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Crimes et procès de Lyle et Erik Menendez

Crimes et procès de Lyle et Erik Menendez


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En 1989, les frères Lyle et Erik Menendez ont utilisé un fusil de chasse de calibre 12 pour assassiner leurs parents, Jose et Kitty Menendez. Le procès a attiré l'attention nationale parce qu'il réunissait tous les éléments d'un film hollywoodien: richesse, inceste, parricide, infidélité et meurtre.

Jose Menendez

Jose Enrique Menendez avait 15 ans lorsque ses parents l'ont envoyé aux États-Unis depuis Cuba après la prise de pouvoir de Castro. Influencé par ses parents, tous deux champions d'athlétisme à Cuba, Jose est également devenu un bon athlète et a ensuite fréquenté la Southern Illinois University grâce à une bourse d'études en natation.

À l'âge de 19 ans, il rencontre et épouse Mary "Kitty" Anderson et le couple s'installe à New York. Là, il a obtenu un diplôme en comptabilité du Queens College de Flushing, à New York. Une fois sorti de l'université, sa carrière s'est envolée. Il s’est révélé être un employé très concentré, compétitif et axé sur le succès. Son ascension dans l’échelle a finalement conduit à une position lucrative dans l’industrie du divertissement avec RCA en tant que vice-président exécutif et chef de l’exploitation.

Pendant ce temps, Jose et Kitty ont eu deux garçons, Joseph Lyle, né le 10 janvier 1968, et Erik Galen, né le 27 novembre 1970. La famille a déménagé dans une prestigieuse demeure à Princeton, dans le New Jersey, où elle a profité de la vie à la campagne .

En 1986, Jose a quitté RCA et a été muté à Los Angeles où il a accepté le poste de président de Live Entertainment, une division de Carolco Pictures. Jose a acquis la réputation d'être un cruncher sans cœur et difficile, ce qui a transformé une division non rentable en une personne rentable en un an. Bien que son succès lui ait valu un certain respect, de nombreuses personnes qui travaillaient pour lui le méprisaient complètement.

Kitty Menendez

Pour Kitty, le déménagement de la côte ouest a été décevant. Elle aimait sa vie dans le New Jersey et luttait pour s'intégrer dans son nouveau monde à Los Angeles.

Originaire de Chicago, Kitty a grandi dans une maison brisée de la classe moyenne. Son père était violent envers sa femme et ses enfants. Ils ont divorcé après son départ pour être avec une autre femme. Sa mère ne semblait jamais avoir surmonté le mariage raté. Elle a souffert de dépression et de ressentiments profonds.

Tout au long du lycée, Kitty était maussade et retirée. Ce n’est qu’après ses études à la Southern Illinois University qu’elle a semblé grandir et développer son estime de soi. En 1962, elle remporte un concours de beauté qui semble également renforcer sa confiance en elle.

Dans sa dernière année à l'université, elle a rencontré José et est tombée amoureuse. Elle avait trois ans de plus que lui et était une race différente, qui à l'époque était mal vue.

Quand Jose et Kitty ont décidé de se marier, leurs deux familles étaient contre. Les parents de Kitty pensaient que le problème racial causerait de la tristesse et les parents de Jose pensaient qu'il n'avait que 19 ans et qu'il était trop jeune pour se marier. Ils n'aimaient pas non plus que les parents de Kitty aient divorcé. Les deux hommes se sont donc enfuis et se sont rapidement dirigés vers New York.

Kitty s'est détournée de ses objectifs futurs et est allée travailler comme enseignante pendant que Jose terminait ses études. Cela a semblé payant à certains égards après le début de sa carrière, mais à d'autres égards, Kitty s'est perdue et est devenue complètement dépendante de son mari.

Elle passa beaucoup de temps à s'occuper des garçons et à attendre Jose lorsqu'il était chez lui. Quand elle a découvert que José avait une maîtresse et que la relation avait duré plus de six ans, elle a été dévastée. Il a ensuite admis l'avoir trompée avec plusieurs femmes tout au long de leur mariage.

Comme sa mère, Kitty n'a jamais semblé surmonter les infidélités de Jose. Elle aussi est devenue amère, déprimée et encore plus dépendante. Après avoir parcouru le pays, elle avait perdu le réseau d'amis qu'elle avait dans le nord-est et se sentait isolée.

Après avoir eu des enfants, Kitty a pris du poids et elle manquait de style dans ses vêtements et son apparence générale. Son goût pour la décoration était faible et elle était une mauvaise femme de ménage. Tout cela a rendu difficile l'acceptation par les riches cercles de Los Angeles.

À l’extérieur, la famille ressemblait à une famille parfaite, mais il y avait des luttes internes qui ont durement touché Kitty. Elle ne faisait plus confiance à José et puis il y avait le problème avec les garçons.

Calabasas

Calabasas, une banlieue de la vallée de San Fernando, est une zone de la classe moyenne supérieure dans laquelle les Menendez ont déménagé après avoir quitté le New Jersey. Lyle avait été accepté à l'Université de Princeton et n'avait déménagé avec la famille que plusieurs mois plus tard.

Au cours du premier semestre de Lyle à Princeton, il a été surpris en train de plagier une mission et a été suspendu pour un an. Son père tenta d'influencer le président de Princeton, mais sans succès.

À ce stade, Jose et Kitty étaient tous deux conscients que les garçons étaient incroyablement gâtés. Ils avaient presque tout ce qu'ils voulaient - de superbes voitures, des vêtements de marque, de l'argent pour faire sauter de l'argent et en échange, et tout ce qu'ils avaient à faire, c'était de vivre sous le strict contrôle de leur père.

Depuis que Lyle a été expulsé de Princeton, Jose a décidé qu'il était temps pour lui de tirer des leçons de la vie et il l'a mis au travail chez LIVE. Lyle n'était pas intéressé. Il voulait aller à UCLA et jouer au tennis, pas au travail. Cependant, Jose ne le permettait pas et Lyle est devenu un employé LIVE.

L'éthique de travail de Lyle était semblable à celle qu'il avait adoptée vis-à-vis de la plupart des choses: paresseux, désintéressé et s'appuyant sur papa pour le faire passer au travers. Il était constamment en retard au travail et ignorait les affectations ou décollait simplement pour aller jouer au tennis. Quand Jose a appris, il l'a viré.

Juillet 1988

Avec deux mois à tuer avant de rentrer à Princeton, Lyle, 20 ans et Erik, maintenant âgé de 17 ans, ont commencé à cambrioler les maisons des parents de leurs amis. La somme d'argent et les bijoux qu'ils ont volés s'élevaient à environ 100 000 dollars.

Après avoir été attrapés, Jose a compris que les chances de Lyle de retourner à Princeton seraient terminées s'il était reconnu coupable. Avec l'aide d'un avocat, il l'a manipulé pour qu'Erik prenne la chute. En échange, les frères devaient aller consulter et Erik était obligé de faire du service communautaire. Jose a également versé 11 000 dollars aux victimes.

Les Summerfield, psychologue de Kitty, ont recommandé au psychologue Jerome Oziel de faire un bon choix pour Erik.

En ce qui concerne la communauté Calabasas, peu de gens voulaient avoir plus à voir avec la famille Menendez. En réponse, la famille s'est dirigée vers Beverly Hills.

722 North Elm Drive

Après avoir été humiliés de ses fils par Calabasas, Jose a acheté un spectaculaire manoir de 4 millions de dollars à Beverly Hills. La maison avait un sol en marbre, six chambres, des courts de tennis, une piscine et une maison d’hôtes. Les occupants précédents comprenaient Prince, Elton John et un prince saoudien.

Erik a changé d'école et a commencé à fréquenter Beverly Hills High et Lyle est retourné à Princeton. Le changement était probablement difficile pour Erik, qui avait réussi à développer des amitiés au lycée de Calabasas.

Étant le frère cadet, Erik semblait idolâtrer Lyle. Ils avaient un lien profond qui excluait les autres et quand ils étaient enfants, ils jouaient souvent exclusivement ensemble. Sur le plan scolaire, les garçons étaient dans la moyenne et même ce niveau était difficile à maintenir sans l’aide directe de leur mère.

Les évaluations des enseignants incluaient souvent la suggestion que les devoirs des garçons étaient au-dessus de leurs capacités en classe. En d'autres termes, quelqu'un faisait leurs devoirs pour eux. Et ils avaient raison. Pendant tout le temps d'Erik à l'école, Kitty faisait ses devoirs. Le tennis était la seule chose dans laquelle Erik était doué et il excellait. Il était le numéro un des joueurs de l'équipe de l'école.

Au lycée, avec Lyle n'étant plus impliqué dans sa vie de tous les jours, Erik avait ses propres amis. Un bon ami était le capitaine de l'équipe de tennis, Craig Cignarelli. Craig et Erik ont ​​passé beaucoup de temps ensemble.

Ils ont écrit un scénario appelé "Friends" à propos d'un adolescent qui a vu le testament de son père et qui est allé le tuer pour qu'il hérite de l'argent. Personne à l'époque ne connaissait les implications de l'intrigue.

Gâté pourri

En juillet 1989, la famille Menendez continuait de régresser. Lyle était en probation universitaire et disciplinaire de Princeton après avoir détruit des biens. Il a également déchiré le terrain de golf du country club auquel la famille appartenait, ce qui a coûté la suspension de leur adhésion et des milliers de réparations que Jose a payées.

Erik a consacré toutes ses énergies à des tentatives infructueuses de se faire connaître au tennis.

Jose et Kitty ont estimé qu'ils ne pouvaient plus contrôler les garçons. Pour tenter de les amener à grandir et à assumer une part de responsabilité dans leur vie et leur avenir, Jose et Kitty ont décidé d'utiliser leur volonté comme une carotte pendante. José a menacé de retirer ses fils du testament s'ils ne changeaient pas leur façon de vivre.

Quelque chose n'allait pas

D'après les apparences extérieures, le reste de l'été semblait aller mieux pour la famille. Ils faisaient à nouveau des choses ensemble en famille. Mais Kitty, pour des raisons inconnues, ne se sentait pas en sécurité avec les garçons. Elle a parlé à son thérapeute de son sentiment d'avoir peur de ses fils. Elle pensait qu'ils étaient des sociopathes narcissiques. La nuit, elle ferma ses portes et garda deux fusils à proximité.

Les meurtres

Le 20 août 1989, vers minuit, la police de Beverly Hills a reçu un appel 9-1-1 de Lyle Menendez. Erik et Lyle venaient de rentrer chez eux après être allés au cinéma et avaient retrouvé leurs parents morts dans la salle familiale de leur maison. Les deux parents avaient été touchés par des fusils de chasse de calibre 12. Selon les rapports d'autopsie, Jose aurait subi "une décapitation explosive avec une éviscération du cerveau" et ses visages, ainsi que ceux de Kitty, auraient été éclatés.

Enquête

Selon la rumeur, le meurtrier du Menendez aurait été assassiné, en partie à partir d'informations fournies par Erik et Lyle. Cependant, s’il s’agissait d’un attentat contre la foule, il s’agissait d’un cas exagéré d’explosion et la police ne l’achetait pas. En outre, il n'y avait aucune douille de fusil de chasse sur le site du meurtre. Les gangsters ne prennent pas la peine de nettoyer les douilles.

Ce qui a suscité encore plus d'inquiétude chez les détectives, c'est l'énorme somme d'argent que les frères Menendez dépensaient, qui a commencé immédiatement après le meurtre de leurs parents. La liste était longue aussi. Voitures chères, montres Rolex, restaurants, entraîneurs personnels de tennis - les garçons ont été dépensiers. Les procureurs ont estimé que les frères avaient dépensé environ un million de dollars en six mois.

Grande coupure

Le 5 mars 1990, soit sept mois après le début de l'enquête, Judalon Smyth contacta la police de Beverly Hills et l'informa que le docteur Jerome Oziel avait des cassettes audio de Lyle et Erik Menendez avouant le meurtre de leurs parents. Elle leur a également fourni des informations sur l'endroit où les fusils de chasse avaient été achetés et sur le fait que les frères Menendez avaient menacé de tuer Oziel s'il se présentait devant la police.

À l'époque, Smyth essayait de mettre fin à une relation présumée avec Oziel, lorsqu'il lui avait demandé de faire semblant d'être une patiente au bureau afin qu'elle puisse assister à une réunion qu'il avait avec les frères Menendez. Oziel avait peur des garçons et voulait que Smyth appelle la police au cas où quelque chose se produirait.

La vie d’Oziel étant menacée, la règle de confidentialité entre thérapeute et patient ne s’appliquait pas. Armée d'un mandat de perquisition, la police a trouvé les cassettes dans un coffre-fort et les informations fournies par Smyth ont été confirmées.

Le 8 mars, Lyle Menendez a été arrêté près du domicile de la famille, suivi de l'arrestation d'Erik qui revenait d'un match de tennis en Israël et s'était rendu à la police.

Les frères ont été renvoyés sans caution. Ils ont chacun engagé leurs propres avocats. Leslie Abramson était l'avocat d'Erik et Gerald Chaleff était celui de Lyle.

La mise en accusation

Les frères Menendez bénéficiaient du soutien total de la plupart de leurs proches et lors de leur incarcération, l'atmosphère manquait du sérieux qui convenait à ce qui se passait. Les frères sont entrés dans la salle comme des stars de cinéma, ont souri et ont salué leur famille et leurs amis et ont ricané lorsque le juge a commencé à parler. Apparemment, ils ont trouvé le ton grave de sa voix humoristique.

"Vous avez été accusé de meurtre multiple pour un gain financier alors que vous attendiez avec une arme à feu chargée, pour laquelle, s'il était déclaré coupable, vous pourriez recevoir la peine de mort. Comment plaidez-vous?"

Ils plaident tous les deux non coupables.

Cela prendrait trois ans avant que leurs affaires ne soient jugées. L'admissibilité des bandes est devenue le plus gros problème. La Cour suprême de Californie a finalement décidé que certaines, mais pas toutes, étaient admissibles. Malheureusement pour l'accusation, l'enregistrement sur Erik décrivant les meurtres n'a pas été autorisé.

Les essais

Le procès s'est ouvert le 20 juillet 1993 à la Cour supérieure de Van Nuys. Le juge Stanley M. Weisberg présidait. Il a décidé que les frères seraient jugés ensemble, mais qu'ils auraient des jurés distincts.

Pamela Bozanich, procureur en chef, souhaitait que les frères Menendez soient reconnus coupables et passibles de la peine de mort.

Leslie Abramson représentait Erik et Jill Lansing était l'avocate de Lyle. Avocate aussi flamboyante qu'Abramson, Lansing et son équipe étaient également silencieux et concentrés.

La télévision du tribunal était également présente dans la salle, filmant le procès pour ses téléspectateurs.

Les deux avocats de la défense ont admis que leurs clients avaient tué leurs parents. Ils ont ensuite procédé méthodiquement en essayant de détruire la réputation de Jose et Kitty Menendez.

Ils ont essayé de prouver que les frères Menendez avaient été abusés sexuellement par leur père sadique tout au long de leur vie et que leur mère, lorsqu'elle ne participait pas à sa propre forme d'abus pervers, lui a tourné le dos à ce que José faisait aux garçons. Ils ont dit que les frères avaient assassiné leurs parents de peur que leurs parents ne les assassinent.

L’accusation a simplifié les raisons du meurtre en affirmant qu’il s’agissait d’un acte de cupidité. Les frères Menendez craignaient d’être coupés du testament de leurs parents et de perdre des millions de dollars. L’assassinat n’était pas une impulsion du moment, mais était plutôt planifié des jours et des semaines avant la fatale nuit.

Les deux jurys ont été incapables de décider quelle histoire croire et ils sont revenus dans l'impasse.

Le bureau des procureurs de Los Angeles a déclaré vouloir immédiatement un deuxième procès. Ils n'allaient pas abandonner.

Le deuxième procès

Le deuxième procès n'était pas aussi flamboyant que le premier. Il n'y avait pas de caméras de télévision et le public était passé à d'autres affaires.

Cette fois, David Conn était le procureur en chef et Charles Gessler représentait Lyle. Abramson a continué à représenter Erik.

Une grande partie de ce que la défense avait à dire avait déjà été dit et, même si la direction de l'inceste était troublante d'entendre parler de sévices sexuels, le choc de l'entendre était terminé.

Toutefois, l’accusation a traité les allégations d’abus sexuels et de syndrome de la personne battue différemment de la manière dont elle avait été traitée lors du premier procès. Bozanich n'a pas du tout répondu à cette question, estimant que le jury ne tomberait pas dans le panneau. Conn l'a immédiatement attaqué et a obligé le juge Weisberg à empêcher la défense de dire que les frères souffraient du syndrome de la personne battue.

Cette fois, le jury a déclaré les deux frères Menendez coupables de deux chefs de meurtre au premier degré et de complot en vue de commettre un meurtre.

Moment choquant

Au cours de la phase de sanction du procès Menendez, le docteur William Vicary, psychiatre d'Erik depuis son arrestation, a admis que Leslie Abramson lui avait demandé de réécrire des parties de ses notes en cours de révision, car elles pourraient être préjudiciables à Erik. Il a ajouté qu'elle avait qualifié cette information de "préjudiciable et hors limites".

Une section qui a été supprimée concernait le fait qu'Erik avait déclaré que l'amant homosexuel de son père avait dit à Erik et à Lyle que leurs parents avaient l'intention de les tuer. Erik a dit à Vicary que tout cela était un mensonge.

Le fait qu'Abramson ait demandé au médecin de retirer ses commentaires incriminants aurait pu lui coûter sa carrière, mais cela aurait également pu entraîner un procès en erreur. Le juge n'a pas permis que cela se produise et la phase de détermination de la peine s'est poursuivie.

Détermination de la peine

Le 2 juillet 1996, le juge Weisberg a condamné Lyle et Erik Menendez à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle.

Les frères ont ensuite été envoyés dans des prisons séparées. Lyle a été envoyé à la prison d'État de North Kern et Erik à la prison d'État de Californie.


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