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Biographie de Francisco de Orellana, découvreur du fleuve Amazone

Biographie de Francisco de Orellana, découvreur du fleuve Amazone


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Francisco de Orellana (1511-novembre 1546) était un conquistador, colon et explorateur espagnol. Il a rejoint l'expédition 1541 de Gonzalo Pizarro, qui partait de Quito et se dirigeait vers l'est, dans l'espoir de retrouver la ville mythique d'El Dorado. Chemin faisant, Orellana et Pizarro ont été séparés.

Alors que Pizarro est rentré à Quito, Orellana et une poignée d'hommes ont continué à descendre le long de la rivière, découvrant finalement le fleuve Amazone et se dirigeant vers l'océan Atlantique. Aujourd’hui, on se souvient mieux d’Orellana pour ce voyage d’exploration.

Faits saillants: Francisco de Orellana

  • Connu pour: Conquistador espagnol qui a découvert le fleuve Amazone
  • Née: 1511 à Trujillo, couronne de Castille
  • Décédés: Novembre 1546 dans le delta de l’Amazone (aujourd’hui Pará et Amapá, Brésil)
  • Époux: Ana de Ayala

Jeunesse

Francisco de Orellana est né à Extremadura aux alentours de 1511. Il aurait eu une relation étroite avec le conquistador espagnol Francisco Pizarro, bien que la relation exacte ne soit pas tout à fait claire. Ils étaient cependant assez proches pour qu'Orlellana puisse utiliser la connexion à son avantage.

Rejoindre Pizarro

Orellana est arrivé dans le Nouveau Monde alors qu'il était encore jeune et a rencontré l'expédition de Pizarro en 1832 au Pérou, où il faisait partie des Espagnols qui ont renversé le puissant empire Inca. Il a montré un talent pour soutenir les vainqueurs des guerres civiles parmi les conquistadors qui ont déchiré la région à la fin des années 1530. Il a perdu un œil lors des combats, mais a été richement récompensé par des terres dans l'Équateur actuel.

Expédition de Gonzalo Pizarro

Les conquistadors espagnols avaient découvert des richesses inimaginables au Mexique et au Pérou et étaient constamment à la recherche du prochain riche empire natal à attaquer et à voler. Gonzalo Pizarro, le frère de Francisco, était un homme qui croyait à la légende d'El Dorado, une ville riche gouvernée par un roi qui peignit son corps dans une poussière d'or.

En 1540, Gonzalo commença à équiper une expédition qui partait de Quito et se dirigeait vers l'est dans l'espoir de localiser l'El Dorado ou toute autre riche civilisation autochtone. Gonzalo a emprunté une somme d'argent princière pour équiper l'expédition, qui est partie en février 1541. Francisco de Orellana a rejoint l'expédition et a été considéré comme haut placé parmi les conquistadors.

Pizarro et Orellana séparés

L'expédition n'a pas trouvé grand chose d'or ou d'argent. Au lieu de cela, il a rencontré des autochtones en colère, la faim, des insectes et des rivières inondées. Les conquistadors ont traîné pendant plusieurs mois dans la dense jungle sud-américaine, leur état se détériorant.

En décembre 1541, les hommes campaient le long d'un puissant fleuve, leurs provisions chargées sur un radeau de fortune. Pizarro a décidé d'envoyer Orellana à l'avance pour explorer le terrain et trouver de la nourriture. Ses ordres devaient revenir dès qu'il le pourrait. Orellana est parti avec environ 50 hommes et est parti le 26 décembre.

Le voyage d'Orellana

Quelques jours plus tard, Orellana et ses hommes ont trouvé de la nourriture dans un village autochtone. Selon les documents conservés par Orellana, il souhaitait retourner à Pizarro, mais ses hommes s'accordèrent pour dire qu'il serait trop difficile de revenir en amont et menacerait de se mutiner si Orellana les fabriquait, préférant continuer à descendre. Orellana a envoyé trois volontaires à Pizarro pour l'informer de ses actes. Ils sont partis de la confluence des rivières Coca et Napo et ont commencé leur randonnée.

Le 11 février 1542, le Napo se jette dans un plus grand fleuve: l’Amazone. Leur voyage durerait jusqu'à ce qu'ils atteignent l'île espagnole de Cubagua, située au large des côtes du Venezuela, en septembre. En chemin, ils ont souffert des attaques indiennes, de la faim, de la malnutrition et de maladies. Pizarro finirait par retourner à Quito, sa troupe de colons décimée.

Les amazones

Les Amazones, une race effrayante de femmes guerrières, étaient légendaires en Europe depuis des siècles. Les conquistadors, qui étaient habitués à voir régulièrement de nouvelles choses merveilleuses, ont souvent recherché des personnages et des lieux légendaires (comme la légendaire quête de la fontaine de jouvence de Juan Ponce de León).

L'expédition Orellana s'est convaincue d'avoir trouvé le légendaire Royaume des Amazones. Des sources autochtones, très motivées à dire aux Espagnols ce qu’elles voulaient entendre, ont parlé d’un grand et riche royaume gouverné par des femmes aux États vassaux le long du fleuve.

Au cours d'une escarmouche, les Espagnols ont même vu des femmes se battre: ils présumaient qu'il s'agissait des légendaires Amazones venues combattre aux côtés de leurs vassaux. Le frère Gaspar de Carvajal, dont le récit de première main sur le voyage a survécu, les décrit comme des femmes blanches presque nues qui se sont battues avec acharnement.

Retour en espagne

Orellana est rentré en Espagne en mai 1543, où il n'a pas été surpris de constater qu'un Gonzalo Pizarro en colère l'avait dénoncé comme un traître. Il a pu se défendre contre les accusations, en partie parce qu'il avait demandé aux prétendus mutins de signer des documents attestant qu'ils ne lui permettaient pas de revenir en amont pour aider Pizarro.

Le 13 février 1544, Orellana fut nommé gouverneur de la «Nouvelle Andalousie», qui couvrait une grande partie de la région qu'il avait explorée. Sa charte lui permettait d'explorer la région, de conquérir tous les indigènes belliqueux et d'établir des colonies le long du fleuve Amazone.

Retour en Amazonie

Orellana était maintenant un adelantado, une sorte de croisement entre un administrateur et un conquistador. Avec sa charte en main, il a cherché du financement, mais il a eu du mal à attirer les investisseurs à sa cause. Son expédition était un fiasco depuis le début.

Plus d'un an après l'obtention de sa charte, Orellana est parti pour l'Amazone le 11 mai 1545. Il avait quatre navires transportant des centaines de colons, mais les provisions étaient insuffisantes. Il s’est arrêté dans les îles Canaries pour réaménager les navires, mais s’y est resté trois mois, tout en réglant divers problèmes.

Quand ils ont finalement pris la mer, le mauvais temps a fait perdre l'un de ses navires. Il a atteint l'embouchure de l'Amazone en décembre et a commencé ses projets de colonisation.

Mort

Orellana a commencé à explorer l’Amazonie, à la recherche d’un lieu probable pour s’installer. Pendant ce temps, la faim, la soif et les attaques indigènes affaiblissaient constamment sa force. Certains de ses hommes ont même abandonné l'entreprise pendant qu'Orellana explorait.

Vers la fin de 1546, Orellana découvrit une zone avec certains de ses hommes qui restèrent au moment où ils furent attaqués par des indigènes. Beaucoup de ses hommes ont été tués: selon la veuve d'Orellana, il est mort de maladie et de chagrin peu de temps après.

Héritage

On se souvient mieux d’Orellana aujourd’hui en tant qu’explorateur, mais cela n’a jamais été son objectif. Il était un conquistador qui est devenu accidentellement un explorateur quand lui et ses hommes ont été emmenés par le puissant fleuve Amazone. Ses motivations n'étaient pas très pures non plus: il n'a jamais eu l'intention d'être un explorateur pionnier.

Au contraire, il était un vétéran de la conquête sanglante de l'empire Inca, dont les récompenses considérables ne suffisaient pas à son âme avide. Il souhaitait retrouver et piller la légendaire ville d'El Dorado afin de devenir encore plus riche. Il est mort en cherchant toujours un royaume riche à piller.

Néanmoins, il n’ya aucun doute sur le fait qu’il a dirigé la première expédition visant à parcourir le fleuve Amazone depuis ses racines dans les montagnes andines jusqu’à son rejet dans l’océan Atlantique. En cours de route, il s'est montré astucieux, dur et opportuniste, mais aussi cruel et impitoyable. Pendant un temps, les historiens ont déploré son échec à retourner à Pizarro, mais il semble qu'il n'ait pas eu d'autre choix en la matière.

Aujourd'hui, on se souvient d'Orellana pour son voyage d'exploration et peu d'autre. Il est le plus célèbre en Équateur, qui est fier de son rôle dans l’histoire en tant que lieu de départ de la célèbre expédition. Il y a des rues, des écoles et même une province qui porte son nom.

Sources

  • Ayala Mora, Enrique, éd. Manuel d'histoire de l'Équateur I: Époques aborigènes et coloniales, Independencia. Quito: Université Andina Simon Bolivar, 2008.
  • Britannica, les rédacteurs de l'Encyclopédie. "Francisco De Orellana."Encyclopædia BritannicaEncyclopædia Britannica, Inc., 13 février 2014.
  • Silverberg, Robert. Le Golde. Rêve: Les chercheurs d'El Dorado. Athènes: Ohio University Press, 1985.


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