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10 faits fascinants sur les coccinelles

10 faits fascinants sur les coccinelles


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Qui n'aime pas une coccinelle? Également appelées coccinelles ou coccinelles, les petites punaises rouges sont très appréciées parce qu'elles sont des prédateurs utiles, grignotant gaiement les insectes nuisibles du jardin, tels que les pucerons. Mais les coccinelles ne sont pas vraiment des insectes. Ils appartiennent à l'ordre Coléoptères, qui comprend tous les coléoptères. Les Européens appellent ces coccinelles à dôme du nom de coccinelles, ou coccinelles, depuis plus de 500 ans. En Amérique, le nom "coccinelle" est préféré; Les scientifiques utilisent généralement le nom commun de la coccinelle pour plus de précision.

1. Toutes les coccinelles ne sont pas noires et rouges

Bien que les coccinelles (appelées Coccinellidae) sont le plus souvent rouges ou jaunes avec des points noirs, presque toutes les couleurs de l’arc-en-ciel se retrouvent chez certaines espèces de coccinelles, souvent par paires contrastantes. Les plus courants sont le rouge et le noir ou le jaune et le noir, mais certains sont aussi unis que le noir et le blanc, d’autres aussi exotiques que le bleu foncé et l’orange. Certaines espèces de coccinelles sont tachetées, d'autres ont des rayures et d'autres encore ont un motif à carreaux. Il existe 4 300 espèces différentes de coccinelles, dont 400 vivent en Amérique du Nord.

Les motifs de couleur sont liés à leur lieu de vie: les généralistes qui vivent presque partout ont des motifs assez simples de deux couleurs très différentes qu’ils portent tout au long de l’année. D'autres qui vivent dans des habitats spécifiques ont une coloration plus complexe et certains peuvent changer de couleur tout au long de l'année. Les coccinelles spécialisées utilisent une coloration camouflée assortie à la végétation en hibernation et développent les couleurs vives caractéristiques pour prévenir les prédateurs pendant la saison des amours.

2. Le nom "Dame" fait référence à la Vierge Marie

Selon la légende, les cultures européennes du Moyen Âge étaient en proie à des ravageurs. Les paysans ont commencé à prier la Bienheureuse Dame, la Vierge Marie. Bientôt, les agriculteurs ont commencé à voir des coccinelles utiles dans leurs champs et les récoltes ont été miraculeusement épargnées. Les agriculteurs ont commencé à appeler les coléoptères rouges et noirs "les oiseaux de notre dame" ou coccinelles. En Allemagne, ces insectes portent le nom de Marienkafer, ce qui signifie "Mary beetles". On pense que la coccinelle à sept points est la première nommée en l'honneur de la Vierge Marie; on dit que la couleur rouge représente son manteau et que le noir marque ses sept douleurs.

3. Les défenses des coccinelles comprennent les genoux qui saignent et les couleurs d'avertissement

Surprenez une coccinelle adulte et une hémolymphe nauséabonde suintera des articulations de ses jambes, laissant des taches jaunes sur la surface inférieure. Les prédateurs potentiels peuvent être dissuadés par le mélange odorant d'alcaloïdes et être repoussés de la même manière par la vue d'un coléoptère apparemment maladif. Les larves de coccinelles peuvent également suinter les alcaloïdes de leur abdomen.

Comme beaucoup d'autres insectes, les coccinelles utilisent la coloration aposématique pour signaler leur toxicité aux prédateurs potentiels. Les oiseaux insectivores et les autres animaux apprennent à éviter les repas en rouge et noir et sont plus susceptibles d’éviter un repas avec une coccinelle.

4. Les coccinelles vivent environ un an

David Bithell / Getty Images

Le cycle de vie d'une coccinelle commence quand un lot d'œufs jaune vif est déposé sur des branches près de sources de nourriture. Elles éclosent en larves dans un délai de quatre à dix jours, puis passent environ trois semaines à se nourrir. Les premières arrivées peuvent manger certains œufs non éclos. Une fois bien nourris, ils commenceront à construire une nymphe et, au bout de sept à dix jours, ils deviendront des adultes. Les insectes vivent généralement environ un an.

5. Les larves de coccinelles ressemblent à de minuscules alligators

© Jackie Bale / Getty Images

Si vous n'êtes pas familier avec les larves de coccinelles, vous ne devinerez probablement jamais que ces étranges créatures sont de jeunes coccinelles. Comme des alligators en miniature, ils ont un abdomen long et pointu, un corps épineux et des jambes qui dépassent de leurs côtés. Les larves se nourrissent et grandissent pendant environ un mois. Au cours de cette phase, elles consomment souvent des centaines de pucerons.

6. Les coccinelles mangent un nombre considérable d'insectes

Bill Draker / Getty Images

Presque toutes les coccinelles se nourrissent d'insectes au corps mou et sont des prédateurs utiles des parasites des plantes. Les jardiniers accueillent les coccinelles à bras ouverts, sachant qu'elles s'attaqueront aux insectes nuisibles les plus prolifiques. Les coccinelles aiment manger des cochenilles, des aleurodes, des acariens et des pucerons. En tant que larves, elles mangent des parasites par centaines. Une coccinelle adulte affamée peut dévorer 50 pucerons par jour et les scientifiques estiment que cet insecte consomme jusqu'à 5 000 pucerons au cours de sa vie.

7. Les paysans utilisent des coccinelles pour lutter contre d'autres insectes

Comme on sait depuis longtemps que les coccinelles mangent les pucerons et autres insectes nuisibles du jardinier, il y a eu de nombreuses tentatives d'utilisation de coccinelles pour lutter contre ces insectes. La première tentative - et l’une des plus réussies - a eu lieu à la fin des années 1880, quand une coccinelle australienne (Rodolia Cardinalis) a été importé en Californie pour contrôler l’échelle de coussin en coton. L'expérience était coûteuse, mais en 1890, la récolte d'oranges en Californie a triplé.

Toutes ces expériences ne fonctionnent pas. Après le succès de l’orange californienne, plus de 40 espèces différentes de coccinelles ont été introduites en Amérique du Nord, mais seules quatre espèces ont été établies avec succès. Les meilleurs succès ont aidé les paysans à contrôler les insectes et les cochenilles farineuses. La lutte systématique contre les pucerons a rarement du succès car les pucerons se reproduisent beaucoup plus rapidement que les coccinelles.

8. Il y a des coccinelles

Vous avez peut-être personnellement expérimenté les effets d'une des expériences de contrôle biologique ayant eu des conséquences inattendues. La coccinelle asiatique ou arlequin (Harmonia axyridis) a été introduit aux États-Unis dans les années 1980 et est maintenant la coccinelle la plus répandue dans de nombreuses régions d’Amérique du Nord. Bien que cela ait réduit la population de pucerons dans certains systèmes de culture, il a également entraîné un déclin des espèces indigènes d'autres mangeurs de pucerons. La coccinelle nord-américaine n'est pas encore en danger, mais son nombre global a diminué et certains scientifiques pensent que c'est le résultat de la concurrence des arlequins.

Certains autres effets négatifs sont également associés aux arlequins. À la fin de l'été, la coccinelle se prépare pour sa période de dormance hivernale en mangeant des fruits, en particulier des raisins mûrs. Parce qu'elles se fondent dans le fruit, la coccinelle est récoltée avec la récolte et, si les vignerons ne se débarrassent pas de la coccinelle, le mauvais goût du "saignement du genou" nuira au millésime. H. axyridis aime aussi passer l'hiver dans les maisons et certaines d'entre elles sont envahies chaque année par des centaines, des milliers, voire des dizaines de milliers de coccinelles. Les saignements aux genoux peuvent tacher les meubles et ils mordent parfois les gens.

9. Parfois, des masses de coccinelles s'échouent sur les rives

Près de grandes étendues d’eau partout dans le monde, un grand nombre de Coccinellidae, morts et vivants, apparaissent occasionnellement ou régulièrement sur les rives. Le plus grand nettoyage à ce jour a eu lieu au début des années 1940, avec une population estimée à 4,5 milliards d'individus répartis sur 21 kilomètres de rivages en Libye. Seul un petit nombre d'entre eux étaient encore en vie.

Pourquoi cela se produit n'est toujours pas compris par la communauté scientifique. Les hypothèses peuvent être classées en trois catégories: les coccinelles voyagent en flottant (elles peuvent survivre à flot pendant une journée ou plus); les insectes s'agglomèrent le long des rives en raison de leur réticence à traverser de grandes étendues d'eau; Les coccinelles volant à basse altitude sont forcées à terre ou dans l'eau par des tempêtes de vent ou d'autres événements météorologiques.

10. Pratique du cannibalisme par les coccinelles

Si la nourriture est rare, les coccinelles feront ce qu'elles doivent pour survivre, même si cela signifie se manger les unes les autres. Une coccinelle affamée fera le repas de tous les frères et sœurs au corps mou qu’elle rencontrera. Les adultes nouvellement apparus ou les larves récemment mues sont assez mous pour que la coccinelle moyenne puisse mâcher.

Les œufs ou les chrysalides fournissent également des protéines à une coccinelle à court de pucerons. En fait, les scientifiques pensent que les coccinelles pondent délibérément des œufs stériles en tant que source de nourriture pour leurs jeunes nouveau-nés. Lorsque les temps sont durs, une coccinelle peut pondre un nombre accru d’oeufs stériles pour donner à son bébé une meilleure chance de survie.


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