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Crocodiliens

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Les crocodiliens (Crocodilia) sont un groupe de reptiles comprenant des crocodiles, des alligators, des caïmans et des gharial. Les crocodiliens sont des prédateurs semi-aquatiques qui ont peu changé depuis l'époque des dinosaures. Toutes les espèces de crocodiliens ont une structure corporelle similaire; museau allongé, mâchoires puissantes, queue musclée, grandes écailles protectrices, corps profilé, yeux et narines positionnés sur le dessus de la tête.

Adaptations physiques

Les crocodiliens ont plusieurs adaptations qui les rendent bien adaptés au mode de vie aquatique. Ils ont une paupière transparente supplémentaire sur chaque œil qui peut être fermée pour protéger l’œil sous l’eau. Ils ont également un lambeau de peau au fond de la gorge qui empêche l'eau de s'infiltrer lorsqu'ils attaquent leurs proies sous l'eau. Ils peuvent également fermer leurs narines et leurs oreilles de la même manière pour empêcher l’afflux d’eau indésirable.

Nature territoriale

Les mâles crocodiliens sont des animaux du territoire qui protègent leur domaine vital des autres intrus mâles. Les mâles partagent leur territoire avec plusieurs femelles avec lesquelles ils s'accouplent. Les femelles pondent leurs œufs sur la terre, près de l'eau dans un nid construit dans la végétation et la boue ou dans un creux dans le sol. Les femelles s'occupent des jeunes après leur éclosion, en les protégeant jusqu'à ce qu'elles deviennent assez grandes pour se défendre. Chez de nombreuses espèces de crocodiliens, la femelle porte sa petite progéniture dans sa bouche.

Alimentation

Les crocodiliens sont des carnivores et se nourrissent d'animaux vivants tels que les oiseaux, les petits mammifères et les poissons. Ils se nourrissent également de charognes. Les crocodiliens utilisent plusieurs méthodes d'attaque lorsqu'ils poursuivent des proies vivantes. Une approche est celle de l'embuscade; le crocodilien est immobile sous la surface de l'eau avec seulement ses narines au-dessus de la ligne de flottaison. Cela leur permet de rester cachés pendant qu'ils guettent les proies qui s'approchent du bord de l'eau. Le crocodilien sort alors de l'eau, prenant sa proie par surprise et la tirant du rivage vers une eau profonde pour la tuer. Parmi les autres méthodes de chasse, on peut citer la capture de poissons à l'aide d'une petite pression sur la tête ou la capture d'oiseaux aquatiques en dérivant lentement vers elle, puis en tirant dessus à courte distance.

Les crocodiliens sont apparus pour la première fois il y a environ 84 millions d'années lors du Crétacé supérieur. Les crocodiliens sont des diapsides, un groupe de reptiles possédant deux trous (ou fenestra temporale) de chaque côté de leur crâne. Les autres diapsides comprennent les dinosaures, les ptérosaures et les squamates, un groupe qui comprend les lézards modernes, les serpents et les lézards ver.

Caractéristiques principales des crocodiliens

Les principales caractéristiques des crocodiliens sont les suivantes:

  • Crâne allongé, renforcé structurellement
  • Large gape
  • Muscles de la mâchoire puissants
  • Dents placées dans des douilles
  • Palais secondaire complet
  • Ovipare
  • Les adultes assurent une prise en charge parentale étendue aux jeunes

Classification

Les crocodiliens sont classés dans la hiérarchie taxonomique suivante:

  • Animaux> Chordés> Vertébrés> Tétrapodes> Reptiles> Crocodiliens

Les crocodiliens sont répartis dans les groupes taxonomiques suivants:

  • Gharial (Gavialis gangeticus): Il existe une espèce de gharial vivant aujourd'hui. Le gharial, également appelé gavial, se distingue facilement des autres crocodiliens par sa très longue mâchoire étroite. Le régime alimentaire des gharials est principalement constitué de poissons. Leurs longues mâchoires et leurs nombreuses dents pointues sont particulièrement bien adaptées à la pêche.
  • Vrais crocodiles (Crocodyloidea): Il existe 14 espèces de vrais crocodiles vivants. Les membres de ce groupe comprennent le crocodile américain, le crocodile d'eau douce, le crocodile des Philippines, le crocodile du Nil, le crocodile d'eau salée et bien d'autres. Les vrais crocodiles sont des prédateurs efficaces au corps épuré, aux pieds palmés et à la queue puissante.
  • Alligators et caïmans (Alligatoridae): Il existe aujourd'hui 8 espèces d'alligators et de caïmans. Les membres de ce groupe comprennent des alligators chinois, des alligators américains, des caïmans à lunettes, des caïmans au museau large et plusieurs autres. Les alligators et les caïmans ont une tête plus large et plus courte que les vrais crocodiles.


Voir la vidéo: Le Gavial du Gange est le plus "aquatique" de tous les crocodiliens (Décembre 2022).

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