. Margaret Fuller, l'une des principales transcendentalistes, a défendu les droits des femmes. Elle a fait valoir que tous les sexes étaient et devraient être traités de manière égale. En outre, ils ont plaidé pour l'abolition de l'esclavage. En fait, il y avait un croisement entre les droits des femmes et le mouvement abolitionniste. Parmi les autres mouvements progressistes qu'ils ont adoptés figurent les droits des détenus, l'aide aux pauvres et un meilleur traitement de ceux qui se trouvaient dans des établissements psychiatriques.

Transcendantalisme, religion et dieu

En tant que philosophie, le transcendantalisme est profondément enraciné dans la foi et la spiritualité. Les transcendantalistes croyaient en la possibilité d'une communication personnelle avec Dieu conduisant à une compréhension ultime de la réalité. Les dirigeants du mouvement ont été influencés par les éléments de mysticisme présents dans les religions hindoue, bouddhiste et islamique, ainsi que par les religions américaine du puritain et du quaker. Les transcendantalistes ont assimilé leur croyance en une réalité universelle à la croyance des Quakers en une Lumière Intérieure divine comme don de la grâce de Dieu.

Le transcendantalisme a été grandement influencé par la doctrine de l'église unitarienne telle qu'elle a été enseignée à la Harvard Divinity School au début du XIXe siècle. Alors que les unitariens insistaient sur une relation plutôt calme et rationnelle avec Dieu, les transcendentalistes recherchaient une expérience spirituelle plus personnelle et plus intense. Comme l'a exprimé Thoreau, les transcendantalistes ont trouvé et communié avec Dieu dans des brises douces, des forêts denses et d'autres créations de la nature. Bien que le transcendantalisme n'ait jamais évolué vers sa propre religion organisée; beaucoup de ses partisans sont restés dans l'église unitarienne.

Influences sur la littérature et l'art américains

Le transcendantalisme a influencé un certain nombre d'écrivains américains importants, qui ont contribué à créer une identité littéraire nationale. Herman Melville, Nathaniel Hawthorne et Walt Whitman étaient au nombre de trois. En outre, le mouvement a également influencé les artistes américains de la Hudson River School, qui se sont concentrés sur le paysage américain et sur l'importance de la communication avec la nature.

Mis à jour par Robert Longley


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