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Michael Collins, astronaute qui a piloté le module de commande d'Apollo 11

Michael Collins, astronaute qui a piloté le module de commande d'Apollo 11


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L'astronaute Michael Collins a souvent été appelé "l'astronaute oublié". Il s'est envolé pour la Lune à bord d'Apollo 11 en juillet 1969, mais n'y a jamais mis les pieds. Au cours de sa mission, Collins a tourné autour de la Lune, photographiant et gardant le module de commande prêt à recevoir les marcheurs sur la lune, Neil Armstrong et Buzz Aldrin, une fois leur mission surface terminée.

Faits saillants: Michael Collins

  • Née: 31 octobre 1930, à Rome, en Italie
  • Parents: James Lawton Collins, Virginia Stewart Collins
  • Époux: Patricia Mary Finnegan
  • Enfants: Michael, Ann et Kathleen Collins
  • Éducation: Académie militaire des États-Unis à West Point, Université de Harvard
  • Carrière militaire: US Air Force, Ecole de vol expérimental, Base de la Force aérienne d’Edwards
  • Réalisations de la NASA: L'astronaute Gemini, pilote du module de commande Apollo 11, s'est envolé vers la Lune avec Neil Armstrong et Buzz Armstrong.
  • Fait intéressant: Collins est un aquarelliste de scènes et d'avions des Everglades.

Jeunesse

Michael Collins est né le 31 octobre 1930 de James Lawton Collins et de sa femme Virginia Stewart Collins. Son père était basé à Rome, en Italie, où est né Collins. L'aîné Collins était un homme de carrière dans l'armée et la famille déménageait assez souvent. Finalement, ils se sont installés à Washington, DC, et Michael Collins a fréquenté l’école de St. Albans avant de poursuivre ses études universitaires à l’Académie militaire des États-Unis à West Point.

Collins obtint son diplôme à West Point le 3 juin 1952 et entra immédiatement dans la United States Air Force pour devenir pilote. Il a suivi une formation en vol au Texas. En 1960, il rejoint l’école expérimentale des pilotes de la USAF à la base aérienne Edwards. Deux ans plus tard, il pose sa candidature pour devenir astronaute et est accepté dans le programme en 1963.

La carrière de Collins à la NASA

L'astronaute Michael Collins dans son portrait officiel de la NASA. NASA

Michael Collins est entré dans la NASA dans le troisième groupe d’astronautes jamais sélectionnés. Au moment où il a rejoint le programme, il avait étudié les bases des vols spatiaux en tant qu'étudiant diplômé, avec d'autres futurs astronautes, Joe Engle et Edward Givens. L'astronaute Charlie Bassett (décédé dans un accident avant de pouvoir voler dans l'espace) était également un camarade de classe.

Au cours de sa formation, Collins s'est spécialisé dans la planification des activités extravéhiculaires (EVA) du programme Gemini, ainsi que dans des combinaisons spatiales à utiliser lors de sorties dans l'espace. Il a été affecté à la mission Gemini en tant que remplaçant et a pris place à bord de la mission Gemini 10 le 18 juillet 1966. Il a donc fallu que Collins et son équipier, l'astronaute John Young, aient rendez-vous avec les véhicules Agena. Ils ont également effectué d'autres tests et Collins a fait deux sorties dans l'espace pendant leur temps en orbite.

Aller sur la lune

À son retour sur Terre, Collins commença à s'entraîner pour une mission Apollo. Finalement, il a été affecté à Apollo 8. En raison de problèmes médicaux, Collins n’a pas participé à cette mission mais a été affecté en tant que Communicateur Capsule (connu sous le nom de "Capcom") pour cette mission. Son travail consistait à gérer toutes les communications avec Frank Borman, James Lovell et William Anders sur le vol. Suite à cette mission, la NASA a annoncé la première équipe à se rendre sur la Lune: Neil Armstrong et Edwin "Buzz" Aldrin pour atterrir et explorer, et Michael Collins, pilote du module de commande en orbite autour de la Lune.

L'astronaute Michael Collins, pilote du module de commande de la mission d'atterrissage lunaire Apollo 11, étudie le plan de vol lors d'une formation de simulation au Centre spatial Kennedy en prévision de la mission. Archives Bettmann / Getty Images

Les trois hommes ont décollé du Centre spatial Kennedy pour la mission Apollo 11 le 16 juillet 1969. Quatre jours plus tard, l'atterrisseur Eagle se séparait du module de commande, tandis qu'Armstrong et Aldrin se dirigeaient vers la Lune. Le travail de Collins consistait à maintenir l'orbiteur, à suivre la mission à la surface de la Lune et à photographier la Lune. Puis, lorsque les deux autres sont prêts, amarrez-vous avec leur atterrisseur Eagle et ramenez les deux autres hommes en sécurité. Collins a assumé ses fonctions et, au cours des dernières années, a avoué qu'il était très inquiet à l'idée qu'Armstrong et Aldrin se posent en toute sécurité et reviennent. La mission a été un succès et à leur retour, les trois astronautes ont été présentés comme des héros dans le monde entier.

Les astronautes d’Apollo 11 (De gauche à droite) Aldrin, Collins et Armstrong examinant la fenêtre de la salle de quarantaine à bord du navire de récupération Hornet à la suite d’un amerrissage forcé fr. mission lunaire historique. La collection d'images LIFE / Getty Images / Getty Images

Un nouveau cheminement de carrière

Après le succès du vol Apollo 11, Michael Collins a été invité à entrer au service du gouvernement, où il a été nommé secrétaire d'État adjoint aux Affaires publiques à la fin de 1969, sous les ordres du président Richard Nixon. Il a occupé ce poste jusqu'en 1971, date à laquelle il a été nommé directeur du musée national de l'air et de l'espace. Collins occupa ce poste jusqu'en 1978, puis fut nommé sous-secrétaire de la Smithsonian Institution (l'organisme responsable du musée de l'air et de l'espace).

Depuis qu'il a quitté le Smithsonian, Michael Collins a étudié à la Harvard Business School et a été vice-président de LTV Aerospace. Il a également écrit plusieurs livres, y compris son autobiographie intitulée "Carrying the Fire". Il est également connu comme aquarelliste, se concentrant sur des scènes de Floride ainsi que sur des sujets liés aux vaisseaux spatiaux et aux aéronefs.

Prix ​​et legs

Michael Collins est un général à la retraite de l'US Air Force et fait partie de nombreuses organisations telles que la Society of Experimental Test Pilots et l'American Institute of Aeronautics and Astronautics. Il a également été intronisé au Temple de la renommée des astronautes. Au fil des ans, Collins a reçu de nombreux prix et distinctions, notamment la médaille présidentielle de la liberté, la médaille du service exceptionnel de la NASA, la médaille du service distingué de la Force aérienne et la médaille du service distingué de la NASA. Un cratère lunaire porte son nom, ainsi qu'un astéroïde. Dans un honneur rare et unique, en raison de son implication dans plusieurs films et séries télévisées, Collins et ses compagnons astronautes, Armstrong et Aldrin, ont une étoile sur le Walk of Fame à Hollywood dédiée aux astronautes d'Apollo 11. Il est également apparu dans un documentaire sur son vol vers la Lune.

Collins était marié à Patricia Mary Finnegan jusqu'à sa mort en 2014. Il reste un conférencier actif et recherché et continue à peindre et à écrire.

Sources

  • Chandler, David L. et MIT News Office. «Michael Collins:« J'aurais pu être la dernière personne à marcher sur la lune. »» MIT News, 2 avril 2015, news.mit.edu/2015/michael-collins-speaks-about-first-moon-landing- 0402.
  • Dunbar, Brian. «La NASA rend hommage à l'astronaute d'Apollo, Michael Collins». NASA, NASA, www.nasa.gov/home/hqnews/2006/jan/HQ_M06012_Collins.html.
  • NASA, NASA, er.jsc.nasa.gov/seh/collinsm.htm.
  • Nasa. "Michael Collins: L'astronaute chanceux et grincheux - Le globe de Boston." 1U9cyEr7aRPidVuNbDDkfO / story.html.


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