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Guerre civile américaine: bataille de Pea Ridge

Guerre civile américaine: bataille de Pea Ridge


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Bataille de Pea Ridge - Conflit et dates:

La bataille de Pea Ridge a eu lieu les 7 et 8 mars 1862 et fut l'un des premiers affrontements de la guerre de sécession de la guerre de Sécession (1861-1865).

Armées et commandants:

syndicat

  • Le brigadier général Samuel R. Curtis
  • 10 500 hommes

Confédéré

  • Major général Earl Van Dorn
  • 16 000 hommes

Bataille de Pea Ridge - Contexte:

À la suite du désastre de Wilson's Creek en août 1861, les forces de l’Union du Missouri sont reconstituées en une armée du Sud-Ouest. Numéroté autour de 10 500 personnes, ce commandement a été donné au général de brigade Samuel R. Curtis avec ordre de pousser les confédérés hors de l'État. En dépit de leur victoire, les confédérés ont également modifié leur structure de commandement, le major général Sterling Price et le brigadier général Benjamin McCulloch ayant manifesté leur réticence à coopérer. Pour maintenir la paix, le major général Earl Van Dorn se voit confier le commandement du district militaire de la Trans-Mississippi et la supervision de l'armée de l'Ouest.

En se dirigeant vers le sud-ouest dans le nord-ouest de l'Arkansas au début de 1862, Curtis établit son armée dans une position forte faisant face au sud le long du ruisseau Little Sugar. S'attendant à une attaque confédérée de cette direction, ses hommes ont commencé à installer de l'artillerie et à renforcer leur position. Se déplaçant vers le nord avec 16 000 hommes, Van Dorn espérait détruire la force de Curtis et ouvrir la voie à la capture de Saint-Louis. Soucieux de détruire les garnisons de l'Union situées près de la base de Curtis à Little Sugar Creek, Van Dorn mena ses hommes lors d'une marche forcée de trois jours à traverser un hiver rigoureux.

Bataille de Pea Ridge - S'attaquer:

Arrivés à Bentonville, ils n'ont pas réussi à capturer une force de l'Union dirigée par le brigadier général Franz Sigel le 6 mars. Bien que ses hommes soient épuisés et qu'il ait dépassé son train de ravitaillement, Van Dorn commença à élaborer un plan ambitieux pour attaquer l'armée de Curtis. Divisant son armée en deux, Van Dorn avait l'intention de marcher au nord de la position de l'Union et de frapper Curtis le 7 mars, par l'arrière. Van Dorn prévoyait de mener une colonne à l'est le long d'une route connue sous le nom de Detroit de Bentonville, qui longe le bord nord de Pea Crête. Après avoir nettoyé la crête, ils se dirigeraient vers le sud le long de la route du télégraphe et occuperaient la région autour de la taverne Elkhorn.

Bataille de Pea Ridge - Défaite de McCulloch:

L'autre colonne, dirigée par McCulloch, devait contourner le bord ouest de Pea Ridge puis se diriger vers l'est pour rejoindre Van Dorn et Price à la taverne. Réunies, les forces confédérées combinées attaqueraient le sud pour frapper à l'arrière des lignes de l'Union le long du ruisseau Little Sugar. Bien que Curtis n'ait pas prévu ce type d'enveloppement, il a pris la précaution de faire abattre des arbres dans le détour de Bentonville. Les retards ralentissaient les colonnes Confédérées et à l'aube, les éclaireurs de l'Union avaient détecté les deux menaces. Tout en continuant de croire que le corps principal de Van Dorn se trouvait au sud, Curtis commença à déplacer des troupes pour bloquer les menaces.

En raison des retards, Van Dorn a ordonné à McCulloch d’atteindre Elkhorn en empruntant le chemin Ford depuis l’église Twelve Corner. Lorsque les hommes de McCulloch ont marché le long de la route, ils ont rencontré des troupes de l'Union près du village de Leetown. Envoyé par Curtis, il s'agissait d'une force mixte d'infanterie et de cavalerie dirigée par le colonel Peter J. Osterhaus. Bien que beaucoup moins nombreux, les troupes de l'Union ont immédiatement attaqué vers 11h30. En poussant ses hommes vers le sud, McCulloch contre-attaqua et repoussa les hommes d'Osterhaus à travers une ceinture de bois. Reconnaissant les lignes ennemies, McCulloch a rencontré un groupe de tirailleurs de l'Union et a été tué.

Alors que la confusion commençait à régner dans les lignes confédérées, le brigadier général James McIntosh, commandant en second de McCulloch, mena une charge et fut également tué. Ignorant qu'il était désormais l'officier supérieur sur le terrain, le colonel Louis Hébert attaqua à la gauche des Confédérés, tandis que les régiments de droite restaient en place en attendant les ordres. Cette attaque a été stoppée par l’arrivée opportune d’une division de l’Union sous le colonel Jefferson C. Davis. Malgré leur infériorité numérique, ils ont retourné la situation aux sudistes et capturé Hébert plus tard dans l'après-midi.

Confus dans les rangs, le brigadier général Albert Pike prend le commandement aux environs de 15 heures (peu de temps avant la capture de Hébert) et conduit ces troupes près de lui dans une retraite au nord. Quelques heures plus tard, sous le commandement du colonel Elkanah Greer, nombre de ces soldats rejoignirent le reste de l'armée à Cross Timber Hollow, près de Elkhorn Tavern. De l'autre côté du champ de bataille, les combats ont commencé vers 9 h 30 lorsque les éléments principaux de la colonne de Van Dorn ont rencontré l'infanterie Union à Cross Timber Hollow. Envoyée vers le nord par Curtis, la brigade de la 4e division du colonel Eugene Carr, colonel Grenville Dodge, s'empara bientôt d'une position de blocage.

Bataille de Pea Ridge - Van Dorn Held:

Plutôt que de continuer à écraser le petit commandement de Dodge, Van Dorn et Price s'arrêtèrent pour déployer pleinement leurs troupes. Au cours des heures qui ont suivi, Dodge a pu conserver son poste et a été renforcé à 12 h 30 par la brigade du colonel William Vandever. Commandés par Carr, les hommes de Vandever attaquent les lignes confédérées mais sont forcés de revenir. Alors que l'après-midi passait, Curtis continuait à canaliser des unités dans la bataille près d'Elkhorn, mais les troupes de l'Union furent lentement repoussées. À 16 h 30, la position de l'Union a commencé à s'effondrer et les hommes de Carr se sont retirés derrière la taverne pour se rendre à Ruddick's Field, à environ un quart de mille au sud. En renforçant cette ligne, Curtis ordonna une contre-attaque mais celle-ci fut arrêtée à cause de l'obscurité.

Alors que les deux camps ont enduré une nuit froide, Curtis a déplacé avec acharnement la majeure partie de son armée vers la ligne Elkhorn et a fait réapprovisionner ses hommes. Renforcé par les vestiges de la division McCulloch, Van Dorn se prépara à reprendre l'assaut le matin. Tôt dans la matinée, le brigadier Franz Sigel, commandant en second de Curtis, a demandé à Osterhaus d'examiner les terres agricoles situées à l'ouest d'Elkhorn. Ce faisant, le colonel a localisé une butte à partir de laquelle l'artillerie de l'Union pourrait frapper les lignes confédérées. Déplaçant rapidement 21 armes à feu sur la colline, les artilleurs de l'Union ont ouvert le feu après 8 heures du matin et renvoyé leurs homologues confédérés avant de transférer leur feu sur l'infanterie du Sud.

Alors que les troupes de l’Union se dirigeaient vers les positions d’attaque vers 9 h 30, Van Dorn était horrifié d’apprendre que son train de ravitaillement et son artillerie de réserve étaient à six heures de distance en raison d’un ordre erroné. Réalisant qu'il ne pouvait pas gagner, Van Dorn commença à se retirer vers l'est le long de la route de Huntsville. À 10h30, alors que les Confédérés commençaient à quitter le terrain, Sigel menait l'Union à gauche. Repoussant les confédérés, ils reprirent la zone près de la taverne vers midi. Le dernier ennemi se retirant, la bataille prit fin.

Bataille de Pea Ridge - Conséquences:

La bataille de Pea Ridge a coûté environ 2 000 victimes aux confédérés, tandis que l'Union a subi 203 morts, 980 blessés et 201 disparus. La victoire assura effectivement le Missouri pour la cause de l'Union et mit fin à la menace des Confédérés contre l'État. Curtis réussit à prendre Helena, AR en juillet. La bataille de Pea Ridge était l'une des rares batailles où les troupes confédérées possédaient un avantage numérique significatif sur l'Union.

Sources sélectionnées


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