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Les femmes et le travail pendant la première guerre mondiale

Les femmes et le travail pendant la première guerre mondiale


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L’effet le plus connu sur les femmes de la Première Guerre mondiale a peut-être été la création d’une vaste gamme de nouveaux emplois pour elles. Alors que les hommes quittaient leur ancien travail pour combler le besoin de soldats, les femmes devaient prendre leur place sur le marché du travail. Alors que les femmes constituaient déjà une partie importante de la main-d'œuvre et n'étaient pas étrangères aux usines, elles étaient limitées dans les emplois qu'elles étaient autorisées à exercer. Cependant, on discute de la question de savoir dans quelle mesure ces nouvelles opportunités ont survécu à la guerre et l'on s'accorde maintenant à penser que la guerre n'a pas eu d'effet considérable et durable sur l'emploi des femmes.

Nouveaux emplois, nouveaux rôles

En Grande-Bretagne, au cours de la Première Guerre mondiale, environ deux millions de femmes ont remplacé des hommes à leurs postes. Certains de ces postes étaient des postes que les femmes auraient peut-être dû occuper avant la guerre, tels que des emplois de bureau. Cependant, l'un des effets de la guerre n'était pas seulement le nombre d'emplois, mais le type. Les femmes étaient soudain à la recherche de travail sur le terrain, dans les transports, dans les hôpitaux et, surtout, dans l'industrie et le génie. Les femmes étaient impliquées dans les usines de munitions vitales, construisant des navires et effectuant des tâches telles que le chargement et le déchargement du charbon.

Peu de types d'emplois n'étaient occupés par des femmes qu'à la fin de la guerre. En Russie, le nombre de femmes dans l'industrie est passé de 26 à 43%, tandis qu'en Autriche, un million de femmes ont rejoint le marché du travail. En France, où les femmes constituaient déjà une proportion relativement importante de la population active, leur emploi a encore augmenté de 20%. Les femmes médecins, bien que initialement refusées des lieux où elles travaillaient avec l'armée, ont également pu pénétrer dans un monde dominé par les hommes (les femmes étant considérées comme des infirmières plus qualifiées), que ce soit en créant leurs propres hôpitaux de volontaires ou, plus tard, en les incluant officiellement les services ont essayé de s’élargir pour répondre à la demande plus forte que prévu de la guerre.

Le cas de l'Allemagne

En revanche, en Allemagne, moins de femmes ont rejoint le marché du travail que les autres pays en guerre. Cela était dû en grande partie à la pression des syndicats, qui craignaient que les femmes ne compromettent le travail des hommes. Ces syndicats étaient en partie responsables d'avoir forcé le gouvernement à ne plus déplacer les femmes sur les lieux de travail de manière plus agressive. La loi sur les services auxiliaires pour la patrie, qui visait à faire passer les travailleurs du secteur civil au secteur militaire et à augmenter la quantité de main-d'œuvre potentielle, ne concernait que les hommes âgés de 17 à 60 ans.

Certains membres du haut commandement allemand (et des groupes de suffrage allemands) voulaient que les femmes soient incluses, mais en vain. Cela signifiait que la main-d'œuvre exclusivement féminine devait provenir de volontaires peu encouragés, ce qui réduirait la proportion de femmes qui trouveraient un emploi. Il a été suggéré qu'un des petits facteurs ayant contribué à la perte de l'Allemagne dans la guerre était leur incapacité à maximiser leur potentiel de main-d'œuvre en ignorant les femmes, bien qu'ils aient forcé les femmes des zones occupées à effectuer un travail manuel.

Variation régionale

Comme le soulignent les différences entre la Grande-Bretagne et l'Allemagne, les opportunités offertes aux femmes varient d'un État à l'autre et d'une région à l'autre. En général, les femmes des zones urbaines ont plus de possibilités, par exemple de travailler dans des usines, alors que les femmes des zones rurales ont tendance à être amenées à la tâche toujours vitale de remplacer les ouvrières agricoles. La classe était également un facteur décisif, les femmes des classes supérieures et moyennes étant plus présentes dans le travail policier, le bénévolat, les soins infirmiers et les emplois qui constituaient un pont entre les employeurs et les travailleurs des classes inférieures, tels que les superviseurs.

Lorsque les opportunités se sont multipliées dans certains emplois, la guerre a entraîné une diminution de la création d’autres emplois. Avant la guerre, les femmes occupaient une part essentielle du service domestique des classes supérieures et moyennes. Les opportunités offertes par la guerre ont accéléré la chute de cette industrie lorsque les femmes ont trouvé d'autres sources d'emploi. Cela incluait un travail mieux rémunéré et plus gratifiant dans les industries et d'autres emplois disponibles soudainement.

Salaires et syndicats

Bien que la guerre ait offert de nombreux nouveaux choix pour les femmes et le travail, elle n’a généralement pas entraîné une augmentation des salaires des femmes, qui étaient déjà bien inférieurs à ceux des hommes. En Grande-Bretagne, plutôt que de payer à une femme pendant la guerre ce qu’elle aurait payé à un homme (conformément à la réglementation gouvernementale en matière d’égalité de rémunération), les employeurs ont divisé les tâches en tâches plus petites, employant une femme pour chacune d’elles et leur donnant moins pour le faire. Cela a employé plus de femmes mais a sapé leurs salaires. En France, en 1917, les femmes ont entamé des grèves sur les bas salaires, les semaines de travail de sept jours et la guerre en cours.

D'autre part, le nombre et la taille des syndicats féminins ont augmenté, la main-d'œuvre nouvellement employée ayant résisté à la tendance d'avant-guerre, les syndicats comptaient peu de femmes - travaillant dans des petites entreprises ou à temps partiel - ou étant hostiles à l'égard des femmes. leur. En Grande-Bretagne, le nombre de femmes affiliées à des syndicats est passé de 350 000 en 1914 à plus de 1 000 000 en 1918. Dans l'ensemble, les femmes ont pu gagner plus que ce qu'elles auraient pu gagner avant la guerre, mais moins qu'un homme effectuant le même travail ne gagnerait.

Les femmes dans la 1ère guerre mondiale

Bien que les femmes aient eu la possibilité d’élargir leur carrière au cours de la Première Guerre mondiale, les femmes ont changé leur vie pour accepter les nouvelles offres. Il y avait d'abord des raisons patriotiques, poussées par la propagande du jour, de faire quelque chose pour soutenir leur nation. À cela s’ajoutait le désir de faire quelque chose de plus intéressant et de plus varié, ce qui contribuerait à l’effort de guerre. Des salaires plus élevés, relativement parlant, ont également joué un rôle, de même que l’augmentation du statut social qui en a résulté. Certaines femmes sont entrées dans les nouvelles formes de travail par nécessité, car le soutien du gouvernement (qui variait selon les pays et ne soutenait généralement que les personnes à la charge des soldats absents) ne comblait pas les lacunes.

Effets d'après-guerre

Après la guerre, des hommes de retour au pays qui voulaient retrouver leur emploi ont subi des pressions. Cela s'est également produit chez les femmes, des célibataires faisant parfois pression sur les femmes mariées pour qu'elles restent à la maison. En Grande-Bretagne, un revers s’est produit dans les années 1920, lorsque les femmes ont de nouveau été chassées du travail hospitalier. En 1921, le pourcentage de femmes britanniques sur le marché du travail était inférieur de 2% à celui de 1911. Pourtant, la guerre a sans aucun doute ouvert des portes.

Les historiens sont divisés sur l'impact réel, et Susan Grayzel ("Les femmes et la Première Guerre mondiale") a déclaré:

La mesure dans laquelle les femmes ont de meilleures possibilités d’emploi dans le monde de l’après-guerre dépend donc de la nation, de la classe, de l’éducation, de l’âge et d’autres facteurs; il n'y avait pas de sens clair que la guerre avait profité aux femmes en général.

La source

Grayzel, Susan R. "Les femmes et la Première Guerre mondiale." 1ère édition, Routledge, 29 août 2002.


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