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L'assassinat de l'archiduc Franz Ferdinand

L'assassinat de l'archiduc Franz Ferdinand


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Le matin du 28 juin 1914, un nationaliste bosniaque de 19 ans, nommé Gavrilo Princip, a tué et tué Sophie et Franz Ferdinand, futur héritier du trône de l'Autriche-Hongrie (le deuxième plus grand empire d'Europe) en Bosnie capitale de Sarajevo.

Gavrilo Princip, fils d'un simple postier, n'avait probablement pas compris à l'époque qu'en tirant ces trois coups fatidiques, il entamait une réaction en chaîne qui mènerait directement au début de la Première Guerre mondiale.

Un empire multinational

À l'été de 1914, l'empire austro-hongrois, âgé de 47 ans maintenant, s'étendait des Alpes autrichiennes à l'ouest jusqu'à la frontière russe à l'est et s'étendait loin dans les Balkans au sud (carte).

Deuxième pays européen après la Russie, elle se vante d'une population multiethnique composée d'au moins dix nationalités différentes. Ceux-ci comprenaient des Allemands autrichiens, des Hongrois, des Tchèques, des Slovaques, des Polonais, des Roumains, des Italiens, des Croates et des Bosniaques, entre autres.

Mais l'empire était loin d'être uni. Ses divers groupes ethniques et nationalités étaient constamment en compétition pour le contrôle dans un État principalement dirigé par la famille Habsbourg germano-autrichienne et les ressortissants hongrois, qui refusaient tous deux de partager la majorité de leur pouvoir et de leur influence avec le reste de la population de l'empire. .

Pour nombre de personnes n'appartenant pas à la classe dirigeante germano-hongroise, l'empire ne représentait rien davantage qu'un régime non démocratique et répressif occupant leurs terres ancestrales. Les sentiments nationalistes et les luttes pour l'autonomie ont souvent donné lieu à des émeutes publiques et à des affrontements avec les autorités au pouvoir, comme à Vienne en 1905 et à Budapest en 1912.

Les Austro-Hongrois ont réagi avec dureté aux incidents, en envoyant des troupes pour maintenir la paix et en suspendant les parlements locaux. Néanmoins, en 1914, les troubles étaient une constante dans presque toutes les régions du royaume.

Franz Josef et Franz Ferdinand: une relation tendue

En 1914, l'empereur Franz Josef, membre de la très ancienne maison royale des Habsbourg, dirigeait l'Autriche (appelée Autriche-Hongrie à partir de 1867) depuis près de 66 ans.

En tant que monarque, Franz Josef était un traditionaliste convaincu et le resta bien jusqu'à la fin de son règne, malgré les nombreux et grands changements qui avaient conduit à l'affaiblissement du pouvoir monarchique dans d'autres parties de l'Europe. Il a résisté à toute idée de réforme politique et s'est perçu comme le dernier des monarques européens de la vieille école.

L'empereur Franz Josef a eu deux enfants. Le premier mourut cependant dans l'enfance et le second se suicida en 1889. Par droit de succession, le neveu de l'empereur, Franz Ferdinand, succéda à la domination de l'Autriche-Hongrie.

L'oncle et le neveu se sont souvent affrontés à propos des différences d'approche pour gouverner le vaste empire. Franz Ferdinand avait peu de patience pour le faste ostentatoire de la classe dirigeante des Habsbourg. Il n'était pas non plus d'accord avec la position dure de son oncle à l'égard des droits et de l'autonomie des divers groupes nationaux de l'empire. Il estimait que l'ancien système, qui permettait aux Allemands et aux Hongrois de dominer, ne pouvait pas dominer, ne pouvait pas durer.

Franz Ferdinand pensait que le meilleur moyen de regagner la loyauté de la population était de faire des concessions envers les Slaves et les autres ethnies en leur permettant une plus grande souveraineté et une influence sur le gouvernement de l'empire.

Il a envisagé l'émergence éventuelle d'un type d '«États-Unis de la Grande-Autriche», les nombreuses nationalités de l'empire partageant à parts égales son administration. Il croyait fermement que c'était la seule façon de garder l'empire ensemble et d'assurer son propre avenir en tant que dirigeant.

Le résultat de ces désaccords est que l'empereur n'a que peu d'amour pour son neveu et se hérisse à la pensée de la future ascension de Franz Ferdinand sur le trône.

La tension entre eux devint encore plus forte lorsque, en 1900, Franz Ferdinand prit pour femme la comtesse Sophie Chotek. Franz Josef ne considérait pas Sophie comme une future impératrice appropriée, car elle ne descendait pas directement du sang royal impérial.

Serbie: le "grand espoir" des Slaves

En 1914, la Serbie était l’un des rares États slaves indépendants d’Europe, après avoir acquis une autonomie fragmentée au cours du siècle précédent, après des siècles de règne ottoman.

La majorité des Serbes étaient de fervents nationalistes et le royaume se voyait comme le grand espoir de la souveraineté des peuples slaves dans les Balkans. Le grand rêve des nationalistes serbes était l'unification des peuples slaves en un seul État souverain.

Cependant, les empires ottoman, austro-hongrois et russe luttaient perpétuellement pour le contrôle et l’influence sur les Balkans et les Serbes se sentaient constamment menacés par leurs puissants voisins. L'Autriche-Hongrie, en particulier, constituait une menace en raison de sa proximité avec la frontière nord de la Serbie.

La situation était exaspérée par le fait que les monarques pro-autrichiens, qui entretenaient des liens étroits avec les Habsbourg, dirigeaient la Serbie depuis la fin du XIXe siècle. Le dernier de ces monarques, le roi Alexandre Ier, fut déposé et exécuté en 1903 par une société clandestine composée d'officiers de l'armée nationaliste serbe, connue sous le nom de «Main noire».

C’est ce même groupe qui viendrait aider à planifier et soutenir l’assassinat de l’archiduc François-Ferdinand onze ans plus tard.

Dragutin Dimitrijević et la main noire

L'objectif de la main noire était d'unifier tous les peuples slaves du sud en un seul État-nation slave de Yougoslavie - dont la Serbie était le principal membre - et de protéger par tous les moyens les esclaves et les serbes qui vivaient encore sous la domination austro-hongroise.

Le groupe a profité des luttes ethniques et nationalistes qui avaient envahi l’Autriche-Hongrie et cherché à attiser les flammes de son déclin. Tout ce qui était potentiellement mauvais pour son puissant voisin du nord était considéré comme potentiellement bon pour la Serbie.

Les positions militaires serbes de haut rang de ses membres fondateurs placent le groupe dans une position unique pour mener des opérations clandestines au cœur même de l'Autriche-Hongrie. Il s’agissait notamment du colonel de l’armée Dragutin Dimitrijević, qui deviendrait plus tard le chef du renseignement militaire serbe et le chef de la Main noire.

La Main noire envoyait fréquemment des espions en Autriche-Hongrie pour commettre des actes de sabotage ou pour fomenter le mécontentement des peuples slaves à l'intérieur de l'empire. Leurs diverses campagnes de propagande anti-autrichiennes visaient notamment à attirer et à recruter des jeunes slaves en colère et inquiets, fortement nationalistes.

Un de ces jeunes - un Bosniaque, membre du mouvement de la jeunesse soutenu par une main noire connue sous le nom de Young Bosnia - commettrait personnellement les meurtres de Franz Ferdinand et de sa femme Sophie et contribuerait ainsi à déclencher la plus grande crise à ce jour Europe et le monde à ce point.

Gavrilo Princip et la jeune Bosnie

Gavrilo Princip est né et a grandi dans la campagne de Bosnie-Herzégovine, annexée par l'Autriche-Hongrie en 1908 afin d'empêcher l'expansion ottomane dans la région et de contrecarrer les objectifs de la Serbie pour une plus grande Yougoslavie.

Comme beaucoup de peuples slaves vivant sous le régime austro-hongrois, les Bosniaques rêvaient du jour où ils gagneraient leur indépendance et adhéreraient à une union slave plus large aux côtés de la Serbie.

Princip, un jeune nationaliste, partit pour la Serbie en 1912 pour poursuivre les études qu'il avait entreprises à Sarajevo, capitale de la Bosnie-Herzégovine. Il y a rencontré un groupe de jeunes nationalistes bosniaques se faisant appeler Young Bosnia.

Les jeunes hommes de Young Bosnia passaient de longues heures ensemble à discuter de leurs idées pour apporter un changement aux Slaves des Balkans. Ils ont convenu que des méthodes terroristes violentes contribueraient à la mort rapide des dirigeants des Habsbourg et à la souveraineté éventuelle de leur pays d'origine.

Quand, au printemps 1914, ils ont appris la visite de l'archiduc Franz Ferdinand à Sarajevo en juin, ils ont décidé qu'il serait une cible idéale pour un assassinat. Mais ils auraient besoin de l'aide d'un groupe hautement organisé comme la Main noire pour réaliser leur plan.

Un plan est hachuré

Le projet des jeunes Bosniaques de supprimer l'archiduc a finalement été porté à la connaissance du chef de la Main noire, Dragutin Dimitrijević, l'architecte du renversement du roi de Serbie en 1903 et aujourd'hui chef des renseignements de l'armée serbe.

Dimitrijević avait été mis au courant de Princip et de ses amis par un officier subordonné et membre de Black Hand qui s'était plaint d'avoir été harcelé par un groupe de jeunes Bosniaques déterminés à tuer Franz Ferdinand.

Au dire de tous, Dimitrijević a très simplement accepté d'aider les jeunes hommes; bien que secrètement, il a peut-être reçu Princip et ses amis comme une bénédiction.

La raison officielle invoquée pour la visite de l'archiduc était l'observation d'exercices militaires austro-hongrois en dehors de la ville, l'empereur le nommant inspecteur général des forces armées l'année précédente. Dimitrijević, cependant, était convaincu que la visite n'était qu'un rideau de fumée pour la prochaine invasion austro-hongroise de la Serbie, bien qu'il n'existe aucune preuve permettant de penser qu'une telle invasion ait jamais été planifiée.

De plus, Dimitrijević voyait une occasion en or de se débarrasser d'un futur dirigeant qui pourrait sérieusement saper les intérêts nationalistes slaves s'il était autorisé à monter sur le trône.

Les nationalistes serbes connaissaient bien les idées de Franz Ferdinand en matière de réforme politique et craignaient que toute concession faite par l'Autriche-Hongrie à la population slave de l'empire puisse potentiellement saper les tentatives de la Serbie de fomenter le mécontentement et d'inciter les nationalistes slaves à se soulever contre leurs souverains de Habsbourg.

Un plan a été conçu pour envoyer Princip, avec les jeunes membres bosniaques Nedjelko Čabrinović et Trifko Grabež, à Sarajevo, où ils devaient rencontrer six autres conspirateurs et procéder à l'assassinat de l'archiduc.

Craignant la capture et l'interrogatoire inévitables des assassins, Dimitrijević a ordonné aux hommes d'avaler des capsules de cyanure et de se suicider immédiatement après l'attaque. Personne ne devait être autorisé à apprendre qui avait autorisé les meurtres.

Préoccupations concernant la sécurité

Au départ, Franz Ferdinand n'avait jamais eu l'intention de se rendre à Sarajevo même; il devait rester en dehors de la ville pour observer des exercices militaires. À ce jour, on ignore pourquoi il a choisi de visiter la ville, foyer du nationalisme bosniaque et donc d'un environnement très hostile pour tout visiteur de Habsbourg.

Un compte rendu suggère que le gouverneur général de Bosnie, Oskar Potiorek - qui cherchait peut-être un coup de pouce politique aux dépens de Franz Ferdinand - a exhorté l'archiduc à rendre à la ville une visite officielle toute la journée. Beaucoup dans l'entourage de l'archiduc, cependant, ont protesté par crainte pour la sécurité de l'archiduc.

Ce que Bardolff et le reste de l'entourage de l'archiduc ne savaient pas, c'est que le 28 juin était une fête nationale des Serbes - une journée qui représentait la lutte historique de la Serbie contre les envahisseurs étrangers.

Après de nombreux débats et négociations, l'archiduc s'est finalement plié aux souhaits de Potiorek et a accepté de se rendre dans la ville le 28 juin 1914, mais seulement à titre officieux et pour quelques heures seulement du matin.

Se mettre en position

Gavrilo Princip et ses co-conspirateurs sont arrivés en Bosnie au début du mois de juin. Ils avaient été introduits de Serbie par un réseau de membres de la Main noire, qui leur avaient fourni de faux documents indiquant que les trois hommes étaient des agents des douanes et avaient donc le droit de circuler librement.

Une fois en Bosnie, ils ont rencontré six autres conspirateurs et se sont dirigés vers Sarajevo. Ils sont arrivés dans la ville vers le 25 juin. Ils sont restés dans plusieurs auberges et ont même logé chez leur famille dans l’attente de la visite de l’archiduc trois jours plus tard.

Franz Ferdinand et son épouse Sophie sont arrivés à Sarajevo quelque temps avant, le 28 juin, à 10 heures.

Après une courte cérémonie d’accueil à la gare, le couple fut emmené dans une voiture de tourisme de 1910 Gräf & Stift et, avec une petite procession de voitures transportant des membres de leur entourage, se rendit à la mairie pour une réception officielle. C'était une journée ensoleillée et le toit en toile de la voiture avait été démonté pour permettre aux foules de mieux voir les visiteurs.

Une carte de l'itinéraire de l'archiduc avait été publiée dans les journaux avant sa visite, afin que les spectateurs sachent où se tenir afin de pouvoir entrevoir le couple qui se promenait. La procession devait descendre le quai de l'appel sur la rive nord de la rivière Miljacka.

Princip et ses six co-conspirateurs avaient également obtenu l'itinéraire des journaux. Ce matin-là, après avoir reçu leurs armes et leurs instructions d'un agent local de la Main noire, ils se sont séparés et se sont placés à des endroits stratégiques le long de la rive.

Muhamed Mehmedbašić et Nedeljko Čabrinović se sont mêlés à la foule et se sont placés près du pont de Cumurja, où ils seraient le premier des conspirateurs à voir passer le cortège.

Vaso Čubrilović et Cvjetko Popović se sont positionnés plus haut sur le quai de l'appel. Gavrilo Princip et Trifko Grabež se tenaient près du pont du Lateiner en direction du centre de la route pendant que Danilo Ilić tentait de trouver une bonne position.

Une bombe lancée

Mehmedbašić serait le premier à voir apparaître la voiture; cependant, à l'approche, il se figea de peur et fut incapable de prendre des mesures. Čabrinović, en revanche, a agi sans hésitation. Il sortit une bombe de sa poche, frappa le détonateur contre un lampadaire et la jeta sur la voiture de l'archiduc.

Le conducteur de la voiture, Léopold Loyka, a remarqué que l'objet volait vers eux et a frappé l'accélérateur. La bombe a atterri derrière la voiture, où elle a explosé, provoquant le vol de débris et la destruction de vitrines à proximité. Environ 20 spectateurs ont été blessés. L'archiduc et son épouse étaient en sécurité, sauf une petite égratignure au cou de Sophie causée par les débris volants de l'explosion.

Immédiatement après avoir lancé la bombe, Čabrinović a avalé sa fiole de cyanure et a sauté par-dessus une rambarde dans le lit de la rivière. Le cyanure n'a toutefois pas fonctionné et Čabrinović a été attrapé par un groupe de policiers et emmené par la force.

L'Appel Quay était maintenant plongé dans le chaos et l'Archiduc avait ordonné au chauffeur de s'arrêter pour pouvoir s'occuper des blessés. Une fois convaincu que personne n'a été sérieusement blessé, il a ordonné à la procession de se rendre à la mairie.

Les autres conspirateurs qui se trouvaient le long de la route avaient à présent reçu la nouvelle de la tentative infructueuse de Čabrinović et la plupart d'entre eux, probablement par peur, ont décidé de quitter les lieux. Princip et Grabež sont toutefois restés.

La procession s'est poursuivie jusqu'à la mairie, où le maire de Sarajevo a lancé son discours de bienvenue comme si de rien n'était. L'Archiduc l'interrompit immédiatement et le réprimanda, indigné par l'attentat à la bombe qui le mettait, lui et sa femme, dans un tel danger, et remit en question la sécurité apparente.

Sophie, la femme de l'archiduc, a exhorté son mari à se calmer. Le maire a été autorisé à poursuivre son discours dans ce que des témoins ont décrit plus tard comme un spectacle étrange et surnaturel.

Malgré l'assurance de Potiorek que le danger était passé, l'archiduc insista pour abandonner l'horaire restant de la journée. il voulait visiter l'hôpital pour surveiller les blessés. Une discussion a ensuite eu lieu sur le moyen le plus sûr d’aller à l’hôpital et il a été décidé que le moyen le plus rapide serait de suivre le même chemin.

L'assassinat

La voiture de Franz Ferdinand descendit à l'appel Quay, où les foules s'étaient éclaircies. Le chauffeur, Léopold Loyka, semblait ne pas être au courant du changement de plan. Au pont du Lateiner, il tournait à gauche en direction de Franz Josef Strasse, comme pour se rendre au musée national, que l’archiduc avait prévu de visiter avant la tentative d’assassinat.

La voiture passa devant une épicerie fine où Gavrilo Princip avait acheté un sandwich. Il s'était résigné au fait que le complot était un échec et que l'itinéraire de retour de l'archiduc aurait déjà été modifié.

Quelqu'un a crié au conducteur qu'il avait commis une erreur et qu'il aurait dû continuer à longer le quai de l'appel pour se rendre à l'hôpital. Loyka a arrêté le véhicule et a tenté de faire marche arrière lorsque Princip est sorti de l'épicerie fine et a remarqué, à sa grande surprise, que l'archiduc et sa femme n'étaient qu'à quelques mètres de lui. Il a sorti son pistolet et a tiré.

Les témoins diront plus tard qu'ils ont entendu trois coups de feu. Princip a été immédiatement saisi et battu par des passants et l'arme lui a été arrachée des mains. Il a réussi à avaler son cyanure avant d'être plaqué au sol, mais celui-ci n'a pas non plus fonctionné.

Le comte Franz Harrach, propriétaire de la voiture Gräf & Stift qui transportait le couple royal, a entendu Sophie crier à son mari: «Qu'est-ce qui t'est arrivé?» Avant qu'elle ne paraisse s'évanouir et s'affaisser sur son siège. (King et Woolmans, 2013)

Harrach remarqua alors que du sang coulait de la bouche de l'archiduc et ordonna au chauffeur de se rendre à l'hôtel Konak, où le couple royal était censé rester pendant leur visite, le plus rapidement possible.

L'Archiduc était encore en vie mais à peine audible alors qu'il murmurait continuellement: «Ce n'est rien.» Sophie avait complètement perdu conscience. L'archiduc aussi finit par se taire.

Les blessures du couple

À leur arrivée au Konak, l'archiduc et son épouse ont été emmenés dans leur suite et suivis par le chirurgien du régiment, Eduard Bayer.

Le manteau de l'archiduc a été retiré pour révéler une blessure au cou juste au-dessus de la clavicule. Du sang gargouillait de sa bouche. Après quelques instants, il fut déterminé que Franz Ferdinand était décédé des suites de sa blessure. "La souffrance de Son Altesse est terminée", annonça le chirurgien. (King et Woolmans, 2013

Sophie avait été étendue sur un lit dans la chambre voisine. Tout le monde pensait encore qu'elle s'était simplement évanouie, mais lorsque sa maîtresse a enlevé ses vêtements, elle a découvert du sang et une blessure par balle au bas de son abdomen droit.

Elle était déjà morte au moment où ils atteignaient le Konak.

Conséquences

L'assassinat a envoyé des ondes de choc dans toute l'Europe. Des responsables austro-hongrois ont découvert les racines serbes du complot et ont déclaré la guerre à la Serbie le 28 juillet 1914 - exactement un mois après l'assassinat.

Craignant des représailles de la Russie, qui était un puissant allié de la Serbie, l’Autriche-Hongrie cherche maintenant à activer son alliance avec l’Allemagne afin de dissuader les Russes de prendre des mesures. L’Allemagne a à son tour envoyé un ultimatum à la Russie pour qu’elle cesse de se mobiliser, ce que la Russie a ignoré.

Les deux puissances - la Russie et l'Allemagne - se sont déclarées la guerre le 1 er août 1914. La Grande-Bretagne et la France entreraient bientôt en conflit du côté de la Russie. Les anciennes alliances, qui étaient en sommeil depuis le 19ème siècle, avaient soudainement créé une situation dangereuse à travers le continent. La guerre qui a suivi, la Première Guerre mondiale, durerait quatre ans et ferait des millions de victimes.

Gavrilo Princip n'a jamais vécu jusqu'à la fin du conflit qu'il a contribué à déclencher. Après un long procès, il a été condamné à 20 ans de prison (il a évité la peine de mort en raison de son jeune âge). En prison, il a contracté la tuberculose et y est décédé le 28 avril 1918.

Sources

Greg King et Sue Woolmans, L'assassinat de l'archiduc (New York: St. Martin's Press, 2013), 207.


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