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Seconde guerre mondiale: Bristol Blenheim

Seconde guerre mondiale: Bristol Blenheim


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Le Bristol Blenheim était un bombardier léger utilisé par la Royal Air Force au cours des premières années de la Seconde Guerre mondiale. Un des premiers bombardiers modernes de l'inventaire de la RAF, il mena les premières attaques aériennes britanniques du conflit, mais se révéla rapidement extrêmement vulnérable aux combattants allemands. Surclassé en tant que bombardier, le Blenheim a retrouvé une nouvelle vie en tant que chasseur de nuit équipé d'un radar, avion de patrouille maritime et entraîneur. Ce type avait été en grande partie retiré du service de première ligne en 1943, à mesure que des appareils plus perfectionnés étaient disponibles.

Origines

En 1933, Frank Barnwell, concepteur en chef de la Bristol Aircraft Company, commença à concevoir un nouvel avion capable de transporter un équipage de deux et six passagers tout en maintenant une vitesse de croisière de 250 mi / h. C'était une étape audacieuse car le chasseur le plus rapide de la Royal Air Force du jour, le Hawker Fury II, ne pouvait atteindre que 223 mi / h. Créant un monoplan monocoque tout en métal, le design de Barnwell était alimenté par deux moteurs montés dans une aile basse.

Bien que surnommé le Type 135 par Bristol, aucun effort n'a été fait pour construire un prototype. Cela a changé l'année suivante lorsque le propriétaire du journal, Lord Rothermere, s'est intéressé. Conscient des avancées réalisées à l’étranger, Rothermere était un critique virulent de l’industrie aéronautique britannique qui, selon lui, était en train de prendre du retard sur ses concurrents étrangers.

Le 26 mars 1934, cherchant à faire valoir son point de vue politique, il s’adressa à Bristol pour l’achat d’un seul Type 135 afin de disposer d’un avion personnel supérieur à celui de la RAF. Après avoir consulté le ministère de l’Air, qui a encouragé le projet, Bristol a accepté et a proposé à Rothermere un Type 135 au prix de 18 500 £. La construction de deux prototypes a bientôt commencé avec l'avion de Rothermere surnommé le Type 142 et propulsé par deux moteurs Bristol Mercury de 650 ch.

Bristol Blenhiem Mk. IV

Général

  • Longueur: 42 pi 7 po
  • Envergure: 56 pi 4 po
  • La taille: 9 pi 10 po
  • Zone de l'aile: 469 pi2
  • Poids à vide: 9 790 lb
  • Poids chargé: 14 000 lb
  • Équipage: 3

Performance

  • Centrale électrique: 2 × moteur radial Bristol Mercury XV, 920 ch
  • Gamme: 1 460 milles
  • Vitesse maximale: 266 mph
  • Plafond: 27 260 pi

Armement

  • Armes à feu: Mitrailleuse Browning de 1 × 0,303 po dans l'aile gauche, 1 ou 2 pistolets Browning dans le blister à tir arrière ou tourelle Nash & Thomson FN.54 de 2 × 0,303 po. Pistolets Browning dans le dos dorsal tourelle
  • Bombes / Fusées: 1200 livres des bombes

Du civil au militaire

Un deuxième prototype, le Type 143, a également été construit. Légèrement plus court et propulsé par deux moteurs Aquila de 500 ch, cette conception a finalement été abandonnée au profit du Type 142. À mesure que le développement progressait, l'intérêt pour l'aéronef grandissait et le gouvernement finlandais a demandé des informations sur une version militarisée du Type 142. Cela a conduit Bristol commence une étude pour évaluer l'adaptation de l'avion à un usage militaire. Le résultat fut la création du type 142F, qui incorporait des canons et des sections de fuselage interchangeables lui permettant d'être utilisé comme moyen de transport, bombardier léger ou ambulance.

Prototype Bristol Blenhiem. Domaine public

Lorsque Barnwell a exploré ces options, le ministère de l'Air a exprimé son intérêt pour une variante du bombardier. L'avion de Rothermere, qu'il a surnommé La Grande-Bretagne d'abord a été achevée et a pris son envol de Filton le 12 avril 1935. Ravi du spectacle, il en a fait don au ministère de l’Air pour faire avancer le projet.

En conséquence, l'avion a été transféré à l'établissement expérimental pour avions et armements (AAEE) à Martlesham Heath pour des essais d'acceptation. Impressionnant les pilotes d'essai, il a atteint des vitesses atteignant 307 mph. En raison de ses performances, les applications civiles ont été abandonnées au profit de l'armée. Travaillant à adapter l'avion en bombardier léger, Barnwell leva l'aile pour créer de l'espace pour une soute à bombes et ajouta une tourelle dorsale dotée d'un calibre .30. Lewis pistolet. Une seconde mitrailleuse de calibre .30 a été ajoutée dans l'aile gauche.

Désigné comme type 142M, le bombardier avait besoin de trois membres d’équipage: pilote, bombardier / navigateur et radioman / mitrailleur. Désireux d'avoir un bombardier moderne en service, le ministère de l'Air a commandé 150 types 142M en août 1935 avant le vol du prototype. Surnommé le Blenheim, le nommé commémora la victoire du duc de Marlborough en 1704 à Blenheim.

Bristol Blenhiems de l'escadron n ° 62 à Singapour, février 1941. Public Domain

Des variantes

Entré au service de la RAF en mars 1937, le Blenheim Mk I fut également construit sous licence en Finlande (où il servit pendant la guerre d’hiver) et en Yougoslavie. La situation politique en Europe se détériorant, la production du Blenheim se poursuivit alors que la RAF cherchait à se rééquiper d'avions modernes. L’une des premières modifications a été l’ajout d’un groupe d’armes à feu monté sur le ventre de l’avion, comportant quatre pistolets .30. mitrailleuses.

Bien que cela ait annulé l'utilisation de la soute à bombes, cela a permis à Blenheim d'être utilisé comme chasseur à longue portée (Mk IF). Alors que la série Blenheim Mk I comblait un vide dans l'inventaire de la RAF, des problèmes se posèrent rapidement. Le plus notable de ces problèmes a été une perte de vitesse considérable due au poids accru du matériel militaire. En conséquence, le Mk I ne pouvait atteindre que 260 km / h tandis que le Mk IF dépassait les 282 mi / h.

Pour résoudre les problèmes du Mk I, le travail a commencé sur ce qui a finalement été surnommé le Mk IV. Cet avion comportait un nez révisé et allongé, un armement défensif plus lourd, une capacité de carburant supplémentaire ainsi que des moteurs Mercury XV plus puissants. Volant pour la première fois en 1937, le Mk IV est devenu la variante la plus produite de l’avion avec 3 307 construits. Comme avec le modèle précédent, le Mk VI pouvait monter un groupe d'armes à feu destiné à être utilisé comme Mk IVF.

Histoire opérationnelle

Avec le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, le Blenheim effectua la première sortie de la RAF en temps de guerre, le 3 septembre 1939, lorsqu'un seul avion effectua une reconnaissance de la flotte allemande à Wilhelmshaven. Le type a également piloté la première mission de bombardement de la RAF lorsque 15 Mk IV ont attaqué des navires allemands à Schilling Roads. Durant les premiers mois de la guerre, le Blenheim était le pilier des forces des bombardiers légers de la RAF, malgré des pertes de plus en plus lourdes. En raison de sa faible vitesse et de son armement léger, il s’est révélé particulièrement vulnérable aux chasseurs allemands tels que le Messerschmitt Bf 109.

Blenheims poursuivit ses opérations après la chute de la France et attaqua les aérodromes allemands pendant la bataille d'Angleterre. Le 21 août 1941, un vol de 54 Blenheim effectue un raid audacieux contre la centrale de Cologne, mais perd 12 avions. Alors que les pertes continuaient d'augmenter, les équipages ont mis au point plusieurs méthodes ad hoc pour améliorer les défenses de l'avion. Une dernière variante, le Mk V, développé comme avion d’attaque au sol et bombardier léger, s’est avéré impopulaire auprès des équipages et n’a connu qu’un bref service.

Un nouveau rôle

Vers le milieu de 1942, il était clair que l'avion était trop vulnérable pour être utilisé en Europe et le type effectua sa dernière mission de bombardement dans la nuit du 18 août 1942. Son utilisation en Afrique du Nord et en Extrême-Orient s'est poursuivie jusqu'à la fin de l'année. , mais dans les deux cas, le Blenheim était confronté à des défis similaires. Avec l’arrivée du moustique De Havilland, le Blenheim est en grande partie retiré du service.

Les Blenheim Mk IF et IVF se sont mieux comportés que les combattants de nuit. En remportant un certain succès dans ce rôle, plusieurs ont été équipés du radar Airborne Intercept Mk III en juillet 1940. Fonctionnant dans cette configuration, et plus tard avec le radar Mk IV, Blenheim s’est avéré un chasseur de nuit efficace et a été inestimable jusqu’à l’arrivée du Bristol Beaufighter en grand nombre. Blenheims considérait également le service comme un avion de reconnaissance à longue portée, mais il se croyait aussi vulnérable dans sa mission que lorsqu'il était bombardier. D'autres aéronefs ont été affectés au commandement côtier, où ils ont joué un rôle de patrouille maritime et contribué à la protection des convois alliés.

Surclassé dans tous les rôles par des avions plus récents et plus modernes, le Blenheim a effectivement été retiré du service de première ligne en 1943 et utilisé pour la formation. La production britannique de l'avion pendant la guerre a été soutenue par des usines au Canada où le Blenheim a été construit en tant que bombardier léger / avion de patrouille maritime Bristol Fairchild Bolingbroke.


Voir la vidéo: Avion militaire : Le Blenheim bombardier allemand (Septembre 2022).


Commentaires:

  1. Norbert

    Pas un mauvais blog, mais plus d'informations doivent être ajoutées

  2. Aylmer

    Comme c'est bien d'avoir réussi à trouver un blog aussi merveilleux, et d'autant plus excellent qu'il y a des auteurs tellement intelligents !

  3. Conrado

    Vous avez un bon blog.

  4. Karim

    Et que puis-je dire alors?



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