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Allons-nous manquer d'hélium?

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L'hélium est le deuxième élément le plus léger. Bien que cela soit rare sur Terre, vous l’avez probablement rencontré dans des ballons gonflés à l’hélium. Il s'agit du gaz inerte le plus utilisé, utilisé dans le soudage à l'arc, la plongée, la croissance de cristaux de silicium et comme agent de refroidissement dans les scanners IRM (imagerie par résonance magnétique).

En plus d'être rare, l'hélium n'est (généralement) pas une ressource renouvelable. L'hélium que nous avons été produit par la désintégration radioactive du roc, il y a longtemps. Pendant des centaines de millions d'années, le gaz s'est accumulé et a été libéré par le mouvement des plaques tectoniques, où il s'est retrouvé dans les gisements de gaz naturel et sous forme de gaz dissous dans les eaux souterraines. Une fois que le gaz a fui dans l'atmosphère, il est suffisamment léger pour échapper au champ gravitationnel de la Terre afin de se répandre dans l'espace, pour ne jamais revenir. Nous risquons de manquer d’hélium d’ici 25 à 30 ans, car il est consommé très librement.

Pourquoi nous pourrions manquer d'hélium

Pourquoi une ressource aussi précieuse serait-elle gaspillée? En gros, c'est parce que le prix de l'hélium ne reflète pas sa valeur. La plus grande partie de l'offre mondiale d'hélium est détenue par la réserve nationale d'hélium des États-Unis, qui avait pour mandat de vendre tous ses stocks d'ici à 2015, quel que soit le prix. Cette décision était fondée sur une loi de 1996, la loi sur la privatisation de l'hélium, qui visait à aider le gouvernement à récupérer le coût de la constitution de la réserve. Bien que les utilisations de l'hélium se soient multipliées, la loi n'a pas été réexaminée. Ainsi, en 2013, une grande partie du stock d'hélium de la planète était vendue à un prix extrêmement bas.

En 2013, le Congrès américain a réexaminé la loi et a finalement adopté un projet de loi, la Helium Stewardship Act, qui visait à maintenir les réserves d’hélium.

Il y a plus d'hélium qu'on ne le pensait

Des recherches récentes indiquent qu'il y a plus d'hélium, en particulier dans les eaux souterraines, que les scientifiques l'avaient précédemment estimé. De plus, bien que le processus soit extrêmement lent, la désintégration radioactive en cours de l'uranium naturel et d'autres radio-isotopes génère de l'hélium supplémentaire. C'est la bonne nouvelle. La mauvaise nouvelle est qu’il faudra plus d’argent et de nouvelles technologies pour récupérer l’élément. L'autre mauvaise nouvelle est qu'il n'y aura pas d'hélium que nous puissions obtenir des planètes proches de nous, car ces planètes exercent également une gravité insuffisante pour retenir le gaz. Peut-être qu’à un moment donné, nous pourrions trouver un moyen d’exploiter l’élément provenant de géantes gazeuses plus éloignées du système solaire.

Pourquoi ne sommes-nous pas à court d'hydrogène?

Si l'hélium est si léger qu'il échappe à la pesanteur de la Terre, vous vous demandez peut-être si nous manquons d'hydrogène. Même si l’hydrogène forme des liaisons chimiques avec lui-même pour former H2 gaz, il est encore plus léger que même un atome d’hélium. La raison pour laquelle nous ne manquerons pas, c'est que l'hydrogène forme des liens avec d'autres atomes que lui-même. L'élément est lié aux molécules d'eau et aux composés organiques. L’hélium, en revanche, est un gaz rare à structure de coque électronique stable. Comme il ne forme pas de liaisons chimiques, il n'est pas conservé dans les composés.



Commentaires:

  1. Antton

    Je pense que vous n'avez pas raison. Je suis assuré. Je peux défendre la position.

  2. Pellam

    Je félicite votre idée tout simplement excellente



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