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Penseur, tailleur, soldat, espion: qui était le véritable Hercules Mulligan?

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Né dans le comté de Londonderry en Irlande le 25 septembre 1740, Hercules Mulligan a immigré dans les colonies américaines alors qu'il n'avait que six ans. Ses parents, Hugh et Sarah, ont quitté leur pays d'origine dans l'espoir d'améliorer la vie de leur famille dans les colonies; ils s'installèrent à New York et Hugh devint le propriétaire final d'un cabinet comptable prospère.

Faits saillants: Hercules Mulligan

  • Née:25 septembre 1740
  • Décédés: 4 mars 1825
  • Vivre à: Irlande, New York
  • Parents: Hugh Mulligan et Sarah Mulligan
  • Éducation:King's College (Université Columbia)
  • Époux:Elizabeth Sanders
  • Connu pour: Membre de Sons of Liberty, associé d'Alexander Hamilton, agent secret qui a travaillé avec le Culper Ring et qui a sauvé deux fois la vie du général George Washington.

Hercules était étudiant au King's College, aujourd'hui à l'Université Columbia, lorsqu'un autre jeune homme, Alexander Hamilton, un défunt des Caraïbes, est venu frapper à sa porte et les deux ont formé une amitié. Cette amitié deviendrait une activité politique en quelques années seulement.

Penseur, tailleur, soldat, espion

Hamilton a vécu avec Mulligan pendant un certain temps au cours de son mandat d'étudiant, et ils ont eu de nombreuses discussions politiques tard dans la nuit. L'un des plus anciens membres des Sons of Liberty, Mulligan est réputé pour avoir écarté Hamilton de sa position en tant que conservateur et lui avoir valu un rôle de patriote et l'un des pères fondateurs de l'Amérique. Hamilton, qui était à l'origine un partisan de la domination britannique sur les treize colonies, en vint bientôt à la conclusion que les colons devraient pouvoir se gouverner eux-mêmes. Ensemble, Hamilton et Mulligan ont rejoint Sons of Liberty, une société secrète de patriotes créée pour protéger les droits des colons.

Après avoir obtenu son diplôme, Mulligan travailla brièvement comme commis dans le secteur de la comptabilité de Hugh, mais se débrouilla rapidement pour devenir tailleur. Selon un article publié en 2016 sur le site Web de la CIA, Mulligan:

«… Répondait à la crème de la crème de la société new-yorkaise. Il s'est également occupé de riches hommes d'affaires britanniques et d'officiers militaires britanniques de haut rang. Il employait plusieurs tailleurs, mais préférait saluer lui-même ses clients, en prenant les mesures habituelles et en établissant des liens avec sa clientèle. Ses affaires ont prospéré et il s'est bâti une solide réputation auprès des gentilshommes de la classe supérieure et des officiers britanniques.

Grâce à son contact étroit avec les officiers britanniques, Mulligan a pu accomplir deux choses très importantes en très peu de temps. Tout d'abord, en 1773, il épousa Miss Elizabeth Sanders à l'église Trinity de New York. Cela devrait être banal, mais l'épouse de Mulligan était la nièce de l'amiral Charles Saunders, qui avait été commandant de la Royal Navy avant sa mort; Cela a permis à Mulligan d’avoir accès à des personnalités de haut rang. En plus de son mariage, le rôle de tailleur de Mulligan lui permit d'être présent lors de nombreuses conversations entre officiers britanniques. en général, un tailleur ressemblait beaucoup à un serviteur et était considéré comme invisible; ses clients n’avaient donc aucun scrupule à parler librement devant lui.

Mulligan était aussi un bavard. Lorsque des officiers et des hommes d’affaires britanniques se rendaient dans son magasin, il les flattait régulièrement d’admiration. Il a vite compris comment évaluer les mouvements de troupes en fonction des heures de ramassage; Si plusieurs officiers disaient qu'ils seraient de retour pour un uniforme réparé le même jour, Mulligan pourrait déterminer les dates des activités à venir. Souvent, il envoyait son esclave, Cato, au camp du général George Washington dans le New Jersey avec des informations.

En 1777, Hamilton, l'ami de Mulligan, travaillait comme aide de camp auprès de Washington et participait étroitement aux opérations de renseignement. Hamilton s'est rendu compte que Mulligan était idéalement placé pour recueillir des informations; Mulligan accepta presque immédiatement d'aider la cause patriotique.

Sauver le général Washington

Mulligan a sauvé la vie de George Washington non pas une fois mais à deux reprises. La première fois, c'était en 1779, lorsqu'il découvrit un complot visant à capturer le général. Paul Martin de Fox News a déclaré:

«Un soir, un officier britannique a appelé chez Mulligan pour acheter un manteau de montre. Curieux de l'heure tardive, Mulligan demanda pourquoi l'officier avait besoin du manteau si rapidement. L'homme a expliqué qu'il partait immédiatement en mission, se vantant "avant un autre jour, nous aurons le général rebelle entre nos mains". Dès que l'officier est parti, Mulligan a envoyé son serviteur pour conseiller le général Washington. Washington avait prévu de prendre rendez-vous avec certains de ses officiers et apparemment, les Britanniques avaient appris le lieu de la réunion et avaient l'intention de poser un piège. Grâce à l'alerte de Mulligan, Washington a changé ses plans et a évité la capture. "

Deux ans plus tard, en 1781, un autre plan fut déjoué avec l'aide du frère de Mulligan, Hugh Jr., qui dirigea une entreprise d'import-export prospère qui fit beaucoup d'échanges commerciaux avec l'armée britannique. Quand un grand nombre de provisions sont commandées, Hugh demande à un officier de police pourquoi elles sont nécessaires. l'homme a révélé que plusieurs centaines de soldats étaient envoyés dans le Connecticut pour intercepter et saisir Washington. Hugh a transmis l'information à son frère, qui l'a ensuite transmise à l'armée continentale, permettant à Washington de modifier ses plans et d'établir son propre piège pour les forces britanniques.

En plus de ces informations cruciales, Mulligan a passé les années de la révolution américaine à rassembler des informations sur le mouvement des troupes, les chaînes d'approvisionnement et plus encore. Il a tout transmis aux services de renseignement de Washington. Il travaillait en tandem avec le Culper Ring, un réseau de six espions recrutés directement par le maître-espion de Washington, Benjamin Tallmadge. Travaillant effectivement comme sous-agent de l’Anneau Culper, Mulligan était l’une des nombreuses personnes à avoir transmis des renseignements à Tallmadge, et donc directement aux mains de Washington.

Mulligan et son esclave, Cato, n'étaient pas au-dessus de tout soupçon. À un moment donné, Cato a été capturé et battu alors qu'il revenait du camp de Washington et Mulligan lui-même a été arrêté à plusieurs reprises. En particulier, après le départ de Benedict Arnold dans l’armée britannique, Mulligan et d’autres membres de l’anneau Culper ont dû suspendre leurs activités secrètes pendant un certain temps. Cependant, les Britanniques n’ont jamais été en mesure de trouver des preuves tangibles de l’implication de ces hommes dans l’espionnage.

Après la révolution

Après la fin de la guerre, Mulligan s’est parfois trouvé en difficulté avec ses voisins; son rôle auprès des officiers britanniques avait été incroyablement convaincant, et de nombreuses personnes soupçonnaient qu’il était en réalité un sympathisant des conservateurs. Afin de réduire le risque d'être pris dans ses poches et ses plumes, Washington lui-même s'est rendu dans la boutique de Mulligan à la suite d'un défilé du "Jour de l'évacuation" et a commandé une garde-robe civile complète pour commémorer la fin de son service militaire. Une fois que Mulligan a pu accrocher un panneau indiquant «Clothier to General Washington», le danger est passé et il a prospéré comme l'un des tailleurs les plus prospères de New York. Lui et sa femme ont eu huit enfants ensemble et Mulligan a travaillé jusqu'à l'âge de 80 ans. Il est décédé cinq ans plus tard, en 1825.

On ne sait rien de ce qui est devenu Cato après la révolution américaine. Cependant, en 1785, Mulligan est devenu l'un des membres fondateurs de la New York Manumission Society. Aux côtés de Hamilton, John Jay et plusieurs autres, Mulligan travailla à la promotion de la mission des esclaves et à l'abolition de l'institution de l'esclavage.

Merci à la popularité du hit de BroadwayHamiltonLe nom d'Hercules Mulligan est devenu beaucoup plus reconnaissable que par le passé. Dans la pièce, il a été incarné par Okieriete Onaodowan, un acteur américain né de parents nigérians.

Hercules Mulligan est enterré dans le cimetière Trinity Church de New York, dans la tombe de la famille Sanders, non loin des tombes d'Alexander Hamilton, de sa femme Eliza Schuyler Hamilton et de nombreux autres noms notables de la révolution américaine.

Sources

  • "La légende d'Hercules Mulligan."Agence centrale de renseignement, Agence de renseignement centrale, 7 juillet 2016, www.cia.gov/news-information/featured-story-archive/2016-featured-story-archive/the-legend-of-hercules-mulligan.html.
  • Fox News, FOX News Network, www.foxnews.com/opinion/2012/07/04/this-july-4-let-thank-forgotten-revolutionary-war-hero.html.


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