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Bloody Sunday et la lutte pour le droit de vote à Selma

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Le 7 mars 1965, jour connu aujourd'hui sous le nom de Bloody Sunday, un groupe de défenseurs des droits civiques a été brutalement attaqué par des membres des forces de l'ordre au cours d'une marche pacifique sur le pont Edmund Pettus.

Les militants tentaient de parcourir 50 kilomètres de Selma (Alabama) à Montgomery (Alabama) pour protester contre la répression des électeurs contre les Afro-Américains. Au cours de la marche, des policiers locaux et des soldats américains l'ont frappé à coups de matraque et ont lancé des gaz lacrymogènes dans la foule. L’attaque contre ces manifestants pacifiques - un groupe comprenant des hommes, des femmes et des enfants - a provoqué des manifestations d’indignation et des manifestations de masse dans l’ensemble des États-Unis.

Faits saillants: Dimanche sanglant

  • Qu'est-il arrivé: Les forces de l'ordre ont battu et gazé des lacrymogènes lors de la manifestation pacifique du droit de vote.
  • Rendez-vous amoureux: 7 mars 1965
  • Emplacement: Pont Edmund Pettus, Selma, Alabama

Comment la répression électorale a conduit les militants à mars

Au cours de Jim Crow, les Afro-Américains des États du Sud ont été sévèrement réprimés. Afin d'exercer son droit de vote, une personne noire peut avoir été contrainte de payer une taxe de vote ou de passer un test d'alphabétisation; les électeurs blancs n'ont pas été confrontés à ces obstacles. À Selma, en Alabama, la privation du droit de vote des Afro-Américains était un problème récurrent. Les activistes impliqués dans le comité de coordination des étudiants non violents essayaient d'inscrire les résidents noirs de la ville pour voter, mais ils ont continué à se heurter à des obstacles. Lorsqu'ils ont protesté contre la situation, ils ont été arrêtés par milliers.

Sans faire de progrès avec des manifestations plus modestes, les activistes ont décidé d'intensifier leurs efforts. En février 1965, ils ont entamé une marche des droits de vote. Cependant, le gouverneur de l'Alabama, George Wallace, a tenté de réprimer le mouvement en interdisant les marches nocturnes à Selma et ailleurs.

Wallace était un homme politique connu pour son hostilité au Civil Rights Movement, mais les manifestants n'ont pas annulé l'action qu'ils avaient intentée à la suite de son interdiction de marcher de nuit. Le 18 février 1965, une manifestation a pris une tournure meurtrière lorsque le soldat d'État James Bonard Fowler a tiré sur Jimmie Lee Jackson, défenseur des droits civils et diacre de l'église. Jackson a été tué pour intervenir lorsque la police a frappé sa mère. Perdre Jackson était dévastateur, mais sa mort n'a pas arrêté le mouvement. Sous l'impulsion de son assassinat, des militants se sont rencontrés et ont décidé de quitter Selma pour se rendre à Montgomery, la capitale de l'État. Leur intention d'atteindre le bâtiment de la capitale était un geste symbolique, puisque c'était là que se trouvait le bureau du gouverneur Wallace.

Jimmie Lee Jackson a été tué par un soldat de l'Etat lors d'une marche pour le vote qui a inspiré la manifestation du Bloody Sunday. Photo de Justin Sullivan / Getty Images

Selma à Montgomery March

Le 7 mars 1965, 600 marcheurs ont commencé à se rendre de Selma à Montgomery. John Lewis et Hosea Williams ont dirigé les manifestants au cours de cette action. Ils ont appelé à des droits de vote pour les Afro-Américains, mais des policiers locaux et des soldats d'État les ont attaqués sur le pont Edmund Pettus à Selma. Les autorités ont utilisé des matraques pour battre les manifestants et ont lancé des gaz lacrymogènes dans la foule. L'agression a provoqué le retrait des manifestants. Mais les images de la confrontation ont suscité l'indignation dans tout le pays. Beaucoup d'Américains n'ont pas compris pourquoi les manifestants pacifiques étaient confrontés à une telle hostilité de la part des forces de l'ordre.

Deux jours après le Bloody Sunday, des manifestations de masse se sont déroulées à travers le pays, en solidarité avec les manifestants. Le révérend Martin Luther King Jr. a conduit les manifestants à une promenade symbolique sur le pont Edmund Pettus. Mais la violence n'était pas terminée. Après que le pasteur James Reeb soit arrivé à Selma pour accompagner les manifestants, une foule d'hommes blancs l'a battu si fort qu'il a subi des blessures mettant sa vie en danger. Il est mort deux jours plus tard.

Deux jours après les événements du Bloody Sunday, d'autres manifestants se sont mis en route pour se rendre de Selma (Alabama) à Montgomery (Alabama). Bettmann / Getty Images

À la suite du décès de Reeb, le ministère de la Justice américain a demandé une ordonnance visant à empêcher l’État de l’Alabama de prendre des mesures de représailles à l’encontre des militants des droits civils qui auraient participé à des manifestations. Le juge Frank M. Johnson Jr., de la Cour fédérale de district, a défendu le droit des manifestants de «demander à son gouvernement de réclamer réparation», a-t-il expliqué. La loi stipule clairement que les citoyens ont le droit de manifester, même au sein de grands groupes.

Sous surveillance des troupes fédérales, un groupe de 3 200 manifestants a commencé sa marche de Selma à Montgomery le 21 mars. Quatre jours plus tard, ils sont arrivés à la capitale de l'État de Montgomery où les partisans avaient porté le nombre de manifestants à 25 000.

L'impact du dimanche sanglant

Des images de la police attaquant des manifestants pacifiques ont choqué le pays. Mais l'un des manifestants, John Lewis, est devenu membre du Congrès américain. Lewis est maintenant considéré comme un héros national. Lewis a discuté de son rôle dans la marche et de l'attaque contre les manifestants. Sa notoriété a gardé le souvenir de cette journée. La marche a également été reconstituée à plusieurs reprises.

À l'occasion du 50e anniversaire de l'incident du 7 mars 1965, le président Barack Obama a prononcé un discours devant le pont Edmund Pettus sur les horreurs du dimanche sanglant et le courage de ceux qui ont été brutalisés:

«Nous avons juste besoin d'ouvrir nos yeux, nos oreilles et nos cœurs pour savoir que l'histoire raciale de ce pays continue de nous laisser sa longue ombre. Nous savons que la marche n’est pas encore terminée, que la course n’est pas encore gagnée et que pour atteindre cette destination bénie où nous sommes jugés en fonction du contenu de notre personnage, nous devons tout aussi bien admettre. "
Le président Barack Obama commémore le 50e anniversaire du Bloody Sunday à Selma. Photo de Justin Sullivan / Getty Images

Le président Obama a également exhorté le Congrès à rétablir la loi sur les droits de vote, adoptée pour la première fois en 1965 à la suite de l'indignation nationale à propos du dimanche sanglant. Mais une décision de la Cour suprême de 2013, Shelby County vs. Holder, a supprimé une disposition majeure de la loi. Les États ayant des antécédents de discrimination raciale liée au vote ne sont plus obligés d'informer le gouvernement fédéral des modifications apportées aux processus de vote avant de les adopter. L'élection de 2016 s'est révélée être la première en 50 ans sans que des freins et contrepoids soient en place pour prévenir les pratiques de vote discriminatoires. Un certain nombre d'États ont adopté des lois strictes sur l'identification des électeurs et d'autres mesures qui affectent de manière disproportionnée des groupes historiquement privés de leurs droits, tels que les Afro-Américains. Et la répression des électeurs a été citée pour avoir coûté à Stacey Abrams la course au poste de gouverneur en Géorgie en 2018. Abrams aurait été la première femme gouverneur noire d’un État américain.

Des décennies après le dimanche sanglant, le droit de vote demeure un problème clé aux États-Unis.

Sources

  • “Comment rétablir la loi sur les droits de vote.” Brennan Center for Justice, 6 août 2018.
  • Taylor, Jessica. "Stacey Abrams dit qu'elle a été presque bloquée du vote aux élections en Géorgie." NPR, 20 novembre 2018.
  • Shelbayah, Slma et Moni Basu. «Obama: les marcheurs de Selma ont donné du courage à des millions de personnes et inspiré davantage de changements.» CNN, 7 mars 2015.


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